Style-Selector (Beta)  WAP  RSS 
+81
 
Текущее время: 11 дек 2018, 09:35

Часовой пояс: UTC + 3 часа




Новая темаКомментировать  [ Сообщений: 55 ] 
Автор Сообщение
 Заголовок сообщения: Откуда приходят ангелы
Новое сообщениеДобавлено: 11 окт 2018, 18:00 
Не в сети
Местный
Аватара пользователя

Зарегистрирован: 09 окт 2017, 07:10
Сообщения: 120
Медали: 2
Cпасибо сказано: 2
Спасибо получено:
181 раз в 76 сообщениях
Страна: Беларусь
Баллы репутации:

Откуда приходят ангелы
Часть первая.
Иллюзия.


Глава 1


Ого. Давно не видел такого. Откровенная наглость.
Мобы везде. Муравейник маленьких вонючих гномов, как личинки в навозной куче - крутятся, копошатся, прыгают, ползают. Встроенный в шлем монитор показывают сотню лиг, как на ладони.
- Не выходить из инвиза, общая оценка обстановки, - голос командора кажется старым и уставшим. - Высота сто...
Плотная зелень сельвы покрыта пятнами плесени. Как только они умудряются везде оставлять гниль? Особо нахальные уже на вышках стерео-подачи, еще нахальнее - рубят кабели каналов... Конец. Легкое движение пальцами - Аника вышел из инвиза и высветился во всей своей красе, прямо в десятке метрах на головами. Легкий секундный ступор... Визг и вой закладывает уши - вонючий муравейник брызнул во все стороны, чуть не ломая и давя друг друга. Ожидаемый эффект, если над головой неожиданно нарисовался да-маг...
Поздно. 'Ледяной плюш' ударил по всему плацдарму, давя и плюща маленькие гнилые фигурки, и оставляя ужас в застывших глазах. Веер файерволов огня сметает мразь с вышек, отшвыривает оцепеневшие рыла от каналов подачи...
Бой. Момент истины. Миг, ради которого стоит жить.
Мгновенное перемещение - Аника везде. Аника здесь и там. Одновременно в сотне различных точек - стонет воздух, рушится небо, дыбом встает земля...
Высший маг. После него ничего не остается живого. Даже прогнившая сельва выворачивается с корнями и разлетается в стороны.
- Твою мать! - рык командора в ушах. - Ты когда-нибудь изменишься? Ко мне на эшафот!
Как всегда. Занудство, и брюзжание.
Конец. Сверкающая фигура в боевых доспехах на мгновение зависла в воздухе, оглядывая панораму хаоса и разрушения. Трещит разрастаясь огонь, к небу поднимаются чадящие столбы дыма. Вывернутые корни деревьев, срезанные пальцы скал, и перемешанные с землей мобы...
Монитор молчит, би-индикатор мигает спокойным зеленым светом - на лиги вокруг ничто не движется, не смотрит, не дышит.
Все? Даже скучно.
Сверкающая фигура еще раз сканирует пространство, потом взвивается в высоту и закладывает вираж на Таир.

- Идиотизм! - дебил Урагмах аж захлебывается от негодования. - Семнадцать секторов, за два дня! На что надеются, зачем?!
- Это программы, дурак, - поясняет избитые истины Гортрах. - Спроси у модераторов...
- Таир все равно будет строиться, - никак не угомонится Ураг. - Как бы не мешали тупые мобы! Спутники на внешнем круге - ничто не остановит прогресс!
Идиот. Прогресс, регресс - какая разница? Это Игра. Целая куча аналитиков сидит у целой кучи мониторов, пытаясь выяснить пределы человеческого мозга на различные условия враждебной среды. Тоже мне, прогресс...
Чуть слышно фыркнул в стороне Аленах. Тоже из самых старых. Вечно в стороне, вечно один, и вечно молчит...
- Свет, кретины, - ворчливо обернулся назад один из да-магов. - Глаза слепит, не видно?
В зале немедленно повис полумрак. 'Агромакс' - самое элитное и самое дорогое заведение Таира. Три этажа высокого каменного особняка, в самом центре - элитный горд-клуб. Да-маги не опускаются ниже - высшая каста. Их всего тринадцать. На весь город. Редко рождается ребенок, способный стать магом, и еше реже - высшим...
- Хватит спорить, - вздохнул Горт. - Выпьем!
Общий гул, журчание вина в бокалах - в воздухе непередаваемый старинный аромат...
Аромат? Крыша помахала рукой? Аника сморщился - давно не помнил ароматов. Как и запахов. Кроме вони и гнили мобов...
Это Игра. В Игре нет запахов. Как и всего настоящего.
Совсем нет?
Поднял к глазам ладонь - пальцы матово отсвечивают, по запястью пробегают световые всполохи. Искусственная жизнь, искусственное вино, искусственный разум... Можно отключить инто-защиту. Можно вообще отключить голо-арм. И тогда он увидит руку - настоящую руку. Всю в трещинах вен, волосков и убожества. Подвластную вирусам, погоде и времени. Она здесь, рядом. Как и все остальное. Со всеми болезнями, немощами и страхами...
Тогда где начиналась Игра? Аника даже усмехнулся - какая разница?
Нигде. Шелуха сознания, склонного к философии.
Вся наша жизнь - игра. Мы все приходим в этот мир, чтобы достойно сыграть свою роль...
- Хватит пить, Аника. Тебя еще ждет командор.

Широкая улица, мощенная брусчаткой, высокие шпили вычурных домов. Кто это придумал? Острые готические крыши, ажурные мостики, и заросшие кувшинками пруды? Навесы уютных баров и фонтаны на площадях? Чей бред больного мозга? Камни и кирпичи...
Нагнулся к каменной кладке - ровные ряды, без шероховатостей, трещинок и зазубрин. Компьютерная программа или настоящий камень? Можно отключить голо-арм и посмотреть... только зачем? Какая разница? Они все закрыты в этом городе, в этом месте. Он - просто звено изучения психо-возможностей человека. Он знал, на что шел - когда подписывал контракт. Годы назад...
Прохожие боязливо сторонились - не каждый день да-маги слоняются по улицам. Они обычно где-то там, в Аль-Таире. Или за городом - крушат мобов и ровняют горы с землей. Или за облаками... Страшные и недоступные. Честь и оплот Таира. Предмет восхищения и подобострастия. Защита и оборона. И развитие. Ибо пояс спутников уже продвинулся далеко за внешнюю черту, захватывая у гнили все новые участки затхлой болотной земли...
К чему это все? Развитие, участки, расцвет? Мозг устал...

Аль-Таир занимал площадь в самом центре города. Двенадцать многокилометровых колец охватывали невероятное величественное здание, испещренное высокими колоннами, террасами и воздушными лестницами. Над куполом к небу поднимался столб света космической эхо-подачи...
Охранные руглеры, обвешанные плазменными стволами, тупо провожают вслед. Широкое полотно лестницы дернулось и понесло наверх...
- Его сиятельство, Аника Таирский! - голос электронного церемониймейстера улетает к далекому куполу.
Высокий Совет обожал помпезность. Вычурную чушь и глупые переплетения сложной иерархии. Стражники в блестящих доспехах вытягиваются и щелкают шпорами, шаги эхом отражаются от колонн. Сложнейшая зеркальная мозаика отражает удивительную лепнину далекого потолка...
Кто придумал шпоры? Разве тут ездит на лошадях?
- Ты устал, - от широкой спины веяло угрюмостью и усталостью. - Ты теряешь ощущение реальности...
Широкая терраса, на самом верху. Весь город как на ладони - концентрические круги узеньких улочек и высоких зданий. Далеко над горизонтом даже проглядывают огоньки кольца спутников внешнего контроля...
- У тебя еще остались чувства.
Чувства? Чушь. Нет никаких чувств, кроме усталости и безразличия. Хватит, командир. Лучше как обычно: "Дурак, мальчишка!" - выволочка и треп. Обоим легче.
- Когда ты отдыхал последний раз? Когда смотрел фильмы или слушал книги?
Книги? Нет ничего глупее придуманных миров. Да что с тобой сегодня?
Командор обернулся - сухо стукнули начищенные латы инто-защиты:
- Ты мне нужен живым, сынок. Ты Таиру нужен живым. Найди себе девушку. Найди хоть что-то, что выдернет из апатии. Подумаешь?
Я очень устал думать...

Огонь большого камина гонял причудливые блики, отбрасывая темноту в дальние уголки. Вино в высокой бутылке искрило и играло тенью. Аника отодвинул бокал и задумчиво забарабанил пальцами по столешнице, разглядывая монитор. Тысячи, сотни тысяч названий... Откуда столько? Человечеству больше нечем заняться, чем писать всякую ерунду? Щелкнул по первой попавшейся и откинулся в кресле.
Проникновенный голос начал вещать...

----------------------------------------------------------------------------

'В великом Эрсанге нарастали глубокие времена. Темень уже стучалась не ночными кошмарами и шепотом торговок на базарных площадях - в Гаэлорде собирался Совет королей. Хаос стучался в дверь. Пограничные заставы били тревогу, одры выходили из темноты. Предсказание Вотанга сбывалось, и на землях старой земли объявляли мобилизацию - конные дружины по деревням собирали рекрутов...

Ветер теребил седую бороду, как клочья белой пакли - старик зачерпнул горсть песка и разжал ладонь, - тонкие струйки невесомой пылью взметнулись в воздухе...
- Времена... Мои глаза не помнят песчаных приливов.
- Думаешь, пришло время Вотанга?
- Время придет, когда мы ему позволим, - в своей манере ответил старый Дорим. - Опасность не в Вотанге - в нашем разуме...
Негора. Пустыня пылила - сколько помнил себя Илл. Иногда завывала ураганами, иногда застывала раскаленным маревом. Холодными ночами кричала голосами вепрей или хохотом диких гиен. Или шептала еле слышимым шепотом древних воинов...
Народ Аххая почитал тысячелетний договор и не страшился пустыню. Густые леса или остроконечные северные горы. Те, кто чтят Завет - верят в нерушимость слова, и справедливость возмездия...
Пустыня наступала. Елозила длинными дюнами, и с каждым днем выбрасывала рваные рукава на зелень, деревья и пашни...
- Ангелы не допустят...
- Когда последний раз видели ангела? - усмехнулся мудрец. - Басни стариков. Ангелы покинули мир сотни лет.
Илл замолчал. Конечно, у бродячих менестрелей полно песен, баллад и легенд. Но никто не помнил, чтобы старый Дорим хоть единожды ошибся. Сказал ложь, или пустые слова...
- Одры выходят из темноты. Эльфы уже не могут сохранить мир...
Эльфы. Мир. Ангелы...
В понимании Илла ангелы - картина далекой принцессы Наяны, на которую сбегались поглазеть через окно все мальчишки с окрестных деревень. Пронзительно чистые глаза, разлет бровей, приоткрытые губы, каскад волнистых волос... Неземная красота. Не человек...
Все реже и реже эльфы брали в жен людских девушек. Все реже и реже рождались наследники с настоящим наследием. Ангелы прокляли мир? Илл не понимал - народ Аххая не предавал Заветов...
- Я ухожу из отцовского дома, - неожиданно признался он старику. - Хочу увидеть землю.
- Я знаю, - также неожиданно ответил мудрец. - Молодость и глупость часто вершат историю...
- Ты знаешь, - парень даже задержал дыхание - твердость и решимость сжали кулак. - Я найду ангела. И спрошу.
Старик только улыбнулся.
Ну и пусть. Иллу непривыкать к сарказму мудрых...

От дороги долетел цокот копыт - принцесса юркнула в глубь леса и осторожно выглянула из-за елок. Мимо прогрохотали всадники, поднимая целые клубы пыли - королевская стража.
Не догоните. Никогда.

Наяна родилась в ночь двенадцати лун. Кто считает, что родиться в королевской семье - знак особого расположения богов, - никогда не жил в королевской семье. Или сам создатель напутал со звездами, и девочка родилась не там, где душа искала истину. В годы пророчества Вотанга ждали не наследников, а силу и магию. Годы кризиса пучили мир приближающимися войнами и страхом. Старший брат Роверон метал искры пламени, средний Эдигорн - ледяные столбы, старшая Виолла - лечила раны...
Наяна не искрила, не морозила, не лечила. Придворные мудрецы пророчили силы - но принцесса не чувствовала сил.
Пока однажды, в миг нередких слез и скорби, у паркового пруда - на свет не родилась новая кувшинка...
'Магия красоты мира' - определили придворные мудрецы. Король в сердцах хлопнул дверью, Наяна плакала всю ночь. Но судьба вынесла вердикт - вселенскому балансу не до желаний маленькой девочки.
Магия красоты. Зачем красота в эпоху смут и раздоров?
Наяна вступила в пору девичества, и расцвела цветком. Волнистые волосы каскадом спадали на спину, распахнутая в надежде синь глаз поражала глубиной, тонкий стан - изяществом. Придворные художники писали картины, поэты слагали стихи, менестрели - баллады...
Но королевской семье - не до картин и стихов. Наяна иногда сама не понимала, что нужно королевской семье...
Дворец огромен и непобедим. Приемные, гостевые, библиотеки, бильярдные, охотничьи, спальные, столовые, оружейные, торжественные, официальные, и просто залы. Кухни для аристократии, для простонародья, для приезжих, для горожан и даже для скота. Бесчисленные башни, крыши, лестницы, коридоры и галереи...
Апартаменты Виоллы - в южной части. Королевская стража щелкает шпорами, знать делает реверансы, прислуга старается не попадаться на глаза. У сестры - целый цветник приближенных дам, возможности целительницы имеют больше смысла с помощью. 'Слушаю, если недолго...' - Виолла холодна, как лед. Слова застревают в горле. 'Да нет, ничего... Просто шла мимо'.
Приближенные старательно прячут презрительные ухмылки. Ничего не скажут ни братья, ни сестры. Ничего не скажут те, кто холоден и далек...
Ей ведь не надо много - просто немножко сочувствия и тепла. И немножко любви...
- Вы не из этого мира, Ваше высочество, - однажды выдал Илл, один из молодых гвардейских стражников. - Вы не для утех и дворцовых интриг...'
Молодой парень - но с мудростью убеленной бороды. Родом из далеких северных аххаев, из бедного княжеского рода - в королевской гвардии хватало обедневших дворян.
'Они даже не представляют - насколько у вас великий дар. Ибо красота - основа мира...'
Основа. Насмешек и снисходительности.
'Вы просто не среди тех, кто в состоянии оценить...'

Она все чаще уединялась. Тосковала и плакала. У нее не было ни друзей, ни подруг. И зеленоватая вода паркового пруда рождала все новые и более прекрасные цветы... Потом изначально безрадостное стало еще мрачнее. 'Дочь, - полный грузный король Астарх только на миг оторвался от бумаг. - Скоро здесь будет эльфийская королевская семья. Будь ласковой с Астаэлем - он интересовался тобой...' В груди помертвело, сердце остановилось. 'Как прикажете, Ваше величество', - склонилась покорная фигурка, стараясь скрыть дрогнувший голос. Она была наслышана про младшего сына короля эльфов - все были наслышаны про младшего сына короля эльфов...
Красота могла сыграть очень злую шутку. Магическая - насмешками, личная - цинизмом...
Она сдержалась и не расплакалась. Медленно выпрямилась, голос снова предательски дрогнул: 'Когда?' Казалось, отец уже забыл, с головой углубившись в свои бумаги. Дверь за спиной хлопнула, как крышка каменного гроба...
Мир - это склеп. Каждое слово в большом мире воспринималось по-разному и раскладывалось пасьянсом в соответствии с выгодой.
Холодные угодливые улыбки и неискренняя лесть. Она читала в книгах про искренность и доброту. Про семейный уют и тепло очага. Про любовь мам, пап, и сестер. Когда каждый за всех и все за тебя. Читала. Мечтала. И никогда не верила...'

----------------------------------------------------------------------

Короли, эльфы... Это читают?
Аника поморщился и выключил монитор - только разболелась голова.
Тоже мне, эльфы...
Эльфы - мобы. Особо сильные продвинутые программы. Никто не видел эльфов - очень умело прячутся, не показывают носа... Найти бы их логово. В форте Мот сидит один - нем, как рыба. Никто не может заставить говорить. Чертовы модераторы, с их наворотами...
Великая Эшу. Мать цветов, лесов и полей.
Кому пришла в голову мысль придумать еще и богиню?!!
Аника снова поморщился - плевать... На всю кучу кретинов за мониторами, изучающими... плевать, что они изучают. Хлопнул по подлокотникам и поднялся - ему жизненно необходим свежий воздух...
Цветов, лесов и полей. Гнили, болота и плесени - гораздо ближе к истине.

Вечерний воздух встретил насыщенным запахом прелой листвы. Аника отключил инто-защиту - переливающиеся доспехи свернулись и скрылись из глаз. Теперь как и тысячи людей вокруг - ничто не выдает да-мага. Можно еще отключить голо-арм, для полноты ощущений - но это уже откровенное извращение...
Строжайше запрещено. Ему плевать на запреты. Просто, нет смысла...
Какой смысл пустой мир делать еще гаже? Наполнять блевотиной, тухлостью и сыростью...
Нейро-чипы в организме следят за всем. За здоровьем, голодом и усталостью. Пополняют энергией и немедленно уничтожают вирусы. Сканируют каждый нервный узел, каждое нервное окончание, немедленно выбрасывая любое вмешательство извне, и любую опасность. Все тело как четко отлаженный механизм - мигает в уголках глаз насыщенной зеленой шкалой...
И еще - соответствуют Игре. Помогают осознавать и ощущать реальность.
Где правда и ложь? Он видел правду... Затхлость, тухлость и гадость. Навозные ямы и копошащиеся черви. Смрад и гниющие останки некогда живых лесов...
Великая Эшу. Будь прокляты те, кто назвал тебя великой.

Центр города кипит как растревоженный улей - толпы народа вываливаются из призывно распахнутых дверей. ND-фильмы, вирто-услуги, ночные клубы, казино, таверны и бары. Одежда - мешанина эпох, моды и стиля...
Уставший мозг найдет, где выгрузить психо-усталость. Наполнить чашу здоровым азартом и желанием жить. Видеть, дышать, говорить...
Конечно, все можно получить и дома - полный перечень, если позволяет доход. Но человечество всегда было муравейником - всегда хотело насыщенности и бежало от одиночества. От чего бежит он?

Первый попавшийся бар. Под потолком пляшут инфра-тени, в центре в потоке света вытягиваются в немыслимой пластике голо-танцоры. Над столиками полумрак, все занято. Даже невооруженным глазом видно - рекой льется запрещенный вирто-гон, поднимаются дымки наркотабака...
А если включить доспехи? Губы скривила усмешка - в дешевом баре вдруг проявляется да-маг... Картинка. Паника.
Плевать - власти прекрасно знают. Народу надо скинуть напряжение. И это - тоже помогает...
- Ищешь место?
Аника обернулся - сзади улыбнулась яркая красотка, с аккуратными бровями и мило вздернутым носиком. В приоткрытом ротике сверкали зубы просто удивительной белизны...
- Бесполезно, в это время. Но если очень надо - могу что-нибудь придумать.
Томный с хрипотцой голос. Интересно, какая ты настоящая?
- Спасибо, я... - он запнулся.
Что ты действительно хочешь, Аника? Тебе надо этот бар? Пауза...
- Найдешь, когда решишься, - поняла с полуслова официантка, улыбнулась и направилась к стойке - бедра покачивались из стороны в сторону, как на шарнирах...
Вот она. Вперед. Тебе ведь это надо?
Аника стоял и никак не мог решиться. Что-то пухло внутри, не давая сделать шаг...
Что ты хочешь, Аника? Правду. Какую? Мира вокруг? То, что ты считаешь правдой - и будет правдой.
Ничего не считаю, нет у меня правды. Все пусто, тупо и безразлично.
Он стоял еще несколько секунд. Потом вдруг закрыл глаза и щелкнул выключателем - послушно потухла зеленая шкала в зрачках, исчезли подсказки инвирта... Затем медленно открыл глаза.
В нос ударил душный запах пота и перегара. Исчезли инфра-тени под потолком, смазалось и потеряло четкость изображение голо-танцоров в центре...
Но остался зал, остались столы, остались люди. Кто-то старый, кто-то обрюзгший, кто-то худой и длинный, кто-то морщинистый или бледный - в темноте смутно белеют лица. Медленно проступили обшарпанные стены и вытертый до грязной белизны пол...
Красотка оказалась лет на десять старше. Располневшие бедра, неестественно крашеные волосы, густо подведенные глаза и желтые зубы. Время - бич женской сущности, - она не виновата...
И тогда он увидел ее. Среди других посетителей за стойкой. Особенную. С блеском в глазах, матовой кожей, роскошными волосами, и гибким изящным станом - как свежий цветок, среди увядшей зелени...
В носу запершило, глаза защипало от дыма, начало невыносимо зудеть под лопаткой - сухо сглотнул, и быстро включил голо-арм, - к черту.
Музыка сразу заполнила уши, нежный аромат защекотал ноздри...
Игра.
Все на своих местах - полумрак, и стены, и люди. Вот только она - исчезла. Вернее, осталась, на том же самом месте - вот только... Серая. Невзрачная. Блеклая.
И еще - смотрела прямо на него.
Аника резко развернулся и шагнул на выход - свежий воздух, цикады, ночные фонари...
- Подождите, - вдруг догнал негромкий голос. - Только одну минутку...


Вернуться к началу
За это сообщение пользователю llistok "Спасибо" сказали:
Анжелика, Marina-Helena, Вика55
 Заголовок сообщения: Re: Откуда приходят ангелы
Новое сообщениеДобавлено: 11 окт 2018, 18:04 
Не в сети
Местный
Аватара пользователя

Зарегистрирован: 09 окт 2017, 07:10
Сообщения: 120
Медали: 2
Cпасибо сказано: 2
Спасибо получено:
181 раз в 76 сообщениях
Страна: Беларусь
Баллы репутации:

Глава 2


Пологая кривая длинного прыжка на мгновение зависла в самой высокой точке, под облаками - эхо-сканер быстро ощупывает пространство...
Необозримая серо-зеленая грязь болот, насколько хватает глаз. Иногда попадаются проплешины мелких колючих кустов или чахлых деревьев - вверх тянутся грязные дымки испарений и смрада. Коричневым дисбалансом виднеются развалины какого-то странного дома, покрытого пятнами лишайника и гнили...
Никого. Тишина.
Далеко внизу цепь экскаваторов гребет затхлую плесень, широкие ковши выворачивают с корнями огромные ядовито-осклизлые лилии. Вереница охранных руглеров водит плазменными стволами, четко отмечая любое движение на сотни ярдов вокруг. Позади земляные боты мягко опускают в рыхлую почву нежные зеленые эрцении, специально выведенные для этого воздуха...
Мы хотим сделать этот мир лучше. Чище, красивее, и здоровее.
Зачем? Нам мало своей земли, зияющей кляксами чадящих пустынь и переполненных городов? Мало голодных, обескровленных, и обездоленных? Мало экологических, экономических и политических кризисов?
Не тот роман. Человечество, где оно бы не оказалось... всегда стремится к совершенству. В жизни, поэзии, или войне.
Не нам судить о смысле и важности, мы - мелкие винтики проекта...
Куда делись все мобы? Видимо, рядом эльфы. Только они могли вычислить да-мага среди прочих, и успеть сообщить остальным... Бред больных программистов. Ввести алгоритм действий мобам, натурально напоминающий настоящий интеллект. Чтобы Игра больше походила на правду...
Какая к черту правда? Как могут напоминать правду какие-то эльфы, гномы, ядовитые лилии, болотные тараканы? Выдумали бы что-нибудь более земное, не такое сказочное, тормозящее мозг невозможностью... Хотя, на Земле ведь было время настоящего засилья фентезийных книг и компьютерных игр. На них выросли целые поколения. Многим действительно мир эльфов и гномов мог оказаться гораздо ближе, чем мрачная обыденность за окном.
Это я такой. Никогда не любил ни книг, ни фильмов, ни игр...
Сухое шипенье плазменных резаков - внизу вздрагивает и замирает борм, - длинный болотный червь, напоминающий гигантскую сороконожку. Мы делаем этот мир краше. Чище, суше, здоровее... Позади тянутся ввысь ряды стройных нежных эрцений - они осушат почву, дадут кислород и жизнь прогнившей почве...
К черту. Проклятые эльфы - не дали разрядиться. Бой - единственное, чем дышал Аника в этом мире... Пологая кривая супер-прыжка дернулась с места, болото стремительно рвануло навстречу. Плавный полукруг над руглерами и мертвыми лилиями - и вираж на Таир...
Ему здесь больше нечего делать.

- Почему ты это сделал? - удивленно спросила она.
- Что?
- Отключил голо-арм.
Заметила? Как?!
Аника смутился и покраснел. Смущение любого мальчишки рядом с красивой девушкой - ведь видел ее настоящую. Без глупой косметики и камуфляжа.
А ты? Почему невзрачная голо-внешность? Достали приставания?
- Устал? - с удивительной проницательностью спросила она. - Все кажется серым и мрачным? Нереальным, осточертевшим, и злым?
Аника даже поперхнулся:
- Вы психолог?
- Много ума не надо, - улыбнулась, и чуть помолчала. - Знаешь, кто способен выключить арм? - маленькая ожидающая пауза. - Тот, кто еще может чувствовать...
- Вы все сговорились, да?! - не выдержал Аника.
Она погрустнела, глядя на толпы веселого народа вокруг:
- Тебе наверняка среди них одиноко...
Удивительная. Странная. Совершенно не похожая на привычный пустой город вокруг. Они стояли на переполненной улице, но почему-то казалось - вокруг ни души...
- Люди получили искусственный мир. Но потеряли главное - правду.
- Программа, - согласился Аника. - Проект. Изучение возможностей, и потом... вы знаете, что там, за чертой? - кивнул в сторону стены периметра. - В таких условиях трудно выдержать психике.
- А ты был там, за чертой?
Что-то удержало его от правды. Страх. Страх, что она отвернется и исчезнет, ощущение, что ей совсем не по нраву маги...
- Мобы, - пожал плечами. - Программа обрабатывает противоестественную реальность под более привычную картину. Чтобы выдержать, и не сойти с ума.
- Мобы? - с иронией переспросила она, и грустно усмехнулась: - а ты не пробовал хотя бы раз допустить... что там совсем не мобы?
Спокойно спросила, не надеясь на понимание. Аника вздохнул - конечно, не мобы. Черви, пауки, болота... и старые разрушенные города...
- А жизнь, - вдруг ответила она. - И люди. Просто кто-то не хочет, чтобы вы это видели.

Тухлая плесень с противным чавканьем отпускает ногу. Аника делает второй шаг, третий... Редкие корявые деревца топорщат кривые ветки, от зеленоватой жижи поднимаются ядовитые испарения. Шипят и лопаются громадные смрадные пузыри - в мутном мареве мелькнула расплывчатая тень трупной горгозы...
Воровато оглянулся по сторонам - тишина. Индикатор мигает спокойным цветом. На би-карте - ни одного всплеска активности...
Зашипели и свернулись инто-доспехи. Сразу почувствовал себя беззащитным. Секундное промедление... щелкнул и потух голо-арм. Страх почти парализовал - как голый... В центре тошнотворной враждебной среды. Кислотного тумана, кишащих вирусов и червей, готовых поглотить...
В воздухе бульканье и чавканье, жижа под ногами шевелится тучей мокрых противных личинок. Перед глазами мельтешат облака противной мошкары и огромных зеленых мух. По корявым деревцам ползут мутные потёки сопливой чумы...
Аника задержал дыхание и сделал первый шаг - с ботинка шлепнулась огромная пиявка. Потом медленно двинулся вперед, стараясь не дышать, и не смотреть под ноги. Вот он, здешний мир. Здешняя жизнь. Не смазанная картинками вирто-реальности.
Игра не меняет суть. Она просто приукрашивает, подгоняет под более восприимчивые формы. Щадит мозг. Старается впустить в неприятную работу глоток интереса. Мимо проплыла гниющая туша какого-то громадного животного - блеклые черви покрыли всю целиком. Дальше проглядывал завал из трухлявых деревьев - по осклизлым стволам бегали здоровенные мокрицы...
Это ты называешь жизнью, наивная Яна?
Вздохнул, и остановился - достаточно. Замигали, успокаивая взведенные нервы, огоньки голо-арма, зашипели инто-доспехи. Улетел тошнотворный смрад, пропали выворачивающие нутро детали...
- ...Ника, ответь, - ворвался в уши взвинченный голос командора. - В шестнадцатый сектор, к Смолене, быстро! Эльфы!

В шестнадцатом секторе кипел бой.
Густо дымили руглеры, тупо елозили разбитые экскаваторы. Среди развалин россыпями мельтешили черные фигурки мобов.
Смолена - старый разрушенный город. На самом краю контролируемой людьми земли - спутники внешнего кольца висели чуть ли не над головой...
Здесь уже были Лами и Гамм - неразлучная парочка. Три да-мага на один сектор - непозволительная роскошь, в зоне больше трехсот секторов. Молодые, прибыли чуть ли не вчера - еще не успели ничему научиться, ничего понять, - бесшабашные и задорные.
Внизу рвало, крошилось и металось. Вздымались ледяные столбы и плескались стены пламени, веером поднимались вверх осколки старых камней. Молодежь разошлась не на шутку.
Осторожно. Командор никогда бы не послал трех да-магов, если не нужда. Вонючие мобы как тараканы разбегались по улицам, юркали в дома - по улицам бушевали искры огненных файерволов. Аника завис в инвизе, осматриваясь...
И тогда его накрыло это. Сильный удар - в глазах потемнело. Затренькали воем огоньки аварийной опасности - зеленая шкала здоровья сразу укоротилась на треть...
Эльфы!!
Бешеный рывок вниз и дикий вираж над городом - воздух ударил в лицо. Где заразы? С другой стороны заходили Лами и Гамм - вспухли две дымные полосы, как от реактивных самолетов...
Есть, сверкнуло в одном из старых домов - к молодой парочке протянулось щупальце света... Ничего, вы выдержите - Аника мелькнул между развалинами и вырос прямо над зданием...
- Стоять!! - рванул уши крик командора.
Поздно. Ледяной плюш с силой ударил по всему кварталу - разом прихлопнув все, что могло двигаться, пищать и дышать...
- Аника... - стон в ушах.
Да какая тебе разница? Это мобы. Что расскажут тупые программы?
Он медленно вошел в здание, под ногами хрустнуло крошево битого кирпича. Заиндевелые рамы и выбитые окна, стены густо покрывает морозный иней. Рассыпающаяся в труху грубая мебель - видел тысячи раз...
Нашел. В просторном зале пара белых трупов - страшных, замерших, остановившихся в последнем рывке... Белые лица без кровинки, как оскалы самой смерти. Остекленевшие глаза, растопыренные пальцы. Грубая длинная одежда, напоминающая старинные камзолы - у глупых модераторов совсем нет фантазии...
Ты все играешь в войну, командор.
Инто-защита тихо гудела, восстанавливая повреждения - зеленая шкала почти доползла до верха...
За спиной хрустнуло - заглянули Лами и Гамм:
- Ну и противные, - сморщился девичий носик. - Я их представляла по-другому.
- Не надо! - усмехнулся смешливый напарник. - Береги чистую голову!
- Посмотрели, и будет, - закончил прения Аника. - На зачистку. Тут еще полно тараканов.

- Ого, - оглянулась на роскошь Яна. - Наверное, начальник!
Аника смутился. Хорошо, что привел в городскую квартиру - его дом в Аль-Таире напоминал настоящий дворец...
- Да нет... Просто, работаю в ИПВ.
- Институте психо-возможностей человека? - удивилась она. - Может, ты маг?
Ладно. По капельке:
- Немножко.
- Серьезно?! - еще больше удивилась она, сразу испарилась смешливость: - и как оно? Чувствовать себя всесильным?
- Какой там, - досадливо отмахнулся, и неожиданно раскрылся: - Устаешь. Часто.
Она замолчала, странно посматривая своими серыми глазами. Все-таки было в них что-то - проскальзывало, проглядывало, даже через программу...
- Покажи что-нибудь, - вдруг попросила она.
Аника пожал плечами и вытянул руку. Сосредоточился, напряженно сведя брови - и над ладонью родился ослепительный огненный шарик...
- Ух ты, - обрадовалась она. И вдруг тоже вытянула руку - шарик заколебался, заволновался, начал вытягиваться... и вдруг распустил прекрасные лепестки сверкающий цветок... Аника открыл рот.
- Нет, - опередила она вопрос и убрала руку - цветок сразу исчез. - Я просто умею мечтать.
Аника покачал головой - ничего себе... Она просто не знает своих возможностей!
- Не могу, - отказалась она. - Не надо.
- Почему?
- Не надо!
- Да почему же?!!
Она грустно отвернулась:
- Этот мир не для этого...
Аника устало вздохнул. Что ты знаешь об этом мире, прекрасная незнакомка? Появляетесь вы, такие мечтательные и возвышенные, начитавшись всяких глупостей о доброй вселенной. Серьезно верите, что мы изменим мир, сотворим сказку, и на этой земле будет править добро...
Это Игра, наивная Яна. Тысячи циников придумывали для вас эту сказку.
- Архиум, - ответил Аника, в дребезги разрушая завесу сказочности. - Просто, архиум. В здешней атмосфере распылена энергия, которой нет на нашей Земле. Геологи определили - глубоко в почве есть глубинные резервуары магмы, как губка впитывающие протоны прямиком от центрального ядра. Кольцо спутников вокруг зоны преобразует в доступную форму и передает в Аль-Таир на Горн...
Жизнь проще, чем мотивирует восторженно-мечтательный мозг, добрая девушка.
Она не обиделась, просто грустно вздохнула. Как с маленьким ребенком:
- Откуда здесь болота, Аника? Почему гниль?
- Ну... - пожал плечами, - в атмосфере много бактерий брожения, не хватает озона, для этого садят эрцении... Вопросы биологов.
- Ладно, - согласилась она, и на секунду задумалась. - А куда исчезают трупы мобов?
Гм...
- Каждую ночь, каждый рассвет?
Аника задумчиво почесал затылок - никогда не задумывался...
- Это же Игра.
- Какая к черту Игра? Неужели даже не проверяли?
Куда исчезают мобы?
- И куда?
- Ты все равно не поверишь, - печально улыбнулась девушка.
Конечно-конечно. Их забирает Эшу. Снова потеря реальности, и трезвого смысла...

Аника поставил бокал на стол и склонился к монитору - перед глазами мелькали тысячи и тысячи названий... Где она? Ага, кажется вот...
'Тебе это надо? - удивился сам себе. - Ты ведь хочешь реальности...'
'Вы теряете чувства' - горький вердикт Яны.
К черту. О чувствах должны волноваться женщины. А я...
Откинулся на спинку и закрыл глаза, негромкий проникновенный голос начал снова вещать...

-------------------------------------------------------------------------

Наяна скрывалась днем и шла ночами - рыскающие патрули отца пестрели по всем дорогам. Ее судорожно искали...
Даже в преддверии пророчеств Вотанга людские сердца не оскудели добром - уставших путников еще принимали в домах. Давали кров, постель и ужин...
Мягкая обувь протерлась до дыр, на ногах набухли кровавые мозоли. Руки потрескались и огрубели - а она все шла, от деревни к деревне, от городка к городку. Чем дальше на Север - тем реже патрули на дорогах...
Она старалась не думать о том, что ждет впереди, или о стертых ногах. Она станет крестьянской девушкой - а крестьянские девушки не думают о ногах. Они молодцы, они крепкие и выносливые, они могут пройти хоть тысячу миль...
Людей пучило страхами и кошмарами - городки лихорадили днем, и вымирали ночью. Время Вотанга на пороге, одры выходили из темноты...
Однажды заночевала прямо в лесу, разложив крохотный костерок. Маленькие язычки разогнали темень до ближайших деревьев, и сгустили могильной чернотой за пределами освещенного круга. Тогда ночью она впервые увидела их. Вернее - почувствовала...
Шумно выдохнуло что-то там, в темноте - огромное и страшное... Треснул сучок, шелохнулись кусты... И вдруг холод, ледяной холод пробрал до костей, вырвавшись облачком пара - выступил белый иней под ногами... Мигнул и потух костерок, пустив к небу тонкую струйку дыма...
Она летела сломя голову, не разбирая дороги. Ломилась сквозь кусты, спотыкалась о корни - заледеневшая в ужасе голова не принимала ни одну трезвую мысль. Она все-таки убежала. Но панический страх не отпускал еще очень долго...
Так пролетали дни за днем, недели за неделями. Девушка бы не дошла - упала и осталась лежать на дороге, нежное тело принцессы не привыкло к беспредельным нагрузкам. Исхудавшая, высушенная, и потерянная.
Если бы не Уна Гру. И два ее веселых брата.
Бродячие музыканты подобрали, обогрели и накормили. И уложили в повозку, накрыв бесчисленным сонмом шкур.
Это был замечательный период. Гру танцевала и пела, собирая на площадях огромное количество зевак, а братья залихватски играли на лютне и банджо. Странные инструменты, казалось, совершенно не подходившие друг дружке по ритму - вдруг звучали удивительным унисоном, выпуская наружу абсолютно неизвестный колорит и стиль...
Музыканты Гру. Их все любили.
Вечерами разводили перед повозкой огонь, и до глубокой ночи рассказывали смешные истории. Уна не отходила ни на шаг, окружая заботой, а принцесса никогда не рассказывала о себе. Вовсе не потому, что боялась корысти кошмарной королевской награды, а потому как сама выбросила из головы прошлое...
Все сильнее холодный ветер, на горизонте уже вспучивались отроги Северных гор. Кошмар ночных вепрей совсем бы смазался и растворился - если бы не судьба. Привычно распахнувшая двери остроконечными черепичными крышами очередного городка на тракте...
'Одр!!! - бесновалась толпа, запрудив узкую улочку. - Как есть одр!!!'
- Шутки? - выглянули за полог братья, Уна нахмурилась. Принцесса спрыгнула с повозки на землю и влилась в струю. Гомонящая река вынесла прямо на площадь, и тогда она увидела его...
Большая яма в центре, окруженная решетчатым забором - толпа бурлила и клокотала, прижимаясь к прутьям. Внизу виднелось расчищенное пространство театра и решетки подземных клеток по кругу. А в самом центре - прикованное к столбу оно...
Девушка смотрела. Разглядывала. И не могла понять...
Оно.
Покрытое бурой шерстью, с громадными глазами среди свалявшихся паклей - маленькое, беззащитное, и страшно испуганное...
Оно совсем не вызывало страха. Только сочувствие и жалость.
Толпа ревела и неистовствовала, вниз летели камни и огрызки фруктов: 'Эй, урод, подними морду кверху!' А маленькое существо только испуганно прижималось к столбу, пряча свои невероятные глазища...
Щелкнули двери клетей, и накал неистовства достиг апогея. На землю, хлопнув мощными лапами, выпрыгнули огромные грациозные львы. Дикие и голодные - в звериных зрачках плясал плотоядный огонь. Существо у столба закрыло глаза и заколотилось от страха. Звери сделали первый шаг...
- Остановитесь!!!
Натянутая пружина сорвалась - гибкая девичья фигурка перескочила через забор, и спрыгнула прямо в яму:
- Что вы делаете, люди?!!
Тишина. Наяна закрыла спиной существо, желудок скрутился в тугой комок...
Толпа не дышит. Вибрируют натянутые до предела нервы, звери сдвигаются с места...
- Ная!!! - как из-за тридевяти земель долетел панический вопль Уны.
Хриплый вздох с трудом вырвался из горла. Первый зверь приблизился... и мягко опустился прямо у ног. Рядом вдруг укладывается второй, третий, четвертый...
Где-то кричат птицы, где-то мычат коровы, где-то хлопает ставнями ветер. Шум большого города долетает, как из-за толстой бетонной стены...
- Прошу вас, - сквозь слезы умоляет принцесса. - Возвращайтесь назад...
Звери услышали. Звери поняли. Звери - человечней людей...
Дикие львы мягко поднялись, и спокойно разошлись по своим клеткам. Громом прогрохотали щелчки запоров, среди повальной тишины...
Толпа молчала еще несколько секунд. А потом взорвалась. Воплями и ярости, и восторга...

- Порядок есть порядок, закон один для всех! - деревянный молоточек судьи ударил по столешнице. - Тридцать плетей на площади.
Уна разрыдалась, браться нахмурились. Наяна сжала пальцы - боги, дайте выдержать...

Длинный хлесткий бич оставлял кровавые полосы на обнаженном девичьем теле, раздирая нежную кожу. Принцесса насквозь прокусила губу...
Ее привязали к позорному столбу на городской площади, и истязали как воровку, как шлюху. Окровавленный бич хлестал снова и снова - тело вздрагивало, и густо покрывалось кровью. Она молчала - только слезы насквозь пропитали привычное дерево. Последний свист, последняя дрожь, и тело бессильно обвисает на путах...
Толпа молчала. Ни гвалта, ни улюлюканья. И уже ни у кого не возникало сомнений - ярость это, или восторг...

______________________


Илл вернулся домой. Вся семья радостно всколыхнулась и затрепетала, но радость быстро потухла - Илл вернулся не свой... 'Пройдет, - махнул рукой отец. - Дурь в голове'. Семья печально вздохнула - надо время...
Натуральная дурь. Влюбиться в саму принцессу. Огромного королевства, красавицу-раскрасавицу. Картина в доме старосты всегда притягивал внимание всей округи - купил однажды на свою голову старик в столице, радовать по вечерам старость... Вздыхали и перешептывались девушки у колодцев, парни крутили пальцами у виска. Бывает. У всех случается. Но такое...
Пройдет. У всех проходит.
Все любили и уважали местного князя Броду - у аххаев не было больших различий, как в городах или других народах. Любили и уважали старшего сына, всю добрую честную семью...
Девушки вздыхали. Нет-нет, да и промелькнет затаенный взгляд среди плясок ночных костров - ну давай же... Соберись! Выбрось из головы, это же детская наивная глупость! Хороводы за околицами крутились и изгибались, затягивая в круг парней - только Илла давно не видно среди парней...
Прошло лето. Осень вступила в свои права - все больше желтой листвы, все дальше улетают птицы, давно не слышно жаворонков за окном. Князь мрачнел все глубже - все в доме тускнели глубже...
Илл теперь совсем редко бывал дома. Больше крутился на дальних выпасах, дальних полях и дальних лесах. Недели летели за неделями - никто давно не слышал веселого смеха в некогда большой и дружной семье. 'Будь прокляты все юбки на свете', - тускло вздыхал отец, и сразу замолкал, уловив удивленный взгляд жены-матери, и дочерей.
Юбки не виноваты. Даже сердце не виновато - кто может приказать сердцу? Виновата сама судьба.
Илла больше ничего не интересовало. Ни ночные костры, ни осенние праздники, ни водные лилии или быстрые подводные вуны. Ни подземные пещеры, ни духи заблудших охотников в пустыне, ни высокие северные горы. Даже древний тысячелетний дуб, способный услышать отчаянную просьбу и даже дать мудрый совет - больше не привлекал внимание...
В один из таких серых осенних дней и грянул гром, окончательно прибив последние теплые всплески. 'Я уезжаю, - объявил сын, глядя куда-то в сторону. - Простите и благословите...' 'Куда?' - опешила вся семья. 'Король Гоэмаг набирает воинов...' 'Что?! - не поверила мать, и бессильно стиснула кулаки: - король Гоэмаг собирает людей для драки, дурак!!' Сын ничего не ответил. Молча отвязал лошадь и ускакал прощаться с родными лугами и пашнями. В доме воцарилась ошарашенная тишина...
Тогда и появилась она. Вдруг буднично тихо и незаметно...
Тихо скрипнула калитка ворот и на крыльцо поднялась девушка. Скромная и одинокая, не по времени закутанная в теплый крестьянский зипун. Стукнула в дверь, как принято в этих местах, щелкнула щеколдой и вошла...
'Хороший день, добрая странница, - привычно встретила гостью мать. - Отдохни с дороги, садись к столу. Надолго к нам?'
'Навсегда', - скинула платок с головы незнакомка, взглянув невероятной удивительной синью. - Я ищу Илла'.
'Эх, родная, - вздохнула добрая женщина, не в силах оторваться от этих глаз. - Если бы только знала...'
'Пожалуйста, - прошептала девушка. - Мне только спросить... Он однажды сказал - про смысл и основу мира.'
Мать пропустила странные слова мимо. Обе дочери пропустили слова мимо - все не могли оторваться от лица. Выразительного, прекрасного, и почему-то очень знакомого...
'Э-эх, - в сердцах покачала головой хозяйка. - Такие девушки к нему приходят, а он...'
За окном раздался дробный перестук копыт - Илл вернулся домой...
'Сынок, - встретила у конюшни мать, приняв поводья. - Там к тебя девушка - очень красивая, и очень хорошая...'
'Мы же договорились, - хлопнул по крупу верного друга сын. - Никаких, я же просил.'
'Но...'
'Давай без но, ладно?'
'Сынок, - новая попытка достучаться до совести. - Просто поговори!'
'Нет'.
Бесполезно. Тупо, глупо и обреченно. Будь трижды проклята эта принцесса.
'Она сказала, что сам звал, - последняя попытка отчаянной Веники, старшей сестры. - Обещал рассказать про смысл и основу мира...'
Брат замер. Слова прозвучали и зависли в воздухе, будто оказались с непонятной тяжестью - парень почему-то побледнел. Прошелестел суховей, взметнув непокорную прядь волос... Веника хлопнула ртом -что-то не так. Сильно не так - напряжение сгущалось, уплотнялось, зависало...
'Что?' - наконец глупо переспросил Илл, и беспомощно оглянулся на окна...
Мать заморгала - невозможно... Следом шарахнуло и дочь - это что... в доме... она? Сама?!!
Мысли вдруг отрезвели - картина в доме старосты, вот почему показалось знакомым лицо... Такого просто не может быть. Обе также беспомощно оглянулись на окна.
'Молодость и глупость чисты, - скажет позже мудрый Дорим. - Им не может помешать зло этого мира'.
Илл взбежал на крыльцо и остановился. Он боялся, страшно боялся. Страха ошибки, горечи разочарования, ужаса вернуться в реальность. Кошмара осознать, что мир не вмещает то, чего просто не может вместить...
Медленно открыл дверь и вошел...
Время замедлило ход. Через некоторое время мать с дочерью не выдержали, тоже поднялись и вошли в дом. И снова притихли, не в силах отпустить зачарованную картину - чудо свершилось. Две слившиеся фигурки у окна были красноречивей самых ярких песен.
Чуть позже приехал отец с младшим сыном. Их встретила у порога незнакомая девушка. Поклонилась, назвалась, и попросила принять в дом - как заведено в этих местах...
Женщины потом часто хохотали до слез, вспоминая их лица...

Весть мгновенно всполошила всю округу - к Иллу пришла сама принцесса Наяна... Старики качали убеленными бородами, старушки цокали языками у печей - бывает же такое. Ай да Илл, а все смеялись...
У дома князя не убывала толпа - господи, ну покажись, выгляни за дверь, хоть разочек... Старый Брода выходил на крыльцо и грозно качал головой - вся ватага немедленно пряталась за забором. Потом снова хлопала дверь, и из-за плетней осторожно поднимались упрямые лица...
Все быстро пошло на убыль, когда Веника притащила дико смущенную Наяну к ночным кострам. Девушки сразу облепили толпой и посыпали восторгом - а Наяна только густо краснела и опускала глаза. Ее тут же затащили в круг и принялись учить танцевать...
'Эй! - окликал сына за столом отец, пряча смешливую улыбку. - А как же король Гоэмаг? Разве не ждут ратные подвиги?' 'Что?! - не сразу понимал счастливый сын. - Какие подвиги? А-а-а... - наконец доходило. - Идите вы, смешники...' Хохот за столом заставлял дребезжать посуду - Илл хохотал громче всех, не в силах оторваться от своей мечты. А Наяна смущенно улыбалась и опускала глаза...
Через неделю ее любили все в округе - от мала до велика. Весть соколом летела через леса и Северные горы, распространяясь все дальше среди народа аххаев - среди них та, кто может родить красоту...
А она смеялась и отдыхала. Вязала снопы, вместе с другими девушками, и садила цветы... Люди только цокали и задерживали дыхание, разглядывая эти самые нежные и чудные растения, никогда не видимые человеческим глазом...
'Наянушка, как? - голосила огромная ватага детей на скошенном поле. - Ну пожалуйста... - десятки смешных детских лиц умильно вытягивают губы. - Хоть разочек....' Урок прямо на поле - вскоре она начала учить детей. Читать, писать, рисовать - к ней сбегалась ребятня со всех окрестных деревень.
Она улыбнулась, глядя в невинные лица - разве откажешь? 'Только раз, - погрозила пальцем. - И чтобы тихо!' Вся ватага немедленно затихла - кажется сейчас они увидят... то самое... что никто никогда не видел...
Наяна сделала пару шагов по лугу, посмотрела на вечернее солнце и закрыла глаза...
Вот он, этот мир. Перед глазами. Великий, глобальный, необъятный, как вся вселенная... Где она, эта вселенная? За горизонтом? Высоко в небе? А может... в каждом из нас? Чтобы ответить - не нужны знания. Не нужна память. Все есть внутри нас. Все знания, все ответы...
Надо только почувствовать. Ощутить. Самим сердцем, самой душой. Прикоснуться...
Мы - сама вселенная. Наша душа незримо связана и переплетена со всем миром. Каждый человек это знает. Но не каждый - хочет действительно почувствовать...
Внутри тихо зазвенела и родилась песня. Прекрасная, как утренняя роса, чистая как горный воздух, как дуновение весеннего ветерка. Поднималась и трепетала, все выше и выше, нежная и мелодичная, как ангельский голос самого неба...
Хлопнул изумленный выдох нескольких десятков восторженных глоток. Она их чувствовала - эти детские лица. Она чувствовала весь мир, на десятки миль вокруг...
Споткнулась девушка, уронив ведра и расплескав молоко... Наехала на обочину повозка - седой старик вытаращился, прикрыв глаза от солнца ладошкой... Побросала вилы молодежь, опустились косы на лугу, остановились плуга на пашне, выпрямились у коров хозяйки - множество людей зачарованно уставились в небо...
Настоящее чудо - никто никогда не видел такого...
От горизонта к горизонту, ярко переливаясь и сияя насыщенным светом - выгнулась красивейшая широкая дуга, как ворота в само небо...
Добрая волна шла по полям и лугам, по лесам и перелескам - как ветерок, как вздох настоящей сказочной феи, напрочь выдувая все плохое, все обиды и терзания... Красота действительно спасет мир.
'У-ух...' - пораженно выдохнули десятки ртов за спиной.
Наяна открыла глаза и улыбнулась. Это называется радугой, хорошие мои. Пусть она останется в этом мире навечно...
Через неделю, на осеннем празднике урожая, она станцевала в хороводе девушек танец невесты и положила венок избранника к ногам Илла. Парень чуть не захлебнулся, и начал серьезно подозревать, что оказался в раю. Счастливая семья князя Брода не спала до самого утра...

А потом разверзлись небеса, и открылась преисподняя ада.
'Наяна!!! - всадник стремглав летел через пашню, поднимая целую завесу пыли. - Беда...'
Дети испуганно притихли, принцесса выпрямилась и оглянулась... Всадник осадил рядом взмыленного коня и спрыгнул на землю:
- Стража короля - совсем рядом...
Свершилось. То, чего больше всего страшилась - счастье не может быть вечным. Сердце заколотилось, она постаралась взять себя в руки и обернулась:
- По домам, родимые...
Дети даже не шевельнулись. Только нахмурились упрямые брови...
По полю уже летел народ - страшные вести расходятся быстро. Сжимая в руках мечи и вилы - аххаи с рождения становились воинами. Успели хмурые Брода - Илл бросился к невесте...
- Не надо, люди!! - оглянулась Наяна. - Не надо крови!
Люди прибывали, вокруг принцессы росла толпа - все поле в дорогах пыли.
Страх не заставил долго ждать, бездумно накручивая нервы - сверкнули у леса начищенные латы. Народ нахмурился и расступился - королевская стража осадила коней, положив ладони на мечи. Высокий человек спрыгнул на землю и сделал шаг:
- Дочь...
Сам король Астарх. Лично. Толпа молча ждала. Властно оббежал хмурые лица и остановился на серьезном лице девушки:
- Хватит, не время для глупых споров. Пора возвращаться к истокам.
Гробовая тишина, никто не шелохнется. Все хотят услышать ответ.
- Прости, отец, - твердый блеск, упрямо вздернутый подбородок. - Я уже вернулась к истокам.
Народ тихо выдохнул и шевельнулся...
- Сейчас не время, - возвысил голос король. - Бремя Вотанга у дверей. Семья должна быть цельной, всем надо выстоять...
- Прости, - повторила принцесса. - Я уже нашла семью. Там, где действительно можно выстоять.
Напряжение давило на взвинченные нервы, клокотало и дрожало...
- Ты не понимаешь...
- Хватит, Ваше величество, - выступил вперед старый Брода. - Вы уже слышали ответ.
Замерли звуки. Монарх холодно обвел лица - народ продолжал прибывать. Северные народы не те, на кого можно давить. Повернулся и молча запрыгнул на лошадь - гулко звякнули латы. И последний раз посмотрел на дочь:
- Ты уверена в выборе?
- Больше, чем всегда.
- Я передам это Уне, в каземате. И ее веселым братьям. Вот кто будет действительно рад - палач...
Наяна побледнела. А король пришпорил коня из толпы - следом потянулась блестящая стража...
Мир глух, слеп, и жесток. Принцесса заплакала и бессильно опустилась на землю...

В доме князя Брода всю ночь горел свет. Наяна так и не легла в постель, бездумно глядя через окно на звезды... Выбор. Судьба. Решение...
Что движет людьми в этом мире? Что заставляет поступать каждый раз по-разному? Может ли человек властвовать над судьбой? Предки убеждали - мы сами творцы судьбы. Любовь и ненависть движет сердцами...
Рок - творец дороги. Злой пересмешник пути. Никуда не спрятаться, не скрыться от злого рока...
С первыми лучами она вышла из комнаты. Навстречу поднялись все - никто не ложился в эту ночь...
- Простите... - горькие слезы побежали из глаз. - Я не могу иначе...
Все опустили головы.
Илл снарядил коней и поклажу. Он ничего не мог изменить - никто не мог изменить. Лишь только - умереть рядом...
Звякнули в конюшне боевыми доспехами старый Брода и младший сын - Наяна удивленно оглянулась:
- Зачем? Не надо! Ему нужна только я!
Упрямые северяне уже выводили из стойла лошадей. Мать и дочери благословили дорогу - остались за спиной распахнутые ворота...
За поворотом неожиданно догнал топот копыт - еще воины, через латы не видно лиц. Потом еще.
За околицей уже трамбовал копытами дорогу целый отряд. Наяна перестала уговаривать - упрямство северян сравнимо с упрямством принцессы...
Это был путь удивления. Путь осознания. Путь вопросов, для которых не нужны ответы. Путь непонятного голоса...
К ним присоединялись люди, отовсюду. За лесом догнали мужчины с соседних деревень, потом еще... Все больше и больше.
Ее любили не только в родных местах. Весть о принцессе Наяне, как добрая сказка, теплым ветерком летела за горы, леса и поля. Никто не хотел оставаться в стороне - ни далекие деревни, ни забытые хутора. К границе свободных аххайских земель уже двигалась целая армия...
Ночь сверкала россыпями костров и морем палаток. Старшему князю Брода докладывали о новых, и новых прибывающих отрядах...
Весть опережала события, бежала далеко впереди. На границе к ним неожиданно присоединились гномы и ашбураны пустыни, степные кочевники и суиситы, хозяева западных озер...

- Сколько? - мрачно спросил король.
- Ни сколько, Ваше величество, - поклонился глава совета Злух. - Еще несколько дней, и принцессу не победит ни одна армия, ни одна магия. Ни браться, ни сестры, ни сами эльфы...
- Ладно, - поднялся с трона Астарх. - Да настанет время суда. Пусть горны трубят сбор - у меня есть, чем обрадовать нерадивую дочь...

Две армии встретились в широком поле. Две силы остановились и замерли, глядя друг на друга. Храпели и переступали лошади, бряцали латы, сверкали копья и флаги...
- Он не уступит... - внезапно осознала Наяна. - Боже, он не уступит...
Будет бой. Будут реки крови и трупов. Будут многие-многие тысячи смерти...
Лязгнули, опускаясь навстречу длинные пики...
- Не надо... - громко закричала принцесса.
- Уже не остановить, дочка, - печально оглянулся старый Брода, вместе с другими воеводами. - Король понимает - дело совсем не в Уне. А в свободе, и праве каждого... Здесь сейчас встретилось прошлое и будущее Эрсанга...
Тревожно запели боевые горны...
- Стойте!!! Остановитесь!!! - девушка изо всех сил пришпорила лошадь...
Поздно. Обе армии сдвинулись и понеслись навстречу друг другу - вздрогнула и задрожала сама земля. Кипящие волны встретились и схлестнулись - уши заломило от криков и грохота, блестящие воды окрасились в первый кровавый цвет...

Люди не знают границ. Разум не знает границ, отпуская на волю ярость. Затмеваясь гневом и ненавистью...
Никто не мог победить в этой войне - ни аххаи, ни король. Не бывает побед там, где остается беда и черная земля... Осознание будет позже. Понимание будет позже. Что правит нашим миром? Что мы делаем с нашим миром? И где он находится, этот самый мир...
Там за горизонтом? Или в нашей душе...
Откуда появляется волшебство? Как рождаются сказки? Где живут боги и феи?
Роверон поднимал стены огня, сжигая врагов десятками, - истошные вопли живых костров. Эдигор прокладывал ледяные прорехи - заледеневшие в оцепенении трупы. Виолла поднимала в бой раненых - кровь из горла и ран. Но северяне - были рожденными воинами...
Аххаи бы выиграли этот бой. Если бы не то, что может стать ужасом самой вселенной...
Родиться кошмаром в ночи, безудержным плачем маленьких детей, и испариной на лбу у взрослых. То, что леденит само дыхание...
- Давай, сынок, - глухо произнес король, осматривая с холма поле кровавой бани. - Твое время...
За его спиной поклонился эльф. Молодой и безупречно красивый. Младший сын эльфийского короля. И самый страшный маг этой земли...
Вздрогнули небеса. Почернело небо. Сверкнула молния и прогрохотал гром...
Астаэль продолжал вздымать руки к небу - его горло рождало неведомый крик. Все больше, и все сильнее...
Все глубже сгущались тучи над головой...
И тогда родилось оно. Страшное мощнейшее заклинание - 'Проклятье богов'. Неведомое этому миру - ибо никто никогда не проклинал богов...
Черная молния пронзила само небо, и исчезла в глубине среди звезд...
И тогда - над полем боя появились демоны. Черные, огромные, в вихрях черных сгустков и темноты... Их никогда не видели живые - только мертвые.
И теперь - не должен нарушаться непреложный вселенский баланс...

Никто не выиграл этот бой. Никто не выиграл бы и войну. Горе опустилось на землю, взметая пыль на дорогах...
Поговаривали, кошмарные порожденья ада выкосили все поле, все окрестные деревни. Никто никогда не видел больше ни короля, ни сыновей, ни принцессу. И только призрак безутешного Илл иногда встречался на заброшенных дорогах, все ищущего свою невесту...
Матери и жены аххаев не нашли тогда в поле тел своих мужей и сыновей. Поговаривали, их ночью забрала великая богиня Эшу...

На центральную площадь столицы медленно вышел старик... Тихие снующие тени одиноких людей стараются не задерживаться - лихолетье и страх, даже среди родных стен... Старик, шаркая немощными ногами, неторопливо поднялся на трибуну глашатаев и поднял тонкую руку вверх:
- Слушайте, люди... Меня зовут Дорим. Я хочу передать послание великой матери Эшу...
Народ со всех сторон стал подходить ближе...
- Вы - хозяева своего мира, люди. Вы решаете свою судьбу. Вы сами привели к своему порогу время Вотанга - вы сами... Не я. Не боги. Вы сами... - старик помолчал, собираясь с мыслями. - Вы играетесь с магией, люди... Вы увидете магию, ужасную магию - стократ сильнее вашей. Испытаете ее на себе. В горе, беде и боли. И может быть - наконец-то уловите суть... - старик обвел глазами людй, народ испуганно слушал. - Это ваш мир, люди... Ваш выбор. Но ангелы придут на эту землю тогда, когда вы сделаете верный выбор... Вы сами призвали время Вотанга.

Никто не понял тогда слов безумного старика. Но через несколько дней высоко в небе - прямо там, куда некогда улетел безумный магический выстрел... Вдруг появилась маленькая звезда. Звезда росла и росла, с каждым днем становясь все больше - пока неожиданно не прогрохотала по небосводу раскаленным шаром, и не опустилась где-то среди западных лесов и озер. Это была только первая гостья...
Где-то там, в бездонных просторах вселенной - кто-то уловил непонятный сигнал. Заинтересовался, и пришел посмотреть...


Вернуться к началу
За это сообщение пользователю llistok "Спасибо" сказали:
Анжелика, Marina-Helena, Вика55
 Заголовок сообщения: Re: Откуда приходят ангелы
Новое сообщениеДобавлено: 11 окт 2018, 19:42 
Не в сети
Местный
Аватара пользователя

Зарегистрирован: 09 окт 2017, 07:10
Сообщения: 120
Медали: 2
Cпасибо сказано: 2
Спасибо получено:
181 раз в 76 сообщениях
Страна: Беларусь
Баллы репутации:

Глава 3


Тугой воздух свистит и бьет в лицо, черными пятнами проносятся тени болот и перелесков. Над головой удивленно перемигиваются звезды...
Куда исчезают мобы? Будь трижды прокляты книги!
- Ваше сиятельство, - чуть не плачет в ушах диспетчер. - Поймите, я просто обязан доложить командору!
Хоть королю. Или господу богу. Глубокая ночь, кому это нужно?
'Треклятой Эшу, - смешок самому себе. - Забирающей души невинно погибших'.
Впереди разрасталась огромная тень, очерченная ломаной линией развалин - Смолена. Старый город приближался и разбухал. Вдоль широкого тракта до центра - мелькают черные провалы выбитых окон. Тишина. Би-карта светится ровной спокойной зеленью. Немудрено - кто видел мобов ночью? Стоп! Это было здесь.
Аника огляделся, и опустился ниже. Точно здесь...
В красноватом 'инфра' развалины - как днем. Ярче ясного солнышка. Пустые окна, провалившиеся крыши, голые коробки стен, полузасыпанные битым камнем улицы... И все. Тишина и пустота. Ни следа дневной бойни, ни одного мертвого моба вокруг...
Может, ошибся? Опустился на покатую черепицу старого здания и еще раз огляделся. Здесь. И навигатор, и память - едины...
Опоздал. Исчезли. Испарились. Уже убрали...
Кто?! Другие мобы? Идиоты модераторы заложили понятия чести? Чушь...
Наши уборщики? Ага, конечно. На этой земле каждая пядь кишит падалью, и значительно ближе к городу. У техники и руглеров строго просчитан каждый ресурс...
Он еще продолжал оглядывать по сторонам. Потом, повинуясь внезапному порыву, вдруг отключил инто-доспехи. И секунду спустя - голо-арм...
Улицы сразу погрузились во тьму. Аника некоторое время привыкал, пока маленькая местная луна не обрисовала бледные камни и черные провалы окон. Затем снова оглянулся. И чуть не расхохотался...
Мобы везде. Груды гниющих трупов на крышах и улицах - страшных, противных, покрытых осклизлой гнилью и тошнотворным смрадом... Злобно гудят тучи вездесущих мух, по замшелым камням снуют громадные сороконожки. Сотни и сотни трупов - днем был хороший бой...
Это Игра. Модераторы не придумали ничего умнее, как просто спрятать из глаз. Убрать из вирто-реальности. Великое всегда просто. А глупые мозги, с мечтательными вздохами Яны и глупыми книгами, с полной ерундой про Эшу...
Усмехнулся, опустился на корточки, и вдруг уловил за спиной шорох... Затем вздох. Потом тихий плач - черепица блеснула странным отсветом... Страх сжал тисками виски - вскочил и обернулся. И открыл рот...
В воздухе висело нечто. Высокое, изящное, мерцающее дрожью непонятного света...
Девушка. Женщина. Мать.
Длинный плащ только подчеркивал плавные изгибы, из-под накинутого капюшона светилось удивительное лицо. Огромные печальные глаза, коралловые губы, пушистые ресницы... Подул ветерок, колыхнув белоснежные водопады волос - сама богиня женственности и красоты спустилась на землю, чтобы укротить мир. И если бы не обычное любопытство в огромных глазах - Аника решил бы, что умер...
Фигура парила прямо в воздухе - высокая, большая, но почему-то совсем не устрашающая. В горле застрял комок, сердце прыгнуло из груди...
Она плавно приблизилась, не отпуская ни на секунду - в зеркальных зрачках отразились крыши, и сам Аника. И удивление... Удивление пришло на смену любопытству - заполнило большие глаза, захлестнуло...
Она разглядывала его. Разглядывала и удивлялась. Все потеряло значение - и город, и мир, и вселенная. Только завораживающее видение, и он. И мелодичная трель в ушах, как эхо затухающей в горах пастушьей свирели...
На смену удивлению пришла теплота. Тихая мягкость. Видение взмахнуло изящной ладонью - внизу желудка что-то упало, и засаднило... А она улыбнулась. Тепло и с симпатией. Моргнула длинными ресницами, и растворилась. Пропала, исчезла - как сон, как видение, как мираж...
Снова темнота. Снова старый ночной город. А Аника стоял, ни в силах выдавить звук. Что-то продолжало саднить и бурчать в животе, не к месту напоминая о бренности, и реальности...
'Чертовы модеры! - наконец пришел в себя и перевел дух. - Это же надо такое?' И вдруг обомлел, уловив позывы в желудке - стоп!! Растерянно оглянулся - непонимание ударило и начало плющить, - он же... Щелкнул реле - город сразу высветился во всей красе. Он был без голо. Без чипов, без эхо, без ритм-устройств. Без малейшей защиты. Без малейшей техники. А значит... Мозги переклинило окончательно - не Игра. Не модераторы, не придуманный вирт. Загудели сканы, наводя в организме порядок - в животе сразу успокоилось. Зашипели и развернулись инто-доспехи...
- ...ятельство, ответьте!!! - ворвался в уши перепуганный вопль. - Высшая степень опасности!!! В вашем районе Эшу!!
- Уже нет, - мрачно сказал Аника, и отключил связь. В баню все крики и страхи - ему надо прийти в себя...

Кто такая Эшу? Богиня цветов, полей и лесов. Чушь - здесь нет ни цветов, ни лесов, - внизу мелькает только плесень и гниль. Аника вдруг ощутил, что ничего не знает об этом мире - впрочем, как и самой Игре. Мобы и мобы - программы... Что еще надо?
Семь лет. Семь размытых, совершенно не запомнившихся лет. 'Молодой человек, - большая авторитетная комиссия с удивлением листает пухлую папку, передают по рукам психо-карту. - Вам говорили, что у вас редкие исключительные возможности?' 'Нет', - честно отвечает Аника. 'Гм, - толстый председатель внимательно изучает прозрачный снимок. - Любите виртуальные игры? Фантастические миры? Обожаете фильмы и книги?' 'Нет', - повторяет Аника. 'Правда, - кивает строгий субъект в очках. - В интернете не зафиксировано активности - ни в играх, ни в библиотеках, ни медиа-центрах'. 'Странно, - бурчит председатель, продолжая разглядывать снимок. - Очень странно... Откуда такое?'
Ему плевать откуда. Он даже не знает - что именно. Скрытые внутренние возможности. И только когда уже здесь, Институт создал по его психометрии инто-защиту... Понял - насколько все невероятно. Непостижимо. Невозможно. Тут можно быть чуть ли не богом...
Архиум. Странная энергия, распыленная в атмосфере.
Ученые в первые же дни столкнулись с неожиданной трудностью - преградой, заключенной в самом человеке. Забор, барьер, рубикон психики - обычный мозг просто не мог такое вместить! Прыгать под облака? Невозможно! Латать? Абсурд! Леденить или швыряться молниями? Полная ерунда...
Умом человек понимал - да. Наука убеждает - работает. Но перешагнуть грань, подсознание, психический барьер - далеко не просто. Именно тогда и вступили в работу психологи, и модераторы-программисты...
Так была создана Игра. На Земле виртуальные игры давно поглотили свободное время большинства людей - в них возможно чуть ли не все. Нет предела. Нет границ. Возможности - устанавливаются только самой игрой. Вперед - в твоих руках все победы, и будущее...
Так придумали местный мир. И сразу же победили во всем - виртуальная жизнь приукрасила настоящую. Улучшила, подрисовала и убедила. Местные вонючие рептилии стали мобами. Грязь - болотами. Люди - рыцарями света, несущими процветание и жизнь...
Человек поверил, перешагнул грань, и принялся побеждать...
А куча восторженных ученых строчила трактаты и срывала докторские степени. Больше нет пределов разуму - мысль обрела форму, пришла в физическую реальность!
Архиум. Странная энергия раскрывала расширенные полости гипоталамуса - инто-доспехи формировали мысль в понятную субстанцию, и боевой выброс. Он никогда не задумывался - как? Правда или выдуманная ложь? И где она, эта грань, грань Игры и реальности?
Почему? Не интересно.
Серьезно? На земле перегрыз бы прорву книг, чтобы добраться до сути - а тут... Все ненастоящее. И потому - серое и непривлекательное...
Все так? Все эти семь лет - как сон. Чужой неправдоподобный сон. Расплывчатый, неопределенный, обтекаемый, с хлипкими границами. Просыпаешься - спишь. Воюешь, ужинаешь, ходишь по улицам, торчишь на Совете, принимаешь решения, вытягиваешься на торжествах - спишь...
Игра - это сон. Расплывчатая жизнь, с неопределенными границами. Нет сути, нет четкости, нет строгих физических законов... 'Вы теряете чувства!' - вынесла вердикт Яна. Может, в чем-то она и права...

На полпути по дороге домой вдруг закапризничала инто-защита - полыхнула и погасла половина кнопок боевых скилов, замигала телеметрия высоты. Тело вдруг вздрогнуло, и провалилось вниз - крутанулась перед глазами земля, пятна болот стремительно рванули навстречу... В сердцах выругался и выровнялся - но через секунду снова. И снова...
Никакой опасности на десятки миль - эхо-сканер молчит, ни одного красного аварийного вызова. Просто, почему-то капризничают доспехи. Он бился еще полчаса, то взлетая, то снова опадая вниз. Потом откровенно устал - опустился на твердый островок в центре перебродившей жижи и вызвал диспетчера - заберите, полная ерунда, больше нет сил. Упал на спину и уставился на звезды...
Такое когда-нибудь случалось? Доспехи отказывали?!
Чушь, это даже не механика - больше магия и волшебство. Защита появляется прямо из воздуха, и настроена на параметры ДНК - она больше связана мыслью, чем электронными чипами...
К черту. Устал. Пусть разбираются специалисты...

- Брохер, катакомбы!! - воздел палец кверху маленький лысый Председатель Совета, вскочил с кресла и сбежал по ступенькам...
Кресло председателя напоминало трон. Высокое, резное, на специальном возвышении. В огромном тронном зале, с мозаичным полом, высокими колоннами и далеким сводом... С одного края застыл ряд да-магов во главе с командором, с другой - Кагум со своими приближенными идиотами. Программисты, душа виртуальной реальности и Игры. Места по протоколу. Представители высокого сословия Таира.
Ниже уже уровни пониже - директора, начальники, руководители, деятели, лидеры, боссы, представители, организаторы, учредители, и просто маги. Глухо гомонящая толпа, почтительно впитывающая вопли председателя. Вся остальная челядь, правдами и неправдами допущенная в Аль-Таир - уже за колоннами...
Помпезная мишура. Считалось, что разделение на сословия подчеркнет перспективу и мотивирует мозг... Чушь. Никакие стимулы не заставят выйти за пределы возможного тех, у кого не прописано в генах. Все значительно проще - загрузка голов, уничтожение границ, чтобы не резкий контраст с Игрой... Иначе человек никогда не поверит.
- Вам предоставили все, что просили! - воздел руки глава Таира. - Локаторы, браккуры, зуны... Подробная карта должна была быть уже вчера! Где? - огляделся вокруг, делая вид что ищет. - Не вижу!! Ни карты, ни даже простенькой схемы!
Идиот. Лысый толстый идиот.
- Гномы, ваше сиятельство, - выдавил побледневший Брохер, глава строительного концерна. - Узкая территория, полная карманов и рукавов! Выпрыгивают прямо из-за спины...
- Гномы? - удивился маленький председатель и оглянулся на Кагума. - Это что за дрянь?
- Гномы, - спокойно кивнул старший программист. - Представители рамийской расы, три тысячи лет назад ушли под землю...
- Хватит!! - чуть не задохнулся лысый глава. - Как ЭТО можно преодолеть?
Тот только пожал плечами и кивнул на да-магов...
Аника снова вздохнул. Почему он не удивлен?

- Давай, - после Совета командор зацепил и оттащил Кагума в сторону. - Колись! Разобрались?
Тщедушный программист поправил очки:
- Разобрались, - поморщился, пытаясь сбросить железную руку. - Мы не знаем, Лорг, - с интересом оглянулся на Анику. - Проверили все коды, все уравнения, матрицу... Нет ошибки!
- Как нет?! - не поверил ушам командир. - Тогда какого хрена?
- Не знаем, - спокойно повторил глава идиотов-ботаников. - Не обижайся, но... Возможно, парню надо просто провериться у врачей. Тут дело совсем не в костюме.
Парню? Я те дам парня, при следующей встрече за чертой, кретин...
- Какие врачи? - удивился старый вояка. - В своем уме?
'Вообще-то надо', - потускнел про себя Аника. Его почему-то всю ночь тошнило...
- Это твои дебилы придумали Эшу!! - начал расходиться глава магов. - Что там ей воткнули, какие возможности?!
- Успокойся! - рассердился в ответ тщедушный очкарик. - Как будто сам не знаешь, что все далеко не просто...

Аника тускло брел по мостовой. Вытянутые аккуратные домики, башенки, гнутый мостик, канал... Деревья шелестят листвой, в небе перекликаются птицы. Народ почтительно сторонился и оглядывался - матово светились инто-доспехи, ярко выделяя и обрисовывая фигуру. Просто светились... Как декорация, как камуфляж. Бутафория. Без действия, без боевых возможностей и скилов...
Откуда берется? Как работает? Как получается?
Точный ответ не даст никто. Земная наука плюс здешний архиум. Больше практики, чем теории. Защита появлялась прямо из воздуха, согласно заложенной в Игру программе. Где граница между Игрой и реальностью - уже не важно. Ибо защита была видимой и в быту - если глянуть со стороны, без встроенной виртуальности...
Вопросы здешнего мира. Его отличия от Земли. И что в таком случае должен делать он? Просто ждать, заложив руки за голову?
Дома упал на диван и заложил руки за голову - дворецкий почтительно прикрыл дверь. Ерунда. Какой-то сбой - специалисты разберутся. Он больше уговаривал сам себя. Ибо его корежило и метало, крушило и рвало. За городом плещут огнем остальные - а он просто лежит, заложив руки за голову. Вовсе не потому, что необходима помощь. А потому как бой - единственное, чем еще плясал и дышал, в этом неинтересном мире...
Будь ты трижды проклята, странная богиня Эшу. Стоп! Стоп.
Аника вскочил и нагнулся к монитору, пальцы торопливо забегали по клавиатуре - где она, эта дерьмовая книга? Мелькали перед глазами тысячи строк, тысячи авторов, тысячи книг... Не может быть...
Через десять минут вызвал на экран библиотекаря. 'Простите, как? 'Прошлое и будущее Эрсанга?' Суетливый диспетчер засуетился, забегал, запрыгал, наморщил лоб, пулеметом застучали под пальцами кнопки... Через минуту развел руками: 'Простите, Ваше сиятельство! Такой никогда не было в библиотеке!' Аника заставил его проверить тысячу раз. Потом выключил монитор и снова упал на диван. Мистика. То ночные призраки, то это. Чушь набирала обороты.
Ночью снова замутило и стошнило. Встроенные чипы вибрировали, торопясь максимально снизить опасность и восстановить баланс...

Мягко разошлись огромные двери, он медленно вышел на балкон и облокотился о поручень. В центре необъятного зала вспучивался и опадал гигантский огненный шар... Горн. Сердце Аль-Таира. Центр всего...
Только высшие имели доступ.
Слабо крутились гигантские спиральные кольца, дрожали многочисленные сателлиты. Шар наливался огнем и пульсировал, как будто живя собственной непонятной жизнью...
"Ты слышишь?"
Галактика, вселенная, центр всего, что имело смысл. Именно здесь рождалось все невероятое на этой земле. Отсюда питался Таир, и все кольцо спутников - расширяющих зону влияния дальше и дальше. Здесь энергия архиума переводилась в доступную форму, и распространялась вокруг...
"Ты знаешь?"
Наверху, над куполом - прямо в небо упирался толстый столб света. Помпезно и красиво. Игра любит вычурность...
"Ты ведаешь... - он горько скривился, - Почему больше не хочешь со мной работать? Что теперь не так?"
Гигантский шар вспучивался и дышал. И молчал...
Аника щелкнул по поручню и выпрямился. Земная вселенная никогда не дает ответа...

Утро принесло только больше загадок и боли. В медицинском центре неожиданно лоб в лоб столкнулся со своими - Урагмах странно ухмыльнулся вслед. Доиграешься, дебил. Главный врач Таира встретил на пороге и сразу проводил в лабораторию: 'Очень и очень странно, господин...'
Аника сразу заволновался:
'Что? Все плохо?'
'Ну, я бы так не сказал, - задумчиво пробормотал энергичный доктор, внимательно рассматривая электронный снимок спиральной ДНК. - Просто немножко не так.'
'Что не так?"
'Не знаю как объяснить, - положил снимок на стол. - Некоторые из ваших хромосом почему-то поменяли полярность...'
'Что поменяли?! Как? Стойте! - вдруг вспомнил, постучав по лбу. - Ведь богиня Эшу по замыслу не может нанести вреда...'
'Не знаю кто там - богиня, не богиня, - грустно усмехнулся опытный доктор. - Но никто не нанес вам вреда. По крайней мере - в физическом смысле. Полярности Y-хромосом не влияют на здоровье'.
'Тогда в чем...'
'Проблема не в здоровье. А в том, что инто-защита настроена на определенные ваши параметры, и изменения заставили перестать воспринимать вас как...'
'Подождите! - перебил Аника. - А чипы? Голо-арм? Они ведь обязаны!'
'Внутренняя органика работает на полную катушку, - успокоил врач. - Откатывают назад любые изменения. Но доспехи - очень тонкая субстанция, глубоко ваша внутренняя...'
'Ладно, - взял себя в руки парень. - Давайте с самого начала, доступно и по порядку. Что там изменилось у меня внутри?'
Главный доктор Таира кивнул на кресло рядом...

Мать твою!!! Аника в бешенстве летел домой. Его трясло и колотило - как это возможно?!! Сразу становилась понятной ухмылка идиота Урагмаха и остальных... В задницу!!!
Некоторые из хромосом поменяли полярность - были ХY - стали ХХ... Женскими!!! - его как будто окатили холодной водой из ушата. Женскими!!! Что за чушь?!!
Внутри снова поднялась тошнота - внутренняя органика сопротивлялась вмешательству. Боги, что за глупости?
Полный бред!! Зачем?!!
Чья злая шутка?!!
Эшу - его аж скривило от негодования. Нет никакой Эшу!!! Кто-то из идиотов-коллег постарался.
Аника постарался хоть немного успокоиться и взять себя в руки. Зачем? Кому это нужно? Чего добьется? Ведь полный бред! - современная медицина устранит любое вмешательство, исправит любые изменения. Доктор успокоил. Доктор обнадежил. Доктор вселил...
Дома упал на кровать и снова попытался успокоиться. Не получалось. Внизу живота каждый раз урчало - и снова мутило...

Новый день не принес облегчения. И следующий, и следующий...
'Мы приведем вас в норму, не беспокойтесь! - успокаивал глава медицинского центра. - Проблема только в мозге... Оперативное вмешательство может повлиять на процесс, понимаете? Гипоталамус тесно связан с гипофизом - крайне малоизученная область...' 'Плевать!!' - ярился Аника. 'Правда? - удивлялся доктор. - Помните, вы можете навсегда забыть про инто-защиту, и все остальное!' 'Что?!' - не понимал Аника. 'Вы перестанете быть да-магом, - пояснял врач. - Перестанете быть всесильным...'
Гипоталамус. Крайне странная часть головного мозга. Ответственная... за мечты. Вдохновение, творчество... и чувства.
Да-маги. Непонятные люди. Магами могли здесь стать довольно многие - если неустанно работать надо собой. Экстрасенсорные способности могли вылезти, вынырнуть, проявиться... Спустя продолжительное время у многих что-то получалось. Как правило - небольшое.
Но да-магом не мог стать никто. Да-магом можно было только родиться.
Ученые пытались называть архимагами - только игровое название не прижилось. Не приклеилось к тем, кто в сотни раз превышал возможности обычного мага. И по сути - держал основной баланс сил в Игре.
Магия напрямую связана с мозгом. Как раз - с малоизученными областями.
Аника сникал. Он ничего не мог с этим сделать.
Потом снова взрывался. На совещании у командора веселились чуть ли не все - слух разошелся моментально. 'Аничка! - главный дебил Урагмах чуть не заливает стол слюнями. - Еще не приглашали на свидания? Можно я буду первый?' 'Надо внести коррективы, - деланно морщит лоб другой. - В поздравления, на восьмое марта'. 'Уж дарили цветы?!!'
Аника бледнел. Стискивал забы. Закрывал глаза...
'Молча-а-ать!!' - бухал о стол кулаком командор.
'Мы что? - округляют глаза все. - Может, ему уже хочется внимания!'
Только угрюмый Аленах молчал, отвернувшись в сторону. Впрочем - он всегда молчал. И молодые Лами и Гамм. Впрочем - им по статусу еще рано.
Он с трудом дождался конца. 'Мы разберемся, слышишь? - успокаивал напоследок командор, хлопая по плечу. - Никаких операций, ты слишком важен! Надо время - отдохни, возьми отпуск...'
Разбирайтесь. Пока не разберетесь - ноги моей здесь не будет.

Серые тошнотворные дни. Без изменений. В медицинском центре работали на полную катушку, половина персонала не отходила от приборов. Проблема пухла и росла - и отдалялись перспективы...
Он стонал и скрежетал зубами. Оперативное вмешательство? Пусть! Возможности? Плевать! Согласен на что угодно - давно устал. В голове зияет брешь, в душе пусто. 'Верните мою жизнь! Мне надоели Игры! Я хочу реальности!' Он изрядно устал от этого мира...
Вечером напивался до потери пульса и шатался по улицам: 'Эй, народ... Вам это нравится? Довольны? Тупы как пробки...' Последний раз забрался на крышу высокого дома, собираясь серьезно взлететь - аварийная бригада, заметив нечаянный блеск инто-доспехов, срочно сообщила в Аль-Таир. Ничего не соображающего Анику снял прилетевший сломя голову Аленах. 'А-а-а... - пьяная рука покровительственно хлопала по доспехам. - Старый угрюмый Алл. Ты тоже несчастен - всегда злой'. 'Идиот! - ворчал да-маг, укладывая мертвого парня на диван. - Совсем крышу снесло...'
Но вот однажды, завершив калейдоскоп серых сумеречных дней - вдруг сверкнул огонек. Завибрировал зуммер вызова, и вдруг позвонила она... Аника оглянулся и вздрогнул - боги, как он забыл?
Тянул лишь мгновение: 'Яна?!! Пожалуйста, если можешь - приедь!'
Упал в кресло и лишь тогда осознал - кто больше всего ему нужен. Лишь она - сможет сейчас понять...

Яна прилетела сразу. Уселась рядом и требовательно уставилась в глаза. И тогда - он вдруг раскрылся... Почти полностью. Умолчав лишь о том - кем является, и что делал за периметром.
Яну сразило. Яну убило. Яну шарахнуло так - как не мог даже представить...
'Эшу?!! Тебе в глаза?!! Этого не может быть!!! Она не опускается до простых смертных!!!'
Аника только развел руками. В комнате повисла пауза. Девушка некоторое время круглила глаза, затем успокоилась и задумчиво проговорила: 'Если все так... То у тебя просто нет выбора. Я знаю, кто тебе сможет помочь...'
'Кто?' - горько усмехнулся Аника.
'Там', - короткий кивок за окно.
'Где?'
'За периметром...'
Он не сразу понял. Не сразу сообразил. А когда дошло - пришла его очередь круглить глаза: 'Где-е-е?'
Она не стала ничего объяснять: 'Просто доверься мне, ладно? Единственный раз! Я не прошу ведь много...'
Ему было плевать. Небольшая прогулка - свежего воздуха глоток, в ряду тусклых мрачных последних дней...

Через полчаса они вышли за периметр - странно, но руглеры ее пропустили. На границе нежных зеленых эрцений задержалась и оглянулась:
'Это кроличья нора, Аника... Ты готов увидеть что там, за пределами?'
'Мобов?' - тускло усмехнулся он.
'Правду... - серьезно ответила она. - Которая перевернет весь твой мир...'


Вернуться к началу
За это сообщение пользователю llistok "Спасибо" сказали:
Анжелика, Marina-Helena, Вика55
 Заголовок сообщения: Re: Откуда приходят ангелы
Новое сообщениеДобавлено: 12 окт 2018, 11:49 
Не в сети
Местный
Аватара пользователя

Зарегистрирован: 09 окт 2017, 07:10
Сообщения: 120
Медали: 2
Cпасибо сказано: 2
Спасибо получено:
181 раз в 76 сообщениях
Страна: Беларусь
Баллы репутации:

Глава 4


Зеленые поля тянулись насколько хватало глаз - ровные, прямоугольные. Налетел ветерок, наполняя воздух мягким легким шелестом, сразу запахло озоном. Вдалеке между листьями проглядывала вышка стерео-подачи. Мы хотим сделать этот мир чище, красивее и здоровее... Почему высокие фразы кажутся такими пустыми?
Они быстро шли по еле заметной тропинке между высокими бархатистыми стеблями. Аника вздохнул - когда последний раз долго ходил пешком?
- Это недалеко, - оглянулась Яна. - За карьером.
Умудрились найти среди вечных болот песок и глину - конечно, иначе не построить Таир. Минут через пятнадцать поднялись первые земляные терриконы - котлован давно заброшен и пуст, внизу среди проплешин грязной воды ржавели ленты конвейеров и подъемников...
Яна грациозная как лань - гибкая фигурка легко прыгает по земляным отвалам, ныряет в густые эрцении. Через полчаса Аника начал откровенно задыхаться.
- Еще немного.
После земных растений начались первые болота. Хлипкие, чавкающие, с бесчисленными испарениями гнили и смрада. Яна порхала с кочки на кочку, как мотылек...
- Подожди, - Аника оперся о колени, восстанавливая дыхание. - Хватит, какой смысл? Дальше опасно.
Болото выматывало. Без инто-помощи каждый шаг давался с трудом, ноги болели от непривычной нагрузки. Дыхание с хрипом вырывалось из горла, отяжелевшее тело спотыкалось...
- Почти пришли.
За болотом оказалась твердая земля, поросшая высокой осокой. Неглубокий распадок с чахлыми деревцами - среди путаных колючих веток проглядывали трухлявые бревна развалившейся избушки.
- Сюда.
Скрипнула покосившаяся дверь, Аника нагнул голову и... резко шарахнулся назад.
- Стой!!! Не надо!!!
Рука замерла у кобуры, пальцы побелели от напряжения, кровь отлила от лица... Моб! Мерзкий, противный, похожий на жабу...
- Не надо, - чуть не заплакала девушка. - Пожалуйста...
Как здесь оказался? Так близко от города? Вот же зараза...
- Поверь мне, раз в жизни!
Чудище издало какой-то булькающий звук, похожий на кваканье... Не двигалось и тоже глядело на Анику.
- Яна, назад - осторожно...
- Отключи голо-арм! Пожалуйста!
- Зачем? - выдохнул парень. - Я видел сотни раз...
- Отключи, - Яна оглянулась назад: - минуту, матушка Улья - он поймет, поверьте...
Все сошли с ума? Все сразу? Почему он до сих пор медлит?
Моб булькнул и квакнул - как будто действительно отвечал...
- Выключи голо, Аника. Это не моб.
Конечно не моб. Это смертельный хищник, рептилия - улучшенная программой до моба. Кровь стучала в голове, отдаваясь эхом в ушах...
Яна неожиданно схватила за плечи и прижала к бревнам:
- Ты не сделаешь ни одного движения!!! - яростный шепот ударил в лицо. - Ты просто поверишь мне, единственный раз, понял?!!
Холодный ушат немного остудил голову - Аника перевел дух, не спуская глаз с чудища:
- Да плевать...
- Выключи голо!
- Да ради бога...
Щелкнуло реле - смрад ударил в нос, в избушке потемнело, воздух наполнился шкрябаньем, елозаньем и писком... Моб тут же превратился в пухлую жабу, сплошь покрытую влажными складками и бородавками.
- Немного времени, чтобы спал психо-зонд. Лучше закрой глаза.
Жаба хлопнула плотоядными глазищами и снова булькнула - на пол шлепнулась громадная капля слюны. Аника с трудом закрыл глаза. Показалось? - в этом кваканье что-то не так...
- Я ведь говорила, матушка Улья? Он не такой...
Сошел с ума? Что делает, что творит? Зачем вообще здесь? Идиотизм ситуации звенел в ушах, мешая мысли в кучу - рядом смертельно опасный хищник, а он покорно закрыл глаза...
- Все хорошо, Аника, все хорошо, - только успокаивающей шепот Яны сдерживает предельно напряженные нервы. - Ты все делаешь правильно - я знала, сумеешь...
Минуты бежали за минутами. Тишина, ничего не происходит - мышцы начало потихоньку отпускать. И если бы не страшное бредовое порожденье рядом...
- Он-хлюп... не-квак-таких... плюм-как раньше...
Аника резко открыл глаза и уставился на монстра - послышалось? И пораженно завертел головой - все вокруг вдруг неуловимо изменилось...
- Он маг.
Исчезла слизь и гниль, куда-то пропали многочисленные противные насекомые. Пятна плесени потускнели, бревна уже не выглядели такими трухлявыми. Кучи мусора и грязи приобрели даже какой-то жилой вид, что-то напоминающий...
- Маг? Шутишь? Тебя не поймут!
Жаба исчезла. Вместо нее проглядывало что-то сморщенное, покрытое тряпками... и совсем не устрашающее...
Этого не может быть!
- Рано, Аника, - улыбнулась Яна. - Подождал бы еще чуток.
Аника ошарашено водил глазами по сторонам. Плесень все больше тускнела, прямо на глазах. Вместо бесформенных груд старого осклизлого мусора проявлялась нехитрая мебель и утварь - выбеленная деревенская печь, стопка ухватов, объемные чугунки...
Сморщенное существо превращалось в аккуратную старушку, в большом темном платке до пояса - с густой сеточкой морщинок вокруг привыкших к улыбке глаз...
- Это не мой выбор, матушка - самой Эшу.
- Что это? - сипло выдавил из себя Аника - его начала колотить дрожь.
- Спокойно, - Яна пододвинула табурет и заставила сесть. - Дыши! Глубже!
Дрожь колотила все больше и больше - он без устали оглядывался. Маленькая опрятная избушка, нехитрая деревенская мебель - выскобленный стол, пара кувшинов, стопка глиняных мисок, медный таз с сыром под спудом... маленькие оконца с белыми занавесками, лавки вдоль стен... в воздухе пахнет вареной картошкой и молоком...
Бред?!! Другой уровень Игры?
- Расскажи мне, - голос старушки мягкий и добрый. - Как все произошло?
Аника не выдержал - подпрыгнул и бросился наружу, - жалобно скрипнула старая дверь...
- Не отходи далеко! - догнал окрик Яны.
Распадок, заросший невысокими колючими деревцами. Желтая пожухлая трава под ногами, вперемежку с мелкими камешками. Ясное голубое небо. Взлетел на пригорок - болото оставалось на месте. Самое обычное болото - кочки, тина, ряска, заросли осоки... Ни следа мерзких личинок, туч насекомых, гнили и смрада... Застонал, обхватил голову руками и опустился на корточки...
Голова не выдержит! Где грань Игры? Когда можно начинать верить тому, что видят глаза? Когда конец?
Мозги пухли и ширились, грозясь выплеснуться наружу. Он качался, обхватив голову, бесконечно закрывая и открывая глаза. Все надеясь - секундочку... сейчас все потухнет... и вернется на место...
'Ты хочешь, чтобы вернулось? - спросило что-то внутри. - Хлипь и вонь? Страх и ужас?'
Не знаю. Я устал без стабильности и реальности.
- Аника! - долетел зов. - Время!

В избушке тепло и уютно. Мудрые морщины всматриваются в лицо, Яна снова двигает табурет:
- Расслабься и закрой глаза.
Аника послушен, как ребенок - нет сил. В голове перевернуто и перекручено, как у ребенка: 'Пожалуйста, может объясните, а? Что такое вокруг меня?'
Легкая ладошка опускается на затылок:
- Все хорошо, сынок. Закрой глаза.
Он опускает веки. Как будто мягкие искорки пробегают по волосам, опускаясь все ниже и ниже - шея, плечи, поясница... Волной прокатывается приятная теплота - в мозгах помаленьку успокаивается и проясняется... К черту! Он у друзей - все объяснится, немного терпения. Как возвращение в далекое забытое детство - скошенные луга, запах сена, высокие копны, храп стреноженных лошадей... прощальный зов высокого журавлиного клина в небе...
- Ясно, - пожилой голос доносится из-затридевять земель. - Удивительно...
Аника пришел в себя - все осталось на местах. Старушка задумчиво смотрит, подперев подбородок ладошкой...
- Ну? - не выдержала Яна.
- Это не напасть. Не рок, не болезнь, не проклятье... - спокойно сказала странная бабушка. - Это дар...
Тишина. Все неотрывно смотрят на Анику - кажется, все понимают. Он один ничего не понимает.
- О чем вы?
- То, что происходит с тобой, юноша, - поясняют мудрые глаза. - Великая богиня не приносит вреда. Но она умеет дарить...
Боги! Со всеми странностями совсем забыл - выскочило. Вылетело, смазалось, затушевалось...
- Дарить? - пытается собрать мысли. - Вы шутите, да?
- Да, - кивает головой старушка. - Я не знаю почему. Ведомо лишь великой матери. Но она никогда не делает просто так.
- Издеваетесь? - начинает приходить в себя парень. - Женские гены?!! Садизм такой, да?! Зачем?!!
- Не знаю что такое гены, - покачала головой старушка. - Но знаю, что это дорога.
- Какая дорога?!!
- К познанию.
Аника откинул голову - как он устал... Бесконечные вопросы, и ни одного ответа.
- Я не могу убрать, - добавляет женщина. - Но могу закончить начатое.
- Что начатое? - устало спросил Аника.
- Это твой выбор, - снова качнула головой мудрая старость. - Или старая жизнь в обмане. Или новая в правде. Но ты должен понять...
Парень отрешенно молчал. Яна тоже притихла.
- ...правда не будет правдой частями, - закончила странная старушка. - Нет истины в обрезанном. Только - полностью вся. В этом твой путь...
- О чем вы?
- Ты поймешь.
К черту. Он устал. Ему теперь слишком многое надо понять...

Долгая дорога домой. Если домом можно назвать то, что ждет в Таире. Аника отрешенно шлепал по болоту, девушка молча брела следом. Прошу, Яна, молчи...
Бред. Идиотизм. Зачем? Зачем все это вокруг? Дикий нереальный день выкрутил и перевернул вверх ногами весь мир, все понимание...
Болото. Кочки. Корявые деревца... Совсем, как на земле. Без гниющих трупов, слизи, червяков и сороконожек...
- Что там дальше? - устало бросил за спину парень. - За горизонтом?
- Люди. Деревни и города. Жизнь...
Он снова уставился под ноги - нереальный день. Помрачение. Мир сошел с ума. Или он сам...

Вечерний Таир по-прежнему пестрел праздной толпой, вываливающей из ярких заведений. Вывески, реклама, призывно распахнутые двери... Как живете, люди? Какими глазами смотрите на этот мир? Как ощущаете, как чувствуете?
Глухо, как в танке. Права была Яна - бесчувственный мир. Девушка осталась за городом: 'Тебе надо побыть одному...' Ты трижды права, мой друг. Мне как-то надо это понять... и хоть что-то поставить на место.
Но судьба не любит размеренность - в гостиной навстречу поднялся командор:
- Пришел?
Аника замер на пороге, пытаясь разглядеть хоть что-то в этих морщинах, знакомых столько лет... Командор одинаков в вирте и реальности - никогда не любил глупой косметики.
- Ты вышел из системы больше четырех часов назад. Далеко за пределами города.
Осточертело. Тысячи вопросов и бреда. Нереальная, как сон жизнь. И дикий неправдоподобный день, до сих пор не вместившийся в мозгах...
- Что там за чертой? - тихо спросил Аника, устало всматриваясь в командора. Может, все просто? Доступно и понятно? - С кем мы воюем?
Пауза. Глава магов тяжелеет. Напряжение осязаемо сдавливает нервы...
- Так, - в генеральском гласе что-то скрежетнуло и провернулось, - Так, - повторил и грузно опустился в кресло - жалобно скрипнули старые пружины. Немного помолчал и вздохнул: - Жизнь сложнее, чем мы можем представить себе, сынок... Садись.
- Сложнее? - не поверил ушам Аника. - Значит... Убивать сложнее?!
- Мы защищаем...
- Там люди!!! - вне себя закричал парень: - настоящие живые люди!!!
- Там тоже!!! - закричал в ответ командор, уперев палец в небо. - Десять миллиардов людей!!! Гораздо больше, чем здесь!!!
- И все? - никак не мог поверить Аника. - Зачем?!!
- Десять миллиардов! - продолжал реветь отец-начальник: - ходят, дышат, испражняются! Почему ходят?!! Почему дышат?!! Молокосос, что ты понимаешь, - грузно перевел дух, опала широкая грудь...
Аника молчал.
- Нефти нет! Газ кончился, солнечная энергия провалилась! За счет чего едят? За счет чего ходят? Никогда не задумывался? - новая пауза, толстый палец упирается в пол: - Вот за счет чего, мать твою! Вот почему живет Земля последние десять лет, идиот...
- И этот столб света, над Горном, - наконец начала проступать истина. - Вовсе не мишура, да? Мы передаем ее на спутники...
- Это огромный запас энергии, - сверкнул глазами глава да-магов. - Ты даже не представляешь - насколько сильной...
- А люди? Народы? - все не хотел верить Аника. - Что будет с этим миром?
- Да ладно, люди... - устало отмахнулся командор. - Средневековье. Варвары. И у нас нет выбора, понимаешь?
- Тем не менее? - не отступал Аника, - он сможет существовать без архиума?
- Почему война? - хлопнула по подлокотнику тяжелая ладонь. - Потому что нет смысла в диалоге - не сможет. Ты уже это видел это будущее - гниль, смрад и трупы. Только позднее...
Геноцид в размерах вселенной? Есть предел человеческому беспределу? Аника молчал - силы закончились, он смертельно устал...
- Мы сами убили свой мир, - все-таки тихо произнес. - Мы похожи на паразитов... Только одно, командор, - с вызовом поднял бледное лицо: - Какая во всем ваша доля? Только честно. Миллионы? Ну не верю я в высокие сказки...
- Молокосос... - побагровел генерал.
- Миллиарды! - догадался, обернулся и распахнул дверь...
- Стоять!!!
Идиот. Старый идиот. В его доме не работала опостылевшая магия. А остальное - по старым, давно забытым тобою законам...
Массивная дверь захлопнулась перед носом, и два раза провернулся железный замок. У него есть время, пока грузное тело догадается, и просто вышибет толстое дерево...

Поразительно. Она была там, где расстались. Как будто ждала:
- Неужели решился?
Нет. Я просто устал. И хочу туда, где настоящие люди.
Ноги заплетались, на плечи навалилась вся вселенная - сапоги с трудом вырывались из вязкой трясины. Яна поддерживала как могла...
Избушка нарисовалась, когда на небе появилась первая луна. Скрипнула старая дверь...
- Ты уверен? - спокойно оглянулась старушка.
- Нет, - тихо ответил Аника. - И завтра - уже не решусь.
Это все равно случится, рано или поздно - медики показали свое бессилие. Так лучше сразу, чем выматывающее ожидание. Меня все равно никто в этом мире не знает...
- Делайте что должны, - снова уселся на прежний табурет. - Я все равно не могу вернуться.
- Тогда закрой глаза, сынок, - легкая сухая ладошка вновь опустилась на затылок. - Я не знаю зачем это Эшу, но...
Мягкая темнота накатывалась как теплое одеяло, укутывая и убаюкивая с материнской нежностью...
- Я знаю, - последнее, что смог ответить Аника. - Она хотела, чтобы я начал чувствовать...
Тело куда-то падало - долго, бесконечно, в кромешной мгле... "Яна, приготовь постель" - где-то далеко, за тридевять земель. - "Сейчас, матушка..."
Ты ведьма?
Я ведающая мать, сынок...
Твои далекие предки знали правду и суть...


Вернуться к началу
За это сообщение пользователю llistok "Спасибо" сказали:
Анжелика, Вика55
 Заголовок сообщения: Re: Откуда приходят ангелы
Новое сообщениеДобавлено: 12 окт 2018, 12:22 
Не в сети
Местный
Аватара пользователя

Зарегистрирован: 09 окт 2017, 07:10
Сообщения: 120
Медали: 2
Cпасибо сказано: 2
Спасибо получено:
181 раз в 76 сообщениях
Страна: Беларусь
Баллы репутации:

Глава 5


'Она маг?! Правда? Надеюсь, ты знаешь что делаешь...'
'Не знаю. Просто чувствую, что должна. И потом... к нам еще никогда не приходили маги!'
'Может, поэтому и живы? Я не верю им, Яна'.
'Поверь, она не такая, как другие'.
'Жизнь покажет...'
Голоса доносились издалека, будто пробиваясь через ватную стену. Незнакомый мужской полон скепсиса, женский наоборот - сама вера и убежденность. Вместе с остальными звуками: поскрипыванием досок под ногами, стуком посуды, плеском наливаемой воды... Иногда хлопала входная дверь и тогда по лицу пробегалсвежий ветерок. Иногда что-то мягко поправляли заботливые руки - и тогда ощущалось теплое дыхание...
О ком они? Затем снова наваливалась мгла, и он опять куда-то бесконечно падал...

Аника пришел в себя поздно вечером. Неожиданно и сразу. Вдруг открыл глаза и уставился в потолок - ровный ряд темных старых досок... В домике тишина. Повернул голову: плотно задернутые окна, стол, расшитый рушничок над аккуратным рядком мисок, маленькая лучина дает теплый неяркий свет... Приподнялся, спустил ноги и застыл - на грудь скатилась длинная волна волос... В глазах потемнело - это случилось. Лучше убейте сразу...
Безмолвный крик метался по маленькой избушке, спазмами сжимая горло - два солидных холмика бесстыдно выглядывают сквозь путаную паутину волос, вздрагивают от судорожного дыхания, колышутся непривычной тяжестью... Дальше совсем тоненькая талия и плавный овал бедер - картинка все больше смазывалось и расплывалось... Ладонь автоматически дернулась к тому месту, которое испокон веков отличает мужчину от женщины - и бессильно умерла на коленях. Полностью. Конец. Лучше убейте.
Скрипнула дверь:
- Аника! - быстро подскочила Яна и обняла за плечи: - Спокойно! Вдох, выдох...
Перед глазами все больше расплывалась - он неожиданно запрокинул голову, и разрыдался...
Это продолжалось довольно долго. Яна безостановочно успокаивала, а Аника никак не мог взять себя в руки. Каждый раз, взгляд прояснялся и фокусировался - реальность набрасывалась, и все снова начинало плескаться. 'Не конец мира! - изо всех сил старалась Яна: - Тут тоже много замечательного! И вообще, я ведь тоже девушка! Могу обидеться! Хоть видела себя? Красавица! - Аника почти заходился в истерике, и Яна порывисто обнимала: - вот увидишь - все окажется только лучше!'
Никогда не ревел раньше. Как баба. Не знал, каково это - когда все внутри клокочет. Жизнь закончилась - бесполезно о чем-то мыслить... Но жизнь все-таки не закончилась. Через час пришел в себя, и глаза больше не дали слез. Слезы облегчают? Наверное. Он все-таки успокоился...
- Пойдем, - Яна потянула за руку. - Немножко свежего воздуха...
Силой заглушил очередной всхлип, поднялся и шагнул следом - ночное небо, свежий воздух хладит разгоряченное лицо... Глубокий вдох - грудь поднимается и опускается, натягивая комбинезон... в горле сразу горький комок - стоп. Хватит. Надо начинать привыкать.
Яна взобралась на пригорок, Аника следом - одежда осталась прежняя, только сидит теперь по новому... Плечи вообще не чувствуются, талия выше, руки легкие и воздушные - тяжесть больше ощущается внизу. Он теперь вряд ли сможет ходить и бегать как прежде. Непривычно развиваются на ветру, колотят по лопаткам длинные светлые волосы...
Вряд ли кто-то теперь узнает. Новая жизнь. С белого листа, с начальной строки. В горле снова спазм - без следа магии, и даже малейшей техники...
- Смотри, - Яна разглядывает ночное небо. - "Меч паладина", как виден сегодня...
Кусты вокруг кажутся темными расплывчатыми облаками - про инфра тоже придется забыть. Над головой густое покрывало звезд.
- Видишь "Крылья аргассов", где самые яркие? Левее полоса...
Тусклый вытянутый сгусток еле проглядывает среди ярких жизнерадостных точек. Будто таит в себе скрытую опасность и муть...
- Это... оттуда, да?
Голос непривычный - грудной и нежный. Как будто его и не его одновременно. Яна помолчала. Через минуту глухо выдавила:
- Это походило на красивое яйцо. Огромное, большое, такое сверкающее... среди западных озер... Дервиши проложили дорогу паломников для дружбы с новым богом, короли отправляли караваны с подношениями...
Огромное яйцо. Аль-Таир в первые месяцы своего пребывания, окруженный коконом силовой защиты. Со стороны наверное выглядело красиво. Он знал, что было дальше.
- Однажды утром яркая стена исчезла, - тихо проговорила девушка. - И в небе появились архангелы...
Он знал. Отлично знал. Девушка будто почувствовала - спохватилась, засуетилась:
- Пошли в дом - ужин остыл!
Аника взял себя в руки:
- А где старушка? - оглянулся вокруг, словно можно что-то разглядеть в темени.
- Ушла, еще днем, - вздохнула подруга. - Мать Улья редко бывает в этих местах - тебе повезло...
У каждого свое понятие о везении.
Свежий ветер и ночное небо остудили нервы, внутри угомонилось и улеглось. Но тихая тоска осталась - ноющая, саднящая, печальная. Тоска по силе и вседозволенности. Тоска по всему привычному мужскому, что навсегда осталось в прошлом, и еще предстоит потерять в тысячах мелочах в будущем.
Девчонки. Совершенно другой народ, незнакомый и малопонятный - другая раса, инопланетяне. Нежные, красивые и беззащитные - их любят, на них смотрят, ими любуются, восхищаются, дарят цветы... Он теперь один из них?
Вместе с чуждым враждебным миром вокруг.
Бред. Любой бы в здравом уме заорал: "Проснись, уколись, ущипнись! Ты спишь!"
Только не он. Для него как раз прошлое казалось сном. А это - настоящая, почти забытая явь...

- Тихо! Не шевелись!
Яна заплетала косу. Самое удобное, если не хочешь постоянного перепутанного водопада по плечам. За окном поднималось утреннее солнышко, весело щебетали птицы. Аника как на ножах - с утра мозги вдруг прояснились, и сразу шарахнуло - он ведь совсем рядом... Всего лишь в десятке лиг! В любой момент найдут - любой час, любую минуту! Даже подумать страшно - сколько колик надорвут в животах все, кто его знает. Все остальные ужасы уже поблекли - разум не может беспрерывно крутить кошмары...
- Парочка тренировок и научишься сама.
Ему дико это слышать: 'сама'. 'Видела? Слышала? Уже сходила?' Дико слышать о себе в женском роде, и тем более - отвечать. Но Яна как неприступная крепость: 'Тихо! Еще не хватало ошибиться!' Казалось, она переживает больше его самого.
- Видишь, как красиво? Остался только бант...
- Что? - он чуть не упал с табурета. - Не смей!!!
Девушка расхохоталась и хлопнула по спине - шутка. Издевается еще, зараза. Как же с нею легко... и тяжело - час расставания совсем близко. Яна оставалась в городе, а у него - дорога... В чужой незнакомый мир, про который совершенно ничего не знает.
'Почему не уйдем вместе!' - 'Не могу, прости. Еще не закончено...' - 'Кто ты? Из какого департамента? Как смогла все узнать, понять? Найти и договориться?' - 'Не бери в голову, ладно?'
Совсем один. Сердце колотится от страха.
"Ты многое знаешь о нем, правда?"
"Ты увидишь его. Тут тоже можно жить, любить, и быть счастливой, - его слегка передергивало от такой перспективы, но он не перебивал. - В отношении растений - доверься вашим программам, они не врут. Во всем остальном... Не помогут слова. Лучше потрогать, пощупать, и понять самой..."
"Как ты поняла сама, Яна? Кто научил?"
Она только тихо улыбалась...

Тяжелая котомка, полная еды - широкие лямки не натирают плечи. Универсальный комбинезон пришлось сменить на Янин кожаный костюм и изящные сапожки - подруга даже не стала слушать протесты. Множество шнуровок по бокам обрисовали фигуру, несмотря на ворчание Аники - в этом мире понимали толк в одежде. Длинная коса через плечо дополнила образ, и даже тонкая палка в руке только добавила женственности...
Аника чувствовал себя рыбой, выброшенной на берег. Но Яна только улыбалась и цокала языком, заставляя смущаться: 'Красна девица, елки-палки...'
Распадок с колючими деревцами сменился ельником, потом длинным открытым полем - и снова под ногами захлюпало...
- Все, - подруга остановилась. - Слушай внимательно, Аника...
Конец. Время "Ч", тот самый час...
- По карте дойдешь до трех грабов. Потом до Цоколя...
- Я помню, - кротко успокоил Аника. - Лучше скажи... когда ты пойдешь следом?
- Запомни, - вдруг заторопилась она, будто боясь упустить. - Когда устанешь искать, узнавать, и поймешь... У Северных гор есть поселок - Бродин. Найди князя Броду. Там тебя всегда будут ждать...
Они были знакомы совсем немного. Но полное ощущение, что всю жизнь. И что-то еще...
- Стоп! - опешил Аника. - Как ты сказала? Брода?
- Иди уже, - толкнула в плечо. - Иначе разревусь.
- Яна... - понимание начало шириться, в очередной раз собираясь свихнуть голову. - Ты ведь не из Таира, да? Кто ты?
- Иди уже...
- Как тебя зовут, в этом мире?!
- Зачем? - удивилась девушка. - Какая разница?
- Яна!
- Только никому не говори. Наяна...
- Принцесса Наяна?!!
- Слышал? - удивилась она, и печально вздохнула: - давно уже не принцесса - нет больше королевства Астарха... И пожалуйста, не надо верить всем легендам и басням. Иди.
Он двинулся, аккуратно переступая по кочкам, и постоянно оглядываясь. И всю дорогу, пока деревья не скрыли из глаз - чувствовал теплый прощальный взгляд...
Жизнь может дарить чудеса. Хорошие, нехорошие - не торопись судить. Истина и суть всегда выясняются позже...
Под ногами хлюпало и колыхалось. Сплошные болота будут тянуться еще лиг двадцать, потом уже суше. Продукт деятельности человека - как бы не пытались дурить голову умные модераторы. И мертвые эрцении не принесут жизни в эти места...
Наяна... В это невозможно поверить... Легенды не врут? Что еще покажет этот странный мир?
Пока - совершенно один. Даже одна. Среди болот и врагов. И внутри все немеет от неизвестности...


Вернуться к началу
За это сообщение пользователю llistok "Спасибо" сказали:
Анжелика, Вика55
 Заголовок сообщения: Re: Откуда приходят ангелы
Новое сообщениеДобавлено: 12 окт 2018, 12:23 
Не в сети
Местный
Аватара пользователя

Зарегистрирован: 09 окт 2017, 07:10
Сообщения: 120
Медали: 2
Cпасибо сказано: 2
Спасибо получено:
181 раз в 76 сообщениях
Страна: Беларусь
Баллы репутации:

Глава 6


Одинокие разрушенные стены, сплошь заросшие бурьяном и тягучим плющом - Цоколь, один из множества покинутых городков...
Он шел два дня - сознание все еще с трудом воспринимало реальность. Незнакомый, но совершенно обычный мир, с растениями и животными - пусть не совсем привычными, но все же. Болота, перелески, густо заросшие луга, и снова болота - без вони, туш гниющих животных и слизи. Если немного прикрыть глаза, то можно легко представить Землю.
Огромные ядовито-зеленые лилии, колючие колуны и вьющиеся миозы обходил далеко стороной - непросто сразу забыть о защите и земных технических чудесах. Один на один с природой. Нет больше голо - бесчисленные датчики больше никогда не заработают в новом теле. Как Адам. Вернее - Ева...
Тьфу. Каждый раз, когда глаза ловили грудь или косу - все сжималось и клинило: "Что дальше, Аника? "Тонкая шея, изящные ручки, легкие плечики... Что ждет тебя впереди? Как будешь жить? "Как все, - обречено под ноги. - Половина людей так живет. И ничего..."
Ноги уставали. Непривычные к изматывающей ходьбе, болотистым кочкам, бесчисленным холмам и пригоркам. Поздно вечером распалил небольшой костерок, под густым покрывалом кустов, и переночевал. Ночь оказалась длинной и кошмарной - то проваливался в дремоту, почти немея от холода, то вздрагивал на каждый шорох и треск. Не зверей боялся больше всего - отрывистого гула поисковых ботов и лайдеров. Вряд ли заметили бы маленький огонек - но попробуй докажи замерзающему от страха разуму...
Маленькие узкие ладошки с трудом ломали сухие ветки - костерок постоянно норовил потухнуть. "Идиот, - журчало где-то на задворках сознания. - Зачем? Включил бы голо, и завалился в тепле спать спокойно..." Горько усмехался - конечно. Специально для операторов, чтобы не мучились поисками. Страшнее всего - вернуться назад. А если добавить его новое интересное состояние... "Аничка!!! - скользкая ухмылка дебила Урагмаха. - Вот это да!!! Повернись!! Уже нагибалась раком?!!" Счастливо-похотливые глазки и радостные слюни остальных - со всех сторон тянутся сальные руки... "Можно, - машет рукой командор. - Это уже не просто девушка - это изменник родины". Как всегда молчит, отвернувшись в сторону Аленах.
Аника подскакивал и изо всех сил мотал головой - ночной воздух выдувал остатки кошмара. Потом снова выглядывал из кустов, осматривал небо - и подбрасывал в костерок дрова. Прошлое лучше забыть. Не грезить, не думать, не вспоминать.
С первыми лучами солнца затушил остатки костра и тронулся в путь. Ночь почти не принесла облегчения...

Голые стены, черные провалы окон, улица почти сплошь заросла бурьяном, под ногами хрустит битое крошево. Проплыл почерневший остов экскаватора, чуть дальше виднеются останки разбитого руглера. Здесь когда-то был бой. Может, даже участвовал - тысячи драк, разве упомнишь?
- Стой на месте!
Аника вздрогнул - тьфу, неожиданно. Наблюдатели - Яна предупреждала...
Из разбитого дома показался бородатый мужчина, за ним выглянули еще. Его обступили трое - бороды, плотные грубые плащи, высокие сапоги, широкие ремни с множеством крючков и непонятных висюлек. В голову смотрят взведенные арбалеты - массивные, гладкие приклады отполированы руками...
- Все нормально, - первый внимательно пробежался снизу вверх, будто вспарывая рентгеном. - Не вижу дьявольских угрей. Каким ветром занесло в эти края, княжна?
Все сразу расслабились и дружелюбно кивнули за собой - цепочка мужчин потянулась назад в темный проход. Аника двинулся следом - сердце стучало и снова взвинчивало душу...
Люди. Мобы. Раньше видел только мобов. Скольких убил? Сжег, заморозил, испепелил? Десять тысяч? Двадцать? Больше? Обычные люди - глаза, души... Свои удачи и невзгоды...
Просторная комната более-менее обжита - в большом камине горит огонь, несколько толстых тюфяков на полу, стол и скамьи. У стены аккуратно расставлены алебарды, грубые железные доспехи, высокие луки и короткие арбалеты. Аника разбирался - программа Игры включала в себя древнее оружие.
Еще пара мужчин и совсем юный парнишка - все с любопытством смотрят:
- Добрый день, княжна! Не часто у нас гости!
Аника взял себя в руки:
- Я не княжна...
- И ладно, - не стал брать в голову старший. - Добро пожаловать к столу, добрая дагханка.
Аника не был голоден - но невозможно отказать радушию. Через полчаса был сыт донельзя - соскучившиеся по женскому обществу мужчины вывалили на стол все, что было в запасах - копченое, печеное, жареное и сушеное. Огромные караваи хлеба мягкие, будто из печи - а нежная грудинка просто исходит соком. "Откуда?" "Из Алдарна', - как советовала Яна. "Ого! - восторженный присвист. - Новости из первых рук! И как?" "Никак, - опускает лицо к столу. - Ничего. А если и есть - я не из королей." "Понятно, - немного грустнеют за столом. - Наша смена через половину луны, может в деревне что-то знают..." "Отстань от девушки, Бархад! Не видишь? - надоел!" "Я? - возмущенно вытягивает шею сосед. - Скажите этому неотесанному деревенщине, госпожа..." Аника невольно смеется - дружелюбие и приятная сытость. Как соскучился по такому в Таире...
Тщательно умылся и вычистил одежду - молодой парнишка с удовольствием поливал из ковшика. Через час все вместе проводили на окраину: "Будьте осторожны, Анечка, - старший внимательно осматривает небо. - Здесь часто шныряют бракки". "Все нормально, я знаю. Спасибо!" Прощально качаются в ответ довольные бороды...
Бракки - браккуры, почти земной сленг. Аника вздыхает полной грудью, ходко вышагивая по траве - все оказалось не так уж страшно. Через десяток минут развалины скрылись из глаз - снова холмы и перелески, и густая разросшаяся трава. Болот попадалось все меньше и меньше...
Двести с лишним лиг от города - он понимал. Двести лиг по полям и лугам - "освоенная земля". Кольцо спутников висело на расстоянии в четыреста - но спутники контроля всегда располагались дальше. Память услужливо подсказывала - сегодняшний круг деятельности Таира охватывал диаметр в тысячу километров. Но четыреста - полностью контролируемая ботами зона.
Все больше деревьев по пути - густых, высоких, разросшихся... Начиналась область сельвы - плотных джунглей на сырой земле. Впрочем, густые только кроны - у корней должно быть достаточно места. Если конечно вирто-программа снова не перекрутила реальность.
"Все оказалось не так уж и страшно", - голова успокаивается после встречи. Со всех сторон - и как чужака, и как девушки. Общее внимание за столом конечно смущало - но возможно, так не всегда. Просто устали без общения - а тут появилась, вся такая... Криво усмехнулся, оглядывая себя - тоненькая, ресницами хлоп, коса через плечо - как на блюдечке... Тьфу ты. Баба!
Но как бы не кривился - внутри уверенно угнездилось: было в этом что-то приятное. Комплименты, слова... Конечно, в жизни бывает всякое. Сегодня встретился с порядочностью, а если бы нарвался на сброд? Но сброд - в любом мире сброд...
'Спокойно!' - постарался взять себя в руки. Что-то совсем не понравились образы, которые лезли в голову от возможной встречи со сбродом.
Дорога уже выматывала. Начинались леса. Под кронами действительно хватало места, но душный влажный воздух сводил на нет все положительное местной сельвы - пот струйками сбегал между лопаток, волосы слиплись, мокрая коса елозила по спине...
Ночь застала среди плотных деревьев. С трудом распалил костер - старые ветки больше трухлявые, чем сухие, и густо дымили. Но через час пламя все-таки взяло свое, разогнав темень до ближайших стволов. Поел из котомки заботливой Яны и уставился в огонь, обхватив колени руками. По влажным сапогам скользили тонкие струйки пара, иногда из темноты доносился крик невидимой птицы, иногда - шорох неведомого зверя...
Мыслей ворох - не разложить по полочкам. Почти дошел. Завтра начнутся места, где могут быть люди... Зачем? Что скажу? Один в большом незнакомом мире - ни дома, ни друзей. Ни умений, ни элементарных знаний. Как жить? Что есть, где спать?
Каков он вообще, этот мир? Модераторы все перевернули вверх ногами - люди, гномы, эльфы... Горбатые ашбураны, тонкие суиситы, огненные аргассы... Мешанина рас, эпох и легенд - полная чушь, на радость мечтательным геймерам. Что ждет на самом деле?
'Люди, - горько усмехнулся себе. - Люди тебя ждут, идиот. Средневековье. И хороший костер инквизиции - как только узнают, кто ты на самом деле'. Бурлит толпа на улице - потные лица, всклокоченные бороды: 'Убийца!!! Ирод!!! Изверг!!!' Больно хватают стражники в тяжелых доспехах - он вырывается что есть сил... Но сил мало, теперь лишь слабая девушка - без труда волокут по улице, под громкое улюлюканье толпы, - вслед летят огрызки и тухлые яйца... Тесаные ступени, громко лязгает решетка маленькой камеры - швыряют на кучу прелой соломы, с улицы продолжает доноситься гомон и гвалт: 'Душегуб! Палач!' И стук топоров, и грохот складываемых дров... По углам снуют громадные крысы - громко пищат, поднимаются на задних лапках, осуждающе поглядывая крохотными глазками-бусинками... Снова лязгает запор - та же потная стража, уже без доспехов, через спины тянутся остальные морды... Бороды ширятся в кривой похотливой ухмылке, открывая желтые гнилые зубы: 'Иди-ка сюда, красавица... Обслужи хороших ребят - тебе все равно уже без разницы!' Он кричит и отбивается изо всех сил - здоровые руки хватают за ноги, волокут, поднимают в воздух, трещит разрываемая одежда...
Тьфу!!! - Аника резко пришел в себя и замотал головой, скидывая наваждение - приснится же. Вытер вспотевший лоб - хватит. Итак нелегко...
Почему в голову лезет всякая гадость?
'Потому что еще вчера был парнем, - поясняет совесть. - И боишься'. Это - твой самый страшный страх.
Подбросил в почти затухший костер дрова и сел дожидаться утра - небо уже серело...

Гигантская лилия тянет к воде нежные лепестки, по ворсистой поверхности стекают большие влажные капли. Аника разгоняется и прыгает на трухлявое бревно - бревно ходит ходуном, - черт!
Снова болото. В мокрой сельве, среди деревьев, прямо под ногами. Полдня пытался обойти - оказалось бесконечным. Несколько раз натыкался на непроходимые завалы, пару раз на сплошные озера с лилиями. Под ногами беспрерывно булькало и колыхалось...
Мелкая мошкара лезла в глаза и нос, забиралась за шиворот - целые тучи мелкой противной мошкары. Грудь натерлась до красноты, челка прилипла ко лбу, коса хлопала по спине как тяжелый канат. В сапогах давно хлюпало... Если до захода не найдет сухой земли - придется ночевать среди болот. Без надежды на огонь и тепло.
Спокойно! Аника вытянул руки и выровнялся - без паники. С опаской покосился на совсем близкую лилию, собрался с духом, и сиганул на маленькую кочку, и сразу же - на следующее бревно. Бревно сразу ушло под воду - окунулся по пояс. Распростер руки и принялся выбираться - внизу снова чавкнуло и булькнуло - на поверхности лопнул громадный пузырь. Новая попытка, потом еще... Стоп!! Он уже в воде не по пояс, а по грудь.
Снова раскинул руки и постарался успокоиться. Все нормально, минутку, только соберусь с силами. Где-то на задворках заметалась паника - несколько раз глубоко вдохнул, - вдох-выдох. Спокойно. Бывает. Ерунда. Осторожно покосился на лилию - нежные лепестки у самой воды, будто прислушиваются: все, конец? Уже можно?
Поднатужился и рванулся - выскочил на ладонь, и сразу опустился на две. Потом снова, и снова... Хлюп, есть!!! Внизу противно чавкнуло и отпустило, тело выскочило - с сапог полетели ошметки грязи, оставляя разбегающиеся круги...
Пару секунд смотрел, как грязные капли падают все дальше, по воде убегала волнующаяся дорожка, - под ногами проплыла разочарованная лилия... Потом застонал и задрал лицо вверх - так и есть. Над головой закрыл небо узконосый лайдер - поднимая на силовом буксире все выше, как какой-то хлам или груз...


Вернуться к началу
За это сообщение пользователю llistok "Спасибо" сказали:
Анжелика, Вика55
 Заголовок сообщения: Re: Откуда приходят ангелы
Новое сообщениеДобавлено: 14 окт 2018, 19:16 
Не в сети
Местный
Аватара пользователя

Зарегистрирован: 09 окт 2017, 07:10
Сообщения: 120
Медали: 2
Cпасибо сказано: 2
Спасибо получено:
181 раз в 76 сообщениях
Страна: Беларусь
Баллы репутации:

Глава 7


Внутри все сжалось и помертвело, внизу проносилась вода и широкие кроны. Вот и конец, недолго бегала пташка. Лайдер мягко гудел над головой...
Мысль: "Что дальше?" вызвала только новый стон. Болото закончилось - под ногами проплыли густые заросли огромного разлапистого граба, и металлическая птица вдруг начала снижаться. Вынырнула небольшая полянка - пара человек в густой траве, смотрят вверх. Аника стиснул зубы...
Силовой жгут разжался - ухнул вниз, больно ударился плечом и прокатился по земле. Лайдер опустился рядом - роторы тонко свистели, постепенно замедляя ход... Поднял голову и огляделся - поляна, деревья, вода...
- Еще один! - спрыгнул на землю высокий парень в универсальном комбинезоне. - Барахталась в болоте тут рядом...
Его рывком подняли и поставили на ноги:
- Смотри-ка - смазливая. Если конечно отмыть...
Вокруг засмеялись. Аника исподлобья осторожно ощупывал всех - знакомых пока не видно. Четверо...
- К другому ее.
Грубо схватили за шиворот и потащили - неловко споткнулся и чуть не упал. Недалеко оказался еще один пленник, из аборигенов - молча сидел, сложив руки и опустив голову. Анику швырнули рядом, и зашуршали по траве назад...
- Ого. Откуда такая?
Аника поднялся, уселся на траву, недовольно зыркнул и отвернулся. Однако, интересный субъект - смешливые голубые глаза, сквозь давно немытые пакли волос, - и ни капли страха, или отчаяния. Собрат по несчастью. Тоже кожаный костюм и сапоги, только без ремней и шнуровок - руки перетянуты пластиковым жгутом. И очень странное лицо... Густо разросшиеся пакли падали на глаза, русая щетина готова превратиться в короткую бороду. Но верхняя открытая часть - удивительно матовая, без единой морщинки. И удивительно глубокие голубые глаза...
С каких пор такое внимание к мужским лицам, Аника?
- Княжна что ли?
Смотрит насмешливо, с прищуром. Его совершенно не пугают странные люди, лайдер и связанные руки?
- Что им надо? - Аника с ненавистью уставился на похитителей. Двое что-то выгружали из машины, еще двое о чем-то спорили. Неожиданный собрат пожал плечами:
- Вдовы...
Как вердикт, и этим все сказано. Аника постарался успокоиться - пока не узнали. Кто они, откуда? - никогда не слышал про таких... Не в игре, не в виртуальности, и похоже - прекрасно разбираются в местных условиях. Что собираются делать? Не тешил себя иллюзиями - прекрасно помнил отношение таирцев к местному населению. Ничего хорошего.
- Так, - усмехнулся сосед. - Вот и ответ...
Двое направились в их сторону - Аника подобрался.
- Итак, - высокий опустился перед ними на корточки, его спутник поправил очки. - Дорогие туземцы... индейцы, аборигены, дикари, папуасы-эскимосы - выбирайте что больше по вкусу. К вам дело...
Небритый собрат громко фыркнул, Аника молча ждал.
- Мне нужен подвиг! - многозначительно воздел палец старший, не обратив внимания, - самоотверженность, самопожертвование! - с пафосом выгнул брови. - Во имя высоких идей!
Очкарик криво усмехнулся, высокий по очереди оглядел обоих:
- Вы ведь такие, правда? Я в вас верю.
Издевается, подонок. Аника молча ждал, сосед ухмыльнулся.
- Короче, - говорун оглянулся в сторону болота. - Там - борм. Большущий. Усатый и добрый. Мне нужно хорошее кино... - задумчиво почесал голову, - все равно не знаете, что такое кино. В общем так... - вновь окинул взглядом, - одного из вас червяк должен сожрать. Другой останется живым. Все просто. Кто доброволец?
Аника побледнел. Внутри отдалось - шутка? Но желудок продолжал сжиматься - не шутка, мать их... Разум холодно давал отчет - ведь слышал про "живые фильмы", с откровенными сценами изуверств, - на черном рынке дикие деньги. Травля, сжигания, расчленения. На земле часто пропадали бездомные, кого вряд ли станут искать... Внизу живота нудно засаднило - боги. Борм. Гигантская сороконожка...
Старший терпеливо ждал, перескакивая с одного лица на другое. И каждый раз, когда глаза щупали Анику - внутри сосало и падало... Сердце грохотало в груди...
- Ладно, - хлопнул по коленями черный режиссер. - Тогда девушка. Будет красиво - нежная и беззащитная...
Он потерял ощущение реальности - ноги налились слабостью...
Почему? Зачем была вся эта дорога, весь этот глупый путь?
Оба таирца вернулись к лайдеру - сквозь гул в ушах доносились обрывки спора: '...странная, говорю тебе - она не моб! Я не вижу моба!' - 'Ой, у модеров вечно что-то глючит...' - 'Все равно! Посмотри, какая красотка - знаю пару заведений, где любят экзотику' - 'Какая экзотика?! Дикая! Своих мало? - пройди по улицам, ткни пальцем! На Земле сюда очереди на пять лет вперед - выбирай-не-хочу. Тебе нужны проблемы со службой безопасности?'
Сволочи. Подонки. Вам на всех плевать... Глаза предательски увлажнились, мир смазался, в носу захлюпало...
С машины прекратили сгружать оборудование, двое у воды теперь устанавливали треноги. Небритый сосед молчал, опустив лицо. Он не виноват - виноваты исчадия с Земли, и злая судьба, - но ничего не мог с собой поделать... Будь проклято все на свете, никогда не думал, что так испугается - задрожит, затрясется... Хорошо умирать героем - быстро и легко, оставляя память в сердцах восторженных зрителей. И страшно - в жвалах гигантского насекомого-червяка, как еда... Громко хрустит перемалываемое тело, ломаются кости, разрывается кожа, лопаются жилы и вены - прокусил губу до крови. В груди стучало и падало...
Приближающийся шелест шагов по траве - все? Подошли все четверо, как стена - ноги и руки предательски ослабели...
- Я пойду, - вдруг донесся голос соседа, как через вату. - Отпустите девушку. Я покажу вам подвиг, ублюдки...
Сердце стучало тысячью гамма-тонов, распадаясь на отдельные крошечные осколки...
- Серьезно? - радостно осклабился старший, и победно оглянулся на остальных. - Не умерли еще настоящие мужчины! У нас есть герой.
Аника растеряно дышал, боясь поднять глаза.
- Отпустите девушку.
- Как только, - клятвенно приложил руку к груди режиссер. - Обещаю. Клянусь и обязуюсь...
Все происходило будто во сне. Снова в нереальности - тягучей и вязкой, как кисель, когда можно только смотреть, не в силах пошевелить слабой рукой. Нереальность тонко звенела в ушах, эхом отражалась в голове, взлетая неведомыми октавами... Баба! Девчонка! А вот перед тобой - мужик... Настоящий. Небритый собрат поднялся, отряхнулся и спокойно вытянул руки: 'Готовы?' 'Давай, родной, - кивнул старший и снял с запястий жгут - кошмарная стена расступилась. - Мы будем помнить тебя вечно!'
Циничные сволочи.
Оказался крепким и гибким - или так показалось снизу. Медленно подошел к болоту и прыгнул на кочку - четверо приготовили аппараты и затаили дыхание. 'Можешь попробовать сбежать, - крикнул вдогонку таирец. - Будет интересно!' Не надо - мысленно попросил Аника. Мы в силовом поле у лайдера - не сбежишь...
Вся поляна наверняка в пассивном режиме, и оба пленника особенно - иначе бы не вели себя столь вольно. Но незнакомый собрат не знал. 'Спасибо, - донеслось в ответ. - Как только отпустите девушку'. Старший восторженно вметнул над головой большой палец...
Подонок.
Прости... Он повторял это снова и снова - прости, спасибо, прости... Фигура аборигена легко скользила с кочки на кочку - пара секунд, и вот уже над зарослями осоки видна только лохматая голова. Кровь стучала в висках, он чувствовал себя полной девчонкой, до кончиков пальцев - слабой, беззащитной, в смерть перепуганной... Осознание и анализ придут позднее, а сейчас - только страх. В зарослях что-то грузно заворочалось - далекие камыши заволновались, заходили ходуном, как живые... 'Внимание!' - поднял ладонь режиссер...
И вдруг - до них долетела песня... Неожиданно, необычно - совершенно не в унисон кошмару - незнакомые слова, незнакомый язык, высокий голос... Все ярче и выше - как журчащий на порогах, каскадом сбегающий по камням ручеек... Четверо с аппаратами удивленно выпрямились...
Над зарослями медленно выросла гигантская голова. Страшная, вся в перекрестиях жвал и передних ножек - огромные фасеточные глаза тускло блеснули в заходящем солнце. Кошмарное порождение болот качнулось перед человеком, выгнулось, и вдруг нырнуло в камыши, подняв целый веер брызг - перед ошарашенными глазами проскользило все невероятное кольчатое тело...
- Мать вашу!!! - бешено заорал очкарик. - Я же говорил - он эльф!!!
- Назад!!! - заорал старший - фигуры на берегу брызнули в стороны...
Поздно. Аника отупело привстал с травы - оцепеневший разум никак не мог понять... Огромным фонтаном взорвалась вода у самого берега, окатив брызгами до дальних деревьев - гигантский червяк взметнулся в воздух и выгнулся над поляной, закрыв чуть ли не полнеба над головой... Аника дико закричал - голос потонул во всеобщем гвалте, - гигантская тень как будто замерла на долю секунды, позволяя увидеть и осознать... Затем плашмя упала вниз, заставив вздрогнуть землю - во все стороны полетели пластиковые обломки лайдера...
Безумные ноги сорвались с места и рванули прочь - по лицу захлестали упругие прутья бесчисленных кустов...

Ноги летели - безумно, не разбирая дороги, - под ногами мелькали бесчисленные кочки и проплешины воды. Он не отдавал отчета ни в чем, в голове ни одной разумной мысли - только ветер в ушах, и треск плазменных выстрелов за спиной...
Он не знал, сколько это продолжалось - осознание и анализ придут позднее. Разумные мысли придут позднее, а сейчас - только ветер в ушах, свист веток и плеск воды... Пока очередное бревно издевательски не булькнуло под ногой, и он плашмя не полетел в воду... Судорожно вынырнул и рванул вверх - боги... Новый рывок, новый, еще...
Судьба злобно хохотала, надрываясь от колик - лес и болото заходились от хохота. Рядом склонилась к воде огромная лилия. Он дернулся последний раз, замер и поднял лицо к небу - сил больше не было. Вообще. Из глаз брызнули слезы, все сильнее и сильнее - горькие и безнадежные, как само отчаяние. Это просто сон. Дикий, выворачивающий, кошмарный сон.
Такое не может быть правдой...


Вернуться к началу
За это сообщение пользователю llistok "Спасибо" сказали:
Анжелика, Вика55
 Заголовок сообщения: Re: Откуда приходят ангелы
Новое сообщениеДобавлено: 14 окт 2018, 19:18 
Не в сети
Местный
Аватара пользователя

Зарегистрирован: 09 окт 2017, 07:10
Сообщения: 120
Медали: 2
Cпасибо сказано: 2
Спасибо получено:
181 раз в 76 сообщениях
Страна: Беларусь
Баллы репутации:

Глава 8


У самого носа хлюпнул и лопнул громадный пузырь - Аника задрал подбородок выше. Лес уже не смеялся, болото не хохотало. Даже лилия притихла, спрятав свои жгучие вьюны. Весь мир затаился в ожидании...
Заходящее солнце золотило верхушки деревьев, на небе застыли далекие облака. Время конца - последнее, что запомнит, - свои слезы и тишину. Мир не глумится. Мир равнодушен, холоден, и безразлично справедлив. Каждый заслуживает то, что заслуживает...
Слезы еще бежали. Они жили своей жизнью - неуправляемые, непослушные, соленые, - не понимали приказов и доводов разума. Просто бухли и стекали крупными каплями, на каждый всхлип мысли, каждый образ или воспоминание...
У носа булькнул новый пузырь. Он даже не мог представить всех этих десятков тысяч "мобов" - тесные ряды заполнили бы лес. Каждая смерть должна оставлять пустоту - у него не было даже этого...
- Эй! - неожиданный вскрик ударил по нервам. - Не шевелись!
Аника вздрогнул - в десятке метрах знакомая фигура певца-пленника перепрыгнула с кочки на кочку и быстро огляделась вокруг. Сердце взорвалось - заволновалось, задышало, заколотилось... Трясина среагировала мгновенно - чавкнула и расступилась, небо кувыркнулось и исчезло...
- Стой!!!
Быстрая тень мелькнула в воздухе и плашмя упала рядом, подняв тучу брызг - сильная рука схватила за шиворот и мощно потянула наверх... Снова вынырнуло небо и солнце - Аника жадно хватает ртом воздух... затем начинает с хрипом отплевывать грязь..
- Так, - буркнул спаситель, и принялся оглядываться.
Теперь они в болоте вдвоем. Как насмешка - прости... Снова прости. Я идиот. И убийца. Массовый палач. Вода поднимается, наползает на лицо - грязная, мягкая, бездонная... Напарник щурится и куда-то вытягивается - пальцы вдруг выныривают около ядовитого зеленого стебля...
- Сошел с ума? - не выдержал Аника. - Прекрати!! Оставь, выбирайся сам... Слышишь?!!
- Помолчи, женщина...
- Да что с тобой не так?!! - его прорвало. - Герой?!! Жить не хочется? Ради кого - знаешь, кто я?!!
- Знаю. Дура.
Железная рука неожиданно снова зацепила за шиворот и мощно рванула в сторону - сильно, неудержимо, как тиски... Грязь звонко и противно чавкнула, будто живая - и нехотя откатилась за спину, оставляя глубокую борозду... Аника изо всех сил заработал руками - тело уверенно пошло вперед. Рывок, еще и еще - и вот уже под ногами не пустота...
Через пару минут выбрался на твердое место - весь перемазанный с макушки до пяток, и без сил повалился в траву. Рядом устало опустился спаситель...

Получилось. Некоторое время лежали, приходя в себя, потом небритый собрат подскочил:
- Надо убираться. Ночь на носу!
- Как рука? - поднялся следом Аника. - Покажи!
- Не княжье дело, - отмахнулся спаситель и заспешил к деревьям - легко, пружинисто, чуть не паря... Его может хоть что-то смутить? Аника обтер с лица грязь и торопливо бросился следом - как-то не улыбалось снова остаться один на один с болотом.
- Я не княжна, - через пару минут, продираясь сквозь ветки и перескакивая через поваленные стволы.
- Да ну? - недоверчиво оглянулся лесной собрат. - Как скажешь.
Издевается? Если бы не лес, вдруг ставший таким угрожающим... Невольно оглянулся:
- А эти... как их? Не догонят?
- У них теперь другие заботы, - злорадно усмехнулся за спину: - Если конечно не перестреляли друг друга.
Ловко он... Тоже усмехнулся - поделом подонкам. Под ногами уже не чавкало. Небо закрыли широкие кроны, сплошная сельва - травы почти не видно, ноги спотыкаются о высокие корни. Кругом поднялись деревья - огромные, замшелые, в бородах мхов и лишайников. По земле разбегаются старые корни, изгибаясь под немыслимыми углами. Начало темнеть...
- Здесь, - в глуши неожиданный друг наконец притормозил и огляделся.
Узкая ложбинка между корнями громадного граба - уютно. Если бы еще...
- Я разведу огонь, - опередил мысли певец. - Ты пока поищи дрова.
Аника отправился за деревья. 'Не заблудись!' - догнал окрик в спину - он нахмурился. Веток вокруг предостаточно - снова больше трухлявых, чем сухих. Когда вернулся назад - уже пылал хороший уверенный костер. И высилась стопка дров на порядок больше, чем в руках у него. Молча вывалил сучки, откинул за спину косу и протянул ладони к огню.
- Там есть вода, - кивнул в сторону леса всезнающий напарник, и весело ухмыльнулся: - Помочь?
- Справлюсь, - буркнул в ответ, и снова отправился за деревья.
- Уверена? - недоверчиво вслед.
Конечно, Аника был благодарен. Сильно благодарен, страшно благодарен - не передать словами. Жизнью бы рискнул, чтобы отплатить тем же. Но этот абориген... выбивал из колеи. Заставлял чувствовать себя беспомощной девчонкой, которая немедленно сгинет-пропадет, без мужского присмотра. И это раздражало...
В глубине журчал ручеек. Небольшой, говорливый, перескакивающий через многочисленные порожки. Заметно темнело. Аника присел на камнях и тщательно вымылся - лицо, волосы. Затем осторожно оглянулся - как же непривычно быть девчонкой... Почему-то внутри гнездилось - вряд ли станет подглядывать. Конечно, ни ценит ни в грош, но... Махнул рукой, стянул через голову кожаную облегающую куртку и принялся чистить. Грудь ходила ходуном и колыхалась, до упора натягивая мокрую майку, и отвлекая внимание. Черт, неужели к этому можно привыкнуть?
Вернулся к огню, когда совсем стемнело - весь мокрый и чистый. Заросший друг только ухмыльнулся: 'Не прошло и полгода...' Сам уже умудрился подсохнуть. У костра виднелась пара выложенных из толстого мха лож - на одном громоздилась стопочка местных орехов и фруктов...
- Спасибо, - Аника сжал губы и устроился на мягкий мох поближе к огню.
"Чего злой? - удивилось что-то внутри. - Не нравится забота?" Сам не мог ответить - отчего раздражение. Девушка! В тебе видят девушку... и мозги переклинивает.
- Откуда, княжна?
Специально что ли?
- Я не княжна.
- Да-да, - ничуть не смутившись. - Из Алдарна?
Чуть не поперхнулся орехом - стоп!
- Да ладно, - от души расхохотался весельчак. - Ума палата! Где еще найдешь таких, как не в столице? И откуда еще посылают в зону?
Каких? Кретин. Знал бы, кто на самом деле... 'Ой-ой, - усмехнулась с иронией совесть, - вспомни себя. Все вы петушите хвост, окажись в лесу с девчонкой' Неправда! Невольно окинул исподлобья - все-таки интересный субъект... Глубокие голубые глаза, копна русых волос, гладкая матовая кожа, гибкая фигура... Всегда терпеть не мог красавчиков.
- Ты эльф, да?
- Не бери в голову, - отмахнулся парень. - Полукровка. Малая капля.
- Здорово ты, - искренне сказал Аника. - С бормом... Со всеми так можешь, да?
- Какой там, - снисходительно улыбнулся спаситель. - Все очень сложно...
Это правда. Все очень сложно. Магия не проста - знал как никто другой. Землянам помогали земные технические чудеса - инто-доспехи, и прочая. Что помогает местным аборигенам? 'Особое состояние души и разума' - помнил основы, с незапамятных времен. Грустно усмехнулся - слово 'абориген' как-то уже не звучит... Лучше - собратья. Снова с интересом взглянул - ведь до ужаса отважный и благородный...
- Стоп! - вдруг поднял палец обретенный собрат. - Задний ход! Ни шагу!
- Что? - не понял Аника.
- Не влюбись! - нахально оскалился до ушей. - Понимаю - неподражаем, интересен, умница, - приторный самодовольный вздох, - все девушки теряют голову... один на миллион...
- Тьфу! - в сердцах сплюнул Аника, отвернулся и демонстративно улегся на мягкий мох.
Опять веселый смех за спиной. Индюк! Почему каждый жест, каждое слово, каждая реакция - получаются такими не вескими, и девчоночьими? Скривился - попробуй иначе... если у тебя нежный голос, коса, и пушистые ресницы.
Идиот. Чтоб у тебя костер потух.
Костер негромко потрескивал, обдувая теплом - по одежде бегали тонкие струйки пара. Где-то в темноте ухнул филин, где-то далеко закричала выпь. Пропало желание спрашивать - а ведь так много хотелось узнать. Разберусь как-нибудь, без клоунов.
Лес жил своей жизнью, шелестом листвы в кронах или треском невидимого сучка. Сон не шел, минуты бежали за минутами. Что дальше? По карте Яны - Рогошица, ближайший населенный пункт... Первая на пути деревня - дальше за лесом. Как они живут? Средневековье. Без электричества, без газа, горячей воды, дорог, машин и туалетов...
Из-за спины донеслась чуть слышная возня и приглушенное дыхание - эльф тоже не спал. Осторожно повернул голову - парень аккуратно бинтовал руку, поддерживая зубами тонкий лоскут. Вот же блин...
- Давай помогу!
Тот даже подпрыгнул от неожиданности. Как целебный бальзам на душу - Аника злорадно усмехнулся. Ладно, девчонкам вроде это дозволяется - поднялся, опустился рядом на колени и силой потянул из-за его спины руку:
- Давай, говорю!
Лицо совсем близко - пляшут отблески костра в ярких глазах, на щеке чувствуется дыхание. Сопротивляться уже глупо - ладонь нехотя показывается на свет... Ничего себе - ярко красная, в громадных волдырях глубокого ожога... На землю посыпалась редкая зеленоватая кащица...
- Я разжевал лист Юкки, - будто извиняется. Дубина. Парням перед девчонками всегда хочется выглядеть сильными...
Повертел головой - на куртке пара темных зеленых листочков. Поднял, тщательно разжевал, и аккуратно наложил на рану влажный слой. Нагнулся и осторожно подул, остужая боль. Затем мягко и тщательно перебинтовал - легкие пальчики бегали нежно и трепетно, едва касаясь руки... Затянул зубами узелок и поднял лицо - нахал аж зажмурился от удовольствия. Ну блин...
- Эй, - щелкнул пальцем у носа. - Подъем! Звери вокруг!
- И черт с ними, - вяло махнул пациент, не открывая глаза.
'Черт с тобой', - буркнул про себя Аника, снова укладываясь у костра...

- Подъем!!! - вопль чуть ли не в ухо. - Звери вокруг!!!
Аника подпрыгнул как сумасшедший - эльф загоготал как слон, и скрылся за деревьями в сторону ручья. Вот же болван...
Протер глаза и оглянулся - солнце уже поднялось, золотя широкие кроны, в лесу весело перекликались птицы. Кострище слабо дымило, перемигиваясь угольками. Выгнулся и потянулся - грудь немедленно натянула куртку, - черт. Как привыкнуть? Подавил следующий порыв, поднялся и тоже двинулся в сторону ручья.
Кажется, наконец-то выспался. Впервые за последние дни, после всех ужасов и перемен. Свежесть и утренняя бодрость - уже забыл, какого это, без чипов и эхо-устройств...
Парень оголился до пояса - обливался и фыркал на весь лес. Аника покосился - красавчик. С любой точки зрения - мужской, не мужской... Тонкий в поясе и широкий в плечах, гибкий как ящерица - под гладкой кожей перекатывались вздутые бугры мышц. Кожа чистая и матово-загорелая, без единого пятнышка. Не высокий, и не низкий - все в норме. Густые волосы не длинные - просто спадают на глаза и уши, давняя небритость даже красит. Усмехнулся - девчонки наверное действительно сходят с ума...
Опустился на корточки, откинул косу за спину и тщательно умылся - вода еще больше взбодрила, окончательно изгоняя остатки сна. Лицо, шея, руки... Через минуту вздернул голову - странно тихо. Оглянулся - эльф смотрит, перекинув куртку через плечо. Что снова не так?
- У тебя клоп в волосах.
- Где? - быстро зашарил по голове.
Болван снова расхохотался и затопал к костру - Аника раздраженно уставился в спину. Очень смешно. Стряхнул воду с рук и двинулся следом - никогда не сможет привыкнуть...

Снова лес и корни под ногами. Внизу прохладная полутьма, только изредка горят высвеченные солнышком окошки - видимые столбики света, в которых сверкнет или ниточка паутинки, или ненароком залетевший жук... Кожаная, перетянутая ремнями спина маячила в нескольких шагах впереди. Сказка про эльфов и гномов - добро пожаловать в сказку...
- Так откуда ты? - оглянулся эльф.
- Ты же знаешь, - нехотя ответил Аника.
- Какого рода? -Арх, -Урх, -Ярх?
- Я не княжна!
Начало натурально раздражать.
- Помню-помню, - упрямо ухмыльнулся попутчик. - И что нам обещают, генералы Алдарна?
- Всемирный потоп, - буркнул Аника.
- Если бы у них до такого дошли мозги... - мечтательно вздохнул парень.
Достал. Без тебя тошно. Что впереди? Без еды, припасов, денег... Какие тут деньги? Золото? Серебро?
- Была в Рогошице?
Аника нахмурился.
- Понятно, - кивнул лохматый друг. - Маленькая деревня, десяток домов. Одни старики - кто отказался уезжать. Но рядом исток Каменки, можно взять лодку и добраться до Перун. У тебя деньги хоть есть?
- Хочешь помочь? - не выдержал Аника, удара по больному. - Слушай, откуда столько заботы? Кто-то вчера толкал такую яростную речь!
Эльф вдруг широко ухмыльнулся, наклонился... и неожиданно обхватил за талию - Аника только выкатил глаза. Пальцы без малейшего смущения сунулись в кармашек обтягивающих брюк, прямо в верхней части бедра... Задохнулся от неожиданности, с силой оттолкнул и отскочил:
- Ты что? Крышу сорвало?
- Нету, - констатировал абсолютно не смутившийся нахал, и ухмыльнулся: - Да ладно... Будет что вспомнить во сне! Многие девчонки мечтают.
Все. Конец. Последняя капля. Аника упер руки в бока:
- Слушай, я тебе благодарна. Честно. Жизнью обязана. Никогда не забуду. Но дальше... - набрал в грудь побольше воздуха, - наши дороги расходятся. Спасибо.
- Дойдешь? - недоверчиво выгнул брови вчерашний спаситель. - Уверена?
Аника сверкнул глазами, резко развернулся и зашагал прочь, за деревья - все дальше в глубину... "Эй, - весело донеслось в спину. - Рогошица правее!" Сжал зубы - ничего... подальше сверюсь с картой.


Вернуться к началу
За это сообщение пользователю llistok "Спасибо" сказали:
Анжелика, Вика55
 Заголовок сообщения: Re: Откуда приходят ангелы
Новое сообщениеДобавлено: 14 окт 2018, 19:19 
Не в сети
Местный
Аватара пользователя

Зарегистрирован: 09 окт 2017, 07:10
Сообщения: 120
Медали: 2
Cпасибо сказано: 2
Спасибо получено:
181 раз в 76 сообщениях
Страна: Беларусь
Баллы репутации:

Глава 9


Осознание пришло позже. Как всегда. Через полчаса, когда ветерок остудил голову, и мохнатые деревья в очередной раз напомнили - снова один. 'Зачем? - поразился, от самого себя. - Совсем крышу снесло? Что было не так?' Судьба дала попутчика - что мешало? Забота? Это плохо? Ты великий спец по лесу, по этому миру? Топай теперь один. Он знал. Прекрасно знал, что раздражало, выводило из себя - парень видел в нем девчонку. 'А как хотел? Чтобы увидел парня?!" - даже перекосило, от такой перспективы. Слабую девчонку. А это разве не правда? Ты что-то можешь?! Знаешь деревья, травы, листья?! Как выживать - без палаток, аккумуляторов, термо-одеял и фонариков?! Что есть, где пить?!'
Деревья высились, осуждающе шелестя густыми кронами - веско, как тысячелетние мудрецы. Солнышко укоризненно перемигивалось через плотную листву...
Задирал нос? А тебе надо, чтобы начали ухаживать и дарить цветы? Осуждающе вздохнул, ладонь машинально прошлась по бедру, куда сунулись чужие пальцы... Стоп! Что за...
Аккуратно залез в карман, вытащил и разжал кулак, тупо разглядывая несколько золотых монет...
Нет слов.
Еще через полчаса деревья расступились - перепрыгнул через весело журчащий ручеек и поднялся на невысокий косогор. Вдалеке блестели на солнышке соломенные крыши - дошел. Карта не обманула. Снова вздохнул, и зашагал по густой траве...

Старые глиняные дома и потемневшая солома - по углам глина обвалилась, выставляя наружу решетчатый каркас. Потрескавшиеся двери, перекосившиеся жалюзи и наличники, заросшие бурьяном улицы. Горшки и чугунки на плетне, редкие журавли колодцев. Тишина - деревенька доживала свои последние времена.
Скрипнул маленькой калиткой и постучался в первый же дом - открыла маленькая ветхая старушка, в длинном темном платке. Что-то прошамкала беззубым ртом и пригласила внутрь... Местное радушие на порядок отличалось от земного - тут еще принимали и кормили уставших путников. Хотя обед и представлял собой лишь тарелку горячих овощей, а дом - старую комнату, с грубой потемневшей мебелью. 'Мне бы до Перун, - объяснял Аника, осторожно переворачивая деревянной ложкой что-то склизкое и мягкое в миске. - Здесь можно найти лодку?' Старушка снова что-то прошамкала, и кивнула за окно...
Лодка оказалась у старика в дальней избе, сутулого и мрачного. Густые кустистые брови хмуро оглядели с головы до ног, и принялись подробно рассказывать про местную жизнь: рыба уходит - неводы пусты весь сезон, сплошные дожди, звери покидают леса, пашни заросли дерном - всходы хилеют с каждым годом - Род осерчал на людей... Аника некоторое время слушал, потом достал из кармана монеты. Старик немедленно смолк, взял палку и поковылял показывать лодку.
Каменка была тихой и спокойной, гудящей от многочисленной мошкары. Длинная извилистая тропинка сбежала к заросшей камышом маленькой пристани, из замшелых зеленых досок. Чуть покачивались от ветерка несколько темных лодок... 'Сколько?' Старик укоризненно покачал седой бородой - разве спрашивают возраст у старости? Аника отдал все - он понятия не имел, что и сколько стоило в этом мире. Позже узнал, что за золотые монеты можно было купить чуть ли не всю деревню, вместе с пристанью - но никогда не жалел. Старость заслуживала крошку радости - хотя бы преданностью родным местам.
Лодка была под стать всему остальному - старая и заплесневевшая. Аника опасливо покосился: 'Выдержит?' 'Что ты, ясны очи, - даже обиделся старик. - Она видела щуку-кракена и речную деву - а что до Перун...'. 'Далеко до города?' Задумчивый прищур на небо: 'Для тебя - половинку солнца.'
Весла гремели в деревянных уключинах, на сырых досках проступили белые пятна плесени - в остальном суденышко отвечало предназначению, ходко оставляя за кормой разбегающийся след. Хорошо, что в молодости доводилось плавать на лодках.
Через час откровенно устал. Маленькие ладошки с трудом охватывали скользкие рукояти, тонкая спина гудела от непривычной работы. Отпустил весла, подпер подбородок и начал глазеть по сторонам - благо, берега раздвинулись, и течение само помаленьку несло вперед. Высокие грабы, густые дубы, рощицы колючей ольхи, песчаные косы и заросшие камышом низины - сюда бы еще березки... Совсем как Земля. Внутри росло упоение - медленно, но уверенно выходил из двухсоткилометровой зоны Таира, с каждым часом удаляясь все дальше. Теперь и сам черт не сыщет - только бы чуток предсказуемости о будущем...
Солнце поднялось в зенит и проснулся голод - обозримый горизонт по-прежнему девственно чист, никаких намеков на дома. Аника снова и снова брался за весла...
Городок вынырнул совершенно неожиданно, когда солнце уже склонилось к горизонту. Отпустил весла и молча уставился вперед - привет! Вот оно - то самое, неопределенное...
Длинная деревянная пристань, пара пирсов - покачиваются парусные баркасы и всевозможные лодки, на бревенчатых настилах суетится озабоченный народ. На широкий холм взбегают утопающие в зелени дома - остроконечные черепичные и соломенные крыши, на самом верху виднеются купола пары церквей...
Просунулся между суднами, осторожно подруливая, и стукнулся о низенький пирс. Уложил мокрые весла на дно, перескочил на настил и привязал веревкой к маленькому кнехту. В воздухе воняло рыбой и прелыми листьями, кричали пресноводные чайки, долетали далекие споры и говор. Выпрямился и огляделся - ну здравствуйте, люди... Иронично усмехнулся - все нормально, почти никто не обратил внимания. У высокобортного баркаса пара рыбаков отставили свои бочки и оценивающе пробежались глазами - на этом все. Немного покраснел, под мужскими взглядами, и заторопился к домам...
Узенькая улочка петляла в гору - Аника поднимался и смотрел, стараясь не вывихнуть шею. Небольшие домики - где бревенчатые, где каменные, где бревенчато-каменные. Одно или двухэтажные, с калитками или без - в тени деревьев и разросшихся кустов. Резные наличники, на каждой двери - выведенные белой краской древние руны богам. Земляная улица утрамбована за многие годы до камня, сточными желоба по бокам - к крылечкам перекинуты легкие мостики. На задних дворах - раздувается развешанное белье... Редко попадающийся навстречу народ пестрит разнообразием одежды, больше неярких тонов...
Средневековье или нет - неважно, тут тоже живут люди. Что требовать от маленького городка рядом с зоной Таира? В центре повеселело - под ногами появилась брусчатка, дома раздались вширь и сменились на тесаный камень, белье на веревках больше не портило вид. Все такие же редкие прохожие заглядывали в призывно распахнутые двери нечастых лавок и магазинчиков...
Аника тоже заглянул и даже присвистнул - множество одежды, совершенно разного типа... Сюртуки и камзолы, бриджи и брюки, плащи и пальто, шляпы и перчатки - кожаные, льняные, шерстяные, других неизвестных рождений... Женские платья натурально поразили - широчайший спектр фасонов, яркие, цветастые - абсолютно разной длины и объема. Средневековье? Старина? Улыбнулся, вспомнив земные сказки - эльфийки никогда не любили однообразия, показывая потрясающую моду всем окружающим народам... 'Госпожа что-нибудь желает? - из-за занавески появилась улыбчивая девушка. - Вчера пришел заказ из Тира, тончайшие уссы от эльфийских пауков-крабоедов!' Аника оглянулся - на прилавке прозрачные чулки и колготки... Боги. Вот вам и средневековье, женщины - даже без полиамида, лайкры и капрона. 'Нет, спасибо', - смутился и выскочил, вдруг вспомнив, что сам теперь женщина.
Дальняя часть города дымила. По ремесленным кварталам стлался темный угарный туман, земля чуть подрагивала под ногами - прохожих не видно совсем. Постарался вернуться в более спокойные места - сейсмическая активность почвы почему-то не вдохновила.
К ночи откровенно выдохся. Желудок нудно саднил и бурчал, нещадно напоминая о пустоте - ноги налились слабостью. Голова устала и уже отказывалась впечатляться новым.
Долго стоял у пристани, глядя на двери большого прибрежного трактира - изредка заходили и выходили люди... Толстый дородный господин старательно протер рот платком, засовывая увесистый мешочек в карман. Супружеская пара - муж аккуратно помогает спуститься по ступенькам супргуге. Двое рыбаков в кожаных фартуках удовлетворенно вытерли усы и заспешили к пирсу. Энергичная девушка в переднике плеснула с крыльца тазом горячей воды...
Аника собрался с духом, поднялся по ступенькам и толкнул дверь. Вытянутый просторный зал, выскобленные столы, в углу потрескивает высокий камин. Поперечные брусья под потолком, тканый гобелен на стене, в конце массивное раздаточное окно и еще одна дверь. Половина мест занята - пара девушек в белых передниках ловко снуют с подносами... Ждал чего-то другого?
Быстро пересек зал - девушки с подносами удивленно глянули вслед, - и распахнул следующую дверь. Варочный цех - клубы дыма, огромная печь во всю стену, пара поваров подняли лица... 'Что-нибудь надо, госпожа?' - полная хозяйка вытирает руки о фартук. 'Простите, - Аника собрался. - У меня нет денег... Готова отработать - дрова порубить, или еще что... что угодно!' Женщина удивленно оглядела с головы до ног - он заторопился: 'Не моя одежда - подарок... я не княжна!' Хозяйка некоторое время размышляла, потом вдруг кивнула за собой. Душа возликовала - срочно заспешил следом.
У дальней стены прятался длинный стол, заваленный гроздьями грязной посуды, и корыто горячей воды: 'Воду менять, не лентяйничать! - погрозила пальцем. - Котел на печи!' Аника согласно затряс головой. Но оказалось еще не все - снова зовет за собой. Маленькая комнатка без окон, лавка вдоль стены, кадка с водой, дама открывает створки здоровенного шкафа: 'У нас приличное заведение! Умойся и переоденься.' Аника похолодел - ряд платьев горничных, на плечиках, белых передников и белых бантов... 'Мигом, ждать не буду!' - женщина скрылась за дверью. Аника ошарашенно посмотрел вслед... Приплыл.
В шкафу оказалось зеркало - приоткрыл дверцу и сжал зубы. Устало хлопают синие глаза с длинными ресницами, дрожат яркие губы, проступил румянец на бледных щеках... Красавица в зеркале с силой захлопнула дверцу - тьфу. Нежная, хрупкая, так и хочется потрогать рукой. Через минуту снова открыл - челка слиплась, в глазах желтизна. Ладно...
На лавке плоская кадка с водой, ковшик, рушник, пара баночек с чем-то желеобразным - быстро распустил косу и нагнулся над тазом. Мокрые волосы бесконечно долго вытирались полотенцем - откинул за спину и снова выпрямился перед зеркалом. После косы стали волнистыми, густым водопадом сбегали за плечи, лицо посвежело... Собрался с духом и снял с плечика платье. Еще через пару минут обул туфли, затянул на талии передник и опять повернулся к зеркалу. Полный аут. Синее платье до колен, рукава элегантно пузырятся у плеч, с беленьким кружевным воротничком, школьный передничек с крылышками - само изящество и женственность... Стянул волосы на затылке и завязал бант - как ни странно, получилось с первого раза. С раздражением захлопнул дверцу и выглянул из комнатки... В цеху ничего не изменилось - те же клубы дыма, только стопок посуды у стены еще больше. Осторожно прикрыл за собой дверь, густо покраснел и прошел к бочке, стараясь не глядеть по сторонам. 'Живее! - оглянулся один из поваров. - В зале не хватает!' Аника быстро принялся за дело...
Дело нехитрое - горячая вода смывает жир без всяких химий, - тряпка, деревянной лопаткой особо закоревшее, затем снова тряпка. Через десять минут поверхность в корыте блестит мутным слоем - в ведро, за порог, и в траву...
- Красавица! - неожиданный знакомый голос заставив чуть ли не подпрыгнуть - ведро с грохотом покатилось по ступенькам... Быстро поднял и рванул назад - только не это! Узнал?
Торопливо наливает горячую воду, пытается елозить тряпкой по мискам... Сзади щелкает дверь - кто-то подходит и останавливается за спиной. Мать твою! Что тебе надо? Прежние обличительные речи почему-то уже выветрились из головы.
- Ты хоть посуду умеешь мыть, княжна?
Аника в сердцах швырнул тряпку и обернулся:
- Что? - слова проглатываются. - Да, я посудомойка! И что?
Повара с интересом притихли.
- Так до утра не закончишь, - эльф вдруг отстраняет в сторону и закатывает рукава. - Кстати, ты здорово выглядишь!
Аника стоит и отупело смотрит. Звянк! - чистая миска, звянк! - следующая... Ловкие руки заработали как машина - на глазах растет стопка чистой посуды: звянк, звянк! В цех заглянула удивленная хозяйка - Аника беспомощно развел руками.
- Иди в зал, помоги Глое, раз тут у тебя помощник.
Аника молча пересек цех, и медленно вышел в зал... Казалось, все посетители повскакивают с мест: 'Глядите!! Девочка!! Самая девчачья девочка!! Кто бы мог подумать?!' Злится, опускает лицо и делает пару шагов - одна из разносчиц сразу сует в руки поднос с посудой: 'В мойку!' Благодарно разворачивается и шмыгает назад за дверь... Стол рядом с эльфом уже опустел на четверть - умелые руки ходят ходуном. Вытирает о передник вспотевшие ладони, и вновь в зал...
Через полчаса немного успокоился - жар притих, щеки перестали пылать огнем. Работа не сложная - отнести-принести, помочь с заказами. "Случайность? - никак не может понять заработавший разум. - В целом городе, в том же трактире, в то же время...' В зале гомон и гвалт - хлопает входная дверь, подтягивается народ, уже заняты чуть ли не все столы. Интересно, откуда? Прохожих было раз-два... Большей частью ремесленники - кожаная одежда, грубые сапоги, черные бороды, смех - громыхают отодвигаемые скамьи, стучат о столы кружки, со всех сторон громогласный зов: "Красавица!". На столах все больше эля, медовухи и збитеня. Слава богу, пока не доверяли принимать и обслуживать, только немного помогал с подносами. Снова горят уши и поднимается раздражение - взгляды постоянно ощупывают с головы до ног. Платье щекочет ноги, волосы хлопают по спине, туфли отстукивают по доскам - неведомое ранее ощущение противоположного пола. Эльф подмигнул - уже перемыл всю посуду, хоть и подносят постоянно другую. Аника бы точно не справился. Необычность туманит мозг - откуда это все? Как получилось, как он дошел до такого? Нереальность наваливается липкой тягучей массой, будто это вовсе не он... А какой-то чужой непонятный фильм. Лесной собрат казался единственным более-менее близким, среди враждебного фантасмагоричного мира вокруг. "Как ты?" - дружелюбно усмехнулся эльф. "Они смотрят на меня!" - неожиданно открылся ему Аника. "Не надо сооблазнять! - наставительно поднял палец парень. - Вилять задницей, строить глазки, облизывать губы..." Что-о?! Хлопнул ртом, как рыба без воды, и выскочил из цеха - лесной друг за спиной затрясся от хохота, вместе с поварами. Идиот! В зале Глоя вдруг придержала и доверительно наклонилась: "Эльф, что ли?!" "Ай, - зло отмахнулся. - Индюк-полукровка!" Глоя восторженно оглянулась на дверь...
Аника остановился на крыльце и сжал виски ладонями. Прохладный ветерок обдувал разгоряченное лицо, помаленьку успокаивая взведенные нервы. Насмешливо шумели темные деревья, весело подмигивали над головой яркие звезды... Почему так ведет себя, почему реагирует? Куда-то испаряется нормальная мужская рассудительность, просто выбивает из колеи. Гормональный фон зашкаливает? Хрен, все нормально внутри. "Ладно, - взял себя в руки. - Все. Я парень, в конце концов, а не тупая баба!" Совсем успокоиться невозможно - ветерок теребил передник и волосы за спиной, перила сжимают тонкие изящные ручки. Но липкая нереальность все-таки отступала...
Еще раз глубоко вдохнул и вернулся в зал - снова гомон и гвалт, густой запах пива, жареного мяса и пота. В руки сразу сунули очередной поднос с кувшинами: 'На дальний стол, к рыбакам!' Осторожно залавировал между людьми... Целая толпа бородатых рыбаков облепила два стола, сдвинув скамейки - взрывы гогота, столешница залита элем и брагой. Среди кожаных фартуков виднелась пара женщин - сильно подведенные глаза, яркие платья, громадные бусы... Хохотали вместе со всеми. "Добрый вечер!" - осторожно просунулся между широкими плечами и принялся сгружать кувшины. "Ого, новенькая! Как звать, ангел небесный?" "Неважно", - забрал поднос и уже повернулся - как вдруг сзади неожиданно обхватили и потянули: "Иди к нам!" Он ойкнул и упал на колени, к огромному бородатому рыбаку: "Расслабься, отдохни с народом!" Кровь ударила в голову - попытался вскочить, но грубые лапы держали как тиски: "Да ладно, не бойся, не обижу!" Шею колет колючая борода, в лицо дышит перегар, мозги переклинивает - локтем назад в толстую морду - нет места для размаха, каблуком по ноге - что по бетонной плите... Вся самооборона мгновенно вылетела из головы. Здоровая пятерня сжимает тонкую талию, другая поднимается выше: "Да ладно, что как маленькая?" Он ощутил это, почувствовал - когда мужская лапа нащупывает чувствительную грудь... Заколотился и рванулся изо всех сил - мать вашу!! Казалось, весь зал смотрит только на него: "Посмотрите! Как он ее!"
Ба-бах!! Рядом выросла Глоя и с размаху опустила поднос на бородатую голову - тиски сразу разжались. Аника вырвался из рук и выскочил из застольного круга, хрипло дыша...
В зале почти ничего не изменилось - все такой же гомон и гвалт, на звонкий стук обернулись только соседи. Рыбак даже не обиделся, потирая ладонью ушибленную шевелюру: "Глоя... Чего такая драчливая?" Остальные откровенно смеялись - женщины ревниво мерили Анику снизу до верху. Появилась хозяйка, грозно уперла руки в бока: "Тугай, на сегодня все!" Рыбак обиженно надулся: "Броша, мать родная!" Хозяйка не отступает: "Повторить?" Рыбак нехотя выбирается из-за стола - хозяйку здесь слушались... За соседним столом сочувственно проводили неудачливого повесу: "Туг, не по твоим зубам крошка!" Аника чувствует, как снова против воли наливается пунцом. "Что встали? - недовольно бурчит Броша, - работать!" Глоя ободряюще улыбнулась и полетела по залу...
Аника все еще дышит, пытаясь успокоиться - черт... Никогда не знал, каково это - вдруг ощутить себя в чужих руках. Снова вышел на свежий воздух и задышал - боги... Как жить? Медленно спустился по ступенькам - девчонки ведь рождаются девчонками. Привыкают с пеленок. Им неведомо другое...
- Не по моим зубам? - в темноте вдруг нарисовалась фигура рыбака. - Не для простых рыбаков?
Нормальная девушка тотчас бы развернулась и сбежала. Он же просто опешил и отступил - и немедленно поплатился. Мощные шарниры снова захватили, сжали, подняли в воздух - в лицо ударил знакомый перегар...
- Тебе понравится, обещаю!
Снова судорожно пытался вырваться, упираясь обеими руками в грудь, и молотя ногами воздух - но проще отодвинуть электровоз. Вторая рука загребла за шею - надвинулось в темноте лицо, кольнулась борода, чужой рот вдруг захватил его губы... Откинул затылок и попытался садануть лбом - полное впечатление, что врезал по бронированной башне танка. Молотил коленями, стараясь попасть в промежность - но не было места размаху. Шершавый рот наконец захватил и впечатался в губы - в горле поднялась тошнота...
Хлоп! Рот неожиданно исчез, тиски разжались, ноги ощутили землю. Хлоп!! - красная морда резко откинулась назад и распласталась где-то внизу... Сразу подскочила и снова ринулась навстречу - хлоп!! - опять отлетает на спину...
Аника растеряно огляделся - на крыльце уже куча народу, распахнутая настежь дверь проложила на земле черные тени. Эльф собран и пружинист - широкая спина мягко закрыла, отделив от пьяного мира. Похотливая морда копошится, вытирает рукавом кровь, пытаясь подняться с земли...
- Спокойно, парень, - на ступеньках некто пожилой, ярко освещенный в спину. - Он уже получил свое, - оглянулся на незадачливого рыбака: - Так?
Красная морда мрачно бурчит, не сводя с эльфа злых глаз. Аника дрожит, губы еще хранят тошнотворный запах перегара...
- Пусть девушка скажет! - смотрит на него мудрый силуэт. - Достаточно?
Аника молчит, с ненавистью рассматривая здорового рыбака. Сволочь - если у тебя сила как у паровоза... Кто наглее - уже видят в тебе чуть ли не собственность, без прав. Люди продолжают смотреть, в воздухе висит пауза...
- Д-да, - наконец осознает и выдавливает. Рыбак сплевывает под ноги кровь, неторопливо поднимается и ковыляет в темноту, изо всех сил показывая пренебрежение. Эльф криво усмехается - толпа на крыльце шумит и начинает затягиваться назад в таверну. Закрывается дверь, пропадает прямоугольник света...
- Говорил же? - обернулся бессрочный спаситель. - Не надо вилять и облизывать...
- Да не виляла я!! - закричал Аника - голос сорвался, слезы готовы брызнуть из глаз...
Эльф замолк на полуслове. Затем неожиданно притянул и обнял - теплая ладонь мягко пробежалась по волосам:
- Ну что ты... Я же шучу! Шуток не понимаешь?
Все, глаза не выдержали - слезы рванули ручьем, - Аника затрясся и закрылся, давя всхлипы и ненавидя себя:
- Блин... Что за жизнь? За что?
- Да что случилось-то? - ничего не понимает друг, но продолжает ласково гладить, чуть задевая бант: - Ну пристал идиот - велика важность! С кем не бывает? Ерунда!
Для девчонок может и ерунда, но для него... Не думал, не представлял, когда давал свое согласие матери Улье...
- Спасибо, - когда совсем успокоился, вытер глаза и отстранился. - Ты так часто выручаешь...
- Как тебя звать хоть, княжна? - эльф снова перешел на насмешливый тон. Который почему-то совершенно перестал раздражать.
- Аника... А тебя?
- Аль, - нахальные глаза снова спрятались в хитрые щелочки: - Влюбилась? Говорил же? - не устоишь!
- Иди ты, - миролюбиво улыбнулся Аника. - ну и болван...


Вернуться к началу
За это сообщение пользователю llistok "Спасибо" сказали:
Анжелика, Вика55
 Заголовок сообщения: Re: Откуда приходят ангелы
Новое сообщениеДобавлено: 15 окт 2018, 17:34 
Не в сети
Местный
Аватара пользователя

Зарегистрирован: 09 окт 2017, 07:10
Сообщения: 120
Медали: 2
Cпасибо сказано: 2
Спасибо получено:
181 раз в 76 сообщениях
Страна: Беларусь
Баллы репутации:

Глава 10


Как только вернулся в зал, мать Броша сразу выхватила из толпы и кивнула за собой. Пропустила вперед в цех, закрыла дверь и протянула серебряную монету: 'На сегодня все. Это за работу, - затем добавила еще одну, - а это от меня... - не удержалась и назидательно подытожила: - хоть за тебя и перемыл все твой друг". Некоторое время смотрела, потом вздохнула: - "Извини, не могу тебя оставить'. Он непонимающе моргнул. 'Ты слишком красивая, - пояснила. - Вокруг тебя постоянно вертятся мужчины. Мне не нужны проблемы...' До уставшей головы наконец дошло: 'Спасибо, я не собиралась задерживаться!' 'Вот и славненько, - закруглила хозяйка и достала из фартука большущий ключ. - Поешь и переночуй. А завтра с утра...'
Дверь захлопнулась. Аника смотрел на монетки и ключ в руке - сумасшедший вечер... 'Эй! - приветливый зов за спиной. - Кушать, госпожа!' Оглянулся - повара смеются, навалили на тарелки целую гору. Желудок немедленно заурчал, радостно потирая руки. Чуть позже присоединились девушки-разносчицы - само собой образовалось маленькое застолье, Глоя даже расстроилась: 'Жаль, что уходишь... Мы бы сработались!' Аника улыбнулся - без году неделя, и уже обрел подруг. Девчонки бывают удивительно солидарны между собой...
Переоделся в свою одежду - на душе сразу полегчало. Кожанка конечно тоже изящная и женская, но по сравнению с платьями и бантиками... В комнате сразу свалился на постель и закрыл глаза - минутку, только чуть-чуть... Но тело провозгласило бунт и выкинуло пиратский флаг. Что ждет нас завтра? Мозг тоже не стал утруждаться ответом - просто махнул рукой и провалился. Совершенно нереальный день...

'Как ты здесь оказался?'
'Ты даешь, княжна, - друг снова хохочет. - Перуны - ближайший городок на пути из зоны! А этот трактир - ближайший на пристани! К тому же - самый ходовой'.
Как может быть все просто. Если хоть немножко знаешь этот мир...
'И куда теперь?'
Снова улыбается, в темноте блестит смешлинка:
'Наверное, лучше проводить тебя до Весницы, а то еще пропадешь... Небо не простит!'
Аника чувствует несказанное облегчение:
'Весница?'
'Ну, - спаситель задумчиво чешет выхры. - Ты ведь держишь путь на Аладарн?'
'Не знаю, - пожимает плечами Аника. - Наверное...'
'В смысле?' - не понимает эльф.
'Аладарн, - вовремя спохватился. - Конечно Аладарн!'
Друг задумчиво смотрит в лицо:
'Странная ты, Аня... Совсем странная княжна'.
Он снова невольно ощущает, как теребится на ветерке бант и крылышки передника...

Утро естественно проспал - разбудила Глоя, когда за окном уже вовсю сверкало солнце. Эльф добросовестно ждал на перекрестке - только укоризненно покачал головой:
- Прям, как на свидание.
Но на извоз успели. Аль договорился с возницами - на Весницу отправлялся извоз из пяти телег. Как раз к отправлению - кучера щелкали кнутами, лениво вытягиваясь в дорогу...
Мимо проплывали дома и редкие прохожие - прощай, Перуны. Ты все-таки гостеприимный и добрый, несмотря на сумасшедший вечер...
- Почему так мало людей на улицах?
Эльф посерьезнел:
- Работают. С утра до ночи. Была в ремесленной части?
Аника кивнул, вспоминая угарный туман и подрагивающую землю.
- Огромная кузня, в подземных гротах... В кои века сюда пришли гномы. Делают оружие и банды... - посмотрел на него, и пояснил: - мощные боевые катапульты.
- Я не видела в городе гномов, - тихо сказал Аника.
- Они не любят бродить по улицам.
Гномы. Эльфы. Таир... Память пришла и осталась, нудно засаднив в желудке. Вот где страх, а он переживает от платьев и бантиков. Все еще далеко не кончилось...
Дома скрылись за поворотом, Перуны на прощенье махнули рукой - копыта ходко застучали по трамбованной дороге, возницы повеселели. По бокам побежал высокий лес...
'К чему это все? - думал, покачиваясь в телеге, Аника. - Банды, оружие? - память услужливо рисует: он в воздухе - сверкает из рук огонь, леденит свирепый мороз... - Разве можно бороться?
Борются. Как могут.
- Что ты делал в зоне, Аль?
- Забудь, - беспечно отмахнулся эльф.
- И все же?
- Искал красотку! - принял мечтательный вид. - Спасти из мохнатых лап трясин и болот!
Бывает когда-нибудь серьезным?
- А где белый конь? - обиженно оглянулся вокруг...
- Н-да... - согласно задумался спаситель. - Не подумал... Надо будет исправить.
- Эй! - весело напомнил Аника. - Ты ведь не любишь девушек!
- Я?! - искренне удивился Аль. - Кто сказал?!
- Ты же и говорил...
- Когда?! - возмутился эльф. - Я говорил, что девушки любят меня! Впрочем, они и созданы, чтобы любить, а не думать...
- Та-ак, - грозно нахмурился Аника. - Последнюю фразу, еще раз!
- Во! - нашелся смешник. - Я же говорил? Одни эмоции, ни капли мысли!
Аника усмехнулся и отвернулся. Приплыл. Думал когда-нибудь, что окажется с другой стороны? Он теперь из тех... кто должен плакать в высокой страшной башне, с замиранием сердца выглядывая в окошко - где он, рыцарь на белом коне? И потом, когда на горизонте сверкнут начищенные латы - сбросить длинную косу в окно, чтобы по ней забрался спаситель... Поцеловал, поднял на руки и вынес из башни...
Тьфу! - даже замотал головой, изгоняя видение. Нет, к такому явно еще не готов.
Ходко отстукивали копыта и скрипели железные рессоры, ноги дружно покачивались в такт - мимо проплывали деревья. Большие, огромные - как в сказках, про эльфов и гномов...

К обеду пересекли вброд небольшую речушку - мост оказался разрушен. Сиротливо торчали обугленные столбы, сквозь воду виднелись почерневшие балки и бревна. Лошади упирались и вскидывали морды - переводили по очереди. Не стал спрашивать, что здесь было - по общему угрюмому молчанию понятно и так...
Спустя еще пару часов дорогу перекрыл ход. Передняя телега стукнула и остановилась, следом встали остальные - приглушенно заспорили возницы. Спереди доносился странный стук, бряцанье и гул. Разбивающийся на множество отдельных - фырканье, всхрапы, тихое постукивание... и множественный шаг. 'Что это?' 'Ход', - Аль спрыгнул с телеги и пошел вперед, Аника соскочил следом...
Через перекресток неспешно двигалась длинная колонна воинов - бесконечный поток людей. Запыленные, уставшие - гулко бряцали боевые доспехи, храпели лошади, поскрипывали повозки, негромко подгоняли старшины... Плавно покачивались над шлемами длинные пики, вздрагивали серебряные пятна щитов, колыхались потемневшие попоны лошадей... 'Пограничные дружины короля Недарха, - тихо проговорил один из возниц. - Издалека, устали...' Аника смотрел и молчал - никогда не предполагал, что это выглядит так... Необозримый поток воинов - просто людей. Тяжелые латы давили на плечи, кожаные поручни болтались, шарфы растрепались, плюмажи от бацинетов волочатся по земле. Как нигде бросалось в глаза, выступало горечью на языке - это же люди... Уставшие, пыльные, закованные в железо - люди. У каждого за спиной близкие и родные, жены и матери, семьи и дети. Заботы, хлопоты, дома. Не как в фильмах - ровный строй, парад, - боевая мощь! Не как в играх - уничтожить когорту, разбить манипулу!
Люди. Обычные. Принявшие обет воина, чтобы умереть.
'Куда идут?' 'Это у тебя надо спросить, - скривился эльф. - Что замышляют короли Аладарна?' 'В Лиер, - ответил один из возниц. - Кажется, там сейчас собирают кулак...' Он стоял и смотрел. Реальность накатывалась и щемила - ведь не игра... Сюда постоянно идут воины. Колонны, марши, потоки. Для них это война - страшная, кровавая, глухая... Красная от крови трава, и черная от пожаров земля. Они умирают за свой мир, свой дом, свои семьи. Каждый день, каждый час...
'Жормы снова перемелют как мясо', - вздохнул кто-то рядом.
'Заткнись. Им главное сдержать. Есть еще шанс...'
"Если не вылезут архангелы..."
Дальше двинулись только через час. Когда простучал копытами заградительный отряд, в полной боевой экипировке и надвинутыми забралами, и на дороге улеглась пыль...
- Какой шанс, Аль? - спросил у эльфа, когда вновь потянулись деревья.
Парень молча кивнул вперед - Аника вытянул шею. Далеко над лесом поднималась башня... Высокая, грандиозная, вся перевитая спиралями знаков и рун. На самом верху над миром простирались широкие распростертые крылья, будто охватывая заботой всю обозримую землю... Аника долго смотрел - удивительное сооружение притягивало, вызывая в душе странные чувства...
- Что это?
Возница удивленно обернулся, эльф нахмурился:
- Анг... Ты серьезно?
Аника заткнулся. Подпер подбородок ладонью и молча уставился вперед. Башня постепенно приближалась, вырастая ввысь - крылья напоминали взмах невероятного ангела, покрывающего мир... Эльф тоже задумчиво поднял голову вверх, возницы благоговейно приложили ладони ко лбу и сердцу. Она проплыла и исчезла за лесом - дорога делала плавный изгиб...
- Приехали.
Встрепенулся от дум - лес закончился, - широкий простор зеленых полей, и красные крыши на горизонте.
- Не потеряйся, - вошел в стандартный режим учителя Аль. - В городе много народа. Придется потрудиться, чтобы найти места для ночлега.
- Добровольцы? - попытался сверкнуть знаниями Аника.
- Весницкий цельдар... - снова удивленный взгляд. - Самый крупный, в этих местах, - отвернулся и пояснил как маленькому: - сюда свозят раненных со всей Прикаменки.
Аника стиснул зубы, решив категорически больше ничего не спрашивать. Еще пара таких вопросов, о которых знает каждый местный ребенок, и его точно раскусят. Кто просит?
Весница встретила беспокойством задолго, как начался город - длинными рядами разгружаемых повозок вдоль дороги и гомоном копошащегося народа.
- Прибыли, - парень спрыгнул и протянул руку - блин... Уцепился за ладонь и сиганул следом - непривычно, мог бы и сам. Огляделся - гомонит народ, обмахиваются хвостами лошади, поскрипывают рессоры, стучат бочки и ящики... Их телеги втянулись в общую сутолоку - возницы намотали поводья и принялись сгружать мешки...
- Сам целительный Дар в палатках за городом, - снова пояснил эльф. - Но помощь принимают здесь. Можешь потом посмотреть, если хочешь.
- Нет, - быстрый ответ опередил мысль. - Прости...
Это место УЖЕ пропитано болью. Здесь УЖЕ стонал и жаловался сам воздух - приглушенным говором, осторожным шепотом и терпеливыми вздохами. Тихим постукиванием бочек и ящиков - помощью простых людей, со всех концов... Он даже боялся представить, как это будет в лагере - сердце щемило...
- Ладно, - эльф вздохнул с облегчением.

Город действительно переполнен. Он устал вертеть шеей, разглядывая людей и кавардак одежды. Дубленки, тулупы, плащи, пальто, сюртуки, камзолы, мундиры, безрукавки - меха, кожа, шерсть, войлок, драп и снова кожа. Казалось, здесь собралась мода всех времен и народов, как живые картинки энциклопедий - платья, юбки, шаровары, бриджи, панталоны, чулки... Совершенно различных выделок, толщины и цвета. Уже помаленьку различались сословия - воины чаще в латах, с мечами или арбалетами за спиной. Охотники - в широких плащах, с длинными луками и ножами. Ремесленники - в своих робах, шляпах, фартуках, гольфах, - по кланам и профессиям... Благородные господа чаще при шпагах, в мундирах, камзолах, или коже - более дорогой, аристократичной и тонкой работы. Янин костюм явно выделялся в эту категорию.
Места на постоялых дворах не нашли ни с первого, ни со второго раза - город переполнен. Хлопали двери, суетилась прислуга во дворах, сыпалось зерно в кормушки лошадей, густо дымили печи и кузницы. Стучали молоты в наковальнях, дышали меха, повара загружали противни с хлебом. Скрипели полозья карет и повозок, щелкали бичи кучеров. Тянулись объемные корзинки, накрытые рушничками - въедливые экономки у прилавков ворчливо спорили, покупая продукты...
Люди. Со всех концов земли, в поисках родных и близких, не убитых на поле боя. Какой величины этот цельдар, за городом? Сколько там раненных? И насколько больше - осталось лежать в поле...
- Подожди, - Аника остановился, неожиданно приняв решение: - Аль, я не останусь в городе.
Эльф удивленно обернулся.
- Переночую в лесу.
Удивительно, но парень понял сразу:
- Костер, мягкий мох, звезды над головой? - понимающе улыбнулся: - вместо духоты, клопов и сырого одеяла? Пропадешь!
- Справлюсь.
- Странная ты княжна, Аня...
Действительно душно. Ему трудно дышалось в этом городе...
- Как скажете, миледи. Но сначала... рынок! Надо тебе закупить дорогу.
Нет, он в точку попал - пропаду. Что бы делал, без всезнающего эльфа?

Рынок во всех мирах был рынком. Площадь чуть ли не в центре, среди остроконечных черепичных крыш, запруженная народом. Длинные ряды навесов, вопли зазывал, азартные споры, убедительные удары в грудь и недовольно сжатые рты. Площадь кольцевал круг магазинчиков и лавок...
- Стой здесь, ни шагу, - Аль поставил Анику у двери маленькой лавочки на краю, сомнительно огляделся, недоверчиво цокая, и наконец махнул рукой: - ладно... Я мигом.
Широкая спина растворилась в толпе, Аника огляделся - да ладно... Тупая девчонка сгинет, пропадет, исчезнет, испарится, провалится сквозь землю и расшибет лоб. Обманут плохие люди и растерзают дикие звери. Ты прав, даже не буду спорить.
В воздухе гомон и гвалт: 'Алаидские меха и шубы! Кроткогривые датры и пятнистые кошки!' - 'Вы шутите? Да они еще утром блеяли в своих яслях, госпожа...' - 'Яблочки! Моченые и соленые яблочки!' - 'Вы только примерьте! Эту ткань заказывали придворные дамы короля Миорга...' - 'Тиросская сталь! Ножи, поножи, муты, наплечники, нагрудники, клепаные завязи...' - 'Думаете, я стал бы сюда везти льняное зерно? Чистое мечистое! - видите, какое белое?' - 'Обувь из буйволовой кожи! Сапоги, ботфорты, чулки, башмаки, туфли...' Рынки во всех мирах рынки. Но казалось, даже это звучало как-то тише, не столь вызывающе и напоказ...
Аника обреченно вздохнул - устал. От гомона, суеты и... Тихой, немеющей безнадежности. С каких пор стал чувствительным, Аника? Кажется, мир изменился. Не вокруг тебя, а внутри...
- Она сможжжет сказззат? - вдруг гортанно прозвучало над ухом. Низко, утробно - как будто провернулась пустая бочка с грудой булыжников внутри: - сможжжет?
Аника обернулся, и немедленно вспотел - к нему наклонилось чудовище... Высокое, страшное, горбатое... с короткой шерстью, низким лбом и объемной челюстью. Покатые плечи, широкая грудь, длинный торс, закрытый чем-то вроде панциря. Толстые короткие ноги и громадные ступни перемотаны кожаными ремнями. За спиной чудища виднелось еще одно, в треугольной кожаной шапке. Гигантские руки-клешни сжимали мешки, спрятанные в щели бусинки-глаза впивались в лицо...
- Красссса и оддддна - чудища оглянулись по сторонам...
- Спокойно!
Оба монстра недовольно обернулись - из дверей магазинчика выглянул сухонький старичок, с седой бородкой клинышком:
- Иди сюда, дочка.
Храбрость помахала рукой - Аника немедленно описал дугу вокруг монстров и заскочил в лавку, старичок спокойно прикрыл дверь:
- Никогда не видела ашбуранов?
Пустынные ашбураны? Да откуда, блин!! Они тоже существуют на самом деле?! За стеклом большие гориллообразные тени потоптались на месте, и медленно двинулись прочь...
- Опасно! - укоризненно погрозил пальцем старичок, провожая взглядом фигуры. - У них... очень своеобразное представление о женской свободе, - назидательно посмотрел на Анику: - особенно у красивых девушек. Могут украсть. Я бы не рекомендовал с ними встречаться без сопровождающих...
Этот мир издевается? Блин, я тут как собственность!
- Спасибо, - Аника оглянулся вокруг: - а чем вы торгуете?
В лавке больше никого не было. Напоминала антикварную - стеллажи вдоль стен, с разными кувшинчиками, сосудиками, ящичками, безделицами, мелкой старинной утварью. Рядом высилось на треноге высокое зеркало, в металлической оправе, и со странной матовой поверхностью. На специальных подставках под стеклом - амулеты и обереги, бусы и ожерелья, брошки, серьги и кольца...
- Милости просим, - улыбнулся старичок, приглашающе кивнув на товары: - лавка магических вещей!
Ух ты. Даже сам хозяин напоминал маленького звездочета из сказки. Аника с интересом оглянулся:
- Серьезно? И что они могут?
- А вот это уже зависит от вас, леди, - усмехнулся магический продавец. - От вашей веры, и того, что вы хотите получить...
Тьфу! - еле сдержался, чтобы не скривиться. Индюку понятно - если у тебя сильная вера, то и простой карандаш может стать волшебной палочкой. Магия внутри людей, а не в оберегах...
- А зеркало? - кивнул на странный длинный предмет на треноге.
- Показывает то, что глубоко в душе.
Аника подошел ближе - мутная поверхность не отражала ничего. Только плохо видимый расплывчатый контур самого Аники.
- Соберитесь, сконцентрируйтесь, - мягко посоветовали сзади. - Забудьте о лавке, о людях, о городе. Вы одна, и только одна - сама с собой...
Внутри зеркала вдруг что-то проявилось - он нахмурился. Далекая подрагивающая размытая фигура, кажется женская... Изображение постепенно проступало и обретало четкость - кто-то двигался... Легкие движения, гибкая пластика, плавное покачивание бедрами - какая-то девушка танцевала восточный танец... Это зеркало или монитор? Откуда? Фигура становилась все яснее и яснее - взлетает за плечами длинная волна волос, блестит диадема на лбу, отсвечивает переливающийся лиф, взмахивает на бедрах прозрачное парео, волнуются длинные ножки на тонких шпильках... Изображение приближается - вокруг танцовщицы проступают еще тени и лица... Они знакомы! Радостно смеется и хлопает в ладоши Яна, улыбается нахальный Аль, постукивает в такт Глоя, хохочет хозяйка Броша... Еще масса незнакомых - улыбчивых, добрых... Нежно скользят легкие ручки, подрагивает плоский живот, переступают умопомрачительные бедра, гибкая королевская шея раскидывает волосы по плечам... Восточная красавица вдруг оборачивается - и через прозрачную вуаль он неожиданно узнает себя... Что за бред?! - краска заливает лицо. Кто заставит его раздеться и танцевать перед людьми, да еще так?! Звенят колокольчики на ногах, постукивают браслеты, качаются серьги в ушах... Все смеются и хлопают в ладоши - а он извивается как нимфа, в блестящем купальнике, взвинчивая сексуальные нервы у всех мужчин. Бред! Аника в зеркале приближается еще ближе - и вдруг... Замер в горле крик - сверкнули инто-доспехи, плавно скрывая лицо и тело, - перед людьми выгнулась ярко обрисованная всполохами женская фигура, - люди закричали и подскочили... Глаза в ужасе, белые лица, пытаются закрыться руками - вопли бьют по ушам... Да-маг делает плавный разворот - все скрывает яркая вспышка огня, - по матовой поверхности текут густые красные потеки...
- Это архангел! - пораженно произносит звездочет за спиной. - И Наяна! Боги!!! Ты видела архангела?
Аника бросился к двери - старичок следом:
- Подожди! Как смогла? Никто ведь не остается живым!
Выскочил на улицу и чуть не врезался в грудь эльфу - продавец выскочил следом:
- Постой! Принцесса действительно жива, слухи не врут?
- Стоп!! - выставил пятерню Аль, тормозя неугомонного старика. - Какие слухи, какая принцесса?
Аника бы исчез и растворился, но твердая рука обняла за плечи - от эльфа не сбежишь. Продолжает гомонить рынок, течет народ...
- Она видела архангела!
- Где? - испуганно вздернул глаза в небо парень.
- И принцессу Наяну! - удивленно продолжает продавец: - зеркало не врет!
- Тьфу, - даже сморщился эльф: - магическое зеркало? - разочарованно махнул рукой: - показывает обычные страхи. Угомонитесь, это моя жена, - покрепче прижал рукой: - она не видела ничего, кроме свой деревни.
Уверенная рука потащила за собой - он послушно засеменил, стараясь не наступать на ноги. Старичок остался за спиной, недоверчиво качая седой головой... Гомон и сутолока скрыли из глаз - Аль убрал с плеча ладонь и пошли спокойнее:
- Стоит оставить на полчаса - уже влипла! Как доберешься до Аладарна?
- Доберусь, - тихо ответил Аника. Внутри все еще лихорадило - яркая фигура в инто-костюме, и потеки крови по стеклу... Что это? Просто страхи?
- Вот! - эльф потряс плотным мешком в другой руке: - еда на первое время. Огниво, соль... Нож! Ты бы ни в жисть не вспомнила о ноже!
Спасибо. Спасибо, благородный и добрый друг. Вот о ноже - я бы точно вспомнил. Даже о мече. Но обо всем остальном...
Узкая кривая улочка изгибалась как змея, с обоих сторон нависали дома - прямо над головой раздувалось на веревках белье. Густые цветники на окнах, воронье на крышах, понурые собаки у дверей. Они медленно шли, сквозь обтекающий народ - время прощанья. Больше не будет у тебя такого спасителя, защитника, друга, Аника..
- Провожу до околицы, - казалось, эльф тоже оттягивал время...

Через полчаса поднялись на небольшой мостик. Дома остались за спиной, впереди - дорога и лес... Аника остановился, парень молча протянул мешок. Закинул на плечо - тяжелый... Когда-нибудь сможет отблагодарить за все?
Долгая пауза, всегда терпеть не мог прощаться. Эльф тоже молчал, глядя куда-то в лес...
- Спасибо, Аль, - проникновенно сказал Аника. - Честно.
Парень повернулся, и вдруг взглянул прямо в глаза:
- Ты вдова, Аня? Жорм?
Смысл дошел не сразу. Понадобилась долгая секунда, чтобы осознать и понять. А когда осознал - ударило и пошатнуло, кровь отлила от лица...
Серые глаза всматривались. Давили, пронзали, выворачивали, и воздвигали непреодолимую стену. Конец. Никогда не думал, что это случится так. Ледяная стена заморозила мир, дружбу, на плечи навалился свинцовая тяжесть...
- Да, - тихо ответил Аника, грудью бросаясь на эту стену.
Ничего не произошло. Не сверкнула молния, не прогрохотал гром. Не ощерилась злоба, не вскинулась ненависть, не стиснула горло железная хватка. Эльф просто сжал плечо:
- Тогда скажи... Как мне найти архангела?
Это не Аль. Не небритый друг, не веселый спаситель. Никогда не видел таких глаз у эльфа...
- Не знаю.
Стонало сердце, заглушая звуки. Не ищи архангелов, Аль - вот, почему ты был в зоне. Я тебя понимаю.
- Ты не победишь, Аль.
Эльф отпустил плечо и отвернулся:
- Забудь. Иди...
Отпускаешь? Аника молча закинул на плечо мешок и зашагал к лесу. И всю дорогу, пока деревья не скрыли из глаз - чувствовал на спине задумчивый взгляд. Я знаю, Аль, ты не выстрелишь в спину...
Ненавижу такую жизнь. Ненавижу терять друзей. Ненавижу становиться кому-то ближе...


Вернуться к началу
За это сообщение пользователю llistok "Спасибо" сказали:
Анжелика, Вика55
 Заголовок сообщения: Re: Откуда приходят ангелы
Новое сообщениеДобавлено: 15 окт 2018, 17:34 
Не в сети
Местный
Аватара пользователя

Зарегистрирован: 09 окт 2017, 07:10
Сообщения: 120
Медали: 2
Cпасибо сказано: 2
Спасибо получено:
181 раз в 76 сообщениях
Страна: Беларусь
Баллы репутации:

Глава 11


Мир пустой и горький. Не суди Аль. В чем моя вина? Что родился не под тем солнцем? Что мальчишка не сказал 'нет' серьезным дядькам и теткам, из комиссии по отбору? 'В том, что убил огромную массу людей...' - что-то ответило внутри, сухое и колючее, как сама совесть. Я не знал. Я просто не знал, что вы живые... 'Не знал, или не хотел знать? - совесть справедлива и беспристрастна - не обманешь, не проведешь. - Конечно - проще спать, и ни о чем не думать".
Дорога петляла, спускаясь в распадки и поднимаясь на взгорки - вокруг возвышались деревья. Лес тихо шумел, укоризненно качая вековыми ветками, шуршал и поскрипывал... 'Пытался что-то узнать, понять? - продолжал вгонять гвозди в гроб сухой голос внутри. - Найти смысл и объяснение всему? Ведь был да-магом... Высший доступ, высшие возможности. Кто еще обладал таким весом в Таире? Но ты спал, хныкал о нереальности, об эфемерности - пил, и ни о чем не думал. Так оправдываются дети'. Это правда. Горькая и жестокая, как и положено быть истине...
Из-за поворота донесся множественный перестук копыт, Аника поправил мешок и сошел на обочину - солнце уже висело над самыми макушками, время искать место для ночлега. Лес везде одинаков, просто углубиться на пару шагов...
Впереди показались всадники в латах - копыта подняли пыль. Передний вдруг вздернул руку, и его окружили... От неожиданности отшатнулся к деревьям - лошадиные морды храпели у самого лица, потянуло запахом конского пота и кожи...
- Есть подорожная грамота, миледи?
Лязг доспехов, звон сбруи, скрип кожи, храп и перестукивание копыт...
- Грамота? - удивленно выдавил из себя.
Несчастья всегда сыпятся скопом.
- Вы в приграничной зоне, - пояснил воин. - Одна, пешком - довольно подозрительно.
Аника промолчал - что он знал об этом мире?
- Пару дней назад напали на хутор, днем раньше - на мельницу, - старший оказался довольно терпеливым. - Мародеры. И предводительница у них - женщина.
- Нет у меня грамоты, - хрипло ответил Аника.
- Яххар, - оглянулся назад воин.
Позади солдат с коня спрыгнул некто, в длинном коричневом плаще. Мягко приблизился, в тени низко опущенного капюшона смотрели глаза... блеклые, холодные и равнодушные. Это еще кто такой? В животе почему-то глухо засвербило...
- Посмотри на меня, барышня.
Голос спокойный и такой же бездушный. Не смотреть невозможно - водянистый взор притягивал, проникал и не отпускал... Живот засаднил еще больше - ледяная волна пробежала по внутренностям снизу до верху и заморозила затылок - во рту пересохло, под волосами разлился холодный вакуум... Занемели ноги и руки, затвердела шея, приоткрылся в немом крике рот... Через минуту, или вечность, так же неожиданно все отпустило.
- Она убила полсотни тысяч, - донесся голос, словно через слой ваты.
"Сам Борад! - развеселились с разных сторон, - или король Гоэмаг? Принц Астаэль? Аргассы в эпоху Рассвера!' Потом долетел дробный удаляющийся топот, и все стихло...
Аника медленно приходил в себя - на дороге осталась только завеса пыли. Что это было? Маг?!
Отрешенно огляделся и вошел лес. Через пару десятков шагов облюбовал маленькую полянку, и принялся собирать дрова... Мозги прояснялись - маги. Здесь присутствует магия, знал с первых шагов. Знаком не понаслышке. Только, совершенно другая. Как в сказках... Но бездушный взор коричневого балахона - не сказка. Это страх. От которого не скроешься, не спрячешься... Что еще могут маги этого мира?
Достал из мешка и задумчиво повертел в руке огниво. Махнул рукой и разжег костер зажигалкой. Только сейчас достучалось - насколько это опасно... Ведь так о нем можно узнать все. Вообще все.
Заметно смеркалось, между деревьями сгустилась темнота. Обхватил колени руками, задумчиво глядя в огонь. Голова очищалась, и все сильнее наваливалась истина... Великая Вселенная, что произошло, с его будущим? Игра с целой жизнью, как в рулетку... Как мог согласиться, какими судьбами, путями-дорогами? Как решился так перечеркнуть все? Кто он теперь? Сидит один в лесу, в совершенно чужом, незнакомом мире. Не имеет ни малейшего представления - что делать и как жить. Без денег, вещей и дома. Без друзей и знакомых. Совсем один. И он - девушка... Как это могло случиться?!
Весь этот мир - как вывернутая наизнанку совесть. Зачем ты это сделал, Аника? Что бродит и пухнет в твоей голове?
Страх и одиночество. Вот, где правда...
Ты хотел чувства? Ты получил их, полный перечень. Теперь очень хорошо чувствуешь, глубоко. Пользуйся! Радуйся!
Заморгали ресницы, увлажнились глаза - сердце заныло...
Что и требовалось доказать. Баба!
Только сейчас достучалась истина, выявилась во всей красе - насколько это глупо и тупо. Никогда не думал, не предполагал... А о чем думал?
Что нет особой разницы. Не было раньше друзей? - значит, и не надо. Не было семьи? - пускай и не будет. Одеваться можно универсально. Что есть, что пить - одинаково. Говорить, ходить, спать. Никогда не помышлял об отношениях, или о чем-то таком... Какая разница? В чем отличие? Живи, работай, думай. Почти, как раньше. Разве что прибавляй окончание 'ла' к глаголам... Все. Все?!!
Вот все - оказалось совершенно по-другому. Окружающий мир, люди - просто не позволяли жить, дышать и думать, как раньше. Окружающий мир изменился, Аника... а ты хочешь остаться прежним. Так не бывает.
Все стало другим. На тебя смотрят не так. Тебе говорят не так. О тебе думают не так, и от тебя ждут - совершенно другого...
Как жить?
Лес тихо шумел, небо сверкало густой россыпью звезд над головой, костер тихо потрескивал - сон не шел. Как жить? - известный вопрос вселенной...
Никак. Любой человек имеет право быть сильным. Взять дубину в руки, и дать отпор. 'Ты хорошо дал отпор, в Перунах', - горько напомнил сам себе. Дубина не всегда под рукой. Меч не всегда за спиной, и кинжал - не всегда на поясе... Правда, у тебя есть то, что всегда с собой. Криво усмехнулся - есть. Как напоминание о старой жизни, о далеком прошлом. Крохотная капелька прежнего и привычного...
Аника шевельнул пальцем - инто-защита послушно возникла прямо из воздуха, и закрыла тело. Сверкающая и бесполезная - что с голо, что без... Голо-арм не имеет отношения к защите - чипы не связаны с гиппокампом. Перед глазами появились привычные ряды темных потухших окошек боевых скилов, подсказывающие стрелки и надписи интерфейса. 'Так и явись, если в следующий раз нападут!' - усмехнулся сам себе. Переполох получится знатный - ба-бах!! - архангел. Что будет дальше - уже думать не хотелось. Ненависть сожжет и уничтожит на месте, эти люди не трусы - хоть сам дьявол во плоти. 'Как мне найти архангела?' - странная боль былого друга...
'Настройки. Диапазон д-обработки и резонанс'. Все знакомо до рези в зрачках. Светится только длинная зеленая шкала жизни - остальное мертво. Диапазон д-обработки больше даже близко не приблизится к твоим параметрам, Аника... Привычно щелкнул - знакомые поясняющие надписи: 'Амплитуда вибрации, плотность, ментальное соотношение, глубина нерво-сети, баланс распределения на скелет, общее покрытие...' Ментальное соотношение? Интересно. 'Гамма-баланс, уровень ткани в п-узлах, мозг, психическая усталость, нагрузка на нервные окончания, ментальный уровень, тест-контроль...' Ментальный уровень? 'Психо-баланс, физио-баланс, менто-баланс...' Так, ментальная хрень уже начинает надоедать. Привычное движение пальцем, и 'Менто-баланс' сменилось на 'Пол'...
Аника сидел и тупо смотрел. 'Пол'. Надпись спокойно светилась чуть зеленоватым цветом, совершенно обыденно. Осторожно шевельнул ладонью - надпись исчезла, выскочило 'муж' и 'жен'. Что-то упало внутри, и сразу закололо сердце - боги... Стоп! Успокоиться! Глубокий вдох, и еще... Осторожно щелкнул 'жен'. Замигало предупреждение: 'Несоответствие матричной настройке пола. Включить подстройку системы?' Сердце уже выходило в разнос - Аника аккуратно подтвердил... Засветилась и загудела шкала настройки, потянулись кривые осциллографических линий, замигали огоньки тестирования всех соответствий... По телу пробежались волны щекотки - доспехи проверяли и настраивались на нервные выходы... Боги... Боги-боги-боги... Шкала добралась до верха...
Молот шарахнул в голову, Аника побледнел - один за другим вспыхнули все окошки боевых скилов, заработали все системы, пришли в боевую готовность все сканеры... Мать твою!!!
Холодный пот прошиб изнутри - быстро щелкнул пальцем, - доспехи свернулись и исчезли. Подскочил и огляделся вокруг - лес продолжал поскрипывать и шуршать, костер почти потух. Задрал голову, пытаясь сквозь листву разглядеть кольцо спутников - заметили? Хотя знал - вряд ли... Чтобы центральный диспетчер сканировал пространство так далеко за пределами зоны, ночью... Сердце стучало и колотилось...
С трудом уселся, пытаясь успокоиться - вот же... Кто мог подумать?!! Никогда не забирался так глубоко, и только слово 'ментальный'... Защита имеет определение пола?!! Как?! Она же индивидуальна! Кому пришло в голову?!
Почему не просветили в Таире?! 'Зачем? - тут же ответил сам себе. - Разве тебе собирались менять пол?
В медицинском центре все крутилось на восстановление. А головастики Кагума - вообще не в курсе о его проблемах с хромосомами...
Время бежало, а он все сидел - о сне не было и речи. И что делать? Какой прок? 'Да никакого... - снова сам себе. - Разве что взвиться в воздух, и умереть в бою...' А ведь это выход. Я никому не нужен, преступник и в этом мире, и в том... Нигде нет места. 'И не могу идти в Аладарн", - вдруг понял яснее ясного.
- Не спится?
Говорят, второй шквал страха невозможно пережить за короткое время. Аника убедился - запросто. Подпрыгнул, споткнулся, упал, снова вскочил... Лицо побелело, сердце застряло в горле...
- Не напугал? - даже зашлась от удовольствия знакомая физиономия, подсвеченная отсветом маленького костра.
Аль?!! Аника глубоко дышал, пытаясь взять себя в руки. Каким образом?!! Ты же меня ненавидишь! За эльфом в темноте кто-то еще храпел и стучал...
- Еще бы на дороге расположилась, - усмехнулся парень, выходя из-за деревьев. - Слушай, не хотел, честно! Да меня слышно было за милю!
Аника все еще не верил. Аль. Такой же, как и раньше. Сердце стучало - а если бы появился полчаса назад?
- Ты?
Более глупый вопрос невозможно придумать. Но он просто не знал, что сказать...
- У тебя костер потухнет! - лесной друг подобрал ветку, хрустнул о колено и бросил в костер - язычки радостно встрепенулись...
- Ты больше меня не ненавидишь?
- Тебя? - искренне удивился эльф. - За что?
Аника продолжал глядеть. Как за что?
- За то, что проснулась? Обрела душу и перестала быть вдовой? Шутишь?
Вдох-выдох. Яна предупреждала - он далеко не первый, кто уходил из Таира... Эльф слышал о таких, стало легче дышать...
- Ты удивительная, - признался парень. - Я бы никогда не поверил...
Стоп! Это Аль сказал, только что?
- Ты дышишь! - обошел вокруг, тщательно ощупывая глазами с ног до головы. - Злишься, переживаешь, плачешь! Совсем как мы!
- Мы тоже люди...
- Да ладно, - устало отмахнулся. - Встречался с вашими в Аладарне! Равнодушные и холодные, как одры. Долго учат язык...
Внутри расслаблялось и отпускало, прямо на глазах...
- Никогда бы не догадался. Если бы не тупила на каждом шагу. Впрочем... - закончил в привычном режиме эльф, - мозгов ноль, как у всех баб. Только, чтобы вертеть хвостом. Вселенная везде одинакова?
- Я тебя когда-нибудь убью! - беззлобно предупредил Аника.
Нахал аж расцвел:
- Говорил же? Влюбилась!
Аника не в силах злиться:
- Как ты меня нашел?
'Еще бы на дороге расположилась' - голова явно тормозит, показательно вздернув палец. Эльф пропустил мимо ушей:
- Я же обещал!
- Что обещал?
Загадочно усмехнулся и скрылся в темноте. Что-то снова всхрапнуло, и неожиданно в круге костра появилась лошадь... Высокая, белая и красивая, как в сказке... Переступили тонкие ноги, встряхнулась длинная грива... громко фыркнула и резво отпрянула назад - эльф повис на шее, пропахав в листве борозду. Аника распахнул глаза - прекрасное животное, подсвеченное отблесками, казалось нереальной картинкой из волшебной легенды...
- Нравится? - парень успокаивал коня, ласково похлопывая по шее. - Ее зовут Медея. Настоящий аргасский скакун!
- Что это?!!
Кажется, тупые вопросы действительно стали свойством. Наглядно подтверждающим все суждения эльфа. Великолепное создание покосилось огромным блестящим глазом, круп обмахнул длинный хвост...
- Я обещал белого коня? - нахал что-то ласково нашептывал в длинное ухо, продолжая поглаживать изящную шею...
- Аль, - Аника начал потихоньку приходить в себя. - Ты миллионер? Богатей? Почему решил, что такое приму? Почему вообще - делаешь все для меня?
- Потому что, - снова что-то прошептал - длинное ухо слабо трепыхнулось в ответ. - От нее невозможно отказаться! Ты только посмотри... Она УЖЕ тебя выбрала! Подойди, погладь...
- Нет, - Аника спрятал ладони за спину, борясь с искушением. - Хватит. Серьезно.
'Можешь в такое поверить? - громкий шепот слышен на весь лес. - Эта девчонка не хочет погладить! Что? Не слышу! - наклонил голову, делая вид, что прислушивается. - Черствая и жестокая? Да уж, - сокрушенно вздохнул, - отказать в ласке, бедному животному...
- Зараза! - Аника не выдержал, осторожно шагнул и вытянул ладонь - блестящий глаз настороженно покосился, шея вздрогнула... Затем вдруг выгнулась, и шершавые губы мягко коснулись пальцев, - руку обдало теплое дыхание. Невероятно! Аккуратно подошел, обхватил гибкую шею и приложился щекой - всегда обожал лошадей! С самого далекого детства, забытой деревни бабушки... Непередаваемый запах, теплая дрожь под щекой, косматая грива, звон сбруи... Лошадь всхрапнула и коснулась головой спины. Сказка...
- А теперь повтори еще раз! - торжествующе предложил с другой стороны эльф.
- Гад ты, Аль, - тихо сказал Аника, поглаживая белоснежную гриву.
- Знаю, - согласился очень довольный сын первозванного народа.

Костер весело потрескивал, постреливая дружными искрами. В темноте фыркали лошади - белая Медея, и черный как смоль, Рогор эльфа. Мир может измениться в одночасье - неожиданно, без предупреждения... Аника в который раз выбит из колеи.
- Ты не дойдешь одна до Аладарна, - спокойно объяснял парень. - Посмотри на себя - княжна!
- И поэтому решил проводить? - надоело удивляться Анике. - Почему?
- Мне без разницы, куда идти, - беспечно пожал плечами эльф. - Целый год впереди.
- Год?
Напарник замолчал, вдруг посерьезнел и уставился в огонь.
Прошелестело, прошуршало, задело крылом... то, что тогда на мосту.
- Зачем тебе архангел? - не выдержал Аника. - Мало других путей умереть?
- Забудь, - опустил лицо эльф. - Вы сами ничего не знаете, о своих же исчадиях ада...
Закровоточила незажившая рана, резко пропало желание спрашивать. Он понимал, как никто другой - да-маги держали основной баланс в войне. Их мало, всего тринадцать. Но практически всесильны...
Никто не владел информацией о да-магах. Аль-Таир - закрытая зона. Зона в зоне. Железный барьер. Вот только... причем здесь год?
- Аль...
Эльф осунулся и потемнел. Волосы скрыли глаза. Только сжатые в кулаки пальцы мерцают в отсветах костра...
- Я не иду в Аладарн.
- Что? - поднял голову лесной друг.
Все-таки его можно пробить. Мне физически нельзя в Аладарн, мой брат. Ибо ты будешь первым, кто убьет на месте...
- Все ваши шли в столицу, - не понял эльф. - Тебя ждут, ты нужна! С вашими знаниями защита эшан усилилась многократно!
Именно. Сразу выяснят, кто на самом деле. Или с помощью моих соплеменников, или... магов. В столице - самые сильные маги этого мира. Я сегодня уже видел, на что способны...
- Я пойду к Северным горам.
Решение созрело мгновенно. Будто было готово давно, и ждало лишь толчка...
- К аххаям. В поселок Бродин.
Парень немного помолчал, потом криво усмехнулся:
- А ведь ты действительно видела принцессу Наяну... Ладно, - хлопнул по коленям. - Бродин так Бродин. Надеюсь, старый князь меня не погонит в шею.
Аника закрыл рот. Ты знаешь и князя? Когда перестанешь удивлять, случайный попутчик? В темноте снова всхрапнула Медея, будто соскучилась... Или соскучилась? Нащупал в мешке приготовленный ломоть хлеба с солью, поднялся и заспешил к новому другу - эльф понимающе улыбнулся вслед.
Все изменилось. Улыбнулось звездами небо, что-то новое в душе... Пускай слаб и беспомощен, но если рядом хороший друг...
Ты правда час назад хотел погибнуть в бою? Никогда не спеши делать выводы, брат.


Вернуться к началу
За это сообщение пользователю llistok "Спасибо" сказали:
Анжелика, Вика55
 Заголовок сообщения: Re: Откуда приходят ангелы
Новое сообщениеДобавлено: 15 окт 2018, 17:35 
Не в сети
Местный
Аватара пользователя

Зарегистрирован: 09 окт 2017, 07:10
Сообщения: 120
Медали: 2
Cпасибо сказано: 2
Спасибо получено:
181 раз в 76 сообщениях
Страна: Беларусь
Баллы репутации:

Глава 12


- Какой шанс есть у людей, Аль? Что такое Анг?
Уверенный перестук копыт, негромкое поскрипывание седел. Эльф просто благоухал бодростью, но Аника так и не смог заснуть ночью, бесконечно вспоминая все, что знал об этом мире. Эша... Вторая планета Бетта Тукана, небольшого созвездия в той же ветви, что и Земля. Никогда бы не нашли, если бы однажды станция слежения не уловила непонятный сигнал... Напрочь убивший всю электронику самого комплекса, и оставивший только цепочку странных амплитуд в записи. Земные головастики повыпрыгивали из очков от любопытства.
Аника не был в первом потоке. Не знал, как все начиналось. Общей информации минимум - растворенный в атмосфере ахиум творил полный дисбаланс, не работали все приборы слежения и контроля, - спутники на орбите слепы, как котята. Планета огромна, в несколько раз больше Земли - но общая масса почти не отличалась, сила притяжения привычна. Ученые предполагали в недрах значительные пустоты, откуда и брался странный ахиум... Несколько материков, разделенных цепочками архипелагов, необъятные пространства океанов и морей. Что еще? Десяток климатических зон, круг обращения вокруг солнца и оси напоминает земной...
Ее можно было бы назвать раем. Но первые же высадившиеся группы обнаружили сплошные болота, гниль и червей.
Ложь. Наглая ложь, отравившая миллионы умов и судеб.
Так возник Таир. Расширяющийся с каждым годом все дальше и дальше. Горн и кольцо спутников, выкачивающий целый мир. Спутники Горна - не спутники орбиты, - кольцо безопасности не выше тысячи лиг над поверхностью. Чуть ли не над головой...
Мало. Слишком мало сведений. Практически ничего.
Эльф натужено почесал затылок:
- Даже и не знаю, с чего начать. Все так сложно...
- А ты без сложностей.
- Дерево, - пожал плечами парень. - Очень редкое... Их растят эльфы, у себя в Ильвилье. Надо целое поколение, чтобы набрало силу...
Аника слушал, не перебивая. Чужой мир конечно непривычен разуму, и должен быть чуждым. Но почему-то был очень понятным. Неестественным, по-настоящему мистическим проявлением - странной родственностью. Чужая земля. Далекая планета. Которая... удивительно близка. Доступна. Даже собственные тысячелетние предки, с их древними законами - казались более чужими, чем весь этот средневековый мир...
Анг - священное дерево этой земли, сокращенно от 'ангельского древа'. Очень редкое и чувствительное. Обладающее целым сонмом странных свойств, в том числе - уничтожающее сами свойства. Удивительно, но рядом не действовала магия. Любая магия. Высокие башни с крыльями могли ЭТО распространить на лиги вокруг... Мир мог бы справиться с Таиром, в момент полугодового пребывания в коконе защиты, похожем на яйцо. Тогда это было возможно. Кольцо Анга вокруг - и архангелы бессильны...
Если бы только знали. Но люди не знали. И люди верили.
Дорога петляла среди высоких деревьев - навстречу изредка попадались повозки, пешие или конные путники, пару раз обогнали кареты вельмож. Чем дальше от зоны, тем более людно.
- Северные горы далеко от зоны?
Эльф усмехнулся - рядом. На севере, по дуге вокруг... Наверху громыхнуло, лесной брат с беспокойством задрал голову - небо темнело прямо на глазах. Эша не знала долгих промозглых дождей, но коротким яростным ливням мог бы позавидовать всемирный потоп. Аника оглянулся - сплошной лес...
- Рядом заброшенная мельница, - парень пришпорил коня, Аника дернулся следом.
Получасовая гонка среди деревьев вывела на еле приметную тропу. Хорошо, что научился верховой езде еще в детстве, и хорошо, что хитрый Аль не умудрился приобрести для Медеи женское седло... Непредсказуемый эльф показывал иногда удивительное понимание. Наряду с таким же непредсказуемым упрямством... Тропинка вынырнула на пологий берег небольшой речушки - над верхушками мелькнула круглая башенка. На землю упали первые крупные капли...
- Успели, - парень соскочил на землю и потянул коня в полуразвалившийся сарайчик. Аника завел Медею следом.
Крутые ступеньки, старая трухлявая дверь... Мельница давно не работала, колом замерли огромные вороты и жернова. Через многочисленные щели виднелось потемневшее небо. Плотина на речушке давно не сдерживала поток, и круглые барабаны сиротливо заносились вездесущим илом... Аль скептически оглядел дырявую крышу:
- Лучше в подвал...
Покатые ступени спиралью сбегали вниз, почему-то потянуло холодом. Чиркнуло огниво, небольшой факел высветил круглый каменный зал... Ничего особенного - железные крюки на стенах, ломанный грубый стол, старая солома по углам. Но на тесаном камне отчего-то пятна изморози...
- Одры, - Аль в сердцах звякнул мечом в ножнах.
Аника с беспокойством оглянулся. Никогда не был трусом, но таинственные демоны, которыми ночами пугали маленьких детей...
- Не бойся, - прочитал его мысли парень. - Они только ночами.
- Я не боюсь! - немедленно ощерился Аника.
Когда привыкну? Девчонкам ведь это свойственно... Аль усмехнулся и затопал на выход, Аника двинулся следом. Вдруг обнаружив, что иногда неплохо быть слабым... не прятать страх внутри себя. Чувства явно стали ярче, и иногда выпрыгивали совершенно непредсказуемо...
- Кто такие одры?
Наверху не так холодно - только шум дождя, и ветерок, из многочисленных щелей. Громоздкие жернова напоминали мертвых истуканов, дубовые вороты затянуты паутиной и пылью. Эльф рассмеялся:
- Вот так вопрос!
Прямо в точку. Ибо чтобы ответить - надо рассказать историю мира. А ее не расскажешь в двух словах...
- А ты покороче.
Парень замолчал, прислушиваясь к барабану капель по крыше. Покороче?
Этот мир звали Эша. Что впереводе с древнего означало 'праматерь'. Барды и менестрели называли еще заводью, оазисом, причалом... Местом, где уставший путник мог найти покой и умиротворение... Если верить летописцам, это имело значение. Удивительно - Аника раскрыл рот, - но изначально здесь не было людей. Перворожденные Эшы - эльфы. Люди пришли позже. Как пришли, откуда пришли? Аль только пожал плечами - давно, многие тысячелетия назад, никакие летописи не сохранили. Только рассказы стариков у ночных костров. Невероятно. В старых сказаниях иногда проскальзывало упоминание о таинственных вратах, глубоко в толще земли. Но уже давно никто ничего не помнил...
Когда-то на Эше был рай. Здесь находили дом многие, за кем захлопнулась дверь бывшей родины. Аргассы, гномы. Позже людей появились островные сусситы, еще позже - ашбураны. Разные расы необъятной вселенной. 'Тук-тук, кто в теремочке живет, кто в невысоком живет?' Появились и зажили мирно и счастливо. Золотая эра. Период рассвета. Все одинаковы и равны. Гномы славились кузнечеством и камнеобработкой, - лучшие плавильщики и строители. Сусситы - хранители морей, - рыба, моллюски, водоросли, кораллы, и морской песчаник. Ашбураны - кочевники пустынь, - табуны превосходных лошадей, коз и быков. Люди - мастера всех земных профессий, - весь спектр быта и охоты. Эльфы умудрялись вносить тонкость и изящество практически во все, к чему прикасались...
За всем смотрели огненные Аргассы. Великая расса великих воинов, на огненных крылатых конях, не ведающая страха и корысти - генетически предрасположенная к правде и справедливости. Лучшая на свете охрана, полиция и жандармерия в одном лице...
Миром правили ангелы. В руках божьих созданий был суд над злом.
Люди взывали к Ра и Перуну, Гору и Роду, Ладе и Эшу... Великие боги внимали молитвам, отвечая заботой и покровительством. И ангелы несли миру свет...
Так было раньше. Давно, в незапамятные времена. Было или не было - никому не ведома истина. Может - просто сказки, седые легенды и вымысел для простаков.
Врата хранили печать. Никто не имел права, без воли ангелов и богов. Вселенная бескрайна - в мир Эшан не должно войти зло...
Но три тысячи лет назад это случилось. Страшное, чего до дрожи пугались, молились ночами и мечтали избежать. Война. Кровопролитная и неудержимая. Печать сняли те, на кого подумать никому не пришло бы и в голову...
Огненные Аргассы предали землю, навсегда осквернив имя и память. В мир пришли демоны и преисподняя ада. Никто уже не помнил, с чего все началось. Кровь лилась рекой, трупы громоздились горами, и вороны горько кричали над полями яростных боев. Зло не смогло выйти на свет. Но навсегда поселилось глубоко в недрах земли...
Мир оставил эту землю. Боги с ангелами покинули мир, навсегда запечатав проклятьем врата и предателей. И только горькая мать Эшу иногда появлялась среди развалин старых руин, оплакивая былой мир и справедливость...
Казалось, жители должны были понять. Опомниться, осознать, и потянуться к всепрощению... Но люди уже не успокоились. Зло пустило корни, натравливая брата на брата, и сына на мать - война зажгла жажду к власти и наживе. Князья почувствовали могущество и сладость вседозволенности. Люди забыли, зачем пришли на эту землю - люди захотели больше...
Зло жило в недрах земли, и поселилось наверху в сердцах.
Один из бродячих менестрелей, простой путник - необычайно проникновенно играл на площадях городов, собирая народ. Его песни брали за душу так глубоко - что мужчины пускали слезы, а женщины ходили толпами следом. Вотанг. Пророк. Ибо песни еще тысячи лет назад предупредили о времени, когда мир должен будет сделать окончательный выбор. Боги предупредили...
История. Легенда. Вымысел... Кто может сказать, как было на самом деле?
Давно прекратился дождь, давно через многочисленные щели заглядывало солнышко. А Аника все сидел, размышляя о людях и судьбах... Старые сказки, мифы - древние, как мир. Общие слова, обобщающие в один круг. Без конкретных деталей, судеб, решений, чаяний... Но теперь стало трудно судить - убедился воочию... не все в сказаниях вымысел, далеко не все.
Эрсанг. Битвы королей и принцесса Наяна. И страшное проклятье принца, прострелившее небо... Это не сказка. Но даже местные историки и летописцы не могут разобраться - где истина, и где ложь.

Лес посвежел. Крупные капли на листве сверкали тысячами солнечных зайчиков, копыта поднимали радостные брызги. В воздухе пахло чистотой и озоном. Голову отпускало...
- И что дальше?
Эльф непонимающе оглянулся:
- В смысле?
- Люди поняли суть? Стали добрее?
Аль рассмеялся:
- Не надо верить всем легендам и басням, Аня... Люди не делают выбор вместе.
Ты прав, и мудр... Каждый делает свой выбор сам, лично. И отвечать может только за себя.


Вернуться к началу
За это сообщение пользователю llistok "Спасибо" сказали:
Анжелика, Вика55
 Заголовок сообщения: Re: Откуда приходят ангелы
Новое сообщениеДобавлено: 16 окт 2018, 16:16 
Не в сети
Местный
Аватара пользователя

Зарегистрирован: 09 окт 2017, 07:10
Сообщения: 120
Медали: 2
Cпасибо сказано: 2
Спасибо получено:
181 раз в 76 сообщениях
Страна: Беларусь
Баллы репутации:

Глава 13


Мир был удивительным...
К вечеру над верхушками деревьев показались остроконечные крыши Марики - довольно большого городка, на пути вокруг зоны. Пересекли межу некогда известного королевства Астарх. В приграничье больше не было королевств - все уничтожила надвинувшаяся с неба беда. Ни разделений, ни кордона, ни отдельных властей - всем управлял Аладарн, и общий совет королей.
На подходе возвышался Гаал - мощный бастион, местный оплот силы, - дорога делала плавный полукруг, огибая крепкие стены. Аника с замиранием разглядывал высокие зубцы громадной крепости, узкие бойницы и квадратные башни. Старый камень помнил войны и осады, не раз сдерживал яростные атаки и штурмы - снисходительно взирали на путников многочисленные выщерблины, следы копоти, и царапины от штурмовых лестниц. Шрамы былой славы и непоколебимости. Подпирали облака донжоны, штандарты и зубцы. Сердце бывшего мальчишки дышало - как картинка фантастической книжки...
- Так, - негромко предупредил эльф. - Ты моя жена, ясно?
- Что? - мысли разом опустились на землю.
- Жена, что непонятного? - назидательно повторил эльф. - Нам не нужны лишние вопросы! Вести себя соответственно!
- Крыша на месте, проверил? - даже опешил от неожиданности Аника. - Я те покажу 'соответственно'!
Парень устало задрал глаза к небу, и принял терпеливую позу:
- Ты не знаешь местной жизни, порядков, традиций... Слушайся старших и не перечь!
- Обожаю сносить головы 'старшим', - предупредил бывший мальчишка.
- На этой земле девушки с четырнадцати лет - невесты, - пропустил мимо ушей Аль. - Помолвка, и все такое. С шестнадцати - марш замуж. Не знакомо? Если вдруг одна и ничья - все косятся и подозревают! Выбирай сама.
Аника стиснул поводья - они издеваются?!! Вся привлекательность мира сразу потускнела. Начал понимать, почему женщины иногда так ненавидят мужчин...
- Умничка! - сделал правильный вывод эльф и снова тронул коня. - Ничего, быстро привыкнешь!
Заразы! Плечи будто прижал невидимый груз - вот же угораздило, стать девчонкой в средневековье... Жена?! Офигеть.

Марика оказался городком уже другого порядка - въездные ворота, стража у распахнутых створок. Галдящий поток людей, понукание и щелканье бичей, скрип груженных крестьянских телег - бородатые воины в латах лениво оглядывают разношерстный люд. Вокруг раскинулись возделанные поля, небольшие деревеньки и хутора...
Улицы заполнены народом, на базарной площади настоящий балаган. На помостах кричит пара разодетых в пух и прах весельчаков - живой спектакль. Рядом цветастые шуты с бубенцами, прихлопывают и отплясывают угловатые карлики, еще дальше собрал людей менестрель... Цветные шатры, крытые фургоны, лошади, прилавки - бурлит и клокочет толпа...
- Ярмарка! - радостно закрутил головой Аль.
Аника без устали вертел шеей - шум, гам, крики, песни со всех сторон...
- Тут еще веселятся?
- А что? - удивился эльф. - Уткнуться в подушку и залиться слезами? Только быстрее помрем!
Согласен. Отрадно...
- Святая провидица Разель! - за ногу ухватилась какая-то девушка, с растрепанными волосами. - Только один день, проездом! Что было, что есть, что будет! Рядом, в соседнем шатре!
- Бои на шпагах! - вынырнул с другой стороны мальчуган. - До полной победы! Кровь и азарт! Все настоящее!
Аль улыбнулся и пришпорил коня, он заспешил следом...

Комнату нашли на постоялом дворе через пару улиц. Аника был благодарен - не очень приятно ночевать в лесу прямо каждую ночь. Оказалось - радость преждевременна...
- Князь Дааль с супругой, - представился хозяину нахал, крепко обняв 'жену'. Крепкий широкобородый дакханин удивленно оглянулся на свое довольно убогое заведение...
- Инкогнито, - поспешно добавил парень и подмигнул: - нам бы... - крепкая рука опустилась и по-хозяйски погладила Аникин зад. - Подальше от всех.
Аника изо всех сил стиснул зубы.
- Как скажете, господин, - широкобородый кивнул за собой.
Просторная комната, большой стол со скатертью, даже портьеры на окнах. И одна огромная кровать. Хозяин присел на корточки у камина, чиркнув огнивом - вверх взметнулись радостные язычки пламени. Эльф старательно прижимал талию, лениво теребя большим пальцем грудь - Аника чуть не прокусил губу...
- Ужин в восемь, - местный дакханин скрылся за дверью.
Чуть не взорвался, вырвавшись из объятий: 'Обнаглел?!!' 'А что? - изобразил искреннее недоумение друг. - Просто роль!' 'Я тебе двину этой ролью, знаешь куда?' 'А как хочешь? - разозлился эльф. - Стоять столбом? Уволь! Мы и так с тобой странные!'
Сразу не нашелся, что ответить. Полуэльф и подозрительная девушка - действительно странная парочка. А если захотят проверить? Уверен, что местное население нормально относится к пришедшим из Таира? 'К тому же, - подмигнула хитрая лиса, - признайся, тебе понравилось!' Аника сморщился и демонстративно сплюнул в камин - нахал расхохотался...

Небольшая прогулка по городу - эльф образцово демонстрировал отношения, руки постоянно обнимают и дышат свободой - пунцовый Аника всю дорогу скрипел зубами. Страшный сон? Непривычное ощущение противоположного пола непрестанно накатывалось мутной волной - щеки горели, краска заливала лицо. Мимо проскакал конный отряд стражи - старший неожиданно обернулся, хмуро скользнув с головы до ног... Аника охнуть не успел, как шею вдруг охватила сильная рука... и губы раздвинуло чужое дыхание. Мать твою!!! Отряд дружно притормозил, заинтересованно облобызав картинку, лошади переступили копытами. Горячие губы впечатали, отбросив весь свет - вакуум слил воедино... В блестящих глазах отражаются собственные вытаращенные зрачки - в голове шумит, колыхается, вибрирует - кровь молотом стучит в висках. В груди вдруг тонко засосало - глухо, щекотно, обессиленно... Сердце ухнуло куда-то вниз - накатила странная дрожь...
'Что рты раскрыли? Ворона залетит!' - донесся недовольный окрик, и следом дружный перестук копыт. Через секунду или вечность - губы освободились, рука исчезла и шею отпустило... Аника судорожно дышал, приходя в себя. Вырвался из рук и вытер рукавом рот: 'Убью!' Парень на всякий случай отступил на шаг: 'Аня...' 'Убью!!!' 'Аня!!!'
Сжал кулаки и оглянулся - вокруг гомонил народ, многие откровенно улыбались. Невдалеке радостно перешептывалась парочка девушек, смешливо постреливая глазками. Аника не выдержал - чаша с плеском переполнилась, осторожность сорвались с тормозов. Оглянулся на эльфа и подлетел к пересмешницам:
- Прошу прощенья!
Девушки дружно закрыли рты...
- Как вы с этим справляетесь? - еле сдерживая себя. - С замужеством в шестнадцать? Неужели не хочется послать всех на..?
Подруги удивленно переглянулись. Потом одна осторожно переспросила:
- Какие шестнадцать?
Он сухо сглотнул. Медленно повернулся - спина эльфа маячила уже в переулке...
- Вас рано выдали замуж, да? - защебетали подружки, просто лучась от любопытства. - Без согласия?
Убью!!! Аника взвыл и кинулся следом - девушки за спиной чуть не лопнули от досады. Парень оглянулся, заметил погоню и резво скрылся в боковой улочке. Убью!!!

Догнать эльфа - все равно, что аргасского скакуна. Аника еще с полчаса скрежетал зубами, выискивая среди толпы знакомую фигуру, потом неконец снизил скорость и перевел дух... Заметно стемнело, ночь опускалась на город. Ярмарка угомонилась, базарная площадь опустела, рассортировав гостей по шатрам и фургонам. Горели вечерние костры, шипели подвешенные котелки и сковороды на углях. Но яркие помосты еще напоминали о празднике и веселье...
Аника успокоился. Расслабился и даже усмехнулся - вот же лиса... Убить мало. Вернулся в гостиницу - эльфа еще благоразумно не было. Огонь в камине давно потух, на столе остывал накрытый рушничком ужин. Желудок немедленно напомнил о себе утробным урчанием - сочно и с аппетитом поел. Облизал пальцы, заново распалил огонь, придвинул одну из местных книг и приготовился к ожиданию...
В этом мире еще не изобрели печатный станок - книги рукописные. На светлых листах из тщательно выделанной кожи, старательно испещренные аккуратными буквами и рисунками... Он знал местный язык - наречие присутствовало в игровой подпрограмме Таира, - сверх возможности да-мага позволяли многое. Однако разбирать рукописный текст - не ровные печатные строки и четкие буквы...
Сзади осторожно щелкнула дверь и просунулась голова:
- Аня?
Аника пододвинул ближе тяжелый подсвечник - голова тут же исчезла. И что-то глухо стукнуло на полу... Аккуратно оглянулся - у двери лежало что-то длинное и узкое. Зараза! Поднялся и подошел - ого, клинок... Поднял, обхватил ладошкой рукоять, звякнув лезвием - боги! Это же... эльфийский нигвам! Неразгаданная сталь, выдержанная суисситами, закаленная гномами, и зачарованная эльфами! В Таире оружейники хранили пару, за семью печатями! Головастики Кагума проели все мозги, составляя программы... Откуда?!!
Красивый, совершенный, обоюдоострый, изящный! Длинная рукоять обвита мягкой кожей, гарда в росписи прекрасных узоров... Яркое лезвие отсвечивает голубым - острое как бритва, с вязью эльфийских защитных рун... Тонкий, легкий, слегка выгнутый, как японская катана - будто специально для воздушной женской руки! Откуда?! Это же целое состояние! Вот же зараза... Ну откуда мог узнать, что больше всего хочется былому мальчишескому сердцу? Вся злость мгновенно улетучилась, не оставив и следа, мысли приняли совершенно иное направление - сколько же тратится на него?
- Аня? - опять щелкнула дверь, и показалась хитрая голова...
- Гад ты, Аль, - беззлобно довел до его сведения Аника. - Ну зачем?
- Ага, - немедленно согласился эльф, и осторожно просунулся в комнату. - Тайфун ушел? Вся улица в вывернутых с корнем деревьях... Я больше не буду! Честно!
- Иди уже... Ужин остыл... И зачем только врать?
- Девчонкам не понять, - сокрушенно вздохнул нахал, и мечтательно прикрыл глаза: - Было ведь так интересно...
Дубина. Интересно ему...

Сумасшедшее время - огонь в камине плясал и потрескивал. Парень крепко спал, завернувшись в одеяло на полу. А он все лежал и смотрел... Не злился, не ярился, не рычал... Просто пытался понять - что это было? Там, на улице? Никогда не смог бы представить, если бы кто сказал - убил бы на месте. Ибо... его зацеловали, как девушку, и... отвращения не было! Как с тем рыбаком, у таверны. А что было? Что-то совершенно новое... как новый взгляд на мир, новое отношение, новая философия... Еще чужая и непривычная - но уже проглядывающая странным пониманием...
Сумасшедшая погоня - легкую и грациозную лань настигает неистовый тигр. Хищник и жертва. Мужчины - сам был парнем, помнил как никто другой, - истовые покорители... Азарт и блаженство победителя, обладателя, властителя. Хозяина-собственника. Разве существует другое? Вторая сторона - чужда, непонятна и далека, как нега... Лань - красивая и легкая... Вот только - хочет ли она убежать? Спастись? Истома жертвы... Сосуще-падающее чувство принадлежности... Сердце глухо колотится, и с дрожью опадает вниз...
Он боялся признаться. Подыскивал слова и оправдания. Но совершенно непривычные ощущения вдруг отдались слабостью, трепетом и нудом...
Мозг уже спал. Голубое небо, слепящее солнце, далекие невесомые облака - свобода и необъятный простор! Далеко внизу зеленеет бархатистым ковром земля. Звонкий зовущий клекот и игривый веселый ответ... Ему снилась белая изящная соколиха, которую настигает сильный статный орел. И вновь - сосущее чувство слабости и неги, и трепет ожидания...
Какая у человека душа? Мужская, женская? И вообще - есть ли пол у души?


Вернуться к началу
За это сообщение пользователю llistok "Спасибо" сказали:
Вика55
 Заголовок сообщения: Re: Откуда приходят ангелы
Новое сообщениеДобавлено: 16 окт 2018, 16:16 
Не в сети
Местный
Аватара пользователя

Зарегистрирован: 09 окт 2017, 07:10
Сообщения: 120
Медали: 2
Cпасибо сказано: 2
Спасибо получено:
181 раз в 76 сообщениях
Страна: Беларусь
Баллы репутации:

Глава 14


Человек - странное существо. Самое уникальное из всех - привыкнет и приспособится к чему угодно. Новое с каждым днем становится все менее новым, и даже невероятные странности уже не вызовут удивления первых дней. Окружающий мир - города, деревни, дороги, - просто бутафория. Декорации. Сцена. А вот основное на этой сцене - люди... К ним никогда не привыкнешь. Удивительно, но по странным капризам вселенной люди как раз очень близки. Прямо родные. Будто знакомы с пеленок...
'Почти...' - думал Аника, прислушиваясь к перестуку копыт. Тут еще жила честность. Человечность. Сострадание... То, что с каждым годом теряем на своей Земле. И только столкнувшись лоб в лоб с иным - осознаем, насколько углубилась потеря.
Города больше не попадались - началась степь, предвестник большой пустыни Негоры. 'Пустыня пылила, - вспомнился проникновенный голос странной сказки. - Иногда завывала ураганами, иногда застывала раскаленным маревом...' Сказания. Эпос. Сколько в них правды, и сколько вымысла? 'Елозила длинными дюнами, и с каждым днем выбрасывала рваные рукава на зелень, деревья и пашни...' Баллады. Мифы. Легенды. Вся эта земля - как живая легенда...
Сухая желтая трава, напоминающая полынь, и камни. Лошади ходко отстукивают копытами - степь ровная как стол, лишь на горизонте проглядывает цепь невысоких холмов. Отупевший от перемен разум уже потихоньку оживал, периодами выпуская любопытство и интерес. И если бы не собственное дикое, поставившее вверх тормашками осознание 'Я' - давно бы извел эльфа вопросами. Но новое странное состояние напрочь уничтожало все помыслы о будущем, все планы... Окружающий мир неразрывно связан с нами. Он в нас, и мы в нем. И если не можем вообразить собственное пребывание...
Прежние мысли рассыпались в прах. Жить, как жил, не получится. Мир не пускает в проторенное русло, постоянно выбивая из колеи... Научиться мыслить по-другому? Относиться, слышать, дышать? Как?
Солнышко, ласточка, крошка, рыбка... Зайка, белочка, малышка, котенок... Это теперь ты. Сможешь? Каждый день, каждый час. В любом доме, пабе, даже просто на улице. Млеть от пушистых игрушек, или нежного запаха цветов. Краснеть от комплиментов, или пускать слезы от резких обидных слов... 'А разве есть выбор?' Вожжи в руки, и привыкай...

На ночлег остановились у большого одинокого валуна. Ночь блестела яркими звездами над головой, и огоньком костра. Громада камня прикрывала от ветра, одеяла давали уют. Из темноты изредка доносился храп лошадей, или далекие крики ночных зверей...
- Кто ты, Аль? - привычная попытка достучаться до скрытного эльфа. - Охотник, воин? Где твой дом? В Ильвилье?
- Я полукровка, - нехотя поясняет парень. - Таким не место в Туманной земле.
- А чем отличаешься от чистокровного эльфа?
Это даже интересно! Ведь далеко не все люди узнавали в нем перворожденного...
Аль даже расхохотался:
- Ты даешь... Даже твои в Таире не путают!
Аника продолжал смотреть. Весельчак профессионально выдержал паузу, и назидательно воздел палец вверх:
- У эльфов не растет борода!
Черт! Смеялись оба - долго, вытирая от слез глаза... Только Аника способен не заметить самое очевидное.
Какие они, эльфы? Парень пожимал плечами: 'Обычные...' Гордые? Презрительные? Снобы? 'Не без этого. Но сейчас многое переменилось. Общая беда заставила пересмотреть старые привычки...'

Непередаваемый азарт живой скорости - ветер в лицо, свист в ушах, и дробный топот копыт под ногами! Не шоссе и асфальт - мелькают трава и холмы, кусты и овраги! Лошадь не знает преград, ветром взлетая на косогоры, с налету перелетая ямы - автомобили жалкое подобие живого горячего дыхания! Аника прижимается к гриве, оглядываясь назад - зазнайка Аль в жизнь не догонит! 'Ага-а!!! - в глазах эльфа буйный восторг. - Уже-е-е!!!' Медея почти вытягивается в струну, сливаясь с ветром - она просто не знает предела и усталости...
Привычный вечерний костер радостно потрескивает, выбрасывая яркие язычки. Аника задумчиво смотрит в огонь, прислушиваясь к стрекоту цикад в темноте...
- О чем задумалась? - поглядывает Аль. - Обо мне?
Но сегодня не трогает привычное бахвальство эльфа, не долетают все мелочи и пустяки беспокойной жизни... Зачем это все? Вспоминаются огромные удивительные деревья, обвешанные бородами мха, тихие реки, задумчивые озера и густые леса. Работающий с утра до ночи народ, нескончаемые колоны уставших запыленных воинов. Вполголоса гомонящая Весница, ряды разгружаемых телег... Дороги, деревни и хутора. Сотая, тысячная, миллионная часть огромного мира...
Осенью грядет расширение Таира. Двинется круг спутников, взревут огромные шестивинтовые браккуры, поднимутся в воздух лайдеры... Шагнет густая цепь руглеров, взвоют роторы пулеметов, поползут экскаваторы...
Им плевать на посевы, урожаи и праздники. Они не видят ни городов, ни людей. Бездушная слепая машина, монстр земного мира. Прообраз того, кем являемся. Призванный разрушать и забирать...
Что дальше, Аника? Сможешь на это смотреть? Даже если нет - какой прок?
- О Таире? - догадался всезнающий эльф. - Не думай...
Если бы я мог, Аль.
- 'Прошлое забыто. Будущее скрыто. Настоящее - дарено!' - продолжал парень. - В этом секрет жизни. Не надо тревог о 'завтра' - 'завтра' еще не пришло. Только 'сегодня', этот миг, этот час. Наслаждайся и просто верь - завтра все получится...
- Как? - поднял голову Аника.
- Ты хочешь знать неведомое, - усмехнулся лесной друг. - Это от желания контролировать. Контроль - от недостатка веры...
- Ты веришь?
Эльф потускнел и уставился в огонь.
- Тоже мне, философ... - буркнул Аника.
Удивительно, но парень не огрызнулся и промолчал.

Степь полна жизни. По ночам завывали гиены, тревожно кричали филины. Днем меланхолично пережевывали траву косматые роголобы или срывалась с места стайка пугливых серн. Или прижимался к земле, осторожно пробираясь среди камней, гибкий лекал...
Эльф чувствовал зверей на мили вокруг. Высоко в небе распластал неподвижные крылья орел, разлегся на валуне длинный вьюн. Замерли на задних лапках юркие ласки, грузно переваливается с ноги на ногу усталый двор...
Как? - Аника не переставал удивляться. 'Тихо!' - глаза парня горят азартом - осторожно спешиваются и выглядывают из-за валуна. Вытянулась, пригревшись на солнышке, удивительно яркая охра... Непохожая ни на одну из земных тварей!
Эльфы натурально едины с природой. Она в них, и они в ней. 'Э-гей!!!' - создание подпрыгивает от неожиданности, на миг являя все красивое грациозное тело - и мгновенно скрывается из глаз. Счастливый эльф радостно хохочет: 'Запомни миг, Аня... Редко кому везет увидеть охру!'
Вечером притащил к костру раненную лагуту, очень похожую на земную лань. И долго обрабатывал рану, растирая в руках водянистые стебли толстых шипастых кактусов. Аника старательно помогал, придерживая гибкую шею и обрезая ножницами густую шерсть...
Утром лагута не хотела уходить. Аль смеялся и хлопал в ладоши, но стройное животное только пряло ушами, и жалобно поглядывало большими блестящими глазами. Конечно, ей не догнать Медею и Рагора - быстро затих за спиной протяжный обиженный зов...
Наверное, когда-то Земля была похожа на Эшу. Когда люди еще не возвысили себя до богов...

К исходу четвертого дня на горизонте показался лес - конец пути. Земли свободных аххаев - величавые дубы и заливные луга, аккуратные пашни и крепкие деревни. Аника с удовольствием разглядывал резные наличники, со вкусом плетеные изгороди и калитки. Аккуратные улочки и добротные рубленые дома. Кожаные безрукавки мужчин и воздушные платья женщин. Слабая половина явно не переносила серость и обыденность, выделяясь яркими фасонами, всевозможными косами, ленточками и бантиками - женщины во всех мирах остаются женщинами. Многие настороженно провожают - гости не часты в этих местах...
На ночлег остановились в небольшой таверне. Хмурый хозяин, как услышал куда держат путь - сразу перестал быть хмурым и выделил лучшую комнату. Старого князя знали и уважали. Зато эльф заметно переменился. Стал непривычно серьезным и молчаливым. И Аника почему-то совершенно не уверен, что от этого легче.
Мужчины встречались нечасто. Все в боевых лагерях - один раз на горизонте показались шатры одного из таких. Аль пояснил - свободолюбивые аххаи не признавали власти королей Аладарна, и вели собственную войну. Доставляя массу неприятностей на солидном участке кольца...
Аника не помнил. Возможно, власти Таира анализировали кризисные ситуации в различных местах границы - но да-маги не вникали в тонкости, - да-маги были везде...
До Бродина добирались еще два дня. Пока на горизонте не нарисовалась ломаная полоса знаменитых Северных гор...

Чем ближе - тем больше страха и беспокойств. Что скажут, как встретят? 'Здравствуйте, я от Наяны!' И что дальше? Поверят? Примут? "Кто такая, откуда?' Из Таира... Мозг-садист немедленно рисует лужу крови, и крест на могиле...
'Наяна не стала бы просить, если бы не знала', - успокаивал сам себя. Но страха все равно не становилось меньше. Князь известен и суров...
Густой вековой лес, среди огромных деревьев прохладно и сумрачно. Над верхушками проглядывает размахнувшаяся громада Анга. Аника улыбнулся - величественные башни всегда вызывали в душе мягкий трепет и приятное тепло. Эльф сосредоточился, потянув воздух, и мигом опустил на землю: 'Она без Анга. Еще строят...'
Бревенчатые дома, с острыми крышами, в росписи резных узоров. Вдоль дороги - удивительные по красоте цветы, - заботливо ухоженные, огороженные... Всевозможных оттенков - великолепная гармония и красота. 'От Наяны...', - непонятно протянул парень, без устали вертя головой. Несколько девушек выпрямились и прикрыли глаза ладошкой, провожая путников...
Широкая улица, в ветвистых грабах - подковы выбивают из гранита искры. На взгорке виднеется просторный двухэтажный дом, обнявшийся с кучей пристроек и невысоким забором - резиденция князя... Люди во дворах смотрят в спины - сердце начинает стучать, в горле запершило. Эльф подобрался, серьезен как никогда...
Кажется, со взгорка их заметила прислуга - кто-то скрылся в доме. Оставили лошадей снаружи, открыли калитку и вошли во двор... Ожидание, сердце колотится, эльфа не узнать. Наконец открылась дверь, и на крыльце показалась женщина... Зрелая, статная, крепко хранящая свою врожденную природную красоту. Свободное платье, волосы заколоты блестящим гребнем - через плечо толстая русая коса... Короткая пауза, тишина, и вдруг:
- Аня?
Аника проглотил язык. Эльф тоже. Женщина улыбнулась, без чопорности сошла по ступенькам и вдруг обняла:
- Ну, здравствуй! Ная передала весточку - мы ждали...
Действительность оказалась проще самых взыскательных мыслей - хозяйка потащила в дом, кивнув на ходу эльфу:
- Здравствуй, Аль. Все еще бродишь, не угомонишься? Давно не было видно...
В доме поднялась суета - кто-то из прислуги уже накрывал на стол, кто-то срочно растапливал баню, кто-то улетел за остальными. Аника - пунцовый как рак, - похоже, Наяна от души расписала его в письме. Смущение заливает голову - радушие незаслуженно! Как они живут, в этом мире? Хозяйка улыбается, обычные легкие вопросы: 'Как дорога, очень устала? Как наш мир?' Видно - все знает. 'Наверное, кажется странным? Ничего, в нем тоже много хорошего...'
Много, добрая замечательная женщина. Я видел всего миллионную часть, но уже знаю...
Аль во дворе, помогает устроить в конюшне лошадей - эльф есть эльф, не может не убедиться лично. Через десяток минут в дом ворвались две раскрасневшиеся девушки, и сразу ринулись в атаку: 'Анька!!! Где черти носили? Как там Ная, как вообще всё?' Аника только беспомощно хлопал ртом - та самая Веника, с сестрой Заславой. Мать изо всех сил делает страшные глаза и трясет кулаком - но легче остановить пароход, чем обоих настырных сестер! Его без слов сдернули со скамьи и утащили в баню...
Баня. Настоящая русская деревенская банька, с настоящими дровами! Пышущая жаром и ледяной водой. Помнил с детства, но давно смазались и затушевались детские воспоминания... Распаренное до костей тело, хрустящая чистота, и сладкая расслабленная истома... Это сон? Настоящий праздник, после долгого изматывающего пути! И если бы не опасение...
Он боялся, страшно боялся - обе егозы полезут следом? Оказалось, совершенно верно боялся, худшие опасения сбылись! Пунцовый до кончиков ушей - еще немножко сопротивлялся, беспрерывно проглатывая комок, - но девчонки без зазрения совести сдернули столь любимую кожанку, - и тут же оголились сами! Уже не пунцового, а синего как кита - затянули на самый верх и распластали на дубовых досках...
Дальше все скрылось в блаженном расслабленном тумане. Обе сестры по очереди охаживали огромным веником, потом окатывали водой... Казалось - сами небеса смешались с землей, растворяя сознание и волю. По телу пробегали волны неги - он в невесомости, плавает на самом верху нирваны... Потом обессиленно сидел в деревянном кресле, потихоньку выдергивая из небес и возвращая на землю разум... Глаза блаженно скользили. Впервые видел себя полностью голым - плавные женские линии поднимали внутри непривычную стыдливость. Когда ладонь приглаживала волосы, или смахивала капли с лица - постоянно задевала грудь, - грудь слабо колыхалась в ответ... А ведь казалось, приноровился за время дороги, ко всем своим выпуклостям...
Обе сестры отдыхали рядом, расслабленно прикрыв веки. Замечательные, стройные, гибкие, по-деревенски сильные и выносливые... но мозг почему-то молчал. Не клинил прежней эротикой, и слава богу... Девчонки блаженствовали. Все что знал о Наяне выложил еще в парилке, и сейчас лишь лениво перебрасывались шутками, улыбались, и потягивали холодный квас. Не думал, что сможет свободно болтать с девчонками, как девчонка - оказалось, никаких проблем. Темы обычные, юмор обычный, интересы... До интересов пока не дошли.
Потом его одели. Для этого пришлось вновь сжать волю в кулак и взмолиться небесам о пощаде. Ибо столь любимая кожанка была безоговорочно отправлена в стирку, и приготовлено платье, со всеми сопутствующими атрибутами... Сцена в трактире повторялась. Душа выла и кричала, уши снова пылали огнем. Слабая попытка хоть немножко остудить пыл заботливых сестер не увенчалась успехом, Веника красочно разъяснила, что в Таире - одни безвкусные сухие жабы! Но они быстро вернут Анику в нормальный естественный мир...
Через полчаса сидел перед зеркалом и оторопело разглядывал себя. Красочное платье выше коленок - легкое, летящее, воздушное... Сумасшедше подчеркивало фигурку. Ножки обтянуты невидимыми эльфийскими уссами, изящные туфельки - никогда не предполагал, что у него такие стройные ноги... Две косы по плечам венчались пушистыми белыми бантиками - местные женщины обожали ленточки и бантики! Кто это там, напротив? Она из другой вселенной!
Вселенная ополчилась! Вознамерилась убить и останки размазать по стенам!
В дом уже прибыли все. Обнял пожилой аххай - широкая окладистая борода с проседью, - сам князь Брода. Мозолистая пятерня по-отцовски погладила волосы: 'Здравствуй, рад видеть...' С явным удовольствием чмокнул в щеку молодой парень - Гуда, младший брат канувшего Илла. Поклонились дюжина слуг и несколько друзей. Аника ни жив, ни мертв. Банты щекочут плечи, непривычно открытые ноги на показ всем ветрам, как ватные...
Длинная просторная горница, стол завален всем, что можно вообразить - жаренное, пареное, вареное, резаное, отбитое, набитое, фаршированное, залитое соусами и пряностями - ноздри раздуваются и жадно тянут воздух. Князь во главе стола, рядом супруга - матушка Лада. Полное имя доброй статной хозяйки - Миралада, но все звали коротко, созвучно с известной богиней. Анику пытались усадить по другую руку от князя, но непослушные сестры утащили и устроили между собой - не выразить, как благодарен. Девчонки тут же завалили огромное блюдо так, что скрылся сидящий напротив Аль. 'Все хорошо, подруга! - ободряюще шепчет Заслава. - Страшно только первые два года!' 'Не переживай, - наклоняется с другой стороны Веника, - она иногда бывает хорошей...' 'Что?! - возмущенный шип с прежнего бока. - Это про меня?' 'Иногда даже умной, - подводит итог Веника. - У вас тоже блондинки отличаются глубиной?' Аника не выдерживает и прыскает - у Славы замечательные светлые волосы. Тоже уложенныев косу с пышным бантом. И хоть устрашающе грозит кулаком - явно совсем необидчивая...
Аника расслабляется. Дрожь постепенно спадает, ноги потихоньку наливаются жизнью. Со скрипом сдвигаются шестеренки, проявляя истину - он не один такой. Хватает за столом женщин, и все - женственны... Наоборот, не выделяется из общего круга, не привлекает внимания... Жизнь хорошеет на глазах.
'Где успела зацепить эльфа?' - не отстает Слава, восторженно разглядывая случайного друга. Веника сокрушенно вздохнула, показательно разглядывая волосы сестры: 'В зоне вестимо, где еще? Девятый месяц канул!' Аника сглотнул - что за девятый месяц? Все знают, кроме него! 'Он не эльф вовсе, - буркнул, наклоняясь к тарелке. - Так, полукровка...' В чем дело, Аника? Злишься? В голове просыпается удивление. 'Кто полукровка - Аль? - вздернула брови Веника. - Он так сказал?' Быстро поднял глаза - парень отвернулся в сторону. Видел это тысячу раз - заросшие щеки готовы превратиться в аккуратную короткую бороду... Так было всю дорогу. 'Щетина? - поняла без слов сестра. - Боже, Аня... Это же самая простейшая магия!' Начинает чувствовать себя полным идиотом: 'Аль - чистый эльф?' 'Чище не бывает, - качнула головой прозорливица. - Но лучше спроси у него самого'. 'Не отвечает, - досадливо скривился. 'Если и ответит, - загадочно не согласилась подруга. - То только тебе'. Он не понял. 'Кто из нас блондинка? - снова встряла неугомонная Слава. - Кажется, только ты ничего не видишь!' Что не вижу? От глупого выражения на лице дружно прыснули обе сестры: 'Анечка... Да он с тебя глаз не сводит! Заметит даже ребенок!' Тьфу на вас! Аника оглянулся - эльф снова быстро отвернулся.
Глупости. Они не понимают - Аль сам по себе такой... Упрямый, зазнайства выше крыши. Самомнение выше облаков. Хвастовство - круче Северных гор... 'Кто угодно, только не Аль', - покачал головой. Обе сестры терпеливо улыбнулись, как упрямому ребенку...
Смущенно склонился к тарелке - ну вот, приплыли. Настоящие девичьи разговоры. Все нормально. Еще чуть, и попросит в постель куклу. Или плюшевого мишку. 'Чего злой? - удивился сам себе. - Оглянись, все хорошо!' Действительно. Сам толком не понимал, отчего досада внутри...

Через полчаса сестры дружно откланялись и утянули Анику отдыхать. Никто не возразил - полное понимание. Никто ничего не спрашивал, не выяснял, не делали центром внимания. Удивительные люди, удивительный народ. Удивительная земля...
Вот только сестры - совсем не хотели быть понимающими! Оказалось - еще надеялись уговорить его на жар-песни, - какие-то вечерние гулянья к ночным огням. На этот раз отказался наотрез, и не поколебал бы и сам пароход! И дело совсем не в усталости - просто... хватило платья и бантиков в доме. Внутри дрожало - ведь так предстоит ходить и по улице, среди других людей. То самое, что лезло в мысли раньше - другой мир. Другая жизнь...
Он лежал на огромной постели и смотрел в потолок. Сюрпризы за сюрпризами, случайности за случайностями... Пока совсем не плохо, даже не ожидал...
Грозный князь Брода - наверное, самый уважаемый из аххаев. Показался просто справедливым понимающим отцом. Матушка Лада... Очень добрая и хорошая. Сестры Веника и Слава... Боги, они за пару часов умудрились стать настоящими подругами! Казалось - можно рассказать все на свете... Только упрямые как все северяне! Брат Гуда. Почти мальчишка. Смешливый. Хитрый - напоминает Аля, только моложе... Аль. Что такое с эльфом? Весь вечер молчит и думает о чем-то своем. Его, оказывается, хорошо знают, в этом доме? Другой мир не понять так сразу.
Новый день принесет новые мысли. И новую жизнь...


Вернуться к началу
За это сообщение пользователю llistok "Спасибо" сказали:
Вика55
 Заголовок сообщения: Re: Откуда приходят ангелы
Новое сообщениеДобавлено: 16 окт 2018, 16:17 
Не в сети
Местный
Аватара пользователя

Зарегистрирован: 09 окт 2017, 07:10
Сообщения: 120
Медали: 2
Cпасибо сказано: 2
Спасибо получено:
181 раз в 76 сообщениях
Страна: Беларусь
Баллы репутации:

Глава 15


Новый день действительно принес новую жизнь. Время взвихрилось, замелькало картинками - когда еще как-то замечались утро и ночь, - и табуном уносился день...
Утро принесло некоторое облегчение - рядом на кресле заботливо приготовленное платье. Другое. Облегающее, до коленок, из тонкой хорошо выделанной замши, в гармонии коричневых тонов. На рукаве и внизу юбки - искусно вышитый узор красно-голубых цветов, на плече - ветвистый герб княжеского дома. Тоже обрисовывало фигуру и остальные особенности - но все же более строгое, не такое яркое, летяще-воздушное... Говорят, если человеку сжать горло, и следом чуток отпустить - он уже на седьмом небе от счастья.
Веника со Славкой аккуратно заплели волосы - два неярких бантика в тон показались даже нормальными. Яркое солнышко внесло и свою лепту, в начинающийся день...
Семья поднималась с первыми лучами, и в большом доме почти никого. Но за заслонкой печи ждал разогретый завтрак - чуть меньше, чем для роты караульных солдат. Полная ворчливая Шуза, старая повариха семьи, не хотела ничего слышать: 'Посмотрите на нее! Светится насквозь, и туда же! Что там едят? - в вашем Тар... Тир.. Тьфу! Как щепка! Кожа-кости! Ухватить не за что - кто замуж возьмет?' Аника зеленеет - обе сестры хохочут, и чмокают Шузу в щеку.
В доме больше никого не видно, только из конюшни доносилась возня конюха. Даже эльфа где-то носило, по каким-то своим неотложным делам... Сестры хотели показать все.
Деревня оказалась большой, без конца и края. Улица, в тени высоких вязов и добротных домов, поля и сады - и снова улицы. Медея радостно трясет гривой, отпуская на волю переполненные энергией ноги. Перед каждым домом - удивительные цветы... Никогда не видел ничего подомного, земным селекционерам не снилось! Притормозил, спрыгнул с коня, присел на корточки и провел ладошкой - нежные лепестки ласково щекотали кожу. Скосился на рукав... 'Нет, - улыбнулись всевидящие подруги. - На платье миверки - легенда аххаев. Когда-то их еще находили, высоко в горах, отчаянные смельчаки... Они лечат.' Редкие целебные соцветия, в глубине бездонной пропасти, или на высоте необозримой вершины... Красиво. В сказочном мире все сказочное...
Аххаи обожали цветы Наяны. Трепетно и заботливо ухаживали - каждая клумба, каждый участочек заботливо взлелеян и огорожен. Аккуратно пропалывали землю и пересаживали ростки - отсюда дивные растения расходились по всему миру...
Копыта звонко отстукивают по дороге - в густой зелени перекликаются птицы. Седло мужское - платье невольно задирается, являя миру обтянутые почти невидимыми уссами ножки. Впрочем, вещь привычная, на радость здешним мужчинам - ни разу не увидел у аххаев женских седел. Ветер теребит челку, косы стучат по спине - довольные взгляды парней, - раздражение почему-то растворяется в смущении...
Величественная башня Анга. У подножия много народа, всезнайка Аль как всегда прав - еще строится. 'Славка! Веня!' - приветливо машут несколько девушек, с интересом разглядывая Анику. 'Аня, - представляет его Веника, спрыгивая с лошади: - сестра, вчера приехала! Оль, покажешь все?' Голубоглазая полногрудая дагханка даже зашлась от любопытства: 'Сестра-а? У тебя все такие сестры? Даже эльфу накинула поводок!' Девчонки смеются, Аника хмурится - бабы есть бабы, причем здесь эльф? Ничего не понимают в обычной дружбе!
Размахнувшаяся громада Анга. Оказывается, их строят только вручную - долго, кропотливо, с молитвой... Девушки-девственницы готовят камень, заботливо стесывая грани, смазывая святым миром и старательно гравируя сильные руны. Опытные каменщики уже аккуратно возводят кладку - камень к камню, кирпичик к кирпичику. 'Ты как?' - три хитрые бестии склонились вплотную, заговорщицки заглядывая в глаза. 'Что?' - не понял Аника. 'Ну... - тянет Веника, изо всех сил надеясь, что догадается сам. - Еще не было?' Затяжная пауза - девичьи глаза готовы выскочить от любопытства. Все равно не доходит. 'Ну, с парнем...' - нетерпеливо поясняет сестра, вытворяя ладошкой странные пассы. Наконец дошло: 'Что-о?!! Нет!!! Никогда!' Вредины весело хохочут, и тянут к остальным... В величественной кладке появился и его камень, заботливо смазанный миром, и знаком пространственной руны...
Не передать величия вида сверху. Огромные крылья, метров по десять, из цельных стволов священного дерева Оза... Домики с красными крышами под ногами кажутся совсем игрушечными. И до самых гор - леса и леса, с пятнышками озер и лугов. Северные горы виднеются туманным ломаным контуром, с белыми от ледников вершинами...
Башня еще пуста, но глубокий круглый зал наверху уже заполнен специально удобренным черноземом. Олика шепнула - на днях эльфы обещали привезти Анг... Большой праздник в большой деревне. Долгожданное событие. Анг должен подарить мир и защиту...

Вечером с полевых лагерей возвращались мужчины, и улицы сразу наполнялись жизнью - густо дымили печи, сновали озабоченные хозяйки, беспрерывно кивали журавли колодцев, мычали доеные коровы в стойлах. Грохот подков, лязг боевых доспехов, радостный лай собак - уставших воинов встречали у ворот, принимали поводья, помогали снять оружие и латы...
Молодые ребята весело стреляют глазами на девушек - еще остаются силы? Девчонки хитро улыбаются, и показательно ничего не замечают. Там и сям проявляются воркующие парочки... Веника со вздохом пояснила - пока еще не было очередного штурмового удара, только мелкие вылазки-стычки. После яростного боя в деревне далеко не так мирно - много раненных, и не вернувшихся...
Эльф так и не появился - Аника начал нервничать. Уехал? Не сказав ни слова? Убедился, что все в порядке - прощай, подруга? Только сейчас осознавалось - насколько бесчувственными иногда являются поступки ребят...
Чувства стали глубже. Реальней, полней, острей, и больней... Простые воспоминания, самые рядовые картинки жизни - теперь били ниже пояса, наполняя не пережитыми переживаниями. В памяти всплывали события. Простые, иногда самые заурядные - кого-то травили в школе, кого-то наказывали, где-то проносилась обида или несправедливость... Самые обычные образы наполнились полнотой и огнем. Чужая боль обжигалась как собственная...
Так ощущают все женщины? Или это личная ноша? Теперь приходилось беспрерывно гнать воспоминания...

- Как думаете, что будет дальше?
Вечерний ужин. Все давно сыты, но никто не торопится вставать из-за стола - семья явно любила быть вместе. Потрескивающий камин, вино...
Глупый вопрос. Но Аника просто не мог думать о чем-то другом. Мать сразу погрустнела, сестры замолчали.
- Еще не конец, - твердо сказал князь. - Можно выстоять.
Откуда у людей столько веры? Мистическое прошлое, легенды, сказания - дают больше твердости в вере?
- Нам бы только полгода тишины, - задумчиво добавил старый аххай. - Мы бы смогли...
Нет, это все-таки вера в свои силы. Вот только - Таир не даст даже месяца...
- Или изжить белых дьяволов, - глухо прибавил Гуда.
Снова безвольно опущенные руки. Он прав...
Современной технократии можно противостоять. Ум, отвага и трезво взвешенная стратегия. Не помогут ни ковровые бомбардировки, ни воздушные налеты, ни точечные удары 'воздух-земля'. Без спутникового контроля и связи невозможны масштабные операции. 'Очищенная зона' - только внутри кольца...
Если бы не архангелы. Ибо магии неведомы границы - магии сродни самые бредовые фантазии...
Никто ничего не скрывал от Аники. Он видел, ощущал каждым жестом, каждым словом - свой... Дома. Удивительно.
Удивительно не для него. Вся прошлая жизнь теперь вспоминалась как сон. Блеклые злые лица, бессмысленные дни: 'Дебил Диокруг задрал нос - стал начальником. Крыса!' Зависть. Везде и во всем. Желание быть круче. Богаче, выше, значительней. Без денег и работы - полный ноль... Презрение, смачный плевок: 'Брысь, скот... исчезни!' Нищая безликая тень опускает голову и испаряется. Кто здесь на самом деле скот? Давно никого не трогает богатство души, или чей-то внутренний мир... Раскрашенные красотки в ресторанах, расплывшиеся самодовольные морды: 'Помог знакомому? Хотел втереться в доверие, гад!' Декан допустил свободные семинары? 'Метит на ректора, поднимет авторитет!' Командир не избил за труху после боя? 'Потерял сноровку, стал слаб...'
Что кто-то может творить просто по доброте - никому не придет в голову. Каждый судит по себе. Поголовный цинизм - норма, а не странное веяние времени...
У такого мира есть будущее? Еще какое! Как у крыс, которые без зазрения выгрызают всех остальных...
Он странный. Что мешало быть как все? Душа? Что такое душа? Глупость, придуманная неудачниками. Слабость. Комплексы, и внутренние противоречия. Оправдания, чтобы объяснить свои неудачи, или опостылевшую жизнь...
Так считает мир крыс. И в нем всегда будут находиться такие, которые не выдержат и уйдут...
Князь Брода не скрывал - никогда не слышал, чтобы кто-то потом вернулся обратно. Для многих все-таки есть вещи важнее, чем прогресс и научные достижения.

На третий вечер Аника уже не смог отвертеться. И знаменитые жар-песни вдруг оказались незабываемыми...
За околицей жгли большие костры. Ребята заранее складывали поленницы, и ночью в звездное небо взметались снопы искр...
На удивление много народа - юноши и девушки, собираются вместе, большими или маленькими группами, болтают, смеются... Сестры сразу затянули Анику к одной из таких: 'Привет! Вот и Аня - любим и жалуем!' 'Чудо свершилось! - Олика радостно потирает руки, - все, Ань... Забудь про чистую беззаботную юность!' О чем это? Девчонки вокруг улыбаются: 'Не пугай девушку, зазноба...' Градом сыплются имена - даже не пытается запомнить, смущение заливает затылок. Его усаживают среди остальных...
Девчонка в кругу девчонок - что не так? Непривычно. Понятия не имеет, как вести и что говорить. '...На лесоповале, на полянке у Скай-дуба... Веня, показывала Ане Скай-дуб? Еще нет? Аня, выдерни у Веньки косы! Вот... Ролла лежал ни дать ни взять - мертвый! Мужики Хаббы обомлели...' В кругу все нормально, легкий разговор журчит своим чередом...
Через пару минут успокоился - новые подруги понимают, никто ничего не ждет, просто включают в болтовню. Сестры и Оля ободряюще поглядывают. Платья, ленточки, бантики. В стороне ребята - улыбаются и беспрерывно косятся в их сторону. Снова накатывает странное чувство - теперь другой лагерь. Заинтересованные взгляды вызывают странные мурашки на спине... Не хочешь нравится, Аника? Подруги не обращают внимания - они всю жизнь ловят взгляды...
А потом неожиданно начинают искрить костры, и вдруг доносится песня... Красивый напев перелетает от группы к группе - уплотняется, все звучнее и сильнее... Негромкая, удивительно мелодичная и протяжная, как вечерний зов... 'Пошли, девчонки!' - поднимается Веника.
В волосах оказывается венок - у всех девушек венки из цветов. Его хватают за руки и тянут к огням...
Венки сливаются в единую цепочку, и вот уже между костров выгибается длинный хоровод... Песня плывет - нежная, печальная, касаясь души, поднимая из глубин что-то высокое и красивое, удивительно близко-родное... Цепь с каждой секундой становится все длиннее - змеится, изгибается, восьмерится, охватывая каждый костер... Иногда распадаясь на отдельные звенья, пропуская сквозь себя, чтобы затем соединиться вновь. Спокойная, плавная и перетекающая - как хор голосов в небе...
Неожиданно Аника поддался этому. Звезды крутились над головой, эхом отражая красивый печальный напев - наваждение захватило и унесло, - душа взлетала все выше и выше, вместе с песней, вместе с подругами, вместе со всеми остальными людьми... Как волшебство, как чарующая связь со всеми...
Костры теперь пылали яркими факелами. Девичьи пальцы в ладошках, мягкая воздушная поступь, нежно склоненные шеи, волосы на плече, яркие цветы в волосах... Очарование, кротость, и любовь...
Иногда хоровод распадался, чтобы соединиться в круг - снаружи сразу возникал следующий, и еще, и еще - кольца ширились, ускоряясь в разные стороны - завораживая удивительно продуманным ритмом... Затем снова рассыпались - и вновь между огнями змеилась и переплеталась, рождая мимолетные узоры, бесконечный пояс очарования...
Аника потерялся. Исчез, испарился, пропал. Среди звезд трепетало и дышало что-то единое, невероятно трепетное и родное, очень доброе и хорошее... Сама любовь. Душа летала высоко над кострами, единая с подругами, звездами и песней...
Потом девичий хор так же плавно опустился на землю, появились озорные нотки, - костры заполыхали ярким пламенем, ускорился темп... В дружную цепочку начали врываться ребята - искры снопами уносятся в ночь! Иногда парней пускали, а иногда - нет... Аника не сразу понял - если кто-то нравился девушке, - она разжимала пальцы, и между ними появлялось новое восторженное звено, а в хор вплетался тенор, баритон или бас. Если нет - заливистый смех предлагал несмущенному озорнику пробовать крепость в другом месте. Сразу двое веселых парней натянули руки Аники - он испуганно завертел головой. Соседки вопросительно вздернули брови - к нему?! Боги!!!
Аника срочно ретировался за спасительный круг костров - Веника со Славкой долго хохотали, и никак не могли успокоиться...
Потом поздно возвращались домой, все вместе - смеялись и перешучивались. Ватагу часто нагоняли ребята, изо всех сил стараясь пристроиться - но девчонки мгновенно отшивали всех. Проявляли солидарность к Анике. Подруги будто нутром чувствовали - еще слишком рано, слишком много нового сразу - не разложить по полочкам... Удивительный народ. В эту ночь у него сразу появилось море новых хороших подруг...

У аххаев хватало веселых праздников, и не только ночных - северные народы явно не чтили пуританство. Сестры рассказывали про задорный 'За-рос' - первую весеннюю росу. Когда на широком лугу ребята догоняли своих зазноб... Аххайские девушки - быстроногие лани, не настигнуть и свирепому тигру! Еще труднее - получить ответ... Искрятся, переливаясь тысячами мотыльков, яркие чувства! Колотится сердце, поднимая из глубин неведомые желания... Если девушке нравится парень - он ее догонит...
Аника вспоминает белую соколиху и статного орла за спиной. Внутри снова всплывает то странное, щекочущее... одновременно вызывая и злость, и густую краску на щеках...

'Полуночницы,' - беззлобно ворчит матушка Лада. Сестры дружно чмокают в щеку, и также дружно депортируют заслонку печи - неожиданно проголодались. А Аника вдруг обнаружил в своей комнате цветы...
Небольшой букетик лежал прямо на постели - маленький, тоненький. Нежные прозрачные лепестки рассыпались по густому меху... Аника не поверил глазам. Цветы?!! Ошарашено собрал хрупкие стебельки и поднес к лицу - чистый, как горный воздух, аромат приятно освежил уставшую голову. Оглянулся вокруг - тишина. Ночь за окном, снизу доносится смех матери и сестер. Кто? Зачем? Свои? - поставили бы в кувшин на столе...
Букетик. Хрупкий, чуть поникший... Сердце рвали противоречивые чувства. С одной стороны - докатился. Баба. С другой - это ведь возвышенно. Как признание какой-то особенности, выделения из остальных...
Не выдержал, спустился вниз, и показал: 'Матушка Лада, обнаружила на кровати. Не знаете кто?' Добрая хозяйка обернулась, и вдруг всплеснула руками: 'Боже! Не может быть!!' Осторожно приняла букетик из рук: 'Миверки...' Аника вытаращил глаза. Сестры окружили тесной толпой, удивленно разглядывая нежные лепестки: 'Как есть миверки... Откуда?!!'
Откуда? Он даже на миг не задумался - каблуки с грохотом простучали по лестнице и влетели в комнату эльфа. Так и есть - парень сидел у подсвечника и делал вид, что изучает древнюю книгу. 'Аль?! Ты где был?!' Эльф невозмутимо задержал палец на строчке и нехотя поднял голову: 'И тебе привет...'
Перевел дух - ситуация становилась до неловкости странной. 'Спасибо, - наконец сказал тихо и проникновенно. - Просто не ожидала, честно...' 'За что?' - почти искренне удивился сын туманного народа. 'За цветы...' 'Какие цветы?' Аника сжал зубы, ногти впились в ладони. 'Не возносись, - укоризненно покачал головой эльф и снова уткнулся в книгу. - Спустись на землю, и оглянись - рядом слоняется какой-то слюнявый идиот'.
С силой захлопнул дверь и скрылся в своей комнате. Идиот? Значит, только идиот может подарить ему цветы? В глазах чуть не появились слезы...
Еще не отдал отчет, что последние десять минут - вел себя как девчонка, до кончиков ногтей. Эмоции всегда все поставят на место.


Вернуться к началу
За это сообщение пользователю llistok "Спасибо" сказали:
Вика55
 Заголовок сообщения: Re: Откуда приходят ангелы
Новое сообщениеДобавлено: 16 окт 2018, 16:35 
Не в сети
Местный

Зарегистрирован: 02 ноя 2016, 17:35
Сообщения: 778
Cпасибо сказано: 1269
Спасибо получено:
748 раз в 476 сообщениях
Страна: Россия
Баллы репутации:

Читать такой объем с экрана немного напряг.

_________________
Так, просто прогуливаюсь.


Вернуться к началу
 Заголовок сообщения: Re: Откуда приходят ангелы
Новое сообщениеДобавлено: 16 окт 2018, 17:24 
Не в сети
Совет старейшин
Аватара пользователя

Зарегистрирован: 20 июл 2012, 01:28
Сообщения: 3380
Откуда: Омск-Фрунзе-Невинномысск-Вентспилс-Харьков-Рига-Кемниц-Торино-Лечче - Доностия-Сан Себастьян
Медали: 1
Cпасибо сказано: 2422
Спасибо получено:
4570 раз в 2174 сообщениях
Страна: Испания
Титул: линия горизонта
Баллы репутации:

Анжелика писал(а):
Читать такой объем с экрана немного напряг.

Скопируй в ворд и распечатай :dntknow:


Вернуться к началу
За это сообщение пользователю Alessana "Спасибо" сказали:
Вика55
 Заголовок сообщения: Re: Откуда приходят ангелы
Новое сообщениеДобавлено: 16 окт 2018, 20:58 
Не в сети
Местный

Зарегистрирован: 02 ноя 2016, 17:35
Сообщения: 778
Cпасибо сказано: 1269
Спасибо получено:
748 раз в 476 сообщениях
Страна: Россия
Баллы репутации:

Alessana писал(а):
Анжелика писал(а):
Читать такой объем с экрана немного напряг.

Скопируй в ворд и распечатай :dntknow:

Ты чё ? я не о том. Картридж ляжет. Я без претензий, просто так.

_________________
Так, просто прогуливаюсь.


Вернуться к началу
За это сообщение пользователю Анжелика "Спасибо" сказали:
Вика55
 Заголовок сообщения: Re: Откуда приходят ангелы
Новое сообщениеДобавлено: 17 окт 2018, 17:14 
Не в сети
Местный
Аватара пользователя

Зарегистрирован: 09 окт 2017, 07:10
Сообщения: 120
Медали: 2
Cпасибо сказано: 2
Спасибо получено:
181 раз в 76 сообщениях
Страна: Беларусь
Баллы репутации:

Глава 16


Утро встретило странным чувством тревоги. Что-то гнетущее, томящее нудило внутри, как эхо подступающей беды. 'Из-за Аля!' - криво вынес вердикт и постарался выбросить из головы. Но чувство не проходило.
С утра бурлил и клокотал весь поселок, даже мужчины отставили боевые лагеря. Эльфы!! Вся княжеская семья не могла найти себе места - должны привезти Анг...
Аника тоже немного волновался - эльфы! Идиот Аль не в счет - по дубинистой голове плачет хороший кол. А вот настоящие эльфы... И Анг! Недаром так кипит и радуется народ...
Сестры похватали завтраки с собой и потащили Анику к озеру - матушка Лада только вздохнула вслед. 'Озеро?' - удивился Аника. 'Эльфы - народ магии, - объясняли по дороге, как маленькому. - У них в разных местах есть... места'. Совершенно ничего не понял. Но посмотреть захотелось еще больше.
Озеро встретило счастливым визгом детей, волнующимися матерями и строгим покрикиванием старосты Грозы. Вдоль берега уже ровнялся ряд груженых телег, мужчины неспешно потирали руки и снисходительно успокаивали беспокойных женщин. Утренняя прохлада гнала легкую зыбь, и стелющийся над водой туман...
Почему на озере? Всегда думал, что путников встречают на дорогах...
Это оказалось дорогой. Самой настоящей дорогой.
Через час народ всколыхнулся - у эшан сильное чувство интуиции. 'Тихо!'- староста вздернул руку. И тогда случилось это...
Аника пропустил момент, сколько ни пялился в туман. Она уже плыла... Воздушная, изящная, будто парящая на вздутых парусах... Мальчишеский ум пытался привычно ухватить: 'Бриг? Шхуна? Бригантина?' Ладья! Древняя невероятная ладья - большая, вытянутая, стремительная... Казалось, не плыла, а летела над тихой гладью безмятежного озера, все четче вырисовываясь из тумана...
Эльфы - знаменитые творцы изящества и красоты. Перехватило дух - правда. Воздушное творение напоминало не корабль, а гордую птицу - от бака до юта, от форштевня до кормы, от бушприта до бизани... Высокие мачты, наполненные паруса - в воздухе не малейшего ветерка! - как распахнутые белоснежные крылья...
'Откуда на озере эльфийский корабль?' 'У них свои дороги...' - загадочно улыбнулись сестры. Народ заволновался, засуетился, забегал староста, женщины с детьми отступили к деревьям - на пирс вытянулись мужчины. Ни кругов по воде, ни малейшего движения волн - красивое воздушное творение грациозно остановилось у деревянного настила - вниз полетели канаты...
Он так и не увидел эльфов. Вернее увидел, но не рассмотрел. По шканцам спустились закутанные в узорчатые плащи фигуры, и потекли за старостой сквозь народ. Ни 'здрасьте', ни 'будьте добры'. Действительно снобы...
Аля почему-то снова не было, сколько ни оглядывался вокруг. Странно. По идее, должен встречать впереди всех. Казалось, что лесной друг избегает своих...

Чувство тревоги не отпускает - любое дело валится из рук, ни о чем не хочется думать. Веника со Славкой разволновались, забеспокоились, дома неожиданно начали собираться остальные ночные девчонки. Кто пытается утянуть в лес, кто к озеру, кто купаться к водопаду или прыгать со скалы, кто к целебным горным ручьям, кто к Скай-дубу или Горе-цвету, кто к цветам или лошадям, или нежному, окруженному женщинами, Ангу... Научить танцевать? Играть на арфе? Позлить старосту? Побегать наперегонки с ланями? Подергать за хвост быка Хруму? И пришпилить на морду портрет старосты! Собирать масленику? В лесу не продохнуть от ягод и грибов! Позвать мальчишек? Они вообще, такое устроят...
Боги!
Аника боится обидеть подруг - никогда не видел такого участия. Но девчонки не понимают - ему хочется побыть одному... Тихо сбежал через заднюю дверь, так и не найдя в себе мужества что-то ответить...

Туман уже рассеялся, тихая гладь слегка теребится от легкого ветерка, смазывая отражение вязов и дубов. Аника прислонился к шершавому стволу, обхватив колени руками. Грациозный корабль слегка покачивается у пирса, паруса спущены, на палубе никого не видно. У аххаев вообще странное отношение ко всему - никогда не видел даже простых замков на дверях. Конюшни, хлева, амбары, дома... Целый эльфийский корабль, неведомыми путями оказавшийся в далеком озере... Все открыто и днем, и ночью.
Конечно, в мире магии все другое. Или дело совсем не в магии?
Ахиум воздействует на людей?
- Вряд ли.
Чуть не подпрыгнул - за спиной незнакомец. Длинный узорчатый плащ, капюшон откинут за спину, задумчиво смотрит на воду. Четкие правильные черты, голубые глаза, светлые волосы - ни единой морщинки, ни единого пятнышка, ни единого волоска на гладком лице... Эльф. Как фотомодель. Один бог знает, сколько ему лет.
- Тысяча. От юности до зрелости.
Читает мысли?! Ну блин...
- Ни в коем случае, - рассмеялся красавец-блондин. - Никто не умеет читать мысли! Только эмоции и образы... Позволите? - вопросительно кивнул на место рядом.
Аника отодвинулся, заморский гость откинул полы и опустился в траву:
- Когда живешь такую долгую жизнь... То поневоле становишься наблюдательным, - слегка ухмыльнулся. - У вас все написано на лице, красавица.
Аники перевел дух. До чего убога программа Таира - эльфов представили в образе белых мертвецов, похожих на упырей...
- Вы поэтому так сдержаны на эмоции?
- Верно, - согласился случайный собеседник, и с интересом взглянул: - а вы умны, - немного помолчал и воздохнул: - нас считают снобами. Но когда живешь сотни лет... просто устаешь от бессмысленной болтовни. На показ, на публику, для глупого трепа - чтобы просто поддержать треп... Начинаешь ценить искренность, а не показательную внешнюю мишуру.
Вот тебе и снобы. Мы обожаем всех сразу судить, не добравшись до сути.
- Я вас понимаю.
- Кажется, да, - снова с интересом взглянул загадочный гость. - Хоть и с далекого грубого мира.
Аника не удивился - половина деревни знала. Только глухо вздохнул:
- Он не весь грубый...
Старый эльф немного помолчал, разглядывая воду...
- У вас есть легенды о седьмом небе?
Аника задумался, теребя бант на косе:
- Только пословицы, или поговорки.
- Видите, сколько общего? По легенде - в пространстве существует семь небес. Первое - самое медленное. Там от действа до воплощения магической мысли проходит больше всего времени. Долго. Человек сто раз изменит, передумает, или перестанет верить. Седьмое... там живут боги. Ангелы - на пятом... Наверное, и у вас пятерка - знак ангела, а тройка - сказочное число...
Аника с удовольствием слушал - загадочный друг оказался прост и интересен.
- Так вот, если верить легенде, - спокойно продолжал гость, - ваша Земля - первое небо. А Эша - третье. Поэтому - разница в магии. Люди Земли крайне неустойчивы в желаниях, в вере в удачу, легко меняют образы... Но их легко понять.
Ты очень вежлив и тактичен, понимающий друг. Люди Земли просто злы, нетерпеливы, своенравны, жестоки... и сами не знают, что хотят. Денег! Понятно, кто не хочет? Но деньги - не цель существования, а приложение...
- Вас что-то очень беспокоит, - бросил проницательный взгляд старый эльф. - У нас в голове порой столько, что трудно все собрать воедино...
Стопроцентный согласный вздох.
- А ведь здесь есть замечательный помощник, - неожиданно предложил тот, кто живет дальше всех. - Иногда очень помогает, разложить по полочкам.
Аника удивленно вскинул лицо.
- Скай-дуб. Не слышали? Сходите к дереву, прекрасная и странная фея. Если действительно хотите понять...

Извилистая тропинка взбежала на взгорок и выскочила на широкую поляну. Огромный могучий дуб виден издалека - высоко над лесом вздымается густая крона. Вблизи - как гигантский купол над головой...
Невероятный ствол почти сплошь скрыт ветвями и листвой. Вполне можно вырубить комнату средних размеров. Испещренный буграми, опутанный задеревеневшими жилами и наростами, покрытый лишайниками и мхом - древний старец, снисходительно взирающий на беспокойно суетящийся глупый мир...
Как с ним говорить?
- Здравствуй, седая мудрость, - тихо сказал Аника, разглядывая необъятное творение над головой. - Прими почтительность и уважение...
Ветер шумел листвой, скрипел старыми ветвями, качал далекую крону. В густой зелени многоголосым хором перекликались птицы. Аника уселся среди корней и прислонился к бугристой коре. Что я хочу узнать?
Тревога ледяной рукой сжимает горло. Одним богам ведомо - что творится в душе у людей. Роем вьются мелкие насущные проблемки, пряча и затмевая суть... Как смотреть в глаза матушке Ладе? Как не чувствовать неловкость при князе? Как не обижать Венику и Славку? Как не бегать от языкастой кухарки Шузы? Как не смущаться с Оликой? Как не ощущать себя чужим в кругу остальных девчонок? Как привыкнуть ко всему, как влиться в струю, как почувствовать себя вольно? Как выдерживать взгляды парней, как слушать слова? Как привыкнуть к выходкам дурака Аля, заставить уважать себя? Как-как-как? - тысячи как...
Отчего тревога? Почему страх?
Впрочем, главный вопрос на виду. Понятен и прост. Таир...
Дерево не отвечает на вопросы - оно не умеет говорить. По словам Веники - просто позволяет узреть неведомое. Самое важное для души...
Таир - самое важное. Как не умереть этому миру? Как выстоять, и победить?
Что ты хочешь узреть, Аника? Город, стены и руглеров? Огромные плоские браккуры и быстрые лайдеры? Или неведомую эльфийскую дорогу, у городской стены?
Урхаэль из далекой туманной страны, вдруг вдребезги разбивший все представления об эльфах. Аника закрыл глаза - странный модельный гость воистину с мудростью сотен лет, не по внешности...
'Как вы пришли? - он кивнул на грациозный корабль. - Какими дорогами?'
'Дорогами? - задумчиво переспросил перворожденный. - Гм, поэтично... Дороги придумали люди, - усмехнулся. - У нас проще - магия перемещения. Конечно не везде - в особенных местах. Например, здесь на озере'.
На Земле о таком даже не начали думать - магия Эшы гораздо древней земной. Хоть Земля и кичится силой...
'А в Таире?' - вдруг осенило голову.
'Только одно, очень старое, - серьезно ответил молодой старик. - Существовало еще до прихода Земли'.
'Где, если не секрет?'
'Там сейчас котлован, - сын туманной земли поднялся, отряхивая колени. - Пользовались только один раз...'
'Когда в Таир пришла принцесса Наяна', - закончил мысль Аника.
Эльф долго смотрел на него, задумчиво и непонятно.
'Ты странная, - наконец произнес, как вердикт. - Умная. И удивительная. Возможно, когда-нибудь изменишь этот мир, прекрасная фея. Найди меня, когда понадобятся ответы'.
Высокая фигура медленно двинулась к кораблю - на судне уже начиналась возня...
'Как вас зовут?' - крикнул Аника вслед.
'Урхаэль, - долетел негромкий ответ. - Первый архимаг Урхаэль...'
Эльфы первыми пришли на эту землю. Или не первыми? Брода рассказывал, что в старых руинах находили древние рисунки, изображавшие людей...
Таир изменил все. Весь порядок этого мира. Грубо избил, принес боль и страдания...
'Что ты знаешь о боли? - проснулся ворчун-скептик в голове. - О страданиях?' 'Ничего? - изумился Аника. - Серьезно?'

Изодранные руки оставляли на камне густые пятна крови, тело горело от бесчисленных ушибов и ссадин. Он тянулся из последних сил - острые грани впивались в кожу. Перекинул через край израненное тело, и наконец распластался на поверхности...
Последний год - выворачивающая череда кошмаров и бреда. Разбитая голова и кровавые шрамы на шее. Небо не дарило уход. Толстая веревка рвалась, вода заполняла легкие и с кровавыми ошметками изрыгалась наружу, прыжки с высоких башен ломали кости - но не приносили облегчения смерти... Небо не принимало отверженную душу. 'Проклятье богов' - боги не хотели видеть того, кто их проклял...
Ум помешался. Изгнанник, вспоминаемый до седьмого колена. Ты принес гибель целому миру - большой и великой земле. Сердце разрывалось, и склеивалось вновь - как ты можешь больше жить? Ходить, дышать, говорить? Ты принес гниль и разложение, вонь и смрад, копошащихся червей и потеки чумы...
Одни плечи несут вселенский груз. Одна гордая, превознесшая себя голова. Один больной, насквозь прогнивший гордыней, разум. Боги, позвольте ему умереть.
Но боги не позволяли. Карета вдребезги разбивалась о дно пропасти, тяжелые рессоры насквозь вспарывали измочаленное о камни тело. Но приходили лишь полные боли костоправов недели. Он больше не имел магии, и никто не мог облегчить его боль...
Проклятый принц туманной земли. Бывший сильнейший маг этого мира. Исковерканная, иссушенная душа...
- Эшу!!!
Ветер теребит свалявшиеся пакли волос, сушит разбитые губы, волком завывает среди камней. "Черный Аррах" - преддверье ада. Острые зубцы скал и выбеленные кости зверей. Зной и раскаленное марево. Расколотые пики черного гранита зубрились острыми, как бритва, кромками. Сюда никогда не добирались люди. Тут обитали только души проклятых. И здесь, по шепоту стариков, иногда являлась великая многострадальная мать...
- Эшу!!!
Сорванный голос хрипит, на губах пузырится кровь. Он с трудом поднимается, вглядываясь в ломаные тени...
- Пожалуйста...
Ветер взвывает тысячью волков, жжет рваную кожу тысячью мелких осколков...
- Подари мне смерть.
Знойное марево сушит легкие - он пошатнулся, и упал на колени...
- Останься на коленях, Астаэль.
Голос холодный и спокойный. Больше не слышно ветра - полная тишина. Среди черных теней - она...
Ответила. Он боится пошевелиться, изо всех сил надеясь - не мираж больного мозга...
- Ты ищешь смерти? Считаешь, что ад избавление?
- Вся моя жизнь - ад... - выдавили окровавленные губы.
Небесный призрак долго разглядывает обессиленную фигуру, расплющенную вселенским грузом бездумных поступков. В холодных глазах наконец скользнула тень сожаления:
- Хорошо, Астаэль... Ты найдешь свою погибель. Тогда, когда победишь свою гордость. У архангела, в девятый месяц полной луны...
Черные острые тени, огромная высота, воющий ветер перебирает липкие потные волосы - тело безвольно валится на горячие камни...


Вернуться к началу
За это сообщение пользователю llistok "Спасибо" сказали:
Вика55
 Заголовок сообщения: Re: Откуда приходят ангелы
Новое сообщениеДобавлено: 17 окт 2018, 17:14 
Не в сети
Местный
Аватара пользователя

Зарегистрирован: 09 окт 2017, 07:10
Сообщения: 120
Медали: 2
Cпасибо сказано: 2
Спасибо получено:
181 раз в 76 сообщениях
Страна: Беларусь
Баллы репутации:

Глава 17


Аника резко открыл глаза - шелест листвы, купол огромного дерева над головой... С силой потер глаза - о боже... Астаэль?!!
Вокруг ничего не изменилось. Лес, тропинка, облака, даже солнце на том же месте. Медленно поднялся, и как пьяный, двинулся назад к поселку, пытаясь прийти в себя. Но в мозгах пустота, только одно удивление: 'Астаэль?'
Ноги заплетались, спотыкаясь о корни деревьев. Но через десяток минут в голове начало проясняться, и тогда обратил внимание...
Тишина. Нет пения птиц. Ни стрекота, ни щебетания, ни одного голоска. Мертвая тишина, только ветер шумит листвой. Удивленно оглянулся - будто кто-то невидимый щелкнул переключателем живого звука. Со стороны поселка донесся далекий крик - предчувствие сдавило ледяным захватом виски...
И тогда он услышал это. Побелел, распахнув глаза - слух да-мага ошибиться не мог. Гулкий рокот винтов браккуры...
Кровь ударила в затылок, ужас сдавил ледяной рукой - ноги рванули в бег, листва замелькала перед глазами...

Вехи пути. Кто может их чувствовать? Те моменты нашей жизни, которые определяют всю дальнейшую жизнь, судьбу, дорогу. Честную или лживую, светлую или гнилую. Говорят - их чувствует наша душа. Боится, колотится, и замирает...
Что могут видеть наши глаза? Только то, что анализирует и ассоциирует мозг. Затылочные доли принимают нервные импульсы от сетчатки и формируют картинки, в соответствии с уже имеющимися образами...
Образы могут быть. Знания могут быть. Опыт может быть...
До каких пределов мы верим в то, что видим? Ибо когда боль возносится над границей - мозг отказывается принимать. Тогда наступает шок - защитный барьер, чтобы предупредить падение в пропасть безумия...
Он летел со всех ног - корни мелькали под ногами, ветви хлестали по лицу, - а сверху нарастал гром... Знакомый, слышимый тысячи раз - мозг бился в безудержной панике... Сквозь шум прорывались крики с деревни, и свист... Он знал этот свист, и знал - насколько кошмарно знать...
Лес кончился - длинный луг, больно хлещет трава - красные крыши домов впереди, - разбегающиеся в панике фигурки близких... и очень своих, людей...
Свист над головой перешел в рев. И глухие удары рядом.
Руки затряслись, ноги остановились, глаза расширились от ужаса - конец... Мозг отказывался принимать, грудь разрывалась от боли несправедливости - вокруг падали и поднимались, ощериваясь стволами, руглеры. Выли роторы пулеметов, над головой прочертили дымные полосы самонаводящиеся иссы...
Конец. Разум дал сбой. Не хотел, и не мог...
Таир готовил плацдармы для расширения. Ирония садиста - поселок Брода оказался в перекрестии. Бред. Гнусный сон, кошмар...
Время замедлилось, в ушах беспрерывно выл дикий крик, дым застилал глаза...
Наверное, кто-то сверху смотрел на это. Всесильный и равнодушный, высоко в облаках. Отмечая странности, делая пометки в блокноте - застывшая фигурка в поле, среди разраставшегося ужаса и огня...
Кровь звенела в ушах. Из общего ада выхватывались только отдельные картинки - сумасшедшие, дикие, ирреальные...
Поднимаются ошметки крыш, факелами пылают дома. По дороге со всех ног бегут люди - крупнокалиберная очередь косит, расшвыривая тела, в черные лужи крови, - безумный многоголосый вой. Черные тени громоздких руглеров - пулеметы выделяют цели... Медленно оседает, рассыпаясь на тысячи осколков, башня Анга... Над лесом низкий утробный стон - свечкой пылает Скай-дуб...
Мечутся тени - перекатываются под огнем фигурки мужчин, - аххаи всегда были воинами... Опрокидывается, поливая свинцом, опутанный веревками руглер - маленькая капелька в чаше боли. В одной из безумно мечущихся фигур он вдруг узнает Венику - она безумно что-то кричит...
Сестра вдруг вернула Анику в мир. Шум ворвался в уши - грохот и треск, визги и свист... 'Аня-я-я!!! Беги-и-и-и!!!' Далекий голос бьет в отрешенный разум, изгоняя пелену нереальности - рядом с сестрой ревет Олика: 'Беги-и-и-и!!!' Сквозь огонь через поле к нему несется парень - перелетая через лужи пламени, и пригибаясь под очередями пулеметов... Вихрями змеится под ногами свинец, сверкающие полосы вспарывают траву... Падает, перекатывается через голову, снова вскакивает... Аль.
Он не успеет. Слезы бессилия чертят дорожки сквозь бороду - за тонкой девичьей спиной вырастают громадные тени машин: "Аня-я-я!!! Полные отчаяния глаза находят друг друга, ногти раздирают руки в кровь: 'Беги-и-и!!!' Небесная синь смотрит ему в прямо глаза, далекие губы шепчут только одно: 'Прости меня, Аль...' 'Беги...' - эльф падает на колени. 'Прости...' 'Аня...'
И тогда случилось это. То, что остановило мысль.
Плавный белый огонь вдруг скрыл небесную синь - сверкнула, обтекая фигуру, жидкая ярость. Резкий хлопок - и она исчезла... Только взметнувшееся облачко пыли, меж тупо водящих стволами руглеров... Чтобы тут же ярко сверкнуть высоко в небе и умертвить на мгновение весь мир...
'Архангел!!!'
Дикая паника шарахнула на мили вокруг - яркая фигура на мгновение замерла, оценивая обстановку...
'Архангел!!!'
Демон этого мира. Кошмар ночных страхов. Ужас тихого шепота. Никто из видевших никогда не оставался живым...
В пылу жара мало кто выхватил детали в поле...
'Дьявол...' - мрачно произнес староста, исподлобья разглядывая звезду. "Напросились...' - зло выпрямились воины, опустив веревки и арбалеты. 'Конец...' - выдохнули те из женщин, кто не летел по дороге к лесу, прижимая детей...
Смотрела, не веря своим глазам, Веника. Смотрела, прикрывшись от солнца, Олика. Уставился в небо, забыв про огонь, эльф...
Секунда ступора спала - время сорвалось в карьер, - фигурка крутанулась вокруг оси... И на землю обрушилось небо.
Вспыхнула веревка в руках - мужчин отбросило взрывной волной. Староста подскочил и сплюнул песок - от огромного робота осталась только кучка золы... Уши ломило. Медленно обернулся - вокруг ревел и грохотал сам воздух... Тысячами осколков разлетались боевые машины, свечками полыхали экскаваторы, рассыпались в труху приплюснутые ронды...
Ярость спустилась на землю. Боги мщения вспомнили про людей.
По земле метался исполинский бич, вздымая ураган безумия - против вдов, а не людей. Невозможность опустила полог реальности - едкий дым выедал глаза... Староста вытер грязной ладонью, затем неверяще оглянулся вокруг. Потом медленно поднял голову вверх: 'Это ты?!!' В небесной выси снова сверкнула фигурка, будто отвечая на вопрос... 'Но почему?!!'
...Тупоносые лайдеры нырнули вниз, переходя на бреющий - по дороге к лесу из сил выбивались женщины, как бурлящая речка песчинок... Хлесткие очереди вспороли землю, опрокидывая тела - дикий панический ужас достиг небес... Небеса ответили. Раз за разом сверкнула молния над головами - женщины попадали в пыль, стараясь прикрыть детей. В страхе оглянулись - в голубизне разрасталась дымная паутина, из пылающих осколков машин...
...Огромная шестивинтовая браккура снизилась над полем - там ничего не понимали. Юзом вертелись стволы, пытаясь найти и взять цель - но звезда исчезла, - огненные дорожки иссов в беспорядке чертят небесную синь... Мозги пилотов переклинило: 'Да-маг?!!'
Внизу люди смотрят вверх. Она появилась - в сотне ярдов над большой воздушной машиной... Плавно перевернулась в воздухе - вниз ударил страшный ледяной удар, разом прибив бронированного монстра к земле, - взвыли от перегрузки винты... И сразу мелькнула вниз, насквозь прошив заледеневшее чудище - браккура рванула за спиной, рассыпаясь на множество падающих обломков...
Конец. Пылающие дома вперемежку с останками железных зверей - в небо чадили бесчисленные столбики дыма. Люди поднимались, отряхивались, и удивленно оглядывались... Конец. Тишина - только треск огня... И замершая в поле белая фигура. Бред... Кошмарные рассказы не приукрашены ни на йоту - лед, ужас и мгновенный конец. Мощное вторжение всего за десяток минут превратилось в столбики дыма...
'Почему?!!' - крикнул, не выдержав, староста...
Люди подходили, собираясь и уплотняясь - фигура переливалась адовыми огнями, замерев на траве среди дыма...
'Аня... - вдруг прорвалась, расталкивая людей, старшая дочь князя. - Ань... Это ты? Ты... - голос дрогнул, - Архангел?!!'
Староста беспомощно оглянулся на остальных. Она поднялась с травы - свернулись и исчезли адовы огни...
'Простите... Я не знала, что вы живые...'


Вернуться к началу
За это сообщение пользователю llistok "Спасибо" сказали:
Вика55
 Заголовок сообщения: Re: Откуда приходят ангелы
Новое сообщениеДобавлено: 17 окт 2018, 17:15 
Не в сети
Местный
Аватара пользователя

Зарегистрирован: 09 окт 2017, 07:10
Сообщения: 120
Медали: 2
Cпасибо сказано: 2
Спасибо получено:
181 раз в 76 сообщениях
Страна: Беларусь
Баллы репутации:

Глава 18


- Ты... архангел?
Вот оно. Слово. Тишина. Низкое небо, вокруг чад и смог. На дороге трупы. Что-то бухнуло, совсем рядом - в дыму снова полыхнуло пламя. Далеким фоном кричали женщины и дети... Толпа густела и уплотнялась. Слезы пухнут, дрожат, стекают соленой влагой... Аника поднялся, защита свернулась, толпа дружно выдохнула. Никто не верит глазам. Всхлипывает Веника, дышит староста, гудит народ, трещит огонь - закопченные лица, раскрытые рты в пыльных бородах. Аня. Приемная дочка князя. И она - он... тот самый. Живой, реальный. Тишина давит на уши.
- Анечка! - вдруг растолкала народ матушка Лада, отрезая от всего ненасытного мира. - Что уставились? Слез не видели?!! Вокруг море слез!!
- Дорогу! - опомнилась Веника.
Теплая рука укрывает, защищая от всех невзгод. Люди поспешно расступались, приглушенный гул в спину...
- Неужели я это увидел? - выделился изумленный выдох старосты. - 'Белая вдова'... на нашей стороне?

Дом князя остался цел - в стороне от деревни, хоть и на пригорке. Впрочем, аххаи спешно уходили в лес - по дороге пылил обоз. Таир взбешен, ответ не заставит ждать. Аника безучастно смотрел в окно...
Шаг позади. Больше нет выбора. Таир знает, Таир теперь знает все. Больше не спрячешься. Не затаишься, не сольешься, не растворишься в толпе. Больше никогда не будет обычной жизни - маленьких радостей, удач или потерь. Простого утра или уютного теплого вечера...
Сердце молчало. Нет горечи, нет страха или беспомощности. Чувства придут позднее. И мысли вязкие, как кисель...
Тишина. Только за окном звуки большого мира - приглушенный вой, стук топоров и черная пыль. Вереница телег. Донесение в Аладарн улетело в первый же час, и столица наверняка кипит, как растревоженный улей... На самом деле он сильно преуменьшал. В столице все были в глубоком шоке. Даже Наяна не поверила ушам, когда до нее добежали вести: 'Кто-о?!! Не может быть!! Она же не... совсем не... даже близко не...' - и замолкала, не в силах ответить на самый простой вопрос. Кто они, архангелы? Какие? Кто их видел? Тот, кто видел - уже не расскажет... Демоны? Бесы? Страшилища из преисподней?
- Так и не ела? - укоризненно покачала головой матушка Лада. - Боже, Аня...
Аника берет ложку и проглатывает очередной кусок. Княжна вздыхает. Ничего не сказала, ни слова упрека или укора. Никто ничего не сказал. Конечно, это его выбор. Но не только его прошлое...
Тысячи убийств. Десятки, может даже сотни. Жгучий вихрь расшвыривает нелепых мобов, плющит о землю, подбрасывает в воздух... Он обожал драться. Прошлое навсегда останется в памяти - и совсем не литавры побед. А ведь он знаменит. Всех тринадцать знали наперечет - и даже давали имена... Он, оказывается, был 'Белой вдовой' - одним из сильнейших. И самых страшных. Потряс головой и снова уставился в окно.
За дверью, в просторной горнице - все. Князь, староста, весь окружной совет - вокруг стола, над картой... руководят уходом людей. В другой комнате сестры, и оставшиеся в живых девчонки-подруги, ребята. Не хотят уходить без него - уйдут последними. И не хотят мешать...
Зачем вам это, люди? Вы действительно такие честные? Всепрощающие? У вас мало своей беды? Не трудно понять королей Аладарна - им нужен да-маг, - но вы? Вы ведь верите только в своих богов, ангелов, и справедливость Вселенной...
Черные обугленные каркасы, припорошенная пеплом трава, над землей стелится угарная дымка. Деревня уходила. Молча хоронили умерших. Брали с собой самое ценное, грузили на телеги - на дороге скрип, храп, и уставший гомон. Сколько погибло людей? Многие задирают головы и смотрят на окна...
В груди пусто. Таир получил урок. Не первый урок - и раньше сбегали-пропадали люди. Вот почему в последние годы сопротивление 'мобов' стало на порядок умелым. Но первый, обернувший победу в поражение...
Как поведет Таир? Что будет делать командор, бывшие коллеги-соратники? Предатель? Изменник? Боги, сколько пафоса...
Таир теперь будет опасаться. И будет сильно его искать.
А что будет делать он?
Колеса стучат о дорогу, поднимая пыль. Мешки, домашняя утварь, мужчины тянут за собой лошадей. Телеги гружены до отвала, наверху только дети - взрослые бредут рядом. Раз за разом кто-то оборачивался назад и смотрел на некогда родное пепелище... По косогору поднималась одинокая фигурка путника. Совсем в другую сторону, и странно знакомая... Стоп! Как он забыл?!!
Время никогда не залечит раны.
Аника резко вскочил и бросился за дверь...

Кострища еще дымили, в воздухе пахло гарью, горелым железом и маслом. Черные выжженные пятна, расплавленные руглеры, закопченный металл... Аника перескочил через поваленный плетень и бросился по косогору, оставляя дорожку в прибитой пеплом траве:
- Аль!!!
Парень оглянулся. Остановился, и скинул с плеча мешок. Аника отдышался:
- И ты тоже?
- Что я тоже?
Врешь. Всё понимаешь.
- Прости, - развел руками эльф. - Итак задержался.
Молчаливая дуэль глаз. Не надо, Аль, я знаю - ты меня не судишь. Только не ты. Без обычной насмешки эльф страшно непривычен...
- Останься, - вдруг просто попросил. - Ты очень нужен.
- Зачем? - удивился бывший друг. - Оглянись, вокруг тебя столько...
- Я не знаю, что делать, - неожиданно признался Аника. - У этого мира нет будущего. И только ты это понимаешь.
- Ты ничего про меня не знаешь, - покачал головой эльф.
- Все знаю, - тихо сказал Аника, глядя прямо в глаза. - Ты Астаэль. Тот самый принц, призвавший в мир демонов. Это твой сигнал уловили спутники в космосе...
Лесной друг замолчал.
- И знаю, что не можешь умереть, - продолжал Аника. - Ты молил Эшу о смерти, и она поставила условие...
- Именно, - после паузы вдруг спокойно ответил Аль. - Значит, должна понимать. Я расхотел умирать! Вот. Больше...
- Врешь ты все, - беззлобно перебил Аника. - Расхотел он. Просто не хочешь, чтобы убила именно я. Так?
- Хватит, - попросил эльф. - Ничего ты не понимаешь.
- Я тебя не убью, Аль. Никогда. Только не я.
- Ты этого не ведаешь, - усмехнулся парень. - Как и многое другое. Ты ничего не знаешь ни обо мне, ни об этом мире.
- Так просвети!
- Не я, - покачал головой эльф. - Спроси у Наяны, у князя, у королей Аладарна... - он вдруг разозлился: - ты права, этот мир обречен! Но не так, как думаешь ты! Не так, как думают все жормы-вдовы! Этот мир обречен вместе с землянами.
- О чем ты?
- Спроси у Наяны, - повторил Аль, и ухмыльнулся с сарказмом: - кольцо Анга? Честно, ты в это веришь?
- Не очень, - признался Аника.
- Там внизу, - упер палец в землю эльф. - Знаешь, кто там внизу? Те, кто не боятся магии! Спроси у Наяны - что планируют короли Аладарна?
Аника ошарашено замолчал.
- Прощай, княжна, - поднял дорожный мешок парень, и горько усмехнулся: - никогда не думал, что буду бежать от архангела. Так долго тебя искал...
- Аль...
- Я там оставил... Не отказывайся, ладно? Просто семейный раритет...

Слезы хлынули из глаз - Аника всхлипнул, и вытер ладонью. На сердце навалилась тяжесть, как свинец. Что это, просто дружба? Поворот тропинки скрыл перетянутую ремнями спину, Аника опустился на траву. Разве пустота может быть еще более пустой?
Он не представлял себе жизни без эльфа. Аль вписывался как естественный атрибут, неотделимая частичка этого мира - всегда рядом, всегда расскажет и поможет... Объяснит, разъяснит, и всё сделает сам. Друг его понимал. Как никто другой. Нахальный, смешливый, самоуверенный - но понимал. Когда думать или не думать, смотреть или не смотреть, говорить или спать. Стучать кулаком в грудь или нырять под куст, хохотать или плакать, или бросаться в омут с головой... Он понимал. И никогда не упрекал - миллион каких бы ошибок Аника не делал...
Что это, дружба? Или может...
Внутренний голос молчал. Не до насмешек. Кто ты, Аника? Точно мужчина?

У дома ждали все девчонки-подруги: 'Ушел?' Молча кивнул. 'Вот такие у нас мужчины. Когда больше всего нужны - делают ноги...' Веника схватила за руку и потащили в дом...
В комнате залезла в карман и что-то сунула в руку. 'Что это?' - удивился Аника, разглядывая на ладошке золотое колечко. 'Просил передать'. 'Зачем?' - продолжал рассматривать Аника маленькую удивительную красоту. Тонкое, изящное, отсвечивающее золотистым светом, с вязью эльфийских рун... 'Это фамильное кольцо, - Веника тоже с любопытством разглядыла старинное украшение. - Эльфийской королевской семьи. Я даже боюсь представить - сколько стоит, и что таит...' 'Таит?' - насторожился Аника. 'Ну, - снова пожала плечами сестра. - про эльфов столько рассказывают...'
Эльфийская королевская семья. Что там, в далекой туманной земле? Никогда не задумывался - как живут, и чем дышат, эти странные эльфы...
Плевать. Скоро здесь вообще не будут жить.
Не надо галопа мыслей, чтобы вынести вердикт.
Эша никогда не справится с технической эволюцией, опережающей на тысячи лет. Сколько займет времени? Он уже не проживет это время спокойно. И больше нет рядом того, кто как никто это понимает...


Вернуться к началу
За это сообщение пользователю llistok "Спасибо" сказали:
Вика55
 Заголовок сообщения: Re: Откуда приходят ангелы
Новое сообщениеДобавлено: 18 окт 2018, 16:51 
Не в сети
Местный
Аватара пользователя

Зарегистрирован: 09 окт 2017, 07:10
Сообщения: 120
Медали: 2
Cпасибо сказано: 2
Спасибо получено:
181 раз в 76 сообщениях
Страна: Беларусь
Баллы репутации:

Глава 19


В густой кроне минорной трелью разлилась иволга. Дальше откликнулась еще одна, потом еще, и, перекрывая басом птичью карусель, глухо заухал филин...
Тишина. Густая сельва хранит первородную целомудренность. Только легкий ветерок ненароком шевельнет колоски высокой травы, или заставит вспорхнуть насмерть перепуганную пичужку... Темные кроны вековых дубов подпирают само небо.
К капитану, аккуратно работаю локтями, подполз дозорный:
- Все на местах, командир.
- Слышу.
В бескрайнем поле огромные лязгающие машины ковыряют землю. Нудно застонало, накренилось, и повалилось дерево, потом следующее... До самого горизонта поле зеленых растений - безжизненный шелест и шорох. Высокие, широколистые, мертвые. 'Сарман нежити' - окрестили жители в окрестных деревнях. Там не снуют землеройки, не вьют гнезда птицы, не жужжат насекомые. Сарман. Даже дышится жутко, и долго гниют не заживающие раны... Чуть дальше возвышается почти достроенная вышка стерео-подачи - пара вездеходов, взвывая от усердия, тянут толстый барабан проводов. Цепь приземистых руглеров водят плазменными стволами по сторонам...
Сарман. Вдовы. Их никто не звал. Но они почему-то решили, что глупым домашним животным - незачем звать...
- Вперед.
Завертелась карусель. Взвились в воздух веревки с якорями - жгуты успели закрутить крайние боевые машины, прежде чем первый датчик заметил опасность. Дружный рывок - небо вспарывают опрокинутые огненные очереди. Всё, эффект неожиданности позади - теперь только смертельная карусель набирающего обороты боя...
Лазерные сканеры выделяют цели - аххаи перекатываются под свинцовым дождем, - дорожка разрывов преследует по пятам, красная кровь обагряет песок. Прицельный выстрел в красный огонек инфра-датчика - еще один руглер замолкает, и беспокойно крутится вокруг оси... Каждая команда знает свое дело - нелегкая цена... Оно того стоит? Эшане не мучаются вопросами - уже стучат отбойные молоты, выбивая клинья креплений из ближайшей платформы подачи энергии... Еще одна команда, пригибаясь от огненного обстрела в траве - бьют по сканерам вездеходов. Несколько фигур торопливо обливают жиром стебли эрцений - к небу потянулись первые языки смога...
- Лево!!! - не своим голосом орет капитан, и прыгает в сторону - по прежнему месту немедленно полоснула очередь. - Великая Эшу, заходят же в спину...
Бой. Кровь. Каждый день и каждый час. Никогда не станет серым, обыденно-будничным. Смерть близких привычна только тому, кто разучился чувствовать. Связист с сигнальным горном крутанулся вокруг оси - и остался лежать, на пригорке, разглядывая стеклянными зрачками облака...
И тогда вдруг - неожиданно сверкнула молния. Ослепив на мгновение и руглеров, и людей. И раз за разом бабахнул гром... Оглушенный капитан проморгался - в призрачном воздухе летели дымящиеся обломки боевых машин, и свечками пылали вездеходы... Ударилась о землю исковерканная башня, подняв целое облако пыли...
А вверху блеснула звезда... Капитан изумленно задрал голову вверх.
- Это она!!! - уже вопили счастливые бойцы со всех сторон... Огненный смерч с шипением выжег поле эрцений сразу на гектар - горизонт закрыла сплошная стена дыма...
- Аня!!!
Она. Легенда. По всему пограничью который день трубила дикая молва - к аххаям пришла тихая девушка, и... она оказалась 'Белой вдовой'. Радостные эшане с азартным ревом пошли волной на следую башню - над головами действительно горела звезда. Люди жили сегодняшним днем, теперешним часом - какой смысл задумываться о сложных путях-дорогах, или перипетиях судеб?

____________________________________________________________________

Аника неистовствовал. Бил, коверкал, и жег. В совершенно разных местах, без какой-либо продуманности или системы - вынырнул, уничтожил, исчез. По всему периметру тысячекилометровой зоны - сегодня здесь, завтра там. Каждый день иссушивая себя без остатка, до дна. Поздно вечером валился без ног на постель, не в силах даже поесть...
Мозг отключился. Эмоции пропали. Не было мыслей, не было чувств. Только дикая нереальная война. Все неважно. Эша неважна, аххаи неважны, Таир неважен, Аладарн... пусть катится лесом, столица королей. Ничто неважно, весь мир неважен. Есть только этот миг, этот час - азарт боя, гибель и разрушения, свистопляска пламени, мороза и нервов.
К нему пытались достучаться все. Поникшая матушка Лада, угрюмые Веника и Слава - каждый раз встречая у калитки, или поднимая с постели, чтобы накормить через силу. Князь, старейшины-аххаи, посланники из Аладарна. В соседнем срубе с каждым днем увеличивалась делегация из столицы - целая гроздь светлейших князей, и прочих там лордов, рыцарей света. Аника не принимал, не разговаривал. И никого не слышал. Потух свет в глазах, испарились чувства, поблекли мысли и здравый смысл. Какая-то сила поднимала с проблеском зари, и гнала в шею - напрочь стерев доводы и суть. Сверкал доспехами и исчезал...
Что заставляет нас жить? Есть, пить, говорить? Спать, ходить, и мечтать? Надежда. Надежда на будущее, надежда на завтра, надежда на то, что все исправится и образуется. И станет лучше. Надежда на то, что смутное время переживется, и какое-то особое утро - вдруг встретит небывалой зарей. Начинает стучать сердце, вздымается грудь, наполняются воздухом легкие, и жизнь журчит... иногда слабенькой струйкой, иногда полноводной рекой. У Аники не было надежды. Но не ненависти, и желания отомстить.
Аххаи отстраивались, в дебрях леса. Валили деревья, ставили срубы, и продолжали жить. Но Аника больше не стремился жить. Его пару раз вылавливали девчонки с ребятами - специально весь день дежуря у дома. Поймали, голося во весь голос, даже почти скрутили. Но он просто сверкнул и исчез. Бледный, худой, молчаливый, не сказав ни единого слова. Сестры мрачнели с каждым днем, матушка Лада тихо плакала, спрятавшись от всех.
А в зоне бушевал пожар. Он за это время доставил столько проблем, сколько не сделала вся эшаниская армия за годы. Напрочь уничтожены целые ветки подачи энергии с периметра, выжжены сотни гектаров посадок, сровнялись с землей тонны техники и боевых роботов. Таир замер. Строжайше запрещены любые вылазки за черту, над зоной день и ночь гудели браккуры...
А Анике припомнился еще один долг совести, прошлых лет. В один из вечеров вздрогнула крепость Мот - огненный смерч смел охрану с ворот, и выбил все окна. Главная тюрьма Таира тряслась - с потолка сыпались пласты штукатурки. Взревела, и тут же смолкла аварийная сирена - люди-земляне без ног разбегались по коридорам, - кто в подвалы, кто к зуммам на улице...
Дубовая дверь вылетела из петель и врезалась прямо в прутья огороженной камеры. Аника шагнул следом - существо за решеткой поднялось с лежака...
- Не бойся меня, - сказал Аника.
- Я и не боюсь, - впервые за все годы ответил эльф.
Первый и единственный эльф, пойманный таирцами на этой земле. Страшный, изможденный, осунувшийся... Как образ в игровой программе. За все годы ни разу не открывший рот - голос хриплый, и еле различимый даже в тишине:
- Дождался...
Он знал? Но как?
'Эльфы - древние существа, - скажет позже матушка Лада. - Полные магии и знаний... У них существует связь, между собой, между очень близкими. Как и их дороги...' 'Они переговариваются?' - удивится Аника. Статная княжна усмехнется: 'Нет, но могут ощутить, почувствовать - как бы далеко ни находились'. Дела. 'Только между собой? - задумчиво переспросит Аника. Матушка Лада не ответила, но странно посмотрела на Аникино кольцо...
Ближайшие эльфы могли быть только в одном месте, как раз где необходимо. Аника с налету пробил матерчатую крышу Весницкого цельдара и лязгнул о пол прямо посреди толпы местных медиков - знахари и знахарки испуганно шарахнулись к стенам...
- Помогите ему, - аккуратно опустил худое как скелет тело на ближайшую постель. Среди вытаращенных лиц выделялась пара слишком правильно-красивых - естественно... Ибо эльфы - признанные целители на этой земле. 'Великая Эшу, это она! - закричали от постелей с раненными: - а вы не верили!' Он горько усмехнулся, и снова взвился в небо...
Аника бился. Жег, морозил, рвал и метал. Не задумываясь, как долго это может длиться, и что дальше. Не думая о завтрашнем дне. Завтрашнего дня не существовало. Снова нереальность. Снова длинный-предлинный сон...
В один из вечеров дома неожиданно его встретил сюрприз. Не оказалось привычной ватаги ребят у калитки, только сестры загадочно переглянулись. Распахнулась дверь, и на крыльцо вдруг выскочила Наяна:
- Аня!!!
Он был рад, он был безумно рад - глоток воздуха в безликой череде дней, и даже на миг показалось - что-то блеснуло впереди, и шевельнулось в груди. Наяна. Первый близкий человечек, и легендарная принцесса. Она говорила без умолку, а он молчал. Она говорила и говорила - убежденно, без устали, а он молчал. Тихо улыбался и вспоминал... Вытянувшаяся шеренга - да-маги и торжество! - смертная скука. Лысый председатель орет какую-то очередную несусветную чушь - а он просто хочет спать. Совет у Командора - Урагмах снова заливает слюнями стол. Трясется от смеха Горта, визжит не своим голосом Болевул, выбивают ладонями дробь остальные. Косится на часы угрюмый Аленах, и беспокойно оглядываются молодые Лами и Гамм. Таир. Ровные улицы, мощеные мостовые. Помпезные дома, ретро-стиль, аккуратные рядки пушистых деревьев, фонтанчики и фонтаны, мостики и мосты - целая когорта архитекторов сломала не одну мудреную лысую голову. Вечерние толпы на улицах, яркие рестораны, бары, таверны, пышные красотки и горячие мачо, леди и джентльмены, дамы и господа. Нет стариков и старушек, нет мальчиков и девочек - все в расцвете сил. Игра. Болота и сельва. Густой муравейник черных точек-мобов под ногами - вниз обрушивается ледяная стена...
Все это было. Когда-то. Тысячу лет назад. 'Это кроличья нора, Аника... Ты готов увидеть что там, за пределами?' А что за пределами? Слезы. Слезы и слезы - и добрая успокаивающая ладошка первого в жизни друга, первой настоящей сестры...
- Ты меня не слышишь, Ань... - укоризненно смотрит Наяна.
Слышу, Ная. Я всё слышал. Ничего нового. Я идиот и кретин, что не сказал сразу. Само собой, ты бы не вызывала пол-армии, чтобы безопасно проводить в столицу - вы не такие. Вы даете возможность увидеть и разобраться, лично. Честно. Вы никому не навязываете своего мнения - боги, у вас бы поучиться политикам Земли... 'Отпустите девушку. Я покажу вам подвиг, ублюдки...' Нет слов. Сердце мертвеет и падает вниз... 'Спокойно, - освещенная в спину пожилая фигура, одним только словом прекратившая драку. - Он уже получил свое. Так?' Появится на этой земле когда-нибудь счастливо-возбужденные толпы школьников, азартно снимающих чужую боль на мобильник? В памяти череда лиц, сотни людей. Длинная колонна уставших пыльных воинов - ход...
Ты бы пошла вместе со мной, Ная. Я знаю. Сама бы провела по пути. Боже, какая разница? Я уже здесь - все в порядке. И отлично слышу. Да-да, Аладарн, столица, совет королей, и противостояние. Собраться с духом, стиснуть волю в кулак. И бороться. Единым фронтом. Такой вот выход. Я устал... С кем? С Землей? Серьезно?
Что-то было еще. Что зудело далеко, на задворках сознания...
- Что там внизу, - вдруг спросил Аника. - Кто такие одры?
Принцесса резко замолчала.
- Что задумали короли Аладарна, Ная?
- Не верь этому, - наконец ответила девушка. - Не верь. Никто никогда не позволит выйти одрам из-под земли.
- Почему? - не отставал Аника. - Что с ними не так?
Наяна задумалась.
- В вашей мифологии есть ад? Так вот... - немного помолчала. - Это ад. Настоящий, взаправдашний. Куда можно попасть за грехи. И никогда уже не выйти обратно.
Тьфу ты, черт. Снова легенды и сказки...

Аника рвал и метал. Палил и морозил. Каждый день, каждый час. Складывал в штабеля поваленные вышки, выжженную траву и расплавленные машины. Отрешенно пропускал мимо ушей панику подруг, и снова палил... 'Ты не понимаешь! - звучная пощечина однажды вывела из столбняка. - Неужели не видишь?! Оно снова тебя захватило!' Глаза принцессы горели огнем: 'Ты снова теряешь себя, теряешь чувства! - губы задрожали... уткнулась лицом в ладони, и заплакала: - все труды Эшу напрасны...'
Какая, в задницу, Эшу? Тоже, придумали бредни... Если бы Эшу нужен был мир - давно прогнала бы пришельцев с земли. Богиня все-таки - не трах-тибидох. А как же сам Аника? Да просто поиздевалась над ним - посмеялась в кулачок. Был мужчиной - стал девушкой. Смешно. Поделом этим архангелам. Катись ты пропадом, Эшу...
'Боги, Аня... Ты совсем ничего не видишь!'
Он видел. Отлично видел. Конец. Финиш. Черту. За которой больше ничего нет. Только затхлость и мертвенность. Гниющие болота, сопливая чума, разлагающиеся трупы, личинки и мокрицы. Он просто обязан успеть как можно больше...
А потом это случилось. То, что должно случиться, рано или поздно. Любая, даже самая непредсказуемая бессистемность, все равно имеет предел...
После очередного боя, в одном из дальних уголков сельвы его неожиданно накрыл удар. Сильный, мощный, подготовленный. Полыхнул зеленый ковер под ногами, вздрогнули вверху облака. Бешено заголосил огонек опасности - красная шкала жизни сразу испарилась наполовину. Аника кувыркнулся в воздухе, и рванул в крутой вираж - на сканере перемигивались две точки... Вниз, к земле! Листва не скроет от скана - но помешает прямому обзору... Две дымные полосы немедленно развернулись следом. Дикая гонка - бодрый лай гончих псов за спиной...
В листве встретил обоих плазмо-стеной - шарахнуло так, что заложило уши, - оба взвыли, и отскочили назад. Ураг и Горт - ну конечно... кто еще? Только идиоты попадутся на такую удочку. Аника лихорадочно восстанавливал то, что успевал...
Бой. Не с мобами или руглерами. С да-магами - такими же, как он. Конечно, один на один положил бы на лопатки обоих - в тренировочных спаррингах опасались соперничать. Но против двоих не было ни единого шанса. Он знал это. И знал, что даже от идиотов - не исчезнуть, не скрыться...
Бой. Ледяной плюш ударил по всей площади, подняв струйки морозной дымки - мимо. Конечно, только даун будет сидеть и ждать. Аника резво вильнул в сторону - оба огонька мерцали уже прямо над головой...
Бой. Они могли бы даже не убивать, просто потянуть пару часов, пока подтянутся остальные... Но, судя по всему, получили прямой приказ. Командор умен, тактика выше амбиций - лучше синица в руке... Или боится того, что Аника сможет сказать...
Бой. Резкий рывок вверх и, прямо в полете, очередь вниз - не оглядываясь, интуитивно... Есть! Оба попали под обстрел - вам никогда не научиться такому, имбицилы. Кувырок, и сразу новый удар - противники перешли в глухую защиту...
Бой. Ревел воздух, прыгало небо, стонала земля. Огненные фейерволы с корнем вырывали деревья - в лесу бушевал пожар. Дикая свистопляска и грохот, мороз и стены пламени... Выжженные просеки, поднявшаяся из озер вода, кувыркающиеся над лесом деревья... Битва богов. Ближайшие поселения далеки, но слухи уже несутся волной - полыхает весь горизонт... Шкала жизни мерцала совсем внизу.
Бой. Снова вираж, еще рывок вслепую - и внезапно Аника видит Горта прямо перед собой... Лицом к лицу. Доспехи скрыли вытаращенные глаза, открытый рот, и дрожащий палец, спешно пытающийся тыкнуть защиту... Чудо бывает только раз. Аника вложил в удар всю силу - совершенно рефлекторно, еще не веря такой удаче... Вспыхнувшая фигура кувыркнулась в воздухе. Тупой квадро-молот сверху - им до сих пор разбивали только технику, - еще, и еще... Горт распластал безжизненные руки и начал плавно падать на землю...
Только сейчас Аника осознал, что может победить. Может выйти из этого боя. И вернуться домой... Сразу выставленная защита поймала запоздалый удар - обернулся, и нашел глазами второго. Урагмах беспокойно дергался невдалеке, над белой стеной сплошного дыма из сельвы. Давай поговорим. Один на один. Честь по чести. Ведь жизни на шкале у меня гораздо меньше...
Враг перестал дергаться, и... вдруг прыгнул по широкой дуге назад. Сразу новый прыжок, и снова... Еще пара - и выйдут из полей сканов друг друга... Почему не удивлен? Внизу по земле в ту же сторону брел еле живой Горт. Неужели конец? Кажется, боя больше не будет...
И тогда, когда осознание победы наконец достучалось до недоверчивой головы, взвинтило сердце и затрубило трубным ревом - мир принес последний урок. Самый мощный, и самый поучительный. Во вселенной пожирающих друг друга особей - не верь никому. Этот мир не прощает слабость, тут выживает только сильнейший, и злой...
Страшный удар в спину смел остатки глухой защиты, и швырнул лицом вперед - в глаза ударила плотная струя воздуха. Следующий удар накрыл колпаком, полностью уничтожив остатки красной шкалы - перед глазами закрутились небо, и дым, и земля...

Аника лежал на траве и смотрел в небо - куцые облачка бежали по своим делам - наверное, единственные, кому не досталось в этой нелепой схватке... Глаза набухали, тяжелели и закрывались. Это красивая смерть. Он не чувствовал боли, не чувствовал страха, только жжение в ладони, разочарование и сожаление. Почти поверил в удачу... Зачем? По телу пробегали разряды искр - вместе с жизнью испарятся и остатки доспехов...
Кто? Разве есть разница?
Зашуршала трава - слабо повернул голову. Фигура остановилась напротив - знакомая, на фоне леса, отсвечивающая фиолетовым... Аленах. Старый молчун Алл. Как я не догадался? Силен, бродяга - так мощно и опытно ударить мог только ты...
Почему так горит рука? Старый соратник молча смотрел - по доспехам пробегали огненные всполохи. Что видишь, старина? Поверженного друга? Врага-предателя-изменника? Ааа, понял... тебе интересна такая, чуть мерцающая... женская фигурка, у твоего бывшего товарища. Представляешь? - это я. Делай что должен. Не тяни. Тебе только пальцем шевельнуть. Как я устал...
Веки тяжелели все больше. Вновь зашуршала трава - медленно удаляющаяся cсутуленная спина... Аленах уходил прочь. Стой! Ты не можешь! Делай что должен! У деревьев фигура взвилась в воздух... Аникина защита мигнула последний раз, и пропала - он закрыл глаза. Ты не можешь уйти так просто, Алл... Зачем этот замкнутый бег? Боги, как глупо он жил... Его сознание уносилось, проваливаясь в темные бездны... Лабиринты-коридоры без конца и края, знакомые и незнакомые лица, и шепчущие голоса... Они не мобы, Алл...
Он уже не видел, как пылало на руке добела раскаленное кольцо. Как из леса бешеным галопом вылетали всадники, как орал не своим голосом Аль - еще один поверженный принц этой земли... Лихорадочно разрывая воротник и припадая к груди, потом тряс кулаками и безумно вопил в небо... Как его поднимали эльфы, и бегом несли к лошадям...
Он не видел. Он парил высоко в небе, над бескрайними просторами пшеничных полей. Белой соколихой - навсегда прощалась со своим орлом...


Вернуться к началу
За это сообщение пользователю llistok "Спасибо" сказали:
Вика55
 Заголовок сообщения: Re: Откуда приходят ангелы
Новое сообщениеДобавлено: 18 окт 2018, 16:52 
Не в сети
Местный
Аватара пользователя

Зарегистрирован: 09 окт 2017, 07:10
Сообщения: 120
Медали: 2
Cпасибо сказано: 2
Спасибо получено:
181 раз в 76 сообщениях
Страна: Беларусь
Баллы репутации:

Глава 20


Стена мерцала мириадами разрядов-искр - сверкала, переливалась... Только издали можно охватить все ЭТО целиком - невероятное вытянутое яйцо. Безумный зародыш космических далей. Толпа гомонила, оглядывалась, и поминутно осеняя себя защитными знамениями...
- Смотрите!!!
Народ забурлил и отхлынул назад - на минуту воцарилась тишина. У самой стены вдруг возникла фигура мужчины. Крепкого, широкоплечего... Не демона - человека. Только в непонятной одежде...
- Великая Эшу, останься с нами...
Налетевший ветерок пробежался по примятой траве - высоко в небе жалобно закричала какая-то птица. Гость обвел глазами беспокойных людей:
- Мы хотим, чтобы сюда пришли ваши властители, - вдруг членораздельно произнес на их языке. - Через полную луну. Нам есть, что сказать.
Голос командора был как всегда - уставший и равнодушный...

Аника открыл глаза. Дощатый потолок. Дерево ровное, гладкое, шлифованное, с ярким структурным узором...
Жив?!!
Резко сел на постели, волосы рассыпались по плечам. Просторная горница - бревенчатые стены, широкие окна, изящный резной комод... Кресло. На спинке аккуратно сложенное платье в темных тонах, на полу - маленькие сапожки... На теле что-то длинное и белое, напоминающее ночную рубашку. Кто? Когда?!!
Откинул пушистое одеяло и спустил ноги... Стоп! Что было последним? Зелень леса, куцые облачка, удаляющаяся спина... Все? Наморщил лоб - белый дым закрывает полнеба, ветерок обдувает лицо, горит ладонь... Поднял руку - все в порядке, подарок эльфа поблескивает золотистым светом. В груди поднялось волнение - дома! Свободен, обхожен - не Таир, не плен, не трибунал. Не слюнявые морды, не крысиные глазки, не издевающиеся ухмылки. Не конец...
Неторопливо огляделся - рядом на комоде зеркало. Мелочевка - расчески различных форм, пузыречки, баночки, подушечки... Скривился - добро пожаловать в мир женских радостей. Взял самый большой гребень и попробовал расчесаться - длинные пряди легко заструились сквозь гладкие зубья. Спасибо - позаботились, пока был в глубинах вселенной... Что еще? Баночки, с вариантами оттенков от ярко красного до темно-вишневого, пузырьки синих и темных палитр... Помада и тени? Не дождетесь.
Осторожно придвинул хрустальную вазу, полную украшений - ух ты... Колье, ожерелья, серьги, кольца... Ничего себе. Даже неопытным взглядом - платина, золото, дорогущая ювелирная работа... Отодвинул назад - тоже мимо. Но через секунду сокровищница оказалась на коленях - в баню! Это же интересно. Не выдержал, наклонился к зеркалу и примерил парочку сережек, в виде тоненьких лепесточков... Красиво. Женское лицо. Лицу это надо! Скептик тут же откликнулся: 'А тушь-помада?' 'Цыц!' - заткнул самого себя - поднялся и принялся одеваться. Прокололи уши однажды вредины Венька-Славка, когда был не в реале...
Пять минут. Даже не заметил. Когда научился? Подтянул на узком запястье витой браслетик, защелкнул ожерелье и выпрямился перед зеркалом - и как мы... Ого.
В зеркале моргала пушистыми ресницами настоящая красавица. Даже без тушей-помад. Блестящие волосы спадают за плечи, элегантное платье невзначай обрисовывает фигурку, облегая тоненькую талию и плавный изгиб... Приподнятые холмики игриво выпирают, ровная точеная ножка кокетливо подсматривает из разреза... Каблучки создают осанку принцессы. Как не замечал раньше? Гм. Ладно.
Соседняя комната оказалась такой же опрятной и тщательно отшлифованной. Гладкие панели, искусный камин - каждый камешек выточен отдельно, стол с резными ножками, кресла - везде чувствуется работа настоящих мастеров... Красиво, уютно, и не вычурно. Со вкусом.
Снаружи домик только подтвердил ожидания - бревнышко к бревнышку, широкая терраса, вьющаяся зелень, не броские резные наличники, рельефная черепица... Море цветов. Аккуратная, выложенная цветным гранитом дорожка изгибается меж раскидистых кедров. Высоко в небе пригревает яркое солнышко... Не ждал такой тщательности от аххаев...
- Проснулись?
У одной из клумб разогнулся человек, бережно складывая садовые ножницы... Ого. Ты-то что здесь делаешь?
- Доброе утро! Как себя чувствуете?
Эльф. Первый архимаг народа. Ухаживает за цветами. Как простой садовник. Что удивительного?
- Хорошо отдохнули?
- Нет слов, - Аника оглянулся. - Спасибо... А где все? Веника, Слава? Остальные?
Урхаэль улыбнулся, рассматривая Анику:
- А вы красивы... Впрочем, и сами знаете. Думаю, еще не один мужчина потеряет голову...
Сразу ощутился ветерок, качнувший сережки и волосы за спиной... Аника покраснел. Девчонка.
- Все в порядке, встретитесь, - не стал дальше смущать эльф.
- Кто меня вытащил? - с усилием взял себя в руки. - Как успели? Мне жить оставалось минуту...
Эльф рефлекторно покосился на кольцо. Удивленно поднес к лицу ладонь - колечко радостно блеснуло на ярком солнышке... Не может быть... Аль?
- Но как?!
- Магия, - пожал плечами собеседник.
Спасибо. Никогда бы не догадался.
- Где он? - взглянул на мага, и подобрался: - где вообще все?
- Увидитесь, но позже...
- Где я? - продолжал настаивать, оглядываясь вокруг. - В Аладарне? Зачем?
Урхаэль положил ножницы, стряхнул руки и кивнул за собой по дорожке. Глупые вопросы не требуют ответов. Его давно звала к себе столица королей - вот только... он никогда не спешил в Аладарн. Старые деревья скрыли опрятный домик с цветами, и солнце. Прохладная темень, густой запах хвои и шишек. Вековой лес - родные северные кедры и ели. Между толстыми стволами иногда попадались совсем маленькие, смешно топорщившие свои тоненькие веточки с мягкими иглами... Дорожка последний раз изогнулась и вынырнула на открытое пространство. Аника остановился, жмурясь от яркого солнца... и ошеломления...
Они стояли на краю высокого утеса - далеко внизу простирался зеленый ковер леса, с лентой реки и проплешинами голубых озер. А перед глазами вздымалась гора... Огромная. Крутая. Вся в пятнах лесов, с широкими ступенями-уступами, на которых... белели удивительные города...
Это ошеломляло. Захватывало дух. Поражало никогда не виданным ранее... Гора-город. Водопады, каскадами спадающие с уступа на уступ, облака водяной пыли, густая сеть мраморных лестниц, ажурные шпили дворцов, бесчисленные зубцы барельефов и статуй... Каждый уступ, каждый квартал - как отдельное творение неведомого художника, единая продуманная картина, со своими воздушными арками, гроздями поблескивающих бассейнов, столбиками фонтанов, ажурными плетениями мостиков и домов... Связанные широкими лестницами и беседками, длинными парками и цветными лужайками... Поднималось и опускалось россыпи площадок-лифов, в водопадах кувыркались и падали точки-фигурки...
Язык занемел, из головы на мгновение испарился даже Таир...
- Ильвиль, - произнес довольный эффектом маг. - Мало кто из людей видел родину эльфов.
Внизу под ногами тянулась целая ветвь гибких мостиков-мостов, с бегающими сказочными платформами. В ущелье парили крылатые фигурки...
- Невероятно... - наконец закрыл рот пораженный Аника.
Эльф улыбнулся, и кивнул вниз:
- Пойдем?
Не спросил - сравниться ли с таким Земля, не намекнул о превосходстве истинных знатоков тонкости - вообще, ни разу не поднял Эшу, и не опустил Землю... Что это, мудрость? Одно мог сказать Аника точно - при всей своей чопорности, - Урхаэль умудрялся не надоедать.
Земля могла похвастать многим, очень многим. Но изящество эльфов надо видеть глазами... Сказочный вагончик резво набирал скорость - внизу разверзлась пропасть, а впереди приближался ближайший уступ, усыпанный гроздями цветников и воздушных пирсов...
Он не верил, что это могли сделать люди. Творение богов - фантазия, воплощенная в камень. Каждая статуя, каждая колонна, каждая ступенька на лестнице - отдельное произведение, продуманное до мелочей. Отшлифованное до тонкости. Аника боялся наступать ногой - Урхаэль только улыбался. Можно снимать на камеру каждый метр этого удивительного мира, и выставлять в музее для всеобщего восхищения. Мир, где не было места незаконченности...
Люди изредка оглядываясь на мага. Видимо, и здесь не каждый день бродил по улицам первый архимаг. И еще раже - на Анику...
- Вы похожи на эльфийку, - ответил на невысказанный вопрос эльф. - Немного голубизны бы в глазах...
Эльфы были показательны. Эльфы били идеальны. Эльфы били совершенны. Каждый - в своем виде, в своем амплуа. Не стандартным эталоном - один не похож на всех. Аника как никогда уяснил - в творчестве совершенство можно найти во всем. В пропорциях широкоплечего кряжистого силача, строгой атлетической фигуры или элегантного хрупкого мечтателя. Каждый вид можно привести к идеалу. С лысиной или без, невысокими или солидными размерами, с круглым лицом добряка или надменного сноба... Эльфы - разные. Но практически все - совершенны.
Светлые волосы, голубые глаза. Полное отсутствие растительности на лице, чистая гладкая кожа и вечная молодость... По сути, это было настоящим признанием Аникиной красоты, но он так и не понял.
Люди вокруг ходили. Торопились по своим делам, разговаривали, веселились, или любовались великолепным видом. Казалось - какое-то футуристическое кино, где все ненастоящее, диковинное, созданное на миг... И рассыплется в пыль, стоит прикоснуться рукой. Ладошка в очередной раз погладила резные точеные ограждения, которые по всем законам физики должны были тут же рухнуть вниз - гладкий камень с бороздками резьбы...
Лестницы из цветного мрамора. Каждый булыжник мостовой под ногами - отдельная картинка, - ноги попирали искусство...
Тонкая открытая платформа лифта вознесла на следующий уступ, потом по широкой лестнице, отдыхая в прохладных тенистых беседках - на следующий... Каждая аллея - не просто ухожены. Каждое деревце, каждая веточка и листик - обласканы и протерты тряпочкой. Каждый камешек обмахнут щеточкой, и каждая песчинка - лежала ровно на своем месте...

Через пару часов он откровенно устал. Перегруженная голова больше не принимала в себя роскошь и изысканность, и внутри все больше ощущался какой-то дискомфорт. Трудно долго дышать в мире тонких линий и совершенства. Глаза устали, мозг заметно притупел. Потянуло к чему-то более простому, где можно запросто хлопнуть кулаком, топнуть ногой, и вытянуться на обычной траве...
Урхаэль усмехнулся, и повел Анику обратно. Только теперь дошло, для чего существовала такая довольно простая, по сравнению с остальным эльфийским миром, деревянная избушка, скрытая в глубине северных кедров...
Люди могли восхищаться красотой и идеалом. Но вряд ли могли в ней постоянно жить.

Следующие дни были наполнены до отказа. Впоследствии Аника понял - его лечили не физически. Как раз физически он был совершенно здоров. Его исцеляли от эмоционального безразличия...
- Почему не пускаете сюда Аля? - очередной прямой вопрос. Прямо в лоб. У чапорного Урхаэля можно спросить что угодно. - Наказание?
Верховный маг качал головой. Дело не в наказании. Все гораздо сложнее и запутаннее. Королевская семья понесла огромную потерю - многие главы королевских домов были убиты в самом начале...
- Как?
Эльф удивленно обернулся - ты действительно не знаешь?
На третий день пребывания гигантского яйца-Таира на Эше перед людьми вдруг появился человек. И пригласил на встречу всех правителей - гости хотели говорить... Правители прибыли. Вот тогда и пришел на Эшу первый ад... Люди познакомились с архангелами, и сверхмагическим огнем...
Аника заткнулся. Среди призванных был и король эльфов со старшим сыном. Многие царские династии тогда оборвали свой род...
От прошлого не сбежишь. Урхаэль больше не касался болезненной темы, но Ильвиль - родина эльфов. Страна магии. Тут в каждом доме полно старинных магических предметов - даже руны в узорах хранят силу. Вся гигантская гора представляет собой древний магический артефакт - древний народ недаром выбрал это место, в незапамятные времена. Знаешь, как называется на языке людей долина внизу? 'Страна горячих источников'. Тут близко у поверхности подземная магма...
Астаэль был самым сильным магом среди народа. Трудно сказать - долго ли он останется лишенным силы, оказавшись среди такой силы.
- Вы боитесь?
Неправильно задан вопрос. Все перепутано в этом мире. Эльфы - перед многими выборами. Астаэль - не просто последний из правящей династии. Королевская семья - последние Хранители Врат....
- Серьезно? Тех самых, из легенды? Через которые... тысячи лет назад Аргассы пустили одров?
Тех самых. И если династию, если нет наследника - через век можно переизбрать... То Хранителей Врат никогда. Только они властвуют над входом в глубинах, и на поверхности.
- На поверхности?
Естественно. Из глубин должен быть путь на землю?
- Значит... Только Астаэль может выпустить зло под солнце?
Королевская семья. У принца еще остались мать, и сестра...
Аника думал. Хоть и осознавал - думы бессмысленны. Для него это было просто красивой сказкой. Трудно уяснить причины страхов - не впитывая суть с молоком матери, не взрослея в этом мире песен и лютни...
- Почему все так боятся одров?
Архимаг качал головой. Что ты знаешь о зле? Аника задумывался...
- Вы имеете ввиду не зло вообще - войны, кровь, убийства... А суть, внутренние стороны натуры? Стремление к всепрощению, доброте, справедливости? Цинизму, жестокости, холодности?
Именно, умная девушка. Холодности. Равнодушию. Отсутствию души. Корень всех бед...
- И что? Со своим бесчувствием... одры такие сильные?
Дальше эльф выдал такое, что Аника чуть не свалился с кресла:
- Одры есть среди нас...
- Что-о?
Маг хмурился - потом. Не сейчас. У них еще будет время поговорить об оборотнях...
- Оборотни?!!
Да. Они обращаются в людей. Не легко и не просто, конечно... Сложный процесс. Вытягивается тепло, резко холодает - изморозь, лед....
- Одну минутку, - Аника не мог остановиться. - Вы хотите сказать... Что среди моих знакомых - могут оказаться одры? Среди людей, аххаев... даже королей?
Эльф улыбнулся - нет конечно. Распознает любой маг, да и просто проницательные люди... Но кое-кто скрывается в глухих лесах и деревнях - подальше от магов и местных колдунов...

- Готова?
Аника кивнул. Двенадцать верховных жрецов взялись за руки, образовывая круг...
Две недели. Две недели в легендарном Ильвилье - столько увидел, потрогал, пощупал... Трудно удивить да-мага - но он удивлялся. Каждый день - как первый. Оказывается, можно запросто кататься на лифтах, в вагонах, летать под облаками - без всякого электричества и научно-технического прогресса. Канализация, водопровод, даже горячая вода из источников, поднимаемая наверх той же самой водой... Он был сыном своего времени, и его радовал комфорт. Приятно видеть не сточные канавы, помои, 'блины' от домашних животных, вонь давно немытых тел...
Ага, средневековье. Платья и туфли, которым позавидуют модельные дома на Земле. Даже эти женские тонкие 'уссы' дадут огромную фору земному капрону и лайкре. Наполненность интересов. У тех же аххаев - молодежь совершенно не скучала, несмотря на полное отсутствие телевизоров и интернета.
Ему нравилось такое средневековье. Впрочем, через несколько дней убедился, что не видел и сотой части этого мира...
Долина Горячих Источников упиралась в море. С городом-портом на берегу. Аккуратным и красивым, как и все эльфийское - но уже в более приземленном виде, с более привычными постройками. Тут бурлило много торгового люда из других народов Эшы... Но сам порт - потрясал. Бескраен и необозрим - гигантский клокочущий муравейник. Тысячи кораблей, самых всевозможных величин и оснасток - двухмачтовые шхуны, с косыми парусами, стремительные бриги, четырехмачтовые барки, галеоны, бригантины, каравеллы... Загружались или разгружались, ждали попутного ветра или лавировали между пирсов. Именно тогда он увидел их. Грязных, понурых, с железными ошейниками и позвякивающими цепями... Поднятые весла причудливо изогнутой галеры - вереница понурых невольников разгружают лодку, пошатываясь от усталости. Звон цепей, щелканье кнута, покрикивание надсмотрщиков...
Аника остолбенел. Удивленно оглянулся:
- Откуда они?
- С Кракаса, Одеона, Фибрры, - пожал плечами Маргиос, один из сопровождающих магов-учеников. - Откуда угодно.
Нельзя идеализировать мир. Не завышай - тогда не грядет разочарование. 'Чем он отличается от земли? - сразу встрепенулось в голове. - Почему выбрал его, а не Родину?' Аника принялся выбираться из толпы к лошадям - интерес к экскурсиям сразу пропал. Какие высокие слова. Потому что не хочу быть убийцей - не мне измерять справедливость...
Не бери на себя суд. Живи сегодняшней правдой. Благими помыслами устлана дорога в ад.

Двенадцать жрецов устремили взоры вверх и запели - высоко, красиво, слаженно... Переливчатый спев вознесся к центру купола, скользнул через отверстие и растворился в небе...
Барельеф Аники вдруг подернулся рябью и смазался. Аника затаил дыхание - ничего себе... Вот оно, действо. Настоящая магия. Каменное изваяние все больше окутывалось темной дымкой - грязной, всклокоченной...
- Это моя душа?
- Тихо!
Темные дымчатые пятна вспучивались, грязная пелена крутилась сама в себе, колыхаясь рваными отростками - пока вдруг не стала светлеть... Все белее и белее, темные клубы будто проваливались внутрь и очищались, наливаясь чистотой... А потом неожиданно случилось чудо. Сквозь окошко в куполе упал луч солнца - яркий, прямой... Дымка сразу растворилась - в центре круга сверкала, наливаясь кристальной белизной, Аникина фигура. Жрецы разжали ладони, опустили руки, и восторженно уставившись на барельеф: 'Да-а...' Никогда не видели?
- Что и требовалось доказать, - довольно улыбнулся Урхаэль.
- Что? - осторожно спросил Аника.
- Душа. Чиста, как горный снег. Под слоем мусора - ангел...
- Чушь!
Верховный маг рассмеялся.
- Зачем все это? - не выдержал Аника. - К чему?
- Пойдем, - обнял за плечи эльф. - Я хочу кое-что показать...
Старые пожелтевшие листы. В соседнем зале, среди высоких колонн - древняя рукопись, в золотой обложке. Оригинал пророчества Вотанга, писанный единственным учеником - торопливые неровные строки... Эльф быстро перевернул несколько страниц и нашел нужное место:
- "...И распахнет белоснежные крылья посланник Неба, и укажет Демону путь...'
- Стоп-стоп! - вздернул ладонь Аника. - Я блондинка! Перевод, плиз.
Маг улыбнулся и закрыл книгу:
- Этот мир однажды освободит ангел, Аня... и демон.
- Издеваетесь? - серьезно спросил Аника.
Урхаэль отодвинул книгу и терпеливо подпер щеку.
- Ангел, да? - начал заводиться Аника. - Может... сразу господь Бог?
Верховный маг улыбнулся.
- С Демоном, да?
Эльфу не дали ответить - донеслось эхо торопливых шагов, в зал заглянул кто-то запыхавшийся:
- Господин... - осторожно покосился на Анику.
Урхаэль нахмурился и поднялся из-за стола. За все время никто ни разу не отвлек верховного архимага - эльфийской субординации позавидовал бы любой тоталитарный режим...
- Самое интересное, прекрасная девушка, - бросил напоследок, кивнув на книгу. - Что Вотанг говорил без двусмысленностей. Не прообраз, не метафора. Одну минуту, ладно?
Аника закрыл рот. Реальный ангел, да?
Посыльный старательно не смотрел - эхо донесло звук удаляющихся шагов... По спине почему-то пробежали мурашки. Аника поднялся из-за стола и прошелся по залу - в зеркальной мозаике четко отразилась задумчивая фигура...
Пророчества. Вотанги. Этот мир живет в эпоху легенд - их можно понять. Даже эльфы - самые продвинутые из народов Эшу... Успокойтесь, люди. И на Земле хватало пророков - Ветхий Завет, Апокалипсис, Нострадамус, Ванга... Они всегда иносказательны. Как хочешь, так и трактуй. Тоже мне, ясновидцы...
'Нет! - откуда-то долетел чуть слышный ответ Урхаэля. - Ни за что!' Нехорошее предчувствие снова вызвало мурашки - Аника обернулся на дверь...

- С ума сошли? - не на шутку распалился Первый Архимаг. - Даже ребенок скажет - подстава! Она только-только начала приходить в себя...
- Мы должны, - знакомый голос. - Она никогда не простит...
Аника вышел из-за колонн:
- Наяна?!!
Немая сцена. Принцесса, прямо на ступеньках, в столице эльфов. Красный от бешенства Урахаэль - эльфы способны злиться? Заходящее солнце проложило на мраморе косые тени...
- Аня! - подруга бросилась навстречу.
- Что случилось?!
Затянувшаяся пауза. Верховный маг в серцах сплюнул, и зашагал вверх по лестнице...


Вернуться к началу
За это сообщение пользователю llistok "Спасибо" сказали:
Вика55
 Заголовок сообщения: Re: Откуда приходят ангелы
Новое сообщениеДобавлено: 18 окт 2018, 16:53 
Не в сети
Местный
Аватара пользователя

Зарегистрирован: 09 окт 2017, 07:10
Сообщения: 120
Медали: 2
Cпасибо сказано: 2
Спасибо получено:
181 раз в 76 сообщениях
Страна: Беларусь
Баллы репутации:

Глава 21


- Сколько?
- Второй день, - мрачно ответил староста, пробираясь по еле приметной тропинке. - Вчера часа три сидел, выродок ада...
Аника на ходу аккуратно шевельнул пальцем - тело плавно скрыли инто-доспехи. За спиной сразу испуганно отшатнулись: 'Никак не могу привыкнуть...' На сканере еле приметным огоньком мерцала звездочка - маленькая, зеленая... Аника нахмурился - даже без голо-арма? Реально отключился, чтобы не видели спутники?
Деревья раздвинулась, тропинка вынырнула на открытое пространство. Знакомые места. Сочная зеленая трава, и обугленные пеньки сгоревшего леса... Победа и поражение. Легкие куцые облачка...
Он сидел прямо в центре поляны. Поблескивая своими фиолетовыми доспехами.
Аника оглянулся на спутников:
- Возвращайтесь. Дальше сама.
- Может не надо? - снова заканючил староста. - Ну серьезно...
Набрал в грудь воздуха, и шагнул на поляну. Наверное, я самый большой идиот. А вовсе не дауны Урагмах и Горт...
Фиолетовый демон сидел и не двигался. Открыто, второй день. Будто специально выставившись на показ. Молча сидел и ждал...
'Синий Бес' зовет к разговору. Аххаи поняли. И в отличие от эльфов - не решились не сообщить.
'И не синий он вовсе, а фиолетовый...' - зачем-то подумал Аника, разглядывая знакомую фигуру. Зачем, Алл? Что ты от меня хочешь? Собрался с силами, и медленно пошел по траве...
Фиолетовый демон не обернулся. Продолжал сидеть, свесив через колени свои длинные руки... Аника остановился, рассматривая широкую спину:
- Слушаю, Алл.
Старый товарищ вздрогнул. Обернулся, смерил с головы до ног, и махнул пальцем - доспехи мигнули и свернулись. Знакомые универсальный комбинезон, черная борода, темные глаза в глубоких впадинах, насупленные брови... Старина Аленах, как отче наш. Зачем?
- Покажись, - хрипло выдавил бывший соратник.
- Зачем?
- Прошу. Пожалуйста.
Черт. Аника сжал зубы. Вот чего ему страшно не хотелось - являться... Во всей красе. Два черта...
- Я не буду смеяться. Обещаю.
Интересно, видели ли когда-нибудь Аленаха смеющимся? Казалось - его лицо не может изобразить это в принципе. Аника шевельнул побелевшим пальцем - вот же... Знал бы заранее - одел бы штаны...
Ветерок встряхнул длинные волосы за спиной, ласково пробежался по груди, вскинул платье у коленей... Да-маг долго смотрел - хмуро, прищурено... Аника отвернулся.
- Красивая... Ты никогда не был парнем.
- Что ты хотел? - внутри росло раздражение. - Только для этого звал?
- Как ты?
- Ведь не поверишь, если скажу, - постарался взять себя в руки. - Нормально.
Аленах отвернулся и замолчал - безмолвно качнулись на коленях длинные руки...
- Никто не знает, что происходит на самом деле, Алл, - сделал слабую попытку Аника, не особо надеясь на результат. - В Таире всем пудрят мозги...
- Я знал.
Он не сразу понял ответ. Снова налетел ветерок, от леса потянуло старой гарью... Что?
- Я знал, - тихо повторил да-маг. - С самого начала. Я был в первой партии - до остальных...
Старая скрюченная спина. Черная непокорная борода. Аника покачал головой, и опустился рядом на траву. Кто дает нам право судить?
- И как?
- А что я мог сделать? - неожиданно взорвался старый молчун. - Бросить все к чертям собачьим, как ты?!! И что дальше?!
Аника не ответил, разглядывая обугленные головешки, припорошенные черной пылью. Риторика. Некоторые вопросы не требуют ответов...
- Я знал... - зло повторил бывший товарищ. - Знал каждый раз, когда сотнями плющил этих грязных вонючих мобов... Знал. Каждый день. И каждую ночь...
Ты знал. Я понял. Но ты, Алл... пришел сюда не просто так.
- Пойдем, - спокойно поднялся с травы. - Я хочу тебе кое-что показать. Это недолго.

Весницкий цельдар. Длинные ряды трупов на носилках, накрытых простынями с головой. Ряды шатров, снующие сестры милосердия, кучи окровавленных бинтов, стоны раненных и умирающих... Аленах молчал.
Дорога в лесу. Ход. Длинная колонна уставших запыленных воинов - тихий говор, бряцанье доспехов, ржание лошадей. Скрип повозок, усталое покрикивание старшин, кашель и пыль...
- Что дальше? - Аленах уселся на вершине холма, снова свесив свои длинные руки. Кивнул на колонну внизу: - что думаешь делать?
- Не знаю, - Аника опустился рядом, и тоже уставился вниз. - Просто... я не могу иначе.
Без инто-доспехов - два обычных путника на холме. Мужчина и девушка. Даже универсальный комбинезон не привлекает внимание.
- Ты нашла себя в их мире, да? - угрюмо усмехнулся бывший соратник. - Думаешь, надолго? Это невозможно простить, Аня...
- Ты бы очень удивился, - пожал плечами Аника. - Если бы узнал их ближе. Не знаю - надолго ли. Вы ведь не даете время.
Оба замолчали, хмуро глядя на дорогу. Высоко в небе медленно плыл журавлиный клин, оглашая печальными криками небо. Шелестела трава, ветерок доносил снизу пыль, запах прелой листвы, и кожи.
- Что дальше, Аня? - снова тихо спросил да-маг. - По расчетам Кагума - этот мир проживет лет сорок, не больше.
Казалось, бывший напарник уже напрочь забыл, что Аника был парнем. Девушка, и всё. Полное отсутствие двусмысленности и дискомфорта. Я знаю, Алл. Но лучше сорок лет, но не с вопящей по ночам совестью...
Ты знал. Ты видел деревья, цветы, сады... Ты - не Урагмах, не Горт, не остальные. У тебя есть душа. Черная, обугленная, высохшая... И поэтому ты - ходячий мертвец.
Ты помнишь Землю, Алл? Там еще остались не модифицированные леса, поля? Там еще остались такие, которые не хохочут над тем, кому плохо: 'Сейчас расплачется'?
Ты помнишь журавлей в небе, Алл?
Стер, забыл, как ненужный хлам...
- Что будет, если повредить Горн? - вдруг спокойно спросил да-маг.
Аника горько усмехнулся:
- Шутишь? Кто сможет убить Горн?
Серце Таира. Столб света, упирающийся в небо...
- Повредить, - поправил Аленах. - Хотя бы до половины.
- Моих сил не хватит, - пожал плечами Аника. - Даже если представить, что я...
- А вдвоем?
Аника не поверил. Внимательно посмотрел, нахмурившись - о чем он?
- Уйдет в режим защиты, - глухо ответил. - Свернется в яйцо...
- На сколько?
- Не менее, чем на полгода. Алл, о чем ты?
Да-маг опустил голову и уставился на дорогу. Аника все еще смотрел - никак не мог понять... Сердце почему-то заволновалось...
- Даже если допустить, гипотетически... - уже не мог успокоиться. - Нам не позволят!
- Лами и Гамм готовы уйти за тобой, - вдруг произнес бывший друг. - Они и раньше на тебя молились.
Аника продолжал смотреть. Ветерок исчез, воздух остановился. Сердце уже не волновалось - оно уходило в разнос. О чем ты, Алл?


Вернуться к началу
За это сообщение пользователю llistok "Спасибо" сказали:
Вика55
 Заголовок сообщения: Re: Откуда приходят ангелы
Новое сообщениеДобавлено: 20 окт 2018, 10:33 
Не в сети
Местный
Аватара пользователя

Зарегистрирован: 09 окт 2017, 07:10
Сообщения: 120
Медали: 2
Cпасибо сказано: 2
Спасибо получено:
181 раз в 76 сообщениях
Страна: Беларусь
Баллы репутации:

Глава 22


- Дальше! - не выдержал король Охард, спускаясь по ступеням.
- Говорили минут десять, - продолжал секретарь, изо всех сил пытаясь не отстать. - Потом встали и сразу исчезли. Оба.
Монарх резко остановился - вся многочисленная свита чуть не ткнулась в спину.
- Все хорошо, Ваше величество, - заторопился испуганный помощник. - Она вернулась, поздно вечером... Князь молчит, остальные аххаи тоже. Пока не известно - вернется ли к эльфам, или уже все...
Охард шумно выдохнул, и вновь двинулся по ступенькам:
- Кто-нибудь знает, о чем говорили?
- Нет, Ваше величество, - снова заспешил следом секретарь. - Аххаи не скажут, даже если и знают... Эшу на них нет.
Ступеньки кончились, предупредительные герольды распахнули двери:
- Его величество, король Охард пятый!!!
Толпа почтительно склонилась. Монарх обвел глазами просторный зал - Вергус и Платам уже здесь. Машут, как ни в чем не бывало. Что за день сегодня?
Писк и звон, бормотание и щелканье, вибрирование и гудение... Это не тронный зал. И люди в зале - не слуги. Такого странного дома никогда не видел этот мир. Таких артефактов, таких предметов, таких людей никогда не видел этот мир. Но и такой войны - тоже не видел этот старый мир...
Свод полностью выполнен из стекла - технология не этой земли. Заходящее солнце напрямую золотило стены, и многочисленные приборы на специальных столах... Помощники из Таира убеждали - не магия. Но работали - как магические...
- Наяна вернулась? С утра на душе неспокойно...
Вергус вздернул брови, Платам пожал плечами.
- Госпожа сообщила... - начал сзади секретарь.
- Ее высочество! - раздраженно перебил монарх - грозный рык неожиданно прогремел на весь зал. - Мне плевать - есть у нее свое королевство, или его... - махнул головой на окно, где на горизонте поднимался луч света, - сожрали жормы. Она верховная дочь этого мира.
Люди в зале переглянулись, свита склонилась в поклоне.
- Да что с тобой такое? - не выдержали Вергус и Платам одновременно.
Черт его знает. Видно, давно не чувствовал на лбу свежего ветра Дуная... Впрочем, оба друга тоже уже забыли свои земли и нагорья.
- Что-то плохо на душе, - постарался взять себя в руки. - С самого утра свербит...
Народ вежливо суетился вокруг своих приборов - в воздухе треск, и невидимые помехи...
- Начнем? - Платам кивнул на огромный стол в центре, вокруг которого уже столпились генералы и воеводы. - Надо принять решение, пока подойдут остальные.
Странный день, непонятный. Не видно бродячих кошек на улицах, попрятались птицы. Нет привычного гвалта попрошаек и нищих, проснулись старые болячки... Сердце тревожно щемит, будто ждет беды - не хочется выходить из дома. Заходящее солнце красит улицы в кровавый цвет...

Чем отличаются миры? Материками? Городами? Научными достижениями? Ядерными бомбами? Или людьми?
Что заставляет нас делать шаг? Как рождаются поступки? От расчетливого мозга? Тогда почему люди иногда ведут, как полные идиоты?
Кто-нибудь слышал зов небесных труб?
Возможно, кто-то наверху знает ответы на все вопросы. Равнодушно наблюдает за глупым мельтешением людей. Или даже делает ставки на тот, или иной поступок...
Возможно - мы марионетки в чужих руках. А возможно - весь мир, затаив дыхание, ждет от нас правильного выбора...
- Тут? - удивленно оглянулась Лами, оглядывая заброшенный карьер, с лужами воды и ржавыми подъемниками...
- Кажется, - подтвердил Гамм.
- Почему здесь? - не поняла девушка. - Сыро, грязно, неуютно...
- Сказали здесь, значит здесь, - прекратил прения парень. - Ну что? Готова?
Оба улыбнулись, взглянув друг на друга. Потом обернулись к мерцающей городской стене:
- Повеселимся?
- В последний раз!
- Ты помнишь?
- Разве можно забыть?
Что-то все-таки есть во вселенной такое, связанное с гласом небесных труб. Ибо может вздрогнуть земля и содрогнуться небо. И отозваться безмолвной болью, от которой вдруг застонет душа...
А кто-то наверху удивится, и с любопытством всмотрится вниз...

В ставке бушевал настоящий бедлам. Кошмарный день набрал обороты - гам, гвалт, топот ног - но хуже всего, - неизвестность...
- Маорд! - орал в микрофон король Охард, чудом не ломая маленький прибор. - Какого черта? Что у вас творится?
Горизонт за окном полыхал яркими огненными всполохами. В зале бешеный треск, странные аппараты дружно завывали, гудели, и перемигивались - люди в халатах не успевали носиться от одного к другому. Давно заброшен стол с картами - элита Приграничья вместе с генералами столпилась возле приборов...
- Ваше величество, - сквозь треск донесся еле различимый голос. - Тут такое творится... Два да-мага взбесились! Бьют прямо по периметру города!
- Что-о?!
В зале мгновенно наступила тишина, на вспотевших лицах мигают отсветы разноцветных лампочек... Охард сглотнул.
- Кто?
- Двулистник! - еле слышный ответ. - Оба! Тут настоящий ад, Ваше величество... Аномалия глушит связь...
- Что происходит, Маорд?!! - не выдержал сзади Платам.
- Никто не понимает...
Все молчат - напряжение вибрирует в воздухе, - горизонт за окном гремит и сверкает. Вергус рванул ворот камзола... что происходит, в жилище демонов? Вдовы поссорились?
Охард обернулся к старшему из землян:
- Пробьют?
- Вряд ли, - сухонький старичок поправил на носу старомодные очки. - Периметр укреплен силовым барьером, напрямую от Горна... К тому же, через несколько минут там будут все да-маги.
- Тогда зачем?
Профессор только пожал плечами.
- Боже, ребята, - тихо прошептала за спиной принцесса. - Пришли бы лучше к нам...
Что-то творилось в этом мире. Странное, непонятное, ирреальное... и непредсказуемое...

Как рождаются герои? Как живут, чем дышат, где ходят? Это... особая каста? Вскормленная воспитанием, окружением, наставлением? Может, даже специальными набором родительских хромосом? Или же... героем может стать каждый?
Героями обычно оказываются те - от которых никто никогда не ждал подвига.
В Таире разверзся ад. Мерцающая стена периметра вспучивалась и прогибалась, под мощными ударами - в воздухе летали осколки ржавых подъемников и экскаваторов... Сильные удары шли одни задругим - Гамм мелькал как молния, еле успевая переставлять защиту... Это больше походило на бойню. Двое против всех. Небо напоминало Апокалипсис - бешеная пляска плазмы и белого снега, - в вечерней темени неба мельтешили фигуры да-магов, как россыпь звезд... Пока наконец небо не вспучилось ярким колпаком ослепительного света, и не накрыло карьер целиком...
'Конец' - улыбнулся Гамм, плюхнулся прямо в лужу и вытянул руку... 'Конец' - ответила она и опустилась рядом. Они продержались долго - двое против девятерых... Удивительно. Они продержались до самого Командора...
'Ты будешь помнить?' - руки нашли друг друга.
'Всегда...''
Ослепительный колпак налился тысячетонной тяжестью - огромный, толстый, вбирая в себя всю силу нездешнего города...
'Не бойся!' - 'Я и не боюсь...' Весь Таир попрятался в домах, следуя прямому приказу, вжимая от грохота голову в плечи, и осторожно косясь на окна...
А кто-то наверху, возможно, вздернул в удивлении бровь...
Мягко раздвинулись тяжелые двери - на пол упали две вытянутые черные тени. В длинный коридор шагнули мужчина и девушка - темнота заглушила эхо шагов. По паркету скользили все удлиняющиеся тени, пока не уперлись в круглую шлюзовую дверь...
Час пик. Венец пути. Финал ожидания. Все замерло во вселенной. И если кто-то смотрел там, наверху... То и он затаил дыхание.
Свинцовый колпак обрушился вниз, расплющив в луже две обнявшиеся фигуры. Вздрогнула и покачнулась земля. 'Дебилы', - Командор с раздражением сплюнул, глядя в глубину карьера...
А потом почему-то снова дрогнула земля - вниз осыпались кучи мокрой земли...
Генерал закрыл рот, и медленно обернулся к городу - не веря, просто не в силах поверить...
Новый сильный толчок - колыхнулся луч света над центром, - сорвалась вниз лента конвейера, плеснув грязными брызгами...
Дебилы?

Бедлам в ставке достиг апогея - полыхнул искрами и потух первый прибор, потом следующий...
- Маорд! - пытался докричаться один из воевод, стуча по столу микрофоном. - Ответь!!
- Лоанир! - не отставал рядом второй. - Уводи всех из Бирмы, Лога, Уречья... Пятьдесят миль назад, живо!!! Предупреди Гаал, Весницу...
Треск и шум. Странные аппараты один за другим выходили из строя - за окном снова яркой вспышкой полыхнул горизонт. 'Может, Таир перешел к расширению? - донесся чей-то испуганный голос. Ему никто не ответил. В зале стало тесно - через дверь вливались все новые, и новые люди...
Охард мрачно смотрел на приборы. Нет, не перешел... Просто что-то сейчас творилось, в этом мире. Напряжение просто витало в воздухе...
А потом вдруг вздрогнула земля. По залу пронесся гул - колыхнулись свечи в подсвечниках, со столов полетели бумаги... Новый толчок - король ухватился за стол...
- Что происходит!!!
Снова сильный толчок - люди в страхе переглянулись, кто-то удивленно задрал голову вверх. Звезды-спутники в небе искрили, перебрасываясь разрядами-молниями...
- Мать песен, великая Эшу!!! - дикий вопль из прибора перекрыл всеобщий гвалт. - Аня и Бес бьют Горн!!!

Как узнать тот миг? Тот самый момент? Тот час? Когда мечты перестают быть мечтами...
Дрожала земля, рвался луч света над городом. Бешено взрывали воздух девять дымных полос - командор скрипел зубами от ярости и бессилия... А в сердце Таира полыхал вулкан. Хлестало по стенам пламя - шар плазмы раскалился почти до бела. 'Уходи! - сквозь рев огня кричал Аника. - Не успеем...' "Ага, сейчас, - упрямый сарказм в ответ. - Тебе всю славу?"
Аника закрыл глаза, успокаивая стук сердца. Вот он, перекресток пути. Час истины. Прямо перед глазами. Та самая минута, которая не даст покоя всю жизнь... Глубоко вздохнул, и раскинул руки. "Страшно?" - что-то спросило внутри. Очень. Все равно трудно представить себя в этом мире..." "Врешь! Тебе осталась пара шагов!" Сжал зубы, стараясь собрать всю решимость... "Почему?" - спросило в голове. Думаешь, я знаю? Журавлиный клин высоко в небе... Чувства, а не не цинизм... Это как дом. Старый, забытый, стершийся из памяти, за километрами долгого пути... "Аняяяяя!" - дикий вопль за спиной - стройное тело взвилось в воздух, - прямо к раскаленному от ярости шару...
Прости, Алл. Простите, друзья. Я боюсь это все потерять...
Говорят, каждое событие находит отголосок в этом мире... Где-то далеко - вдруг разрыдалась, закрыв лицо ладонями, принцесса. Взвыл, как раненный зверь, и уткнулся в землю эльф. Выскочили на улицу, громко хлопнув дверью, матушка Лада и сестры. А кто-то там, наверху, удивленно качнул головой...
И совсем по-человечески вздохнула, всматриваясь вдаль, великая эшанская богиня...

Как узнать тот самый момент? Никогда не узнаешь, никогда не поймешь. И только потом, после всего, оглянувшись назад, сможешь только глупо вздохнуть - тебе кричал об этом чуть ли не целый мир...
Удары прекратились, приборы смолкли, потухли все огоньки. Стих треск, перестали колыхаться свечи в канделябрах, больше не звенело стекло. Только мягко шелестели плавно падающие страницы каких-то бумаг...
- Все? - прозвучал чей-то голос, в повальной тишине.
Охард медленно обернулся к окну. В сгустившейся темени больше не полыхал горизонт. Больше не было привычного ядовитого столба света, упирающегося в небо. Зато тускло мерцала большая одинокая звезда - огромное вытянутое яйцо. А над головой чертили небо длинные светлые полосы - на землю падали звезды-спутники внешнего кольца...
Время будто замедлило ход, выступив каплями пота на лбу, и растерянными лицами.
В любом Мире рождаются Люди, дети своей земли. В любой жизни есть место подвигу - не бери на себя суд, человек. Любой мир - может иногда удивить...

----------------------------------------------------------------------------

- Стойте!!! - неожиданно вскинулась Наяна, обведя всех заплаканными глазами. - Она знала! - вытерла мокрые щеки. - Она знала, про дорогу в карьере! Я ей рассказывала!
Люди переглянулись... Ничтожный шанс. Хлипкий, почти нулевой... Но для народа хватило - весь переполненный зал пришел в движение...
- Бего-ом!!! - рычал Орхад, летя по коридору
- Где эльфы? - не отставал за спиной Платам.
Топот ног, вывернутые с петель двери, затем дикая скачка на лошадях...
Поляна, заросшая кустами, у самого леса. Старый, почти забытый эльфийский путь брал начало далеко за околицей. "Открывайте!" Ночной ветер шелестит листвой, волнует в неярком свете факелов траву - высоко в небе слабо перемигиваются звезды. Пусто.
Толпа густела и уплотнялась - сзади прыгали с лошадей новые, и новые. Ветер теребит языки пламени, шевелит волосы... "Давайте, родимые..." - напряженно шепчут за спинами. Эльфы побелели от напряжения...
Глухо заухал филин. Закричала разбуженная ворона. Всхрапнули недовольные лошади. Густой воздух давит на уши - минута, другая... десятая...
Пусто. Эльфы опустили руки, в толпе поднялся тихий гул...
Чудес не бывает.
Снова разрыдалась Наяна, обессилено опустившись на траву. Люди сжали зубы.

Мрачный, как смерть, Аленах вынырнул из инвиза прямо в карьере. Поморщился, что-то задев обожженными руками, и с ненавистью покосился на мерцающий купол над головой: 'Ну привет...' Таир - в коконе силовой защиты. На долгие-предолгие месяцы - никому не выйти, и не зайти. 'Почему здесь, Аня? - оглянулся вокруг. - Грязно и сыро...' Пошарил глазами, нашел в луже черные изуродованные тела. 'Так не пойдет', - поморщившись, поднял одно безжизненное тело, затем другой рукой обхватил второе. - Только вместе, ребята...' Скрипнул зубами, и медленно потащил к центру котлована, прямо к куче какого-то ржавого хлама. Упал в грязь, подтянул на колени мертвых друзей и прислонился к железу спиной. 'Зачем? Ты ведь знаешь - я ни во что не верю...'.
Старый заброшенный котлован. Грязные лужи, рваные ленты... Злая ирония - нет места достойней для смерти. Зачем, Ань? Из Таира теперь все равно не выбраться...
Да и... Усмехнулся, поглаживая обугленными пальцами волосы окоченевших ребят на коленях. Мы им не нужны. Там нет нам места. Они никогда не простят... Я бы не простил.
Сознание медленно покидало обессиленную голову. Мысли все более путались, темный грязный мир смазывался и расплывался... Жалеешь? Снова криво усмехнулся - нет. Я впервые за все эти годы - жил...
В глазах темнело. Сгущалось, наваливалось и мерцало... Сотни огоньков в ночи... Густая россыпь колыхающихся на сквозняке свечей... все сильнее и четче - проступают темные силуэты каких-то людей...
Стоп! Сработало? Обожженные руки покрепче прижали друзей...
В темных силуэтах проявляется бородатый народ - в широко открытых глазах пляшут язычки пламени...
У тебя, кажется, получилось - а я не верил...
Ладно. Убейте нас быстро.
Картина проявилась во всей красе - ночь, звезды над головой, ветер треплет факела... Толпа дружно выдохнула и одновременно подалась вперед - он стиснул зубы... "Осторожно!" - долетел чей-то властно-взволнованный голос. Их подняли на руки - мягко, бережно, трепетно... И медленно куда-то поплыли, над множеством лиц. 'Осторожно! - не успокаивался голос. - Опускаем... Эльфы!' Спина плавно коснулась земли - толпа отступила назад, и над ними склонились какие-то... модельно-красивые лица...
Почему Аня? Как такое возможно?
'Я предупреждала, - будто ответила, из глубоких глубин. - Ты удивишься...'
За что?
'Они не любят судить'.
Так не бывает!!!
'Поверь...'
По телу быстро разбегалось тепло, от странных чарующих рук - приятное, успокаивающее... Рядом тихо застонали - он снова не поверил. 'Глядите, эльфийчик! - ударил по скептике хриплый и слабый, но такой же неугомонный девичий голосок: - хо-орошенький...' Мать твою, живы? Вокруг весело рассмеялись - по толпе пробежался шутливый шепот... 'Все! - прежний властный голос. - Теперь осторожно - во дворец...'
Кто они, Аня?
'Люди, Алл. Когда-то мы сами были такими...'
Ты еще вернешься? Поговоришь?
"Может быть, когда-нибудь... Через двадцать лет..."
- Одну минуту! - над ним вдруг склонилось заплаканное, но прекрасное лицо. - Аня, она... - всхлипнула, и не смогла закончить.
- Прости, - он скрипнул зубами, стиснув черные запекшиеся губы. - Это она добила Горн.
Крупные соленые капли обожгли запекшуюся кровь. Толпа угрюмо притихла. Мягкие руки аккуратно подняли и понесли, в полной тишине...
Боже, Аня... Ну зачем?


Вернуться к началу
За это сообщение пользователю llistok "Спасибо" сказали:
Вика55
 Заголовок сообщения: Re: Откуда приходят ангелы
Новое сообщениеДобавлено: 22 окт 2018, 17:57 
Не в сети
Местный
Аватара пользователя

Зарегистрирован: 09 окт 2017, 07:10
Сообщения: 120
Медали: 2
Cпасибо сказано: 2
Спасибо получено:
181 раз в 76 сообщениях
Страна: Беларусь
Баллы репутации:

Часть вторая.
Реальность.


Глава 1


Мы не любим терять. Но всегда что-то теряем.
Мы всегда убеждены, что правы. Но каждый раз делаем кучи ошибок.
Разум несовершенен. Любой разум.
'Но... как жить? - удивится человек. - Разум... на то он и разум!' У нас есть ответ на этот вопрос. У всех нас. Просто мы в это не верим. Только тогда, когда разум совмещается с совестью - открываются возможности правильного выбора...
Но кто сейчас слушает совесть?
Древние мудрецы утверждали - если вехи пути постоянно складываются не в нашу пользу, неудача следует за неудачей... То стоит попробовать изменить точку зрения. Но те же мудрецы и соглашались: это - самое трудное. Разум страшится перемен. Ведь с переменой - может расшириться и вся твоя вселенная...

__________________________________

Бешено взвыли моторы, звено бомбардировщиков синхронно завалились набок, и один за другим сорвались вниз - сквозь рваную дымку приближается черная земля, с грязно-белым ковром разрывов...

Аника вскинулся, больно ударился головой и открыл глаза - дикий вой рвал перепонки... И в этот момент осознал - всего лишь сон. Он жив?
Осторожно хлопнул глазами. Или не жив? Ибо вокруг - ничего. Вообще. Тишина. Темнота. Непроглядный мрак...
Вдохнул, избавляясь от наваждения кошмара - в горле хрипнуло. Окопы, война - взрывы расшвыривают бревна, кровь и осколки бетона, выстрелы сливаются в неразличимую канонаду, вверху мелькают тени истребителей...
Закрыл глаза и сжал виски руками - спокойно. Все хорошо. Хорошо. Хорошо?
Выдохнул и снова огляделся - все та же темнота. Впрочем, уже сбоку что-то проглядывало, слегка подался вперед - шероховатое, неровное, в выпуклостях... Постучал пальцем - камень. Пещера? Вытянул руку вверх - потолок прямо над головой, сверху посыпался песок...
Стоп. Что он помнит? Взрывы, взрывы, боль... Длинная вереница изможденных людей - кричат дети, надрывно плачут матери, причитают старушки... Слепящий огонь...
Все перепуталось. Что это было? И вдруг с ужасом осознал - пусто... Не помнит. Ничего. Вообще. Только кадры какой-то смертельной войны.
Стряхнул с головы песок - ладонь запуталась в длинных прядях. Нахмурился, накрутив локон на палец - что-то отдалось в памяти, что-то такое... Рука подсознательно опустилась ниже и нащупала грудь... Стоп!!! Девушка?
Реальность вспыхнула, чуть не ослепив - девушка... Необычность сразу взорвала воспоминания: Эша, да-маги, отчаянный прыжок - слепящий огонь навстречу... В горле пересохло. Тонкие пальцы пробежались по бедрам - девушка... Вот черт...
Он чувствовал так, будто проспал лет сто - всё неярко, полузабыто: Эша, Таир... Война подгорных королей, Наяна, Веника, Славка, матушка Лада, Горн... Эльф...
Это было? На самом деле?
А война?
Стоп!! Кажется, он был да-магом! Аника сконцентрировался, пытаясь вызвать инто-доспехи - ноль. Напрягался все сильнее и сильнее, пока не заболела голова - все равно ноль. Безрезультатно. Ни скилов, ни интерфейса, ни даже обычной зеленой шкалы. Кажется, Аль-Таира больше нет, и следовательно - кольца спутников тоже...
Вроде, должно обрадовать. Почему не рад?
Опустил глаза, пытаясь хоть что-то рассмотреть - волосы упали на грудь. Н-нда. Перевернулся, и осторожно пополз вперед, в полутьму, то и дело елозя локтями по своим же длинным прядям. Было или не было - можешь вспоминать, пока не лопнут мозги. Чтобы узнать - надо выбираться отсюда...
Вряд ли Аль-Таир исчезнет просто так. Война только начинается.
Запахло дымом и гарью. Через несколько метров посветлело, пространство расширилось - выбрался из низкого грота и выпрямился в полный рост. Туманная дымка скрывала видимость метров до десяти - камни и камни. Зеленый мох, выщербленная иззубренная стена терялась в темном мареве. Слабый рассеянный свет, непонятно откуда, отмахивал от выступов мрачные тени. Чуть слышный шелест, на пределе звука - как будто тихий шепот из тьмы...
Лоб сразу вспотел. Предверье ада. Еще бы парочку адских псов...
Закрутил головой, изгоняя видение гончих преисподней - волосы разлетелись по плечам. Опустил глаза и аккуратно оглядел себя - знакомый универсальный комбинезон... В нем... лет сто назад... прыгнул к пылающему шару Горна. Плавные женские формы - ядрит твою... Сплюнул в сердцах, и осторожно двинулся вдоль стены. Снова разболелась голова, в затылке пекло...
Через десяток шагов дымок стал реже, пространство раздвинулось, но ничего не изменилось - те же скалы и серость... Бурый мох, мокрые стены, с потеками едкой пахучей слюды. Сухое крошево под ногами, глушит эхо шагов. Налетел легкий ветерок, чуть отгоняя запах гари и дыма...
Футуристическое кино, древние подземелья.
Стоп! Ветерок? Аника замер, определяя направление. А подземелья ли? Задрал голову, пытаясь разглядеть потолок. Или небо. Высь терялась все в той же размытой дымке. Уши снова уловили тихий шепот, будто за спиной переговаривались сонмы невидимых существ... Резко обернулся - ничего. Сознание услужливо напомнило о призраках и мертвецах - он снова помотал головой. Виски сразу заломило, затылок обдало пламенем - зажмурился, стиснув зубы. Снова яркие жарящие вспышки разрывов...
Через минуту полегчало, боль отступила. Только жар в затылке не проходил, но стал более терпимым... Свет. Аника вновь закрыл глаза - странно... Это не разрывы - бредовые видения давно ушли, спрятались в закоулках, как и положено сну... Но зажмурившись он видит вверху яркое, слепящее пятно света. Как будто над головой горит раскаленная лампочка. Глянул наверх - лампочки естественно не было. Как и солнца...
Что-то с головой. Мозги совсем спеклись...
Вновь двинулся вперед, осторожно ступая по крошеву мелкого камня. В дымке нарисовалась что-то темное - выступил перевернутый конус влажного камня. Сталактит. Значит, все-таки, пещера.
Мягко шлепались громадные капли, разбиваясь на сотни мелких осколков, хрустела галька под ногами... говорили в тумане тихие голоса, издалека долетел чуть слышимый колокольный перезвон... 'Я схожу с ума!' - вынес вердикт Аника, и аккуратно двинулся вперед. В затылке горел огонь...

'Человек?!! - изумился Вешка. - У меня с головой все в порядке?!' Маленькое лохматое существо выставилось из-за камней, не веря своим глазам. Не может быть!! Странная фигура еле брела, на слабых ногах - две руки, две ноги, - высокая, изящная, совершенная... Словно скрупулезно срисованная с древних книг! Вся вселенная хохотала над глупым доверчивым холлом - запрокидывала голову и надрывалась, брызгая слюной... В пустой голове судорожно крутились винтики, пытаясь подобрать наиболее рациональное объяснение - архи? Охры? Да хоть королевские тагиры!!! Но зачем?!! 'Специально для тебя!!' - реальность изнемогала от хохота уже на полу... С лицом Кызыма, и еще пол-деревни. Дернул же черт вчера сунуться к старым книгам...
Вешка с силой протер глаза и снова выставился за камень - бредовая нереальная фигура продолжала спотыкаться и брести. Я не заболел?
Какого беса творят архи? Или охры? Злят демонов Гвидемеи? Буянят, шаманят, ворожат, прорицают? Тогда где они все, бряцающие тонной железа?
И... как? По рисункам?!!
Невозможно - Вешка даже отрицательно закрутил головой в подтвержденье, - никак невозможно! Должны видеть! Откуда баюлы архов-охров могли лицезреть живого человека? Бред... 'А может... - он ухватил за хвост единственную разумную мысль, способную уговорить вселенную перестать смеяться. - Это и не человек вовсе? Просто похож? Кто видел живого человека?'
Это Кызым во всем виноват. Он вечно травил душу своими бреднями про живые колодцы... 'Слушайте, древние! Дед слышал от деда, а тот - от деда своего деда...' Сказки пользовались большой популярностью в среде холлов. 'Далеко-далеко, за тысячами поворотов и подъемов, находили отчаянные охотники-ходоки бездонные колодцы, в которых спускался свет... Настоящий, живой, видимый свет - в лучах кружились мириады пылинок...' Вешка слушал, затаив дыхание, изо всех сил пытаясь представить свет, в котором видна даже пыль. А старый Кызым расходился все дальше: '...а падал тот свет сверху - из мира, где нету неба...' Тьфу ты! Вешка подозрительно настораживался - издевается? А Кызым и не думал тормозить, продолжая постреливать хитрыми глазками из-под лохматых бровей: '...и живут там люди, самые настоящие, про которых писано-неписано... Садят поля, и строят дома...' Вешка уносился в далекие дали, делая отчаянные попытки представить бескрайние поля и большие дома. Кызым прятал смешливую ухмылку в длинной бороде, а Вешка поздно вечером забирался в читальню, и доставал с пыльных полок старые книги... Не замечая улыбок остальной части населения, которых хлебом не корми - дай поржать, как лошадям. 'Гляди, человек!!!' - на следующее утро вдруг орал не своим голосом старик - Вешка вздрагивал, спешно шарил круглыми глазами вокруг - а вся деревня чуть не заходилась от хохота...
Больной дурак. Совсем выжил из ума.
Что такое сейчас перед глазами? Идет-бредет-спотыкается? Может, это Вешка выжил из ума?
- Эй!!! - вдруг разорвало тишину существо на тропинке, оглядываясь по сторонам. - Тут есть живые?
Маленький холл от неожиданности чуть не выпрыгнул из-за камня - идиот?!! Совсем?!! Сюда же сбегутся все арахниды...
Какой к черту арх-охр?

Сколько прошло времени? Пять часов, шесть? Сутки? Аника потерялся в пространстве и времени - камни и камни, черные тени... бурый мох, туманная дымка, осклизлые стены, разбухшие потеки, шлепки капели, очередной поворот прячется в темноте... Темнота везде. За камнями, в трещинах, в проходах, за спиной, над головой. Там шепчутся призраки - настороженно следят, провожают глазами, ждут...
Он окончательно выдохся. Заплетались ноги, гудели руки, ломило шею, во рту пересохло - язык напоминал наждачную бумагу. Невыносимо хотелось пить...
- Ау? - в очередной раз устало крикнул в темноту. - Живые, в студию! Встань передо мной, как лист перед травой!
Тишина. Темнота продолжала перешептываться тихими голосами, постукивать маленькими ножками, хрустеть невидимыми зубами... Очередной поворот, очередное пространство - длинные свисающие бороды мха на стенах, белые пятна плесени, трещины и изломы. Сквозь марево проглядывает высокая груда камней, как будто обрушилась часть стены... Противоположный край в тумане, потолка не видно. Тяжело вздохнул и опустился у высокой глыбы - пара минут. Или больше. Одна главная мысль теперь вытесняла все остальные - полный стакан воды. Холодной, прозрачной, вкусной, с капельками на стекле...
Под задницей что-то дрогнуло. Он устал, пить хотелось ужасно, и заметно отупевший мозг не сразу сообразил опасность... И только когда начала вспучиваться вся глыба за спиной - прошиб холодный пот, - вскочил и обернулся... В лоб ударила кровь - огромный камень поднимался, выпростав множество невероятных изломанных ног... Подернулся рябью, пробежался волнами окрас мимикрии...
- Аааааа... - захлебнулся вопль, горло судорожно сжалось - он упал, тут же вскочил и снова упал...
Бредовое порождение буйной психики выросло прямо перед глазами - огромное, на выгнутых суставчатых ногах... Аника изо всех сил заработал коленями и ладонями - он не думал, не соображал - просто зашелся в панике... Через секунду уже карабкался по груде камней, а за спиной щелкало и стучало - адский монстр спешил следом. На самом верху ухватился за трещины стены, и судорожно полез еще выше, ломая ногти и оставляя на острых кромках пятна крови. Боги!! - лишь бы подальше, побыстрее, понезаметнее... Неожиданно что-то яркое полыхнуло над головой и описало дугу за спину - снизу донеслось обиженное шипение... У Аники не было времени анализировать - он судорожно взбирался по стене. Но когда что-то схватило за шиворот и стало помогать - все-таки поднял лицо. И чуть не свалился назад, к пауку...
- Ты чего? - не поняло его махи мохнатое существо наверху, с большими глазами.
Аника прекратил отмахиваться и перевел дух - странное пушистое создание выглядывало из черного провала небольшой трещины-пещеры над головой, хлопая своими темными блестящими глазами... Осторожно оглянулся - внизу валялась пылающая ветка, суставчатое порождение психического бреда опасливо отодвинулось - в фасеточных зрачках отражалось множество пылающих огоньков... Разве это выбор?
- Не хочешь - как хочешь... - обиженно сказали сверху.
Оно еще и говорит?!! Мать твою... Снизу снова донеслось шипенье - Аника больше не думал. Подтянулся на руках и перевалился внутрь, прямо мимо косматых глаз. Сразу отпрянул к противоположной стене и осмотрелся - узенький грот, тянется куда-то в темноту... Существо сидело у выхода и глядело на Анику - совсем небольшое, в темноте напоминающее медвежонка, только голова побольше и покруглее... И поглазастее, сквозь космы меха. Оно было бы даже симпатичным, если бы не вся фантасмагория обстановки...
- Ты кто? - шевельнулись космы пониже глаз.
Аника сухо сглотнул. Голова пустая, как медный котел - ни одной разумной мысли...
- Что?
- Издеваешься? - насупилось существо. - Зачем трогал дворха? Совсем больной?
Совершенно обычный голос, чуть скрипучий, чуть детский. Я точно проснулся?
- А этот... - Аника испуганно кивнул на выход, все еще пытаясь успокоиться. - Сюда не залезет?
- Как? - удивилось глазастое существо и выглянуло наружу. - Только не шуми! Потопчется, потопчется, и пропадет. Что ему здесь делать?
В груди стало помаленьку отпускать. Вдох-выдох, вдох-выдох...
- Тут много таких?
- Мозги заклинило? - со знанием дела вынесло вердикт существо, и с интересом оглядело Анику. - Красиво... Очень похоже. Честно.
- На что похоже? - не понял Аника.
- Снова издеваешься, да? - обиделось подземное создание.
В пещере повисла пауза. Вдох-выдох, вдох-выдох... Дрожь потихоньку проходила, руки уже не колотились. Кажется, ему только что здорово повезло. Если конечно он по прежнему не спит, и не смотрит кино. Аника потрогал ссадины на ладонях - ссадины горели огнем...
- Где я? - с надеждой спросил у неожиданного помощника. - Что это за катакомбы? Как отсюда выбраться?
- Ката... что? - не понял мохнатый житель. - Куда выбраться?
- Наружу...
- Какую ружу? - продолжало тупить существо.
- На воздух, - терпеливо пояснил Аника. - К людям!
Существо вдруг поперхнулось и закашлялось...
- Очень прошу, - подался вперед Аника. - Я устал... Очень. Мне надо выбраться. Я хочу пить и есть. Помоги...
Существо закашлялось еще больше, даже захлопало себя по груди. Аника терпеливо ждал. Наконец крякнуло в последний раз, и выставилось на Анику:
- Ты шутишь так, да?
- Разве похоже на шутку? - забеспокоился Аника.
Снаружи донеслось щелканье и постукивание, Аника со страхом оглянулся на выход, мохнатый помощник снова высунулся наружу.
- Уходит... - донеслось приглушенно через паузу.
Слава богу. Если есть бог на этом свете...
- Так ты поможешь?
Подземный житель вернулся обратно, и почесал свою лохматую голову:
- Ты кто? Только честно-пречестно!
- Я? - в очередной раз не понял Аника. - В смысле?
Существо вдруг наклонилось, и ткнуло пальцем прямо в грудь - Аника от неожиданности вздрогнул.
- А это что?
То чувство, когда щеки вдруг наливаются горячим пунцом:
- Ну... я девушка...
- Баба?
Тихо выругался про себя: 'Сам ты баба...'
- Матушка моя родненькая... - зачарованно вздохнул мохнатый помощник. - Мне же никто не поверит!

Снова навалилась усталость. Адреналин спал, и пришли жажда и голод... Аника сидел и смотрел в стену - ему больше не оставалось ничего. Просто сидеть и ждать. Новый мохнатый друг пообещал принести еду и воду - он готов ждать. Пить и есть хотелось невыносимо, особенно пить. Практически глушило все остальные мысли. Все остальное потом. Задачи - по мере поступления.
Интересное существо... Как он назвался, Вешка? Очень интересное, очень странное, и очень... Понятное? Родное? Прям, удивительно схожее...
Подземные жители умели мимикрировать, менять окрас, подстраиваться под окружающую среду, хоть глаза выгляди - не увидишь. Пушистый друг сначала подернулся рябью, по меху пробежались серые волны... Потом вдруг размылся, прямо на глазах. Его мех в точности скопировал рисунок камня за спиной, даже умудрившись воспроизвести перспективу... Прозрачный, чуть видимый контур сдвинулся с места, и исчез в темном проходе в конце... Если не знаешь точно - никогда не заметишь.
Что за пещеры? Никогда не слышал ни от Наяны, ни от матушки Лады, ни в игровой программе. Голову невыносимо пекло. Аника прислонил затылок к камню и закрыл глаза. Яркое пятно света мерцало, светило, завораживало... Как яркое солнышко. Тянуло, втягивало, как будто звало... Солнце-солнышко... солнышко-солнце...
Сознание медленно отключалось, веки набухали и тяжелели - он действительно устал. Пока свет неожиданно не стал нестерпимым, и не ударил прямо в глаза - Аника резко распахнул веки, и сразу снова зажмурился... Из глаз выступили слезы...
В лицо било солнце. Самое настоящее, высоко в небе над головой, сверкая прямо в лицо. Бежали легкие куцые облачка, шумели деревья - волосы взлохматил налетевший ветерок...
К черту. Все к черту - весь этот бред больного мозга. Войны, разрывы, подземелья, пауки, домовые... Аника уронил голову на руки, и вдруг заплакал - боги, как он устал...
А ветерок колосил высокую траву, игриво шелестел листвой, взметал легкую пыль на тропинке - и спорил высоко в небе со счастливыми птицами...


Сон или жизнь? Как отличить бред от реальности? Иллюзию от правды? Вымысел от сути?
'Вся наша жизнь иллюзия' - полузабытые догмы эзотерической философии.
Он посмотрели на руки - свежие царапины и ссадины еще кровоточили. Ноги и шея гудели не иллюзорно. Комбинезон в глубоко въевшейся каменной пыли. Задрал голову вверх - солнце светило прямо в глаза, ветер трепал волосы за спиной...
Все это - правда? То, что видит сейчас? Вытянулся, и сорвал пару травинок - тонкие стебельки оставили капельки сока на ладони, царапины сразу защипали... К черту. Мозги лопнут. Вытер мокрые щеки и поднялся, в груди дрогнуло последний раз - глубоко вдохнул, успокаиваясь... Заросший луг - ветер гоняет волны по высокой траве. Громадные столетние дубы шелестят листвой и звонким щебетом птиц - под деревьями хоженная тропинка с потрескавшейся от солнца землей.
Налево или направо? Махнул рукой, и зашагал в сторону от солнца. Почему всегда ревет, как баба? Парнем - никогда не плакал. Железы? Чушь! Слезы - от эмоций. А эмоции - от мозга. Разве изменился мозг?
'Изменились чувства... - вспомнилась жизнь, полная борьбы и поражений... - Изменились, или проснулись...' Чувства он помнил. Хорошо помнил. Именно чувства наполняют остротой все что видишь - трогаешь, вдыхаешь, ощущаешь... Чувства определяют тусклость или яркость, наполненность или незаметность, запоминаемость или 'пролетело мимо'. Вся жизнь 'до' - пуста, как забытые кадры скучного черно-белого фильма. А вот после...
Тропинка нырнула под своды деревьев - древние старцы обступили со всех сторон, даря прохладу и уют, успокаивая взведенные нервы, шелестя умиротворенностью и спокойствием... 'После' - еще не кончилось. 'После' - еще продолжается. 'После' - взвинтило, взбило, вломило... И одному богу известно, какие оставит воспоминания. Но то, что оставит - вряд ли забудешь и за тысячу лет...
Вот только - захочется ли это помнить?
Тропинка петляла, огибая старые деревья и ветхие, поваленные стволы. Над головой перекликались птицы - в глубине шевельнулись заросли папоротника, скрывая зазевавшегося зверька... Если бы не величина старых исполинов, то можно было бы легко представить Землю. На Эше деревья раза в два больше земных - впрочем, тут все больше и ярче...
Земля... Как живет старый забытый мир? Трудится, ест, работает? Спорит, мирится, или воюет? Вспомнился сон - колонна изможденных людей, плач детей, и пикирующие с высоты бомбардировщики...
Прости. Я не мог иначе. Ты выживешь, я знаю. Десять миллиардов - найдут выход, надо просто высветить цель. Все тысячелетия тебе грозили вымиранием - испанка, тиф, или чума. Кометы, ядерные бомбы, или библейские концы света. Но ты жил, и продолжаешь жить. И будешь жить еще тысячи лет...
Стоп!!!
Аника замер и не поверил... Длинный протяжный гудок, потухший далеко за деревьями - просто не мог... Тут все нереально, как в сказке... И вдруг, словно издеваясь над запутавшимся сознанием - стал нарастать звук. Он не поверил еще больше. Невозможно, нереально, какая-то ерунда! - ноги сорвались с места, по лицу захлестали ветки, - через папоротник, мох и подлесок... Звук нарастал, приближался, отдаваясь дробным грохотом - а он летел, не разбирая дороги, и никак не мог понять...
Он почти успел. Грохот приблизился и застучал, разлетаясь по лесу дружным перестуком колес - впереди в просвете деревьев замелькали вагоны. Аника стоял, дышал, и не верил - невозможно. Никак. Вообще...
Колеса простучали и исчезли, быстро затухая вдали - будто и не было ничего, все показалось...
Он стоял и смотрел, пытаясь отдышаться и прийти в себя. Чувствуя, как все сильнее жарит в затылке. Потом медленно двинулся вперед, раздвигая ветки руками. Через пару минут вышел из леса, и присел на взгорке, тупо разглядывая две узкие рельсы на шпалах, убегающие куда-то далеко за деревья...
Это все сон. Он не проснулся.
Или сошел с ума...


Вернуться к началу
За это сообщение пользователю llistok "Спасибо" сказали:
Вика55
 Заголовок сообщения: Re: Откуда приходят ангелы
Новое сообщениеДобавлено: 25 окт 2018, 14:20 
Не в сети
Местный
Аватара пользователя

Зарегистрирован: 09 окт 2017, 07:10
Сообщения: 120
Медали: 2
Cпасибо сказано: 2
Спасибо получено:
181 раз в 76 сообщениях
Страна: Беларусь
Баллы репутации:

Глава 2


Аня спрыгнула с лошади, привычно намотала повод на сук, и на минуту замерла, прикрыв глаза от солнца ладошкой...
Мастер был великим умельцем. Фигура была как живая, в навеки остановившемся мгновении... Вытянутая, стройная, стремительная, жертвенная - раскинутые руки будто хотят объять весь мир. И даже деревянный шар, символизирующий огонь - реально пылал. Мореный дуб даже не потрескался за годы.
'Ну, здравствуй...' - она медленно подошла и опустилась в траву.
Мастер был великим. Вместе с деревнями вокруг, которые верно хранили память - у подножья всегда свежие, плетенные девушками венки.
Только Аня не была великой. Девушка вздохнула и замолчала, обхватив колени руками: 'Что я могу сказать? Ты ведь и сама все знаешь, правда?' В последнее время она не часто бывала - заботы великой княжеской семьи, вместе с обычными человеческими хлопотами оставляли совсем мало времени для личных вздохов. Но всегда помнила...
Даже время не изгладило раны - среди свежей зелени проглядывали черные обугленные стволы, и оплавленные ямы. Многие годы назад здесь был бой. Она знала. Все знали, кто любил легенды. Битва исполинов. Схватка гигантов. Крестная мама была титаном... Аххаи верили, что душа всегда возвращается в те места, где умирала при жизни.
Казалось, сто лет прошло, как мама впервые привела сюда маленькую девочку, чтобы показать сестре крестницу. У аххаев крестными становились не только живые, единственное условие - из рода. Близкие не оставят детей без присмотра, будь они на небе, или земле...
Тетя Аня ушла, чтобы жил этот мир. Оставив после себя лишь память, и поникшие миверки в цветочном горшочке... Она горела, как звезда, и погибла, чтобы жили люди. Но... долго ли горят звезды? И хотят ли люди жить? Мать не любила рассказывать, ни бабушка, ни даже тетя Ная...
Предательски дрогнули ресницы - давно уже нет ни бабушки, ни тети Наи...
Мать молилась две ночи, вместе с сестрой, у крохотной колыбельки. А на третью ночь - горные цветы вдруг ожили и заблагоухали... Они получили ответ - сестра услышала просьбу и согласилась. Княжеский совет выдал решение - малышку назвали в честь крестной мамы, и доверили опеку небу...
Годы назад. Сколько воды утекло с тех пор? Раздоры и разлады. Толстеющий с каждым днем Дворум, с разбухшим аппетитом, подгорные королевства, и северные аххаи. Дунайский бунт, родерские пожары... От огня погиб сам князь Брода, глава Совета - до сих пор скрыто туманом, кто палил лес. Умерла от ожогов Олика, исчезла тетя Ная - канула без следа... Горе, траур и огромная черная колонна людей. Она плохо помнила это время - но отчаяние людей запомнилось. Серая от пепла земля, серые дома, серые деревья, серые листья... Разбои, разбои, мародеры - сборные дружины сутками не показывались из леса. Виселицы и суды - ветер скрипит, раскачивая закутанные в покрывала трупы... Нивы и новые пашни - древние столетние дубы с вывороченными корнями, - казалось, стонет сама земля... Авар, тайком целующийся за рвом с красавицей Лирой... - губы девушки впервые тронула улыбка. - И не только целующийся... Бедный Авар получил тогда так, что неделю не мог сесть на задницу - князь Гудар разозлился не на шутку...
Впрочем, ты всё знаешь и без меня.
Оспа. Целые деревни вымирали от пузырчатой моровой болезни. Бабушка с тетей Славой неделями не показывались из бараков - врачевание всегда стирало грани... Война с костлявой не прошла даром - 'Боги, я ведь так тебя молила...' Оспа забрала и бабушку, и тетю - щеки стали мокрыми. 'Прости, - она торопливо вытерла слезы. - Я пришла не жаловаться. Я пришла просить...'
Но ты ведь и сама знаешь, правда?
Говорят, когда-то времена были другими. Когда-то люди верили друг другу - бабушка в детстве рассказывала. Мама тоже рассказывала - тогда, когда еще любила рассказывать. Теперь она вообще ничего не рассказывает. Меркнет и тухнет, как осенний цветок перед первым морозом...
Отец все больше молчит. От него и раньше не допросишься слова - а теперь... Князь Гудар вообще сух, как мореный дуб.
Поверь - я знаю причину. Хоть и не в силах исправить. Я знаю...
Не нужны лекари и провидицы, чтобы понять, не нужны оракулы и маги...
Просто... она осталась одна. Все ушли - а она осталась.
'Я много слышала - запомнила, не забыла, не пропустила мимо...' - девушка умоляюще глядела в лицо, застывшее в последнем рывке...
О зле под землей, об Астаэле, ставшим демоном - о трех исчезнувших титанах. О том, что было, и чему пророчат быть. О том, что время Вотанга только начинается - ибо ангелы оставили мир. О том, что Дворум уничтожит земли до самого моря. Ибо скрылись в пустыне ашбураны, закрыли озера суисситы, попрятались в подземельях гномы...
Но не в этом дело, не в этом суть.
Все ушли, а она осталась. Понимаешь?
Она вглядывалась в это лицо, знакомое до малейшей трещинки - казалось, даже вечные дубы замерли, перестав шелестеть листьями... 'Если ты только слышишь - пожалуйста... Ты ведь ее сестра. И моя мама. Ты лучше знаешь, как это сделать...'
Вздохнул ветерок, шевельнув старые мудрые кроны.
Наверное, если бы кто-то вдруг случайно услышал - какой-нибудь одинокий путник... То не поверил бы своим ушам: 'Это говорит молоденькая девушка?'
Это правда. Она из княжеского рода, и была глубокой девушкой. Но все-таки - просто девушкой...
'И еще, мам... - Аня виновато опустила голову. - Прости меня, ладно? - шепот стал совсем тихим, практически неразличимым. - Дай мне пожалуйста парня... Жениха... - она заторопилась, как будто боялась что ее остановят, затормозят, в гневе завертев пальцем у виска: - все вокруг имеют ребят, а я - будто проклятая! Только здороваются, улыбаются, дружат... Я ведь немного прошу, правда? Так хочется счастья...'
Пунцовые от стыда щеки. И ведь красива на загляденье.
'Мне не надо много, честно! Из любого рода - лишь бы добрый, любил и заботился... А я - знаешь, как умею любить? Честное слово!'
Тьфу ты! - ругнулся бы в сердцах одинокий путник, и с облегченьем вздохнул...

Аня была красавицей. Впрочем, как и все в княжеской семье. Аххаи конечно боялись грозного князя Гудара, наследника знаменитого Броды... Но многие высокие, в том числе и королевские дома, серьезно задумывались об упрочении связей с... без пяти минут королевским домом аххаев. Вот только... аххаи не признавали расчета.
А долгие встречи, свидания, вздохи под луной, отклики сердца...
Сложно. И очень хлипкие гарантии на результат.
Аня все понимала. И по-большому, ей было плевать на высокие дома. Ведь получилось у двоюродной сестры Ларики? Хоть и пороты были не раз - оказывается, княжеские и офицерские задницы краснеют ничуть не хуже обычных! Сколько раз лейтенант был выкорчеван, как молодой росток, и сослан в дальние дозоры. Но воинственный хоросец даже и не подумал отступать, совмещая настоящее северное упрямство с невероятной смекалкой... Умудрившись заодно повылавливать всех разбойников, в дальних лесах. Все женщины между собой хохотали, от очередного творческого вдохновения молодого воина - а князь только хмурился и сверкал глазами. Тайком одобрительно усмехаясь в бороду...
Увидел однажды сотник девушку...
Аххаи верили в твердость духа и чистоту помыслов, а не хлипкие связи. Ведь и принцесса Наяна когда-то пришла в небогатый княжеский дом.
И еще...
'Как я пойму это, мам? - когда-то серьезно спросила совсем маленькая Аня. - Что это... моя судьба?'
'Ты поймешь это, солнышко, - ласково обняла Веника дочку. - В голове зазвенит колокольчик... В нашей семье так бывает у всех - никто не ошибся ни разу!'
Вот и Мариша уже получила какие-то записки, от кого-то там, и даже Лада о чем-то лукаво шепталась прошлый раз...
Вот только у нее - почему-то никак не хотел звенеть колокольчик.
И мама с каждой неделей уходила все дальше...

Ручей весело журчал, щебетал, плескался, смеялся, разбрызгиваясь сотней маленьких замечательных капелек - кружил в маленькой заводи листья, одаривая полумраком и свежей прохладой...
Аника пил и не мог напиться. Поднимал мокрую голову, откидывая волосы за спину, чтобы отдышаться... и снова пил. Счастье. Нирвана. Блаженство... Пока живот не раздулся как пузырь, и из ушей почти полилась вода. Затем упал на мох и зажмурился - мир становился веселее...
Свет в зажмуренных веках никуда не исчез, не испарился - искрил, манил и переливался. '...Но ты ведь и сама знаешь, правда? - как будто кто-то шептал, далеко-далеко, чуть различимым девичьим голосом. - Все ушли, а она осталась. Понимаешь?'
- Не понимаю, - ответил лесу Аника. - Отстаньте, ладно?
'И еще мам... прости меня, ладно?'
Кто-о? - Аника даже открыл глаза, от неожиданности. Недоверчиво покосился на деревья: 'Юмористы?'
'...Дай пожалуйста парня... жениха...'
- Всё! - отмахнулся рукой, поднялся и взобрался по склону к тропинке. Крыша простилась окончательно. Его даже передернуло от перспективы жениха.
- Издеваетесь? - укоризненно посмотрел на старые деревья. - Чтоб вас тем же, и по тому же месту!
Лес неодобрительно шелестел листвой, чуть слышный голосок постепенно стих.
Все перемешалось и спуталось, в медной голове. Какие-то обрывки логики его мозг еще выдавал, если сильно попросить... Вокруг все-таки Эша - если окончательно не съехал с катушек. Память стойко хранила целый мир, вместе с величавыми деревьями. Час назад, когда успокоился - более детально рассмотрел железный путь. Рельсы отполированы до блеска, тоннами железа - но явно кустарного, не машинного производства. Шпалы - обычные струганные бревна...
Бред. Вместе с подземельями и домовыми. И вообще - он должен был умереть...
Впереди за могучими стволами засеребрилось открытое пространство - лес заканчивался, и проглянуло желтое поле. Тропинка разбилась на две колеи, и закрутилась за колосья спелой налитой пшеницы...
Сверху ощутимо припекало. Снова заныл затылок - шея под длинными волосами вспотела, пыльный комбинезон стал ощутимо елозить по плечам. Внутри все больше просыпалась боль - очень знакомая, сто раз пережитая, но почти забытая...
Веника, Славка, Наяна... Спаслись ли Лами и Гамм? Угрюмый Алл? Внутри все чаще вздрагивало, и падало вниз...
Сзади донеслось поскрипывание и понукание, Аника оглянулся - из-за поворота показалась понурая лошадь, с доверху набитым возом сена. Щуплый возница лениво помахивал кнутом: 'Но, убогая...' Аника отступил на обочину - крестьянин удивленно окинул взглядом странную одежду.
- Не подвезете?
Мужичок кивнул за спину - Аника подпрыгнул и устроился на телеге, с наслаждением откинувшись на мягкое душистое счастье. Свешенные через борт ноги принялись лениво покачиваться...
- Далеко едете?
- В Погару, - пожал плечами возница. - Куда еще?
- Это деревня?
Интересно, там есть магазины? Он нащупал в кармане пару золотых монет - оставила судьба с прежних времен. А еще - где поесть, и попить, и переодеться... Щуплый мужичок удивленно оглянулся:
- Раньше была деревня. А теперь, когда забегало это чудище... - местный абориген нахмурился. - Ты откуда, красавица?
'Это он про поезд, что ли?'
- С севера - ответил Аника, и на всякий случай добавил: - из аххаев.
- Далеко, - покачал головой крестьянин и снова удивленно облобызал его комбинезон. - А у нас что делаешь? - криво усмехнулся: - мужа ищешь?
- В баню мужа, - недовольно буркнул Аника, разглядывая облака. - Слушайте, - задумался, пытаясь ухватить мысль. - А давно у вас бегает... это чудище?
Без вещей, котомки, вымазанная как черт...'
Мужичок чуть не натянул повод:
- Из-под земли, что ли? - недоверчиво оглянулся, потом цокнул на лошадь и щелкнул кнутом. - С самого трилетья... Неужели не слышала?
Трилетье? Это еще что за зверь? Аника не решился расспрашивать дальше - подозрительность совершенно некстати. "Из-под земли, - мрачно усмехнулся про себя. - Точно".
Некоторое время ехали молча, возница только лениво помахивал кнутом. Но по-видимому, мужские мысли в отдельных жизненных вопросах просто генетически не в состоянии пройти мимо, особенно если вопрос определенно важен и глубок:
- А почему в баню? - усмехнулся средневековый представитель сильной половины человечества. - У нас знаешь, какие парни? - даже кивнул в подтверждение: - у-ух! Сама не заметишь как...
- Слушайте, - не выдержал Аника. - Что всем дались эти женитьбы?
- А кто говорит про женитьбы? - осклабился абориген, показав все до единого черных зуба. - Не заметишь... как станешь мамкой! - задрал голову и расхохотался.
Дубина. Аника отвернулся. Каждый встречный-поперечный никогда не упустит возможность напомнить, что ты девчонка.
'Мама...' - почему-то тронул чуть слышимый голосок в лесу...
Мужичок еще минут десять прыскал и успокаивался, будто сморозил невероятную шутку. В стороне от дороги показались остатки черного пепелища - сразу почему-то сосредоточился и помрачнел.
Аника нахмурился, разглядывая остатки выгоревших бревен - нехорошее место... Обугленные головешки, выжженная земля, темная от пепла пшеница... Поднялось в воздух галдящее воронье - озноб пробежал по спине, повеяло чем-то нехорошим и жутким...
- Ведьму сожгли, - бросил через плечо хмурый возница, всей спиной ощутив вопрос. - На Севере не так?
- Не знаю... - ошарашено ответил Аника.
Возница с остервенением щелкнул кнутом - лошадь ходко прибавила шаг. Война с ведьмами? Ни слов, ни мыслей.

Погара оказалась нечто средним между деревней и городком. Деревянные низкие домики, с соломенными крышами, в зелени садов и огородов - но ближе к центру попадались и добротные каменные дома. Несколько небольших магазинчиков, таверна, и даже кое-где мощеная мостовая, с обычно-привычной сточной канавой. Украшенные простой резьбой потрескавшиеся ставни, покосившиеся заборчики, деревянные выхоженные крылечки, и плескающееся на ветру белье...
Людей на улицах немного - жарко. Впрочем, все могли быть в поле, если началась страда. Редкие женщины удивленно провожали вслед, прикрыв глаза от солнца ладошкой. Изредка в проулках сверкала босыми пятками вездесущая ребятня, которым что солнце, что дождь, хоть град... Сосредоточенно возился прямо на дороге малыш, внимательно изучая огромных красных муравьев между булыжниками, 'Ива-ар!!! - истерично заглядывала под все корыта в соседнем дворике молодая мама, и чинно восседали на крылечках старушки. Самая обычная Эша - будто только вчера.
Аника окинул взглядом распахнутые двери пары магазинчиков в центре, и заглянул в лавку готовой одежды - задачи следует решать по степени важности.
- Желаете что-нибудь? - с готовностью выскочила навстречу приятная девушка, и сразу принялась тревожно разглядывать его пыльный комбинезон. В магазинчике больше никого не было.
- Ага, - кивнул Аника, осторожно покосившись на длинный ряд платьев на плечиках, всевозможных расцветок. Вот же угораздило, ядрит твою... Но как по-другому?
- У нас отличный выбор! - привычно начала молодая торговка. - Вчера прибыла партия из Риммы, есть из Ашве, на самый взыскательный вкус, - она снова с сомнением поглядела на комбинезон, потом махнула рукой и полетела вдоль ряда: - вам какого типа? Для дома, для праздника, для гостей, или может... - лукаво улыбнулась и подмигнула: - хотите сразить в сердце мужчину?
- Для дороги, - вздохнул Аника, оглянувшись на зеркало в углу. - Не броское, не вызывающее...
В зеркале виднелось жалкое зрелище. Жуткое, грязное, перемазанное...
- Хотите привести себя в порядок? - догадалась продавщица, и задумчиво подперла подбородок ладошкой. - Помочь?
- А можно? - удивился Аника.
- Сейчас что-нибудь придумаем, - рассмеялась спасительница, и кивнул за собой.
Святое деревенское радушие! Боги, неужели мы когда-то были такими?
Через минуту он уже намыливал волосы над корытом, а спустившийся с небес ангел поливал сверху теплой, нагретой на солнце водой. Грязный комбинезон валялся в углу, и Аника был красный, как рак. Потом она тщательно вытерла его волосы огромным мохнатым полотенцем, и задумчиво приподняла чуть влажные пряди:
- Может, косу? Очень удобно, в такую жару!
Аника жалобно вздохнул. Для дороги действительно... ходил же он когда-то с косой?
Еще через десяток минут ему выбрали платье. Чуть расклешенная юбка до колен, не яркое, не жаркое, короткие воздушные рукава позволяли плечам дышать. Витиеватый узор листочков, вверху и внизу. Затянул на талии пояс, и с сомнением принялся разглядывать в зеркале открытые всем ветрам вздутые бугорки груди...
- Хорошо, правда? - откровенно любовалась рядом помощница.
Платье облегало. Простое, деревенское, но очень гармоничное. Лицо явно посвежело. Пушистые ресницы хлоп-хлоп, игривая челка, коса через плечо, тоненькая талия - так и хочется прижать покрепче... Тьфу.
- Да, - нехотя согласился, и вздохнул...
В который раз уничтожались последние остатки того, что как казалось, у него еще было. Его мужская часть будто снова прощалась, запихиваясь в дальние закоулки, с осуждением оглядываясь через плечо. Внутри защемило, наполнилось и отдалось...
- Спасибо, - аккуратно положил на прилавок монету, и вышел на крыльцо.
Все та же улочка, те же деревья, то же солнышко... Он почему-то ждал, что мир неузнаваемо переменится. Хотя... Теплый ветерок с удовольствием шевельнул юбку, пробежался по груди, приподнял челку... Мир все-таки переменился. Осторожно спустился по ступенькам - 'цок-цок', - звонко и по-женски каблучки по мостовой...
- Стойте! - вдруг догнал спину вскрик - следом выскочила испуганная продавщица: - подождите!
Аника нехотя обернулся.
- Это золото! - раскрасневшаяся девушка слетела по ступенькам.
- Ага, - согласился Аника, мельком оглянувшись по сторонам. - Спасибо! Честно.
- Это хорошее платье, - не поняла его честная торговка. - Но оно не стоит столько... Сто платьев не стоят столько!
- А душ? - улыбнулся Аника. - Парикмахерская, визажист? Доброта?
- Разве платят за доброту? - смущенно улыбнулась в ответ красавица. - Я же по душе...
- И я по душе.
Она недоверчиво сжала монету в ладошке:
- Если бы я только знала, я бы не только...
- А вы ведь можете, - вдруг пришла в голову мысль Анике.
- Правда? - с готовностью замолчала девушка.
Где-то стукнула дверь, донесся счастливый мальчишеский визг и громкое кудахтанье перепуганных кур... Он размышлял. Пытаясь найти хоть капельку логики, хоть какое-то объяснение:
- Скажите... Как правильно называется это королевство?
Она недоверчиво хлопнув ресницами:
- Дворум... Только это трикоролевство...
- Гм... А кто король?
- Охард пятый, - еще больше не поняла девушка.
- А-а... - протянул Аника, по привычке задумчиво почесав затылок, но наткнувшись на косу, сразу опустил руку. - Что с Таиром?
- Какой Таир? - даже отшатнулась она, часто заморгав: - где Таир?!!
- Помог Анг, после полугода передышки? - настаивал Аника - он должен был услышать.
Добрая крестьянка облегченно вздохнула:
- Ушли же демоны, - и зачем-то пояснила: - исчезли.
- Правда?
- Правда, - кивнула, и удивленно пожала плечами: - это же все знают. Когда четверо сразили сердце зверя, то...
- Когда? - подался к ней Аника, затаив дыхание. - Когда это было?
Исчезли все звуки. Тишина. Где-то промычала обиженная корова, лениво огрызнулись собаки, за домом загремели ведрами... Аника ничего не слышал. Только кровь в голове, отсчитывающую как часы: 'Тук-тук, тук-тук...'
- Двадцать один... нет, двадцать два года назад, - неуверенно ответила девушка. - Простите, меня тогда еще не было...
Аника выпрямился. В голове пусто. Никаких мыслей.
- Спасибо! - поблагодарил местного историка. - Честно.
- А помочь? - снова ничего не поняла она.
- Вы помогли, - тихо ответил он. - Очень помогли.
Она так и осталась стоять, с недоумением глядя ему в спину. А он шел, и пытался хоть о чем-то подумать...


Двадцать лет?
Двадцать лет.
Как это возможно?!!
Постукивали каблучки, будто метроном отсчитывал паузы - забылись жара, ветер, и голод... Где он был все это время, что делал? Спал?
Бред...
Что произошло за эти годы?
Судьба ответила на этот вопрос, с привычной иронией - из-за домов вдруг долетел знакомый длинный гудок, и загрохотал удаляющийся перестук колес...
Аника замер, как вкопанный. Затем снова двинулся, все ускоряя шаг... Улочка вынырнула на небольшую площадь, в зелени высоких деревьев. Еще пара магазинчиков, призывно распахнутые двери таверны - у крыльца спорят двое нетвердых любителей выпить в жару. На другой стороне - длинный деревянный помост, до ужаса напоминающий перрон, и вычурный домик с башенкой наверху...
Вокзал? Мать вашу!
Он неторопливо пересек площадь, всей спиной ощущая мутные взгляды сразу замолчавших мужчин, и открыл дверь невозможного для этого мира дома...
Просторный зал, весь в панно и лепных узорах. Королевский дворец, для маленького городка. Пара посетителей с разинутыми ртами разглядывают разноцветье мозаики, в конце - высокая стойка, и дородная матрона с видом правителя города. Высокое стрельчатое окно, пара цветущих кустов в объемных кадках, и мозаичная карта на стене - длинная зигзагообразная линия перечеркивает реки, леса и поля... Очень наглядно.
Аника осторожно покосился на большое центральное панно, изображающее летящую к огненному шару девушку, и принялся рассматривать карту. Мирград, Ашве, Аммонд, Валия, Марика... Стоп! Он затаил дыхание. Выше знакомого названия - поблескивающее пространство степи. Больше в картину не вместилось, но за степью, Аника помнил - леса и Северные горы. Четко и ясно, как вчерашний день. Внутри закололо - двадцать лет...
Медленно подошел к стойке - венценосная кассирша истинно по-королевски смерила с головы до ног, и сразу потеряла интерес. Аника кашлянул, привлекая внимание - двое зевак прекратили шушукаться между собой...
- Я бы хотела купить билет до Марики.
- Что купить? - подумала, что ослышалась королева - наклонилась и принялась внимательно изучать нахальную особу, отвлекающую от неотложных дел.
- Что у вас продают? - чертыхнулся Аника. - Чтобы доехать?
- Сертификат?
- Сертификат!
- В Марику?
Аника утвердительно поморгал честными невинными глазами.
- Пятьдесят серебра наберется, золотце?
Ого. За скорость тут платят... Он положил на стойку монетку. Примадонна неторопливо взяла поблескивающий кусочек металла, посмотрела на свет, даже попробовала на зуб...
- Аххайский? - недоверчивый взгляд за секунду раздел, одел, и обул.
Он добросовестно кивнул.
Она величественно достала из-за стойки чернильницу, бланк, и обмакнула перо:
- Имя?
- Аня, - с интересом понаблюдал за каллиграфическими потугами дородной представительницы науки. - Из Брода.
- Отправление завтра в полдень,- она помахала бумагой, давая просохнуть чернилам, потом приложила огромную печать. - Не опаздывай, имперский экспресс не ждет!
- Только завтра? - разочарованно спросил Аника.
- А когда? - удивилась матрона. - Сегодняшний уже ушел. Больше спи!
Раз в день? Туда и обратно? Не избалованы они тут паровозами...
Далее она сотворила вообще невероятную вещь - пара зевак за спиной даже задержали дыхание, приготовившись к зрелищу. Наклонилась за стойкой, и вдруг водрузила солидный железный ящик перед собой. Неторопливо сняла громадную убедительную трубку, и мощно закрутила рукояткой...
- Алло? - донеслось до пораженного Аники. - Центральная Ашве? Это Погара. Один сертификат на Анну из Брода, до Марики... - повторила: - Ан-на! Бро-да! Верно. Всего самого.
Аника проглотил язык. Божество снисходительно протянуло бланк, наслаждаясь онемением зрителей, как лучами славы.
- Это... там внутри сидит? - подкрутил яркость лучей Аника. - В ящике?
- Сама ты в ящике, - расплылась довольная представительница местных продвинутых технологий. - Деревня... - Вздернула указательный палец: - связь! Ци-ви-за-ция! Темнота.
Дела...
- Вы хотели сказать, цивилизация? - не смог удержаться от вредности.
Лучи сразу померкли, будто выключили свет.
- Иди уже, грамотная, - недовольно буркнула кассирша, и высыпала на стойку горсть серебряных монет. - Смотри, чтоб чистая была! Это вам не хлев, который тут величают избами...

Вдох-выдох. С ума сойти.
Аника прищурился от солнца, оглядывая площадь. Что дальше?
'Дальше' не вызывало ни грамма сомнений. Если сейчас же что-нибудь не засунет в давно отчаявшийся желудок, то просто свалится с ног. Думать - уже потом.
Оба друга у таверны исчезли - слава тебе... Нетрезво-сальные взгляды раздражали, вызывая непривычное чувство смущения.
Осторожно потрогал пылающий затылок, вздохнул, и двинулся через площадь.
Полумрак местного питейного заведения встретил острыми запахами мяса, пива, и приятной прохладой. И неотвратимостью судьбы - оба собутыльника были тут как тут, что-то жалобно выклянчивая у полной хозяйки.
- Хороший день! - тертая женщина сразу переключилась на Анику, отмахнувшись от прилипал как от назойливых мух. - Покушать?
Аника кивнул, осматриваясь. Несколько столов, камин, рогатая голова неведомого зверя, даже мягкое кресло у очага, для любителей поразмышлять...
- Прошу, - хозяйка привычно смахнула тряпкой невидимые крошки и приглашающе отодвинула скамью. - Только утка и нимириф, - развела руками: - середина дня...
- Утку, - согласился Аника.- И квасу, холодного... - и вдруг еще добавил, повинуясь внезапному импульсу: - и вина... для мужчин.
Хозяйка удивленно оглянулась на прилипал - прилипалы подумали, что ослышались. Однако оба мгновенно оказались за его столом. Женщина странно глянула на Анику, пожала плечами и исчезла за дверью.
- Я издалека, - открыл он тайну довольным бородатым лицам, темному и порыжее. - Из глуши! Буду спрашивать, а вы рассказывать, договорились?
Оба растянули бороды, рыжий даже стукнул в щуплую грудь:
- Для такой красавицы - хоть...
- Не надо! - выставил ладонь Аника. - Просто ответы!
- А зря, - мутно ухмыльнулся сизоносый представитель сильной половины человечества.
Появилась хозяйка, бухнула на стол два кувшина и кружки. Сразу забулькала наливаемая жидкость...
- Скажите... - Аника попробовал квас - янтарная прохлада оставила на языке приятную терпкость. - С каких пор тут гоняются за ведьмами?
Оба поперхнулись, черный закашлялся - рыжий увесисто захлопал его по спине...
- Ты чего? - недоуменно вытаращились на него, черный осенил себя знаком. - Зачем поминать лихо?
- Ладно, - согласился обескураженный Аника, пытаясь хоть что-то сопоставить. - А магия? В городе есть маги?
Собутыльники еще больше помрачнели и переглянулись. Рыжий вытер усы и с сожалением отодвинул кувшин:
- Спасибо конечно, красна девица, но...
Магия в запрете вообще?
- Хорошо, - снова согласился Аника и нахмурился, раздумывая. - А как исчез Таир, вы хоть можете рассказать?
Обе бороды вдруг вытянулись, и скорбно уставились куда-то поверх его головы:
- Кажется, тебе сейчас все расскажут...
Аника обернулся. Двое рослых стражников на пороге оглядывали зал, щурясь после яркого солнышка. За спинами мелькнула морда хилого возницы - нехорошо засосало под ложечкой...
- Это ты пришла из ведьминого леса? - негромко спросил у него ближайший.
Мысли лихорадочно закрутились, он поставил кружку на стол. Распахнулась дверь на кухню, появилась хозяйка, с большим подносом - удивленно замерла у порога...
- Не знаю какого леса, - попробовал соображать на ходу Аника. - Просто по тропинке...
- Разберемся, - блюститель порядка кивнул на выход.
- Меня в чем-то обвиняют?
Он пытался тянуть время - еще не понял опасность. Не до конца поверил, не осознал, не проникся... Однако когда тяжелая рука практически выдернула со скамейки - начало доходить:
- Да в чем дело-то?
Скамейка опрокинулась, кувшин с грохотом разбился об пол - ноги обдало тысячью прохладных капелек... Попытался сбросить с плеча железную руку, и сразу понял, что лучше бы этого не делал. 'Ты искал простоту? - захохотал сарказм на задворках сознания. - Искренность?' Крепкий страж без слов намотал косу на латную перчатку, и поволок его к выходу.


Вернуться к началу
За это сообщение пользователю llistok "Спасибо" сказали:
Анжелика, Вика55
 Заголовок сообщения: Re: Откуда приходят ангелы
Новое сообщениеДобавлено: 26 окт 2018, 09:56 
Не в сети
Местный
Аватара пользователя

Зарегистрирован: 09 окт 2017, 07:10
Сообщения: 120
Медали: 2
Cпасибо сказано: 2
Спасибо получено:
181 раз в 76 сообщениях
Страна: Беларусь
Баллы репутации:

Глава 3


Ядрит твою... Дупло!
Лешик обошел вокруг дерева, разглядывая сквозь листья черное отверстие наверху. Хорошее такое, красивое, обаятельное... Даже облизнулся - дубрава как раз отцвела. Только вот - голый ствол, до ближайшего сука не допрыгнуть. Разве что... оглянулся на соседний дуб, с широкими размашистыми ветками. Ладно, поплевал на ладони - за работу!
Через пару минут был уже наверху, и разглядывал сквозь листву темную замшелую трещину на соседнем дереве. Далеко... Залез еще выше, и осторожно ступил на толстую ветку - ветка заскрипела, как старая обозленная Юха... Зараза! Попробовал еще шаг - ветка прогнулась еще больше...
Черт! Не добраться. Со вздохом глянул на дупло, стойко хранящее свою природную целомудренность. А если прыгнуть?
Ага. Чтобы грохнуться вниз, и переломать ноги? И как отец, до конца жизни стучать деревянной культяпкой, вызывая жалость у всех соседей? И вся деревня привычно крутила пальцем у виска - Лешик, что с него возьмешь? Да ни за что! Ищите дурака!
Раскачал ветку, и прыгнул.
С маху пролетел сквозь листву и обхватил ствол. Некоторое время дышал, приходя в себя. Потом стряхнул с волос листья, спустился ниже и аккуратно заглянул в темную, закостеневшую от столетий, трещину. Тишина. Ничего не видно. Оглянулся вокруг, отломал толстый прут и осторожно сунул внутрь... Что-то зашуршало - выполз громадный толстый паук и замер, щурясь от яркого света...
Тьфу! Лешик съехал по стволу вниз. Посмотрел вверх, отряхивая штаны - ну как бороться с вечным 'не везет'?

Лешик конечно преувеличивал. Его при всем усердии трудно было назвать невезучим. Просто... вырос давно, жениться пора - а ему мед...
Всегда был таким. Не в унисоне с окружающим миром. Мечтатель. Придумщик. Против любых законов и правил.
С самого детства...

- Лешик, стоять! Куда?
Мальчишка замер почти у порога. Это нечестно! Так старался, тихо, на цыпочках...
- Ма... - собрал на лбу горько-озабоченную складку. - Скажи, прадед и вправду был в родне у городского дворянства?
- Ты это слышал с пеленок, - мать редко поддавалась на провокацию. - Тебе что сказал отец? Дома, и ни духу!
- Раньше это было так, несерьезно... - Лешик чесал лоб, в глубокой задумчивости. - А тут и другие уже говорят...
- Другие только смеются, - подозрительно прищурилась мать. - И с чего это вдруг взволновало?
- К барону гости съезжаются, - вздохнул Лешик и мечтательно закатил глаза. - Дочка королевского лесника... красивая, аж жуть...
Мать недоуменно оглядела Лешика - старые залатанные штаны, сапоги из бычьей кожи, в которых сменилась не одна подошва, армяк, повидавший войну еще с дедом... Не выдержала, и расхохоталась - искренне, заливисто, весело, запрокидывая голову назад. Она была замечательной, его мама. Умной и замечательной. Хорошо знала своих детей. Правда, не до конца, ибо когда отсмеялась - за мальчишкой давно закрылась дверь.
Лешик никогда не вникал в простой крестьянский быт. Его больше привлекал лес, и небо, и солнце, и звезды...
Еще мальчишкой свято верил, что кроме кособоких лохматских домов и журавлей-колодцев, болот, леса и комаров, коровьих лепешек, навоза и свиней - существует другая, не замеченная людьми жизнь. Тайная, скрытая, спрятанная за семью печатями...
Долго старательно выслеживал сказочную птицу Юх и ночную русалку. Нырял за золотой щукой и искал в луговой траве мать-Пчелу... Однажды вытащил из силков раненного лесного орла. Выхаживал, приручал, и убеждал всех, что это лесной царь, который соберет всех зверей под свое крыло... Гордую птицу потом подстрелили из арбалета. Он обожал сказки. Песни и баллады. Истории про похождения князя Оша, бородатого колдуна Магната, принцессу Наяну, братьев-охотников Левашей, или архангелов, победивших зло... Но больше всего - про древних ангелов, которые оставили этот мир. В других местах из таких вырастали замечательные сказочники, творцы баллад и песен. А в Лохматах...
В Лохматах обожали потешаться над фантазиями Лешика. Даже кривоногий Бадун - рухлядь рухлядью, жить осталось без году неделя, - а туда же. Поймал в капкан огромного кабана, и зовет: 'Гляди, сам Болотный Див'! Кабан хрипит, рвется - кровь по сторонам, - а старик хохочет, глядя на обиженного Лешика: 'Чем не Див? Глазищи-то какие...' Или Халтура. Здоровый детина, давно свататься пора, и туда же: 'Чеканку нашли у реки! Древнюю! С письменами!' У реки его тогда ждала целая ватага мальчишек - вываляли в тине... Правда, и сам в долгу не остался - Халтура неделю потом хромал на обе ноги.
Люди взрослели. Конечно, с возрастом сказки меняются, становятся не такими детскими и наивными - но все равно остаются сказками. Однажды судьба подарила книгу - старую, потрепанную, с ветхими страницами... Книги всегда стоили заоблачных денег, только для богатых купцов и дворян - рукописные, на листах из тонко выделанной кожи... Семья Лешика не была бедной - хороший добротный дом, крепкое хозяйство, - но книг позволить себе не могла. Он берег свое счастье, выучился читать и, затаив дыхание - раз за разом перечитывал пожелтевшие страницы... Тогда он и узнал про сотворение Мира, и древнюю войну добра со злом. И про то, что ангелы обещали вернуться...
Братья его любили. Постоянно пытались учить уму-разуму. По своим правилам, конечно. Старший, уже солидный и женатый, вместе с веселой женой Анитой - всеми способами привлекали к семейному хозяйству: 'Работа выветрит дурь из головы!' Ходить за плугом, косить жито и рожь, и молотить твердые упругие зерна. Таскать тяжелые мешки с мукой, швырять навоз, стоговать сено, гоняться за козами и стучать топором. Окучивать деревья и вязать лен. Махать вилами, мотыгой, или серпом... Летом Лешикне успевал оттирать пот со лба.
Второй пытался увлечь своим 'трудолюбием' - в соседней деревеньке Ашанке девушек больше, чем парней! Поднимай природу, брат, девчонки только и ждут, неужели не надоела грамота? Правда, однажды братца здорово поколотили - местные парни почему-то считали по-другому. Нельзя сказать, чтобы Лешик был равнодушен к девушкам. Но отчего-то быстро уставал от грубых шуток, и простецкой болтовни.
А вот сестра его понимала. Жалела и покрывала. Иногда даже приносила книги, выпрошенные на время у хозяина-купца в городе. Наверное, видела что-то свое, и совсем не хотела, чтобы он менялся...
То, что не хотело сестра - все-таки меняло время. Мор, косивший людей не хуже богами проклятого Таира, или голодные бунты. Король Охард, наводивший порядок железной рукой, или невиданные доселе технические чудеса...
В восемнадцать лет его рекрутировали, и Лешик три года провел на границе с Кварком, выискивая контрабандные тропы в лесной глуши. Армия так и не примирила с кровью и правилами, но научила скрывать свои мысли. Упрямство было от деда. Он дослужился до десятника, но так и не стал умным, мудрым и взрослым. И когда напряженность в лесах пошла на убыль - вернулся домой...
Мимо сожженных домов и покачивающихся на виселицах трупов. В стране бушевал запрет на магию. В вечерние костры бросали старые книги. Пламя не хотело брать мягкую кожу, и их сверху поливали жиром...
В чем-то Лешик понимал - Таир когда-то показал такую магию, от которой кровь стыла в жилах. Он не застал, но каждый дом в подгорье хранил ужас потерь от невиданной доселе бойни. Страшной, беспощадной, и... бесполезной. Люди не в состоянии изгнать самих богов преисподней, и если бы не четыре ангела... А еще говорят - ангелы оставили землю...
Тысячелетия не выветрится память, тысячелетия кошмар не позволит произнести в праздности страшное слово. Но Таир исчез, а страх остался. Зато барон приехал в деревню на небывалой железной повозке, без лошадей. Повозка тряслась и грохотала, как голодный вепрь, чадила и стреляла белым дымом - но ходко бежала по трамбованной дороге...
Крестьяне угрюмо чесали головы, глядя вслед. Налоги на землю, пушнину и лес увеличивались - баронессе запал в голову огонь без дров, свет без пламени. Бес в голову! - увидела чудо в столице...
Старая карга Юха была еще жива, и по-прежнему шипела в своей низкой, крытой дерном, избушке, доверху забитой сушеными травами и кореньями. Никому в деревне и в голову не пришло выдать свою родную столетнюю ведьму.
Значит, еще есть кому лечить людей и скот...

____________________________________________________________________


Бред. Новый виток кошмара. Аника перестал трезво осмысливать происходящее. Его сознание то проваливалось в отрешенное забытье, то всплывало на поверхность, чтобы мрачно констатировать продолжающуюся несуразицу, и снова раствориться в нереальности...
'Выспрашивала про поезд, - дребезжал угодливый голос хилого возницы. - Будто слыхать не слыхивала!'
'Выспрашивала?' - наклонялся стражник.
Череда лиц - тусклых, полустертых, в бредовой дымке...
'Грамотная! - верещала кассирша, тряся многослойным подбородком. - Гулящая, знаю таких! Строят из себя...'
'Барсук, ты больной? - не понимала светлая продавщица. - Как доспехи надел, совсем крышу снесло? Выспрашивала, конечно! - переходила на язвительный тон: - о фасонах и моде! Где вас набрали только, таких!'
'О ведьмах и магах...' - испуганно тряслись два мутных неразлучных друга, темный и порыжее.
Бред сивой кобылы.
'Кто ты? - снова наклонялись лица в латах. - Откуда?'
Голову пекло. Аника стонал...
'Нечистое дело. Надо вызывать дознавателя'.
Камера была под стать городку - темная, пыльная, с пятнами рыжей плесени на стенах. Ворох прелой вонючей соломы в углу - без сил повалился, и сразу ушел в забытье...
Поздно вечером лязгнул засов, и стукнула о пол миска с едой. Он съел, даже не осознав, что там было.

- Имя? Род? - маленькие крысиные глазки окружного дознавателя были такими же скучными и отрешенными. Казалось, ему не было дела ни до города, утопающего за окошком в летней жаре, ни до Аники, ни до всех людей, в этом богом забытом месте...
- Аня, из Брода, - в двадцатый раз устало повторил Аника.
- Что делала в ведьмином лесу?
- Ничего. Шла мимо.
- Откуда?
Одно и тоже. Голова окончательно отупела.
- Хочешь упираться? - флегматично сложил пальцы на столе человек.
Спокойный, неторопливый, совершенно равнодушный. Казалось, ему вообще безразлично - говорит Аника или молчит. Невзрачный рост, невзрачные зрачки, невзрачная ряса, невзрачная залысина... Увидишь, и сразу забудешь. Ничто не задерживало внимание в собеседнике напротив, разве что... абсолютная неспособность чему-либо удивляться.
- Послушайте, - монотонно повторил Аника. - Не знаю я ни про какой лес. Меня похитили, я очнулась... Сообщите в поместье Брода, аххаям - поверьте...
- Может, лучше сразу в королевский дворец? - скривил губы местный следователь.
Аника отвернулся. Серая ряса некоторое время смотрела на него, своими бесцветными, ничего не выражающими глазками, потом вдруг наклонилась и рявкнула прямо в лицо:
- Кто такая?!!
Аника от неожиданности подскочил:
- Да не знаю я!!!
Дознаватель вытер платком лоб. Скучно. Жарко, муторно, и паршиво...
- Ты слышала про Выдру? - вдруг тихо спросил. Чуть подождал, потом откинулся на спинку стула и сложил на груди руки: - зря. Про Выдру все слышали. Толстый такой, потный, волосатый, в красном кожаном фартуке. Окружной палач. Слышала о пытках? - безразлично понаблюдал за расширяющимися Аникиными зрачками. - Сначала растягивают на дыбе... кости начинают трещать, и выходить из суставов... - покачал головой: - мало кто выдерживает эту боль. Потом достают раскаленное железо...
- Да не ведьма я, поверьте, - хрипло отозвался Аника, чувствуя, как на спине выступает холодный пот.
- А кто?
Бред. Невозможный, до нереальности...
- Понимаешь, в чем обида, - также скучно продолжал инквизитор, задумчиво почесывая висок. - Что ты все равно скажешь. Заорешь, запоешь как птичка - не заткнуть будет. Выложишь что знаешь, и что не знаешь, - он говорил равнодушно, не пытаясь убедить, просто констатируя факт. - Все говорят. До единого, - тонкий рот сжался в ироничную усмешку: - но будет поздно. Понимаешь?
Аника сухо сглотнул. Кровь пульсировала в висках, затылок просто ломил...
В дверь постучали. Заглянул стражник, кивнул: 'приехал', безликий кивнул в ответ, дверь снова закрылась.
По спине пробежал мороз. Боги, это когда-нибудь кончится? Мысли путались, пытаясь найти хоть капельку логики, хоть какую-то ниточку возможности...

Дознаватель поднялся, глядя на девушку. Давно не видел никого...
Тупее местной стражи.
Какая к черту ведьма? Боги, да она сейчас со скамьи упадет...
Он видел ведьм. Хорошо помнил их глаза, и предсмертные вопли. Не раз вешал и бродячий разбойничий сброд...
Просто дура. Из каких-нибудь нищих дворян, сейчас хватает таких. Сбежала из дома, прихватила деньги, и страх как боится сказать...
Закрыл окно, и задвинул стул. В дверях остановился, еще раз скользнув по бледной фигурке с той стороны стола. Про местного мага спрашивала? Святой Велес, да что угодно - кучерявого дурака соседского приворожить, или чтобы коровы не дохли... Неужели тут серьезно полагают, что все хутора осознали запреты?
Только один момент смущал во всей этой нелепой истории, только один.
Ответь мне, красавица...
Какого борова ты вдруг спросила про Таир?

Аника тревожно смотрел в окно, стараясь взять себя в руки. Минуты бежали за минутами - из-за двери изредка доносился невнятный шум, иногда приглушенные голоса. Он пытался что-нибудь придумать, но перед глазами каждый раз возникал огромный мокрый толстяк в кожаном фартуке, или длинная доска с цепями и воротом, или раскаленное горнило жаровни. На лбу выступил пот, сердце колотилось в груди.
Облупленные стены, единственная мебель - тяжелый стол и прикованная к стене скамья, в маленьком окошке виднелось заходящее солнышко... Поют птицы, доносится крик ребятни, прогремела телега, постукивая пустыми бочками... Спокойная размеренная жизнь: 'Хороший день, сосед, овцы дали много шерсти!' Пастухи, цветочницы, кузнецы, мельники, крестьяне - вечером вся семья за большим столом... Просто живут, и не задумываются...
Он никогда не был крутым. Никогда не пытался выставить себя в холодно-брутальном стиле: 'Браток, ты знаешь, кто я?' Всегда сторонился бахвальства знакомых, или развязных компаний. Самый обычный, по земным меркам - таких тысячи, даже не заметишь...
Но в этом мире - не бахвалились. Тут все наяву. Здесь умели сдерживать стоны, и не кричать от боли. Умели умирать, и не жалеть о том, что невозможно вернуть...
Что будет дальше? Он отлично знал, что будет дальше. Не выдержит и часа, боги! - он не выдержит и минуты... Закричит, запоет, заголосит, и... Все будет повторяться снова и снова. Каждый раз, по новому кругу, пока не сбросят мертвое истерзанное тело в выгребную яму. Никто не поверит. Глупость! Замкнутый круг.
Люди!!! Я не из этого мира!!! Я так не умею!!! Я не...я не...
Мужчина? - будто что-то спросило у него внутри.
'Ты никогда не был парнем' - хороший вердикт старого Алла.
Во рту пересохло. Плевать. На все плевать - лишь бы пережить этот день.

Распахнулась дверь - вернулся стражник, и кивнул за собой. Аника поднялся, на слабеющих ногах. Коридор, поворот, еще один коридор - стены из нетесаного камня, пара толстых дубовых дверей. В просторном сводчатом помещении их ждали. Знакомый равнодушный следователь, второй стражник, в начищенных до блеска доспехах, маленький лысый писарь за столом, и... Он сразу притягивал внимание - высокий и худой, в длинном коричневом плаще-балахоне, в надвинутым на глаза капюшоне. Аника сглотнул - что-то отдалось в памяти, что-то такое... Коричневый плащ, низко опущенный капюшон, смиренно засунутые в рукава ладони. Где-то он уже это видел...
- Ближе ее, - произнес дознаватель.
Стражники лязгнули латами,и заставив сделать шаг - Аника побледнел.
- Держите, чтобы не упала, - спокойно продолжил следователь, и обратился к Анике: - расслабься, красавица. Успокойся. Тебе ведь нечего скрывать, правда?
Маг! Он вспомнил - лесная дорога за Весницей, конный отряд, холод... Это маг, мать вашу!!
- Смотри мне в глаза, - не стал тянуть человек в плаще, шагнул ближе и скинул капюшон - белое как у мертвеца лицо, без единой кровинки, худое, изможденное...
Лоб начал леденеть. Он вдруг понял, что будут дальше, и рванулся - латники сжали с обеих сторон, почти оторвав от пола - мать вашу! Я не ведьма!! Лед проникал все глубже, опускаясь к пояснице, а мертвенное лицо все приближалось - стеклянные глаза будто втягивали весь воздух, стало совсем трудно дышать... Виски заломило - сонмы мертвых белых упырей, - шепчутся, скребут, шуршат в темноте за углом...
Маг отшатнулся как от пощечины.
- Она, - он задышал, как после тяжелого забега. - Из подземелий Арахны!
- Что-о? - выкатил глаза дознаватель. Стражники отшатнулись, Аника ощутил пол под ногами...
- Еще вчера, - повторило белесое лицо, глядя Анике прямо в глаза. - Она была в пещерах глубокой Арахны.
Ошарашенная пауза. Он почувствовал на себе все эти взгляды, общее онемение... и ничего не мог понять. Причем здесь сон? Воздух будто сгустился...
- Одр? - не поверил своим глазам стражник.
- Давно вас не было, - с ненавистью сказал дознаватель.
До Аники начало доходить. Но лед выморозил мозг, и тиски только начали разжиматься, отпуская на волю кровь....
- На костер! - не раздумывая, отрезал серый инквизитор.
Сильный удар чуть снова не отправил в небытие - его скрутили и повалили на пол. Но Аника не чувствовал боли, Аника лихорадочно пытался сообразить. Конец. Только последнее...
- Стойте!! - закричал что было сил. - Одно слово!
Никакой реакции. В позвоночник грубо уперлись коленом, руки мощно оттянули назад, что-то хрустнуло...
- Только одно, - продолжал упрашивать Аника шершавые доски пола. - Я покажу!! Я не одр, у меня есть...
- Пусть скажет, - наконец донесся голос.
Железные тиски немного разжались. Он приподнялся, вытер непослушными руками кровь, сунул ладонь в карман и надел на палец кольцо:
- Вот!!
Хмурые лица не проняло. Смотрят не отрываясь...
- Я замужем за члена королевской фамилии эльфов, - заторопился Аника. - Хранителей Врат! Вот, где я видела подземелья... Меня можно судить только по законам эльфов, а не людей.
Дебильнее отговорку трудно придумать. Но когда костер почти наяву обдает лицо...
- Вы что, ее не обыскали? - удивилась серая ряса.
Анику снова скрутили и сорвали с пальца кольцо. Он лежал, и почти не чувствовал боли - только горячие слезы, которые впитывали потемневшие от тысяч сапог доски...
- Надо же, - донеслось приглушенное удивление инквизитора. - Действительно похоже, - чуть слышно хмыкнул. - Кажется, было даже зачаровано... когда-то.
Когда-то?

Знакомая камера. Его грубо швырнули на солому, и сразу лязгнули дверью. Аника прислонился спиной к стене и подтянул ноги, вытирая с лица кровь. За крохотным окошком темно - длинным оказался этот тяжелый день...
Все тело ломило, затылок пылал. Закрыл глаза и прислонился волосами к стене - что дальше? Пятно света никуда не исчезло, только налилось какой-то световой тяжестью - пульсировало, колыхалось... Сколько я еще буду видеть этот бред?
Какой? Пятно в закрытых веках, или мир вокруг тебя?
Открыл глаза, и принялся оттирать кровь с ладоней. Незажившие раны сразу засаднили - вот тебе и бред. Как это объяснить, люди? Ладони в царапинах, обломанные ногти, - да и маг об этом же. Как сопоставить?
Чушь. Весь этот мир - чушь.
Вот только боль почему-то живая. Разламывала, стонала и жгла. И костер, на котором спалят заживо - может совсем не показаться чушью.
Маг, надо же... Криво усмехнулся. Можно попросить еще сеанс мозголома. Лет на двадцать назад, для пущей убедительности. Правда, придется потом до конца жизни таращить глаза, пускать слюни и ходить под себя - но зато... Что зато? Снова усмехнулся - никаких 'то'. Просто ведьма. Черная магия.
Аника отбросил пучок соломы. Лучше не думать.
Он хотел выиграть время, хоть оттянуть. Оттянул. Что дальше?
Ничего. Ничего ты не сможешь сделать, Аника...
Эльфы поверят?
Даже рассмеялся, окровавленными губами: А ты бы поверил?
Если кольцо не зачаровано - его может одеть на палец любой.
Мне бы только поговорить с Урхаэлем. Или с Наяной, с любыми из Брода...
Через час снова лязгнула дверь - на пол упала железная миска. Он снова съел, даже не поняв что. Потом улегся и попытался заснуть...

Следующий день не принес никаких перемен. Камера, тишина, солома, вонь, и... изматывающие душу мысли. В середине дня снова бросили миску с едой - он не выдержал, бросился к двери и заколотил по толстому дереву:
- Эльфы ответили?
Дверь открылась, шагнуло хмурое бородатое лицо, и выставило палец - Аника отпрянул назад.
- Еще раз повторишь такое - научу покорности.
- Очень прошу, - заторопился Аника. - Мне бы только поговорить с архимагом эльфов. Или принцессой Наяной, или с четой князя Брода, его дочерьми...
- Ты что, совсем дура? - удивился стражник. - Какой архимаг, какие Брода? Тебя на костре сожгут!
Аника отступил еще на шаг...
- Нету жен у демонов, - покачал головой воин и усмехнулся: - но переполох в представительстве ты наделала страшный. Где ты его только нашла, это кольцо?
Скрипнула закрывшаяся дверь, и лязгнул железный засов. Аника опустился на солому...
- Нет давно князя Брода, - вдруг глухо донеслось с той стороны двери. - Погиб. Давно еще. И княжна тоже, и дочери... И принцесса Наяна.
Тяжелые удаляющиеся шаги... Аника уткнулся лицом в руки. Слез не было - выстраданное тело больше не дало слез. Только опустошающую пустоту...
Мир сер и глух. Нет жизни, людей, или птиц...
Как в тех безлюдных туманных пещерах, с запахом гари...
Когда руки почувствовали изменение - ему было все равно. Исчезла мягкая солома и ощутилась твердость камня. Только поднял голову, окинул взглядом знакомую темную пещеру, где когда-то прятался от паука... и вновь уронил голову на руки.
Плевать. Хоть потоп. Его волосы гладила теплая материнская рука матушки Лады, и заливисто хохотали веселушки Веника с Славой...


Вернуться к началу
За это сообщение пользователю llistok "Спасибо" сказали:
Вика55
 Заголовок сообщения: Re: Откуда приходят ангелы
Новое сообщениеДобавлено: 27 окт 2018, 15:25 
Не в сети
Местный
Аватара пользователя

Зарегистрирован: 09 окт 2017, 07:10
Сообщения: 120
Медали: 2
Cпасибо сказано: 2
Спасибо получено:
181 раз в 76 сообщениях
Страна: Беларусь
Баллы репутации:

Глава 4


Время имеет значение?
Аника лежал, и смотрел в темноту. Густой пар, разморенное тело, веселые сестры охаживают здоровенным веником, окатывают водой...
'Аня-я-я-я... - плачет Веника, глотая горькие соленые слезы. - Проснись, пожалуйста...'
Боги, дайте забыть.
Благодарно улыбалась матушка Лада, наливая теплое парное молоко, и счастливые девчонки таскали прямо из-под рук недовольной Шузы горячие, пышущие жаром, только вытащенные из печи рожки...
Пришла боль, и вместе с болью - слезы. Они бежали и бежали - долго, сильно, сотрясая плечи, и смачивая бесчувственный камень...
Ничто не имеет значения. Ни время, ни жизнь. Зачем его вернули в этот мир? Он никак не мог ухватить смысл - зачем? Таира больше нет, и он не да-маг. Никого из близких... Зачем? Какое извращенное сознание захотело вскрыть незажившую рану?
Кто-нибудь когда-нибудь получал ответ на такой вопрос?
Он лежал и смотрел. Пока усталая голова не уткнулась в руки, и не закрыла глаза. Но так же продолжали кричать сестры, таща к озеру, свистел ветер в ушах, подгоняя табуны лошадей, и осторожно подглядывал хитрый Аль, аккуратно раздвигая листву руками...

- А-а-а-а!!! - завопили прямо над ухом, Аника подскочил - знакомое мохнатое существо, хлопает своими глазищами...
- Вешка? - не стал изводить себя вопросами. Натурально устал удивляться. - Как дела?
- Так нечестно! - запричитало существо: - сгинь, пропади, изыди!
- Что с тобой? - терпеливо подождал, пока подземный житель перестанет трясти своей круглой головой. - Ты жрать принес?
Медвежонок только схватил ртом воздух, и хлопнулся на задницу:
- Ты где был? Я всю деревню привел, и пряное вино, и холоб, и мошьи лепешки... А тебя нет!
- Прости, друг, - посочувствовал ему Аника, и вдруг доверился: - с моей башкой не все в порядке, - постучал пальцем по волосам. - Там свет какой-то, и шепот постоянный...
- Шепот? - благоговейно утихло существо.
- Что-то значит?
- Только баюлы ахров слышат шепот... - значительно прошептал медвежонок. - И еще баюлы орхов...
- Ваши шаманы?
- Ты точно не отсюда, - подытожил Вешка, разглядывая его из-под своих косм. - Я холл, разве не видно? - он вдруг пододвинулся, и пощупал руку - Аника спокойно понаблюдал. - Не морок, - задумчиво поскреб затылок. - А куда пропал тогда? Мы все обыскали в округе!
- Не бери в голову, - грустно вздохнул Аника. - Сам не знаю.
Холл снова вытянул лапу и на этот раз с интересом потрогал грудь. Аника пару секунд смотрел, как мохнатый чудик ощупывает выступающую часть тела, потом заподозрил не только научный интерес...
- Эй! - обиженно отскочил житель, пряча за спину любопытную лапу. - Я же удостовериться!
- Удостоверился?
- Девка, - согласился довольный Вешка. - И голос красивый. Пойдем?
- Сам ты девка! Куда?
- В деревню,- кивнул на выход, и трогательно вздохнул: - Мне же больше никто не поверит!
Совершенно не хотелось куда-то идти. Подниматься, двигаться, и что-то делать. Почему 'надо' и 'иначе никак' имеют такой вес?
Спуск по знакомой стене занял значительно больше времени и труда, чем тот памятный подъем, однако через несколько минут Аника все же сполз на наваленную груду камней и с опаской огляделся:
- А тот... многоногий... не вылезет?
Картина не изменилась. Туман стелется длинными размытыми языками, поблескивает влажная слюда на стенах, выступы и изломы отбрасывают черные тени. И тихий, еле различимый шепот...
- Нет, - успокоил Вешка. - Никого.
- Так что там, с этим шепотом? - осторожно запрыгал вниз по камням.
- Это души мертвых...
- Тьфу на тебя!
- Которые не попали ни в рай, ни в ад, - продолжал холл, укоризненно покачав головой. - Застряли между небом и землей. И вынуждены скитаться пред вратами геенны, все ожидая решения верховного суда.
- Ясно, - он спрыгнул на гравий и машинально одернул платье. - А врата, значит, здесь, да?
- Ниже, в Гвидемее, - сиганул рядом медвежонок, и недоверчиво смерил с головы до ног: - У тебя одежда другая?
- Не бери в голову, - вяло отмахнулся Аника. - А про свет ничего не знаешь?
- Какой свет?
- Тоже тут, - постучал пальцем по лбу.
- Нет, - сокрушенно развел лапами Вешка, и ходко двинулся по тропе, смешно переваливаясь с боку на бок. - Про свет ничего не знаю. Говорят, его наверху много. И еще, конечно, в Арсанге... но в обители ангелов он убивает.
- Что? - заспешил следом Аника. - Обитель?
- Арсанг, - кивнул подземный житель. - Это же все знают. Только нет там сейчас ангелов. Поэтому и суда нет, поэтому и скитаются умершие пред вратами. Только свет. Попадешь, сразу 'пух'! - пепел.
- Ого, - кивнул Аника. - Серьезно тут у вас, - немного помолчал. - А вы, значит, одры, да?
- Какие одры? - удивился Вешка. - Аааа, - вспомнил: - так, кажется, назывался мир архов и охров. Одра! Надо у Кызыма спросить.
- А кто такие архи и охры?
- Морфы, - пожал плечами Вешка. - Большие такие...
- Они меняются, да? Как оборотни?
Целый мир. Подземный. Тут даже где-то есть ад. И обитель ангелов. Равнодушно все. Пусто. Столько информации, и не интересно...
- Они умеют принимать облик жителей, - важно пояснил холл. - И их законы.
- Ого. А может кто-нибудь стать мной, например?
- Ты точно чокнутый, - потряс когтистым пальцем медвежонок. - Только форму. Общую. И то раз. Или два.
- А вы, значит, законы принимать не умеете? Храните верность традициям и первобытности...
- А пес его знает, какие у них законы, - сокрушенно согласился маленький Вешка. - Может, они холлов на ужин жрут?
Аника не улыбнулся. Друг ты мой ситцевый... даже не представляешь, насколько ты близок к истине.
- Ты слишком красивая, - вдруг добавил Вешка. - Любой бы захотел стать тобой.
Иди ты. Но сквозь равнодушие мелькнуло смущение.
Снова потянуло гарью. Аника напряженно оглянулся - темные проходы таили, скрывали, прятали, подглядывали и нашептывали... С маленьким другом легче, но подземные пещеры все равно давили на психику. Вынырнули в новое пространство без края, как две капли воды похоже на предыдущее - темные пятна сталагмитов и блестящие капли на стене...
- А почему пахнет гарью? - покосился Аника на странный туман. - Ничего не горит?
- Ниже жгут костры, - Вешка остановился и принялся подозрительно озираться вокруг. - Отпугивают арахнидов.
Подозрительность передалась Анике:
- Что-то не так?
- Не знаю, - медленно пошел дальше, Аника следом, с тревогой оглянувшись на черные пятна боковых проходов. Нырнули в один из таких, пересекли небольшой лабиринт, снова необъятное пространство... Холл остановился.
- Что?
- Не видишь? - удивленно огляделся пушистый спутник. - Пусто!
- Что пусто?
- Ни одной арахны! - продолжал озираться Вешка. - Ни трерва, ни змеи, ни вьюнка, - задумчиво почесал ухо и принял решение: - стой здесь!
Издевается?
- Спрячься в шорхе, - махнул на провалы пещер. - Я быстро! - прямо на глазах обесцветился, слился с местностью, и испарился.
Мать твою! Аника с опасением оглянулся вокруг. Шорхи? Заглянул в один черный проход, потом в другой... Третий оказался небольшим тупичком - присел за камнем, и приготовился ждать. Безразличие постепенно отпускало, уже появилось желание выбраться. И узнать. Все узнать. Как, за что, и почему? Какого черта оказывается то здесь, то там? Что за игры нереальности?
Как погибли матушка Лада, и старый князь? Ная, сестры? Куда делся молчун Алл, бесшабашные Лами и Гамм? Почему Аля зовут демоном? Вопросы крутили и волновали, поднимая трепет и боль...
Туманная дымка слалась, противоположного края грота не видно. Черный мох, перемешанный с мелкой галькой, выступы и зубцы. Еле слышимый шепот и постукивание...
Стоп. Аника прислушался. Незнакомый звук. Шуршащее постукивание, как далекий накатывающийся прибой... или кто-то сыпал зерно на каменистый пол. Приглушенно, негромко, странно...
- Поток! - вырос на камне Вешка - Анику чуть не хватил удар. - Скройся!
Мгновенно скукожился за валуном - совершенно не захотелось спорить. Пушистый товарищ пристроился рядом:
- Не дышать!
Постукивание теперь слилось в единый звук, вместе с шорохами, шелестом, скрежетом - Аника с ужасом смотрел на холла.
- Арахны перемещаются, - шепотом пояснил Вешка. - Туда, где мха побольше, или трервы пожирнее...
- Миграция?
- Куда смотрел старый дрогг? - заканючил о своем местный житель, и горько хлюпнул носом: - Конец посадкам! Снова голод...
- Нас не увидят?
- Тихо!
Стуки и шелест приблизились и заглушили все остальные звуки, в маленькой пещерке потемнело. Аника осторожно выглянул из-за валуна - снаружи сплошное марево мелькающих теней. Краешком глаза выхватывалось только невообразимое множество ног, усов, хвостов, жвал - бежало, клокотало, бурлило, и проносилось мимо... Река клопов и тараканов. В желудке провернулось, и подкатило к горлу... Осторожная лапа задернула голову Аники обратно за валун.
Никогда терпеть не мог пауков. Любых членистоногих. Но если при этом они еще величиной с грузовик...Боги! Откуда под землей столько нечисти?
Волной нахлынул смрад. Противный, пакостный, вонючий - желудок сразу откликнулся спазмами. Аника глубоко задышал - побольше, поглубже, плевать на вонь...
Потом стало трудно дышать. С каждой минутой все труднее и труднее. В замкнутом подземном пространстве стало не хватать воздуха - поток гадости уничтожал не только посевы...
- Что с тобой?
Шепот холла как из-за тридевять земель - красные круги перед глазами, большие и красные... Я человек, друг Вешка. Живу на поверхности. Мне нужен воздух. Иначе кирдык...
Снаружи мелькали тени. Серые, коричневые, распадаясь на отдельные пятна, шевелящиеся усы и ноги...
Душно. Аника рванул ворот, на лбу выступил пот...
- Тебя учуют, - чуть слышно простонал маленький друг. - Эх, человек...
Сознание уплывало. Проваливалось в глубокие пропасти, переворачивалось и падало. Холодный пот заливал глаза...
Что-то больно резануло запястье. Аника отдернул руку, и разлепил веки - переплетение жвал, прямо перед глазами... Кошмар придал сил - отпрянул назад, к стене. И усатое порождение преисподней увидело, и юрко протиснулось следом...
Аника бился. Отбрыкивался ногами, что-то нечленораздельно мыча, отпихивая от себя противные усы и жвалы, и изо всех сил пытался отползти подальше... Пока передние лапы монстра не захватили его целиком, и не подняли в воздух... Вынырнул Вешка, что-то яростно вопя - вцепился зубами в членистую ногу, но Аника уже осознал - всё... Конец. Острые как бритва лапы терзали тело - вся морда гигантского таракана в крови - во все стороны летели брызги... Силы покинули измученный мозг, Аника закрыл глаза: 'Зачем? Проще было оставить в Погаре, и спалить на костре...'
Тело почувствовало удар о камень. Тишина. Где-то далеко лаяли собаки, и стрекотали цикады - свежий ветер остудил горячее лицо...
Что? Снова?
Грудь набрала полные легкие - закашлялся, захрипел... Да какая разница?
С трудом разлепил глаза. Звезды, в ночном небе. Темные громады домов и деревьев по бокам... Попробовал подняться, тут же упал. Внизу стремительно растекалась громадная лужа. Медленно пополз, изо всех сил напрягая изрезанное тело. Ухватился за шершавый ствол, и снова поднялся, перемазывая сухую кору липкой кровью. Почти потерял сознание...
Тишина. Снова налетел ветерок, зашелестев листвой над головой, одинокий свет ночного фонаря впереди...
Аника брел, шатаясь и падая, или полз, подгребая под себя окровавленными руками. Сознание иногда выныривало, чтобы констатировать темные силуэты домов, или звезды над головой... Он умирал. Не осознавая - куда бредет? Зачем ползет? Что движет?
Последнее просветление отметило деревянные ступеньки перед глазами - чье-то крылечко и порог. Сил стучать не было - с трудом поднял руку и поскребся в дверь...
Шумящий поток в ушах. Свет. Вскрик. Его поднимают и волокут...

Боль накатывала вонами - Аника вздрагивал и скрежетал. Рыжие вонючие тараканы, перебирают ножками, шевелят усами... Резкий укол в живот. Длинная колонна изможденных людей, с детьми на руках - шарканье ног, хлюпанье грязи, канонада разрывов на горизонте... В горле хлюпает и хрипит...
Бездонные колодцы - он бесконечно куда-то летит... Свет. Свет внизу, свет по бокам, свет внутри... Снова больной укол в живот...
- Потерпи, родная, - чуть слышимый шепот. - Еще немного...
С трудом разлепляет веки - огонек, прямо в глаза... Неяркая лучина, рядом на комоде. Ниже склонилась девушка - светлые волосы закрывают лицо. Кажется знакомой. Снова укололо. Она наклонилась, откусила нитку и выпрямилась:
- Почти все.
Продавщица! Продавщица магазинчика! Вот куда привели ноги... когда не осталось надежды, и отключился мозг. Разлепил сухие губы:
- Простите...
- Тссс, - она прижала пальчик к губам. - Тебе пока нельзя разговаривать.
Оглянулась за спину, взяла что-то, и принялась мягко смазывать живот чем-то душистым - успел уловить пряный запах луговых трав, прежде чем снова провалиться в беспамятство...

'Ань, - загадочно улыбается Веника. - Хочешь, я тебя кое с кем познакомлю?'
Огромный амбар, в которых аххаи хранят заготавливаемое на зиму сено - излюбленное место встреч девушек и ребят...
'Шутишь? - с опаской оглядывается Аника. - Слушай, только не... не... Ты ведь знаешь, что имею ввиду, правда?'
'Не бойся, - манит за собой сестра. - Аль ведь уехал! Кого еще бояться?'
Как же сложно все у девчонок. Дожил, приходится опасаться парней.
'Куда?'
Сильный запах сена. И плач ребенка. Аника удивленно заглядывает за широкие ворота - в глубине маленькая деревянная колыбелька... Слегка покачивается, на длинных веревках, от потолочной балки...
'Не бойся! Подойди ближе!'
Очаровательная малышка смешно таращит глазки, тянет ручки, и недовольно кривит пухлые губки: 'Ииииииии...!'
'Кто это?'
Веника наклоняется, берет ребенка на руки и протягивает: - 'Покачай ее! Видишь, как просит?'
'Ой, - Аника неумело устраивает у себя на руках. - Я не умею!'
Малышка вдруг притихла, с удовольствием разглядывая его своими чистыми глазками, потом засунула крохотный пальчик в рот, и выдала: 'Ма!'
Он начал аккуратно покачивать, из стороны в сторону:
'Кто это, Веня? Чья малышка?'
Сестра только загадочно улыбалась. Непривычно серьезная, повзрослевшая, с какой-то скорбью в глазах... А Аника качал и качал, а девочка таращила свои глазки, и тоже улыбалась. Весь амбар покачивался вместе с ними, и даже повзрослевшая Веника, и сено, и колыбель... Покачивались и поскрипывали...
'Это твоя крестница, Ань...'

Аника резко открыл глаза. Темнота. Но запах сена остался, вместе с покачиванием и поскрипыванием. Подтянул руку, в темноте мягко зашуршало, и осторожно потрогал живот - живот не прощупывался, перебинтован чем-то тугим и плотным. Но тело сразу отозвалось притупленной болью...
Куда-то везут?
Снаружи тоже зашуршало, в глаза брызнул свет, он зажмурился...
- Проснулась? - негромко и дружелюбно спросили сверху. - Постарайся не шуметь, ладно? Потерпи. Еще часа четыре, и будем дома.
Какой-то незнакомый парень. Рядом с лицом просунулась пузатая бутыль, и что-то, завернутое в тряпку. Снова зашуршало - свет исчез...
Аника потрогал бутыль, выдернул пробку и понюхал - не крепленое вино. Отхлебнул - тело на движение ответило болью. С осторожностью еще раз, и еще... Полежал, наслаждаясь приятное теплом в животе. Потом аккуратно развернул тряпку - мягкий хлеб и сыр. Сразу заработал зубами - спасибо тебе друг, кто бы ты ни был...
- Ты правда эльфийская принцесса? - донеслось снаружи. - Мира рассказывала - столько шороху в городе, даже собаки в будках судачат. Из столицы приезжали какие-то особы...
- Нет, - с сожалением ответил Аника. - Прости.
- И ладно, - легко согласился парень. - А то этот принц... Только народ пугает...
Боги, Астаэль... Что ты еще умудрился натворить?
- Расскажешь, как сбежала? - продолжали сверху. - Тебя везде ищут! В управе молчат как выдры, по городу слухи ползут... Это там тебя так, да?
- Кто вы? - тихо спросил Аника. - Куда меня везут?
Поскрипывание повозки, легкий шлепок кнута: 'Но, ленивая...'
- Домой...

Через пару минут Аника уже знал все. Парня звали Лешик - он оказался братом девушки-продавщицы, Миры, его спасительницы. Есть еще доброта в этом мире. Она выхаживала почти неделю - почти неделю он был в беспамятстве. Прятала, и выхаживала. Послала весточку родным, в какую-то далекую деревню, и теперь его тайно везли...
Его искали. Повсюду. К тому же, потерял много крови, и она опасалась воспаления. Аника понимал - наверняка побег наделал еще больше шума, чем само появление. Испариться из наглухо задраенной камеры. Просто исчезнуть, и все. Чистая ведьма - не стоит даже напрягать уставший лоб.
Одного он не мог понять - почему? Почему ему помогают? Зачем всем рискуют, спасая никчемную жизнь? Что он сделал хорошего, этим людям? Золотой дал? - тьфу, даже противно...
- Почему, Лешик? - спросил он сквозь сено, слушая поскрипывание повозки. - За что?
- Что за что? - не понял парень.
- Почему помогаете?
- А разве помогают только за что-то? - хмыкнули сверху.
Вот он, этот мир. Всегда был рядом. Вот из-за чего он когда-то бросил всё, и ушел в никуда... Ничто не пропало, не потерялось. Он просто слишком мало верил...
- Лешик?
- Ага?
- А вдруг я ведьма?
- Правда? - обрадовались за сеном.
- С черной магией!
- Страшно! Можно уже сбегать?
Аника даже улыбнулся:
- Трах-тибидох...
- Только чтобы рога не выросли! - весело посоветовали сверху. - Рано, я еще не женат!
Аника почти рассмеялся - тело отдавалось болью, на каждое движение. На душе потеплело, и мир снаружи уже не казался таким вражьим и злым:
- Лешик?
- Да?
- Расскажи, как исчез Таир...
Через три месяца огромное яйцо засверкало, поднялось, и испарилось высоко в небе. Так рассказывали очевидцы. Больше никто ничего не знает. Давно обросло сказками и легендами. Упоминали про царя ада, на огненном коне, с псами преисподней...
- Разгоняющие шаттлы спускались? - почему-то не успокаивался Аника.
- Кто спускался?
- Понимаешь... на орбите висели спутники, и орбитальный комплекс... - Аника запнулся - черт, как объяснить? - В общем... должны были спуститься еще три яйца, поменьше. Подхватить, и унести наверх. Для разгона на Землю.
Длинная пауза. Парень явно пытался осмыслить.
- Не знаю, - наконец донеслось. - Бредни про царя и псов не могут оказаться этим самым?
Может, и могут. На удивление вразумительный ответ. Хоть Аника и надеялся на другой. Лешик, ты умный.
- Лешик?
- Ну?
- Ты что-нибудь знаешь о семье князя Брода?
- Аххайском короле, что ли?
- Что-о?
Оказывается, колинтул аххайских князей вынес решение об образовании королевства, под единым началом. Важное решение, учитывая сложные времена. Дом великого князя - самый уважаемый среди аххаев, - вердикт очень быстрый. Уже открыто говорят о коронации Гудара, наследника Броды... Семья? Большая семья. Да, погибли многие - как и у всех в Подгорье. Сам князь, княжна, дочери - давно еще. Принцесса Наяна исчезла - никаких следов... Поговаривали - убили, хватало врагов, но до сих пор еще ищут... Хорошо сын оказался молодцом - наследник. Какие дочери? Виславия и она, та самая... Святая Анна. Архангел, убивший Таир - это же все знают... Старшая? Вионика? Нет, жива была, ничего не слышал... Северные горы далеко. Прости.
Аника выдохнул, и закрыл глаза - Веника жива? Маленький глоток свежего воздуха, мазок бальзама, и уже тоска отпускает вселенскую руку, и мир за окном не такой тусклый... Хитрющий мальчишка Гуда - великий князь Гудар? Почти король? Оттягать бы тебя за вихры, Ваше величество...
- Неплохо у вас в деревне информированы, о международной политике, - облегченно поблагодарил парня.
- Слышал, когда на границе служил, - задумчиво отозвался Лешик. - Но вообще, глашатаи бывают, господин барон изволит заботиться...
- А что с Астаэлем? Чем народ пугает?
Парень поперхнулся:
- Ну и вопросы у тебя...
Ты помнишь мор? Ведьмы кричали - ушел под землю, отверженный принц, к нежити подземелий Гвидемеи. Продал душу и стал демоном. Хочет открыть врата, чтобы впустить зло, и окончательно погубить мир... Мор - его рук... Столько погубленных душ... Раз в тысячу лет рождаются нелюди, способные принести столько зла...
- Ты веришь в это, Лешик? - с сомнением спросил Аника.
Не вязалось все это с беспечным Алем, совсем не вязалось...
- Черт его знает, - пожал плечами парень. - Откуда нам знать? - мы люди маленькие... не из знатных родов. Но ведьмы не кричат просто так. Особенно на кострах.
Аль... Хмурый или веселый, умный или с ветерком, понимающий или 'ну тебя, с закидонами', собранный или 'пошли все к черту'... Упрямый, как пень. Занозистый. Но никогда - равнодушный...
Что ты успел натворить? Под беспечной натурой скрывалась мудрая, и очень человеколюбивая душа. Что могло измениться?
- Лешик?
- Нет меня!
- Кто такие одры?
- Тьфу! Что с тобой не так? - удивленно донеслось сверху. - С неба свалилась, что ли?
- Из-под земли!
Молчание. Кажется, неудачная шутка.
- Зло, - наконец ответил парень. - Из ада. Говорят, когда-то распечатали врата, вопреки запретам, и пришло зло. Одры. Так принято у нас считать...
- А ты? - с удивлением констатировал Аника. - Неужели сомневаешься?
- Тихо. Лес. В лесу принято молчать.
Удивительно. Даже аххаи люто ненавидели все, что 'из-под земли', а ведь северяне на редкость плохо внушаемый народ.
Приглушенный щелчок кнута, всхрап лошади, перестук копыт. Повозка поскрипывала и покачивалась - поднялась боль, в животе снова запекло. Аника закрыл глаза.
- Однажды на границе, - вдруг приглушенно начал Лешик, - попали в западню, и долго выбирались. Через болота. И в глубоком лесу наткнулись на глухой хутор. Пара ветхих домиков. Думали - заброшенный. Даже пса не было. Но там оказались люди... Девять человек. Две женщины и мужчины. Семья. Нас было всего пятеро, все ранены, истекали кровью, и один умирал... Очень странная семья... - он помолчал, вспоминая. Аника не торопил. - Мать с дочерью залечили раны. И всю ночь, до самой зари, выхаживали того, кто почти умер, - щелкнул кнутом, подгоняя лошадь. - Они выходили его. Утром мы оставили дом. Нам даже дали лошадь, еду, и показали дорогу до форта... - он снова замолчал.
- А чем странные? - тихо спросил Аника.
- Трудно объяснить, - задумчиво отозвался парень. - Как будто люди, и... не люди вообще. А примерили оболочку людей. Движение, оскалы, разговор, жесты, слова... все такое... не отработанное, чужое... Нас всего пятеро, и все еле живы. Ночь, глушь, лес. Мурашки по спине. Страшно. Можно было даже не убивать - просто не помочь, не лечить, оставить. И все. Осталось бы тайной.
- А тайной не осталось?
- Старший доложил начальству, - он хмыкнул. - Как и положено. И туда снарядили отряд, вместе с дознавателем.
- Сожгли? - не выдержал Аника.
- Почти, - усмехнулся парень. - Нашелся какой-то олух, который предупредил. Идиот! Они успели скрыться.
Аника улыбнулся - не надо семи пядей во лбу, чтобы догадаться, - кто был этот идиот.

Долгая тряска растрясла раны - тело саднило, в животе пекло. Аника то проваливался в тяжелую дремоту, то тихо скрежетал зубами. Пару раз встретили встречные повозки, иногда навстречу уныло тряслись одинокие ездоки верхом, ближе к деревне наткнулись на разъездной патруль, из усадьбы барона - привычно поприветствовали: 'Грабли тебе в задницу, полуночник, отец еще дышит?' Лешика тут знали.
В деревню въехали, когда уже совсем стемнело. 'Ну как?' - повозку качнуло, кто-то запрыгнул и пристроился рядом с парнем. 'Нормально, - приглушенно отозвался спутник. - Заснула. Умаялась, бедная...' 'Побыстрее, Юха не любит ждать'.
Через десяток минут въехали в чей-то двор, скрипнула дверь, кто-то зашипел, как старая кошка... Сдернули сено, сверху склонились трое мужчин, один совсем седой... Темное небо, легкий ветерок пробежался по горячему лбу. Позади в полутьме виднеется низкий приземистый домик, с крохотным светящимся окошком, у маленькой двери сморщенная старушка что-то шипит и угрожающе грозит палкой... Его сноровисто подняли и быстро понесли в дом. Острый пряный запах сушеных трав, маленькая комнатка с низким потолком, вся завешана гроздьями и пучками. Опустили на лежанку в центре - старуха снова зло зашипела, - мужчин как ветром сдуло. Юха пощелкала громадными ножницами, и принялась резать бинты на животе - сразу зажглась боль, Аника сморщился. Некоторое время осматривала раны, цокая и качая головой, затем проковыляла к печи, и сунула прямо в лицо громадную глиняную кружку.
Аника приподнялся - горячее варево исходило паром, и воняло невыносимо. Зажмурился, выпил, вытер рукавом рот, и упал на подушку. И сразу провалился в глубокий сон...


Вернуться к началу
За это сообщение пользователю llistok "Спасибо" сказали:
Вика55
 Заголовок сообщения: Re: Откуда приходят ангелы
Новое сообщениеДобавлено: 28 окт 2018, 17:16 
Не в сети
Местный
Аватара пользователя

Зарегистрирован: 09 окт 2017, 07:10
Сообщения: 120
Медали: 2
Cпасибо сказано: 2
Спасибо получено:
181 раз в 76 сообщениях
Страна: Беларусь
Баллы репутации:

Глава 5


Мир скуп, глуп и ветх. Ничто не имеет значение - ни веское событие, обвешанное громоздкими пафосными фразами, ни никчемный пустяк. Откуда берутся желания? Как рождается его величество 'стимул'? От необходимости, о которой вещает всезнающий зануда разум?
Веника не знала. И не хотела знать.
Разум еще более глуп, чем мир.
Когда-то она понимала. Чувствовала. Ощущала. Верила всем сердцем - ибо душа просто кричала. У Славки, Наи, матери - кричала. Кричала, и не откликнулась...
Зачем, Аня?
За двадцать лет ты ни разу не ответила на вопрос. Двадцать лет я умоляла тебя дать ответ. Двадцать лет твердила - чушь. Подвиг. Смерть...
'Ты не имела такого права, Ань...'
Как понять иносказания пророчеств? Теплый отголосок в сердце, воспоминание образа... Мы слишком часто придаем значение образам. Слишком накручиваем память и воображение. Верим пророчествам. А правда - скупа. Глупа и сера...
За спиной открылась дверь. Гуда. Кто еще?
- Все с самого утра ждут, карета давно у крыльца.
- Пошли Дигварта, Русса, - сказала не оборачиваясь. - Не я. Прости.
Брат устало закатил глаза к потолку:
- Снова? Мы же договорились! Эти переговоры - не уровень Дигварта...
- Ерунда. Не умею, и не буду убеждать.
Приказать невозможно. Это Веника. Плевала на все приказы, вместе взятые. Старшая сестренка. Единственная...
- Нам нужен Кварк, - вздохнул князь. - Ты же знаешь...
Снова обязательства господина разума? До пят загруженное тонной веских значимых доводов? Но душа безошибочно знает - плевал он на Кварк.
Боги, Гуда. Думаешь, мне это поможет, отвлечет?
- Вень, - он закрыл дверь, подошел, обнял ее за плечи и помолчал. Потом тихо сказал: - Я знаю, как тебе тяжело... Вдвоем мы с тобой остались, - вздохнул и снова помолчал. - Она не ответит, Вень. Ты же знаешь. Не донесется голос с небес, не придет во сне, не шепнет в полночь... Они ушли. Все.
- Я знаю, - Веника вытерла щеки.
- Ну конечно, - брат покосился на высушенный букетик, в роскошной вазе. - Эльфы ошиблись, Вень. Просто иносказание. Ангел с Демоном уже тогда победили зло...
Она поморгала, прогоняя слезы, и мягко высвободилась:
- Ладно, люди действительно заждались...
Тени прошлого всегда преследуют тех, кто был близок. Мы придаем значимость пророчествам, стараемся услышать шепот, а правда... она...
Отпусти ее, Вень. Зачем?
- Зло не победили, Гуда, - оглянулась в дверях сестра. - Таир не ушел, ты лучше меня это знаешь. И эльфы - не ошибаются...

________________________________________________________________________

Ахшанк.
Кто поймет этих ведьм?
На следующий день Аника проснулся с полным ощущением, что здоров. Настолько, что прямо с постели попробовал подскочить и пробежаться по избушке - правда, у окна что-то накатило, и пришлось свалиться на стол. Старуха зашипела, тыкнув крючковатым пальцем на постель - спорить почему-то не захотелось. Позже приехал Лешик с братьями - снова дружно вынесли на воздух, и поместили на мягкое сено. Вот тогда Юха и прошипела в самое ухо: 'Ахшшаааннк...'
У семьи Лешика оказался большой и просторный дом. Анику уложили в светлой комнате, и завалили весь стол едой. 'Все съесть!' - строго погрозила пальцем хозяйка, и закрыла дверь. Аника не смог одолеть даже половину, хоть и работал за троих...
Его почти не беспокоили, 'спать и есть!' - объявила семилетняя смешная Аярка, вся в весенних веснушках, на манер бабушки строго погрозив пальчиком. Но вечером притащила громадную книжку, и старательно обслюнявив мизинчик, принялась ему читать. Неторопливо, по слогам, аккуратно водя по строчкам - Аника с удовольствием слушал, впервые наслаждаясь настоящим отдыхом... Что-то про семь королевств, эльфов, гномов, и бросивших все к чертям ясноликих посланников неба. Он ничего не понял. Но мозги наконец отпустило, и ему было просто хорошо.
На следующее утро решил проверить мысль, засевшую в голове после прошлого бегства. Еще в повозке провел аналогию - как только разум давал картинку, - происходил скачок! Все связано? Закрыл глаза - попытка номер раз. Сосредоточился. Внутри нехорошо засосало - не рано? Но желание узнать будоражило и волновало - итак... Подземные пещеры. Огромные. Туман, блестят капли на стенах, из темноты доносится шепот... Жутко. Страшно. Глубоко. Достаточно? Распахнул веки - комната. Цветастые занавески на окнах...
Ладно. Попытка номер два. Подземелья, сталактиты в тумане как пятна, еле слышимый колокольный звон, мох и гравий под ногами... Тишина. Раздраженное жужжание бьющейся о стекло мухи...
Яркое пятно в закрытых глазах мерцает и откровенно смеется.
Пытался еще полдня, напрягаясь больше или меньше. Когда окончательно осознал, что не выходит - плюнул, и уставился в потолок. Почему? Что-то не понял?
Иногда заглядывала хозяйка, чтобы пощупать лоб и поправить подушку, иногда Лешик, или смешливая невестка Анита - Аника смущался, елозил по постели, и вовсю сыпал разными словами. К вечеру Лешик попросил его заткнуться. Во-первых, - не за что, а во-вторых, - чаша давно переполнена. Потом старательная Аярка снова читала книжку.
На третий день уже разрешили выйти на крыльцо, и погреться на солнышке! Обрядили в нехитрую крестьянскую одежду - широкую вышитую юбку, яркую косынку, уже привычную косу через плечо, - устроился на скамейке, и подставил лицо теплым лучам. Запах луговой травы, соломы, навоза, пение птиц... Просторный двор, коровник, амбар, из будки подозрительно смотрит громадный пес... Здоровенная муха почему-то облюбовала нос, и никак не хотела прогоняться. Красота.
'Наслаждаешься?' - простучал мимо отец Лешика, энергично отмахивая своей деревянной культяпкой. 'Ага...' 'Молоко выпила?' - недоверчиво выглянула из свинарника матушка, пытаясь выпихнуть наружу толстую ленивую свинью, - Аника старательно закивал головой. 'А творог? Сметана?' Снова энергичное подтверждение, но маму Лешика так просто не проведешь: 'Проверю!' - погрозила пальцем, и погнала обиженно хрюкающее хозяйство на задний двор. Кажется, тут полагали, что для полного выздоровления необходимо округлиться минимум раза в два. Веселый щебет за плетнем - стайка девушек тащат мимо воду, изящно покачивая деревянными ведрами на коромыслах. Красота! Перешепнулись между собой, дружно расхохотались, и подмигнули - ну, блин...
К вечеру Аника уже изучил задний двор, и даже сделал попытку поработать нехитрым инструментом - широкими деревянными граблями. Длинные зубцы отчего-то сразу запутались в коварной зелени, и отказались выдираться, под веселый заливистый смех конопатой Аярки. Сложный сельский инструмент был немедленно изъят из рук, и Аника снова депортирован в дом: 'И без тебя хватает бездельников!' На философские изыскания термина 'бездельник' матушка Нехвая почему-то не поддалась.
На следующее утро обнаружил на деревянном чурбане длинный колун, с наваленной кучей дров. Вот это он точно умеет! Воровато оглянулся и, поплевав на ладони, ухватился за длинную рукоятку. Тяжелый топор над головой почему-то перевесил тонкие руки и, описав незамысловатую дугу за спиной - припечатал тупым обухом прямо в мягкое место. Громкий гогот братьев довершил сцену полного конфуза - Аника, смущенно потирающий задницу, снова депортирован подальше от двора, как от мест повышенной опасности...
На обеде потребовал работу: 'Нет тунеядцам в доме! Я все умею!' Нет, так нет - семья неожиданно согласилась, с веским аргументом. После обеда ему торжественно вручили большой обод с куском льна, и толстую иголку с ниткой: 'Пожалуйста, очень просим - уточку на озере... Среди камышей! Огромная польза, важнейший вклад!'
Аника весь остаток дня осваивал механику вышивания крестиком. К вечеру сдулся - механика проста, но хитроплетения рисунка сложнее и граблей, и трактора, вместе взятых... Отложил в сторону, и снова отправился исследовать большой мир.
А мир кукарекал, кудахтал, хрюкал, блеял, лаял, мычал и всхрапывал, и совсем не понарошку! Обнаружил в конюшне Лешика - сразу огорошил с порога: 'Что такое Ахшанк?' Парень пожал плечами, с видимым удовольствием скребя щеткой красивого тонконого жеребца. 'Юха мне шепнула', - добавил Аника. 'Юха? - нахмурился Лешик, и отложил щетку. - Когда?' 'Когда уезжали... прямо в лицо!' Парень промолчал. 'Что-то значит?' - не выдержал Аника. 'Не знаю... - задумчиво ответил Лешик. - Но беззубая Юха сказала тебе: 'Арсанг!'
Вот те и раз. Аника сразу закрыл рот.
'Это глубоко под землей, Аня, - беспокойно добавил Лешик, и почесал голову: - ничего себе...' 'Ты знаешь про Арсанг?' - удивился Аника. 'Кто не слышал про башню ангелов? - пожал плечами парень. - Только ведь нет там сейчас ангелов...'
Прям, как Вешка. С одной яблони.
Арсанг. Обитель ангелов. Зачем Юха сказала ему про Арсанг?

Следующий день оказался настоящим праздником - из города приехала Мира. Расцеловалась со всеми, раздарила нехитрые подарки, выполнила строго обязательный атрибут - плотный обед, за коим матушка Нехвая следила со скрупулезной педантичностью, - и потянула Анику в деревню...
'Куда?!!' - вытаращил глаза Аника.
В принципе, он и сам не прочь, вот только...
'Я тебя что, на смотрины зову?' - рассмеялась Мира.
Точно! Старая история - люди... разные... ходят, бродят, разговаривают... а он - девушка! А народ глядит, чешет языками, иногда даже что-то предлагает...
Боги, Аника! Ты уже двадцать лет, как баба! Сколько у тебя было подруг среди аххаев? И до сих пор, как сушеная вобла - сторонишься открытых мест! Тише, ниже, глубже, незаметнее...
'Не хочешь? - расстроилась Мира, и обреченно вздохнула: - конечно, я понимаю...'
И тихо закрыла дверь. Мира - совсем не задиристые Веника-Славка. Так нечестно! 'Миииир!' - тут же бросился следом: - минутку...'
Его переодели в красивый сарафан, перетянули поясом, вплели в косу бант, и набросили на плечи платок. Краса-раскраса! - вынесло вердикт зеркало, и злорадно подмигнуло. Так, взять себя в руки...
Улица как улица - деревянные избы, плетень, деревья. Проскрипела пара телег, дородная соседка задиристо кричит через дорогу на другую соседку, малыш с серьезным видом гонит корову... Ой.
Приплыли.
За поворотом оказался деревенский колодец - стайка девушек образовала небольшую очередь. Излюбленное место рождения всех деревенских сплетен! Веселый гомон сразу притух, будто повернули громкость, Аника немедленно вспотел. 'Мииир?! - как всегда, нашлась самая бойкая. - У вас новая невестка, да? Почему от мира прячете?' 'Нет, - легко улыбнулась в ответ сестра, - подруга и родственница, просто погостить...' 'Да ладно, - веселятся уже все. - Неужели Иллай с Лешиком пропустят мимо?!' 'Ну вас, - смеется Мира. - Болтухи...'
Щеки наливаются пунцом, Аника срочно интересуется забором, а Мира показывает всем язык и увлекает дальше. Веселье за спиной набирает обороты - ну, блин...
Таверна. В этой деревне есть таверна? И по совместительству лавка: 'Минуточку, ладно?' - подруга скрылась за дверью, Аника отошел в сторонку. 'С Бадуна' - извещает об основном назначении деревянная вывеска наверху. У входа группа мужчин - тут уже место постоянной дислокации сильной половины человечества. Усмехаются, машут руками, стучат пастушьими палками, перебрасывают через плечи безрукавки... Анике ощущает муравейник страшно любопытных взглядов - предательские щеки снова краснеют... Куда делась эта Мира?
'...Иллая?' - долетает чуть слышный смешок. 'Или Лешика?' 'Шутишь? Думаешь, Лешик знает что с ней делать? До сих пор считает, что детей дед Казан приносит...' Общий хохот.
Мира!!!
Наконец появляется Мира: 'Да-да, - не может с кем-то расстаться, через приоткрытую дверь, - двадцать пудов, самый белый помол...' Перебрасывает сумку через плечо, и тащит за руку дальше по улице.
'Может, не надо меня на люди? - аккуратно вопрошает по дороге Аника. - Мало ли... слухи из города...'
'Брось, Ань, - улыбнулась девушка. - У тебя паранойя! Посмотри на себя...'
Ого. Продвинутая деревня. Глянул на себя - что не так?
'Какая из тебя ведьма? - подсказала Мира, и тут же посерьезнела: - но знаешь... переполох был ужасный. Наверное, из-за кольца этого...'
'Еще ищут?'
Девушка пожала плечами, и строго посмотрела на Анику: - Куда? Забудь! Тебе еще месяц выздоравливать! Где ты его только нашла, это кольцо?'
Вопрос риторический - Аника уже знал. И все еще удивлялся этому миру. Тут вообще не принято выспрашивать, о чем-то личном, о чем человек не хочет говорить... Только допрашивать. Надо? - сам расскажет. А не надо - какой прок? - все равно услышишь вранье.
'Сюда!'
Тропинка сбежала в небольшой распадок, к красной черепичной крыше, в зарослях желтой осоки. Каменный дом, на берегу ручейка...
Их ждали. Плотный лысый дядька засуетился, показывая дорогу - по каменным ступеням куда-то вниз. 'Дождя давно нет, - жаловался по дороге, подсвечивая дорогу свечкой, - ручей пересох, только в деревенском колодце вода и осталась... жернова стоят... Как работать?' Лысый дядька оказался мельником. Ступеньки привели в просторный подвал, с парой светильников на стенах, и... Аника оторопел.
В центре гордо поблескивал боками... странный, нелепый, допотопный, смешной... но самый настоящий, био-генератор. Аника не поверил глазам: 'Где вы его взяли?' 'В столице! - с готовностью отрапортовал мельник. - Выменял за муку!'
В подвале повисла пауза, все умоляюще смотрят на Анику. Ничего не понял. Перескочил взглядом с Миры на дядьку и обратно: 'Что?' Сзади на ступеньках показалась полная хозяйка - вытерла руки о фартук, и тоже просительно уставилась. У меня рога выросли?
'Его как-нибудь можно... - сглотнул лысый мельник. - Запустить?'
Что-о?
'Шутите?' - не поверил ушам. Удивленно глянул на Миру. 'Шестое чувство, - мягко улыбнулась в ответ подруга. - Женское!'
Мать вашу! Я вам что, инженер? Крякнул в сердцах, покачал головой, но все же подпер подбородок рукой и задумчиво обошел аппарат. Вроде, ничего сложного - клеммы, раструб для топлива... навоза в деревне завались... Ручка стартера, масляный бачок... Открыл крышку: 'Масло есть?' 'Какое?' - с готовностью оказался рядом дядька. 'Пожирнее'. Хозяйка тут же испарилась.
Вытащил щуп, глянул на свет. Через минуту появилась хозяйка, с огромной бутылью - забулькала наливаемая жидкость. Поднял топливную крышку - понюхал, сморщился... 'Вот!' - хозяин постучал по огромному ящику в углу, доверху набитому сушеными коричневыми пластами. Аника с сомнением покосился на ящик: 'А что-нибудь посущественней, для разгона?' 'Что?' - вопросительно вытянулись лица у обоих. 'Спирт есть?' Мельник с мельничихой переглянулись. 'Самогон! Самый крепкий!' Мельник мгновенно скрылся на ступеньках, Мира с интересом наблюдала.
Аника сунул ей в руки свой платок, присел на корточки, и взял в руки клеммы. Где плюс и минус? Ладно, попробуем как ближе... Появился хозяин, снова забулькала жидкость - по подвалу поплыл запах ядреного первача. Поднялся, постучал по кожуху, пощупал толстый вал, просунул палец и ковырнул обмотку - ротор слабо провернулся... Хрен его знает, что тут еще должно быть...
Дубль первый. Наклонился, оперся рукой о кожух, и плотно обхватил рукоятку стартера. Набрал побольше воздуха, и дернул - показался самый кончик троса, внутри громыхнуло, чуть провернулось, и замерло. Женщины с опаской отступили...
Так... Аника вновь опустился на корточки, и переставил клеммы наоборот. Выпрямился, нашел кнопочку насоса, и подкачал масло. Оглянулся на мельника: 'Лучше вы. Тут сила нужна, только плавно...' Лысый дядька схватывал на лету - ухватился обеими руками, расставил ноги пошире, и с готовностью посмотрел на Анику.
'И-и-и-и-и...' Мощный рывок - тросик выпрыгнул на всю длину, - мельник хлопнулся на пятую точку. Но махина вздрогнула, громыхнула, и вдруг принялась неудержимо набирать обороты, страшно трясясь, грохоча, и постреливая белым дымом... Мира с мельничихой уже поблескивали глазами в темноте лестницы. Заскрежетали, пыхнули облачком пыли, и начали проворачиваться тяжелые жернова... 'Аааааа!!!' - заорал хозяин, и начал прыгать вокруг, радостно вопя и размахивая руками. 'Пусть поработает с часик, - проорал ему сквозь грохот и дым Аника. - Потом можно этим...' - кивнул на ящик в углу. Счастливый хозяин бросился обнимать - как всегда не успел спрятаться, и чуть не потерял все кости...
'Откуда ты взяла, что я это запущу?' - спросил Миру по дороге домой. Довольная подружка пожала плечами: 'Не знаю, - рассмеялась, и обняла за плечи: - но ты ведь справилась?!' 'Случайно, - скривился Аника. - Все итак было рабочее...' 'Справилась-справилась! - не хотела слышать возражений веселая Мира, и мечтательно закатила глаза кверху: - дядя Пип нам теперь до конца года позволит молоть бесплатно!' 'Коммерсанты...' - недовольно-одобрительно буркнул Аника...
'Заработал?!!' - не поверили дома, все уставились на Анику, как на неземное чудо. Аника покраснел как помидор, но решил воспользоваться моментом: 'Мне можно доверить работу! Научите косить?' 'Нет!!' - хором отрезали Лешик с братом, и срочно ретировались на улицу.
'Да не надо тебе это, Анечка, - ласково сказала матушка Нехвая. - Я лучше тебя научу печь пирожки!' Гхм. Вот учиться печь пироги почему-то Анике совсем не хотелось. А Мира сидела, смотрела, и улыбалась. Она умудрялась каким-то шестым чувством видеть в людях то, что не видели другие...

С самого утра в доме непонятное напряжение. Братья за столом молчат, Лешик старательно отводит глаза. Мира вдруг с шумом отодвинула стул, и ушла во двор - мать вздохнула. У Аники растет тревога...
'Мира? - нашел сестру на улице. - Что-то случилось?'
Девушка внимательно разглядывает горшки на плетне. Снимает с колышка, смотрит на просвет, стучит пальцем... И натягивает обратно.
'Я ведь не отстану!' - предупредил Аника, спускаясь по ступенькам.
Сестра вздохнула, накинула очередной казан на кол, и присела на скамейку:
'Наверное, завтра Погай отвезет тебя в Иллинский лес, - огорошила с полуслова. - На хутор, к родне'.
Похолодело в груди. Что-то случилось?
'Утром Бортники из Ашве приехали, - кивнула за забор: - ты их знаешь, тетя Рассада не раз за козьим молоком забегала. Дед Ихвар с сыном вернулись... - она чуть помолчала. - Тебя ищут, Ань'.
'Я знаю', - кивнул Аника.
'Королевским указом', - добавила Мира.
Блин. Он плохо разбирался в местных вертикалях власти, но слово 'королевский' наводило отнюдь не на праздные мысли. Он чем-то не угодил самому королю?
'Да в чем дело-то? - не выдержал: - за что?!! Что я сделала? Даже не ведьма'.
'Будь ты ведьмой - забыли бы через неделю, - грустно ответила девушка. - Не вышло бы дальше Погары. Говорят - в столице видели эльфов. Сколько не было слышно - ни слуху, ни духу. А тут на тебе - нарисовались... Злые, как черти...'
'А я здесь при чем?'
Мира только вздохнула.
'Кольцо? - еще больше возмутился Аника. - И что? Любой мог найти! - эка проблема! Шла девочка по лесу - блеснуло под пенечком...'
'Не знаю, - тихо сказала сестра. - Мы люди маленькие, Ань. Я, к примеру - даже в столице никогда не была. Деревня! Что там мыслят большие люди?'
Вы не маленькие, Мира. Вы - очень хорошая, и удивительная семья.
Аника опустился рядом на скамейку, и задумался.
И с королевской канцелярией лучше не шутить, Мира...
'У Лешика есть карта?'
'Даже не думай! - догадалась девушка. - Куда? Чуть ходишь еще! Ну хуторе никто не найдет!'


'Где мы?'
Лешик нехотя ткнул пальцем.
Аника рассматривал карту. Старую, выцветшую, вытертую до белизны на сгибах, но удивительно подробную... Где только умудрился взять?
'Ты и шагу не ступишь... - бубнил в ухо Лешик. - Сразу расшибешь лоб! В городах наткнешься на стражу! А в лесу вообще...' 'Затянет в болото, - тоненьким голоском вторила Мира. - Леший утащит, русалки утопят, медведь загрызет!'
Та-ак... Оказывается, граница даже ближе, чем город? Как называется, Кварк?
'А если остановят, что скажешь? - продолжал Лешик. - Сразу поясняй, что жена эльфийского принца! Быстренько повесят! - и не будешь мучиться...' 'В лесу обрастешь водорослями, - не отставала сестра. - Вылитая ведьма! Все будут с факелами гоняться...'
Вдоль границы до... что за городок? Расструм? И дальше - к пустыне.
'Везде патрули! - продолжал расписывать прелести Лешик. - Разъездные, на лошадях! Ловят контрабанду!' 'Посадят в темницу... - дополняла образность Мира. - Там даже окошек нету - сырые башенные подвалы... Только крысы бегают, величиной с собаку...'
Пример Погары ясно показал - в лоб лучше не говорить. Не услышат. Какое бы высокое имя не произносилось. Даже если весть когда-нибудь и доберется до... Сто раз успеют сжечь, четвертовать, расчленить, или сгноить заживо в камере...
'У них псы! Злые! Здоровые! Натасканные! Не кормленные! Иногда остановить не успевают... остались только рожки, да ножки!' 'Знаешь, что они сначала делают с девушками? Знаешь? Целая толпа злых остервенелых солдат...' 'Ну, не такие уж они и чудища...' - обиженно оглядывается на сестру Лешик. 'Ага! - еще больше распаляется Мира. - А с беженцами из Трилесья что было?' 'Это не стражи! - в очередной раз втолковывает ей брат. - Разбойники, каторжники, сброд!' 'Вот-вот! - обрадовано соглашалась сестра. - Знаешь, сколько в лесах арестантов?! Гукнешь - и посыпались с деревьев, как желуди...'
'Лешик, ты где служил? - задумчиво перебил их Аника. - Ткни пальцем!'
Оба от неожиданности замолкли.
'Мимо', - со вздохом констатировал парень.
'Приведу остальных!' - кинулась за дверь Мира.
Аника поглядел вслед, и приглашающе кивнул Лешику на карту.
'Тут', - нехотя провел пальцем вдоль зоны зеленого сплошного массива.
'Помнишь, рассказывал о странном хуторе в лесу?'
'Ну...'
'Где это было?'
'Я что, помню?' - возмутился Лешик.
'Я не об этом, - внимательно разглядывал карту Аника, подперев подбородок. - Где они вышли на поверхность, а? Должно же быть недалеко... - посмотрел на парня, и предостерегающие поднял ладонь: - не надо! Не делай такие глаза! Я знаю, что ты умный'.
'Зачем тебе это, Ань?' - изумленно спросил Лешик.
Аника отмахнулся - не бери в голову...
'Арсанг? - догадался парень. - Это шутка такая, да?'
Аника промолчал.
'Совсем того? - не мог поверить парень. - Ты хоть знаешь, что там внизу? Нежить! Туда не спускаются люди! - вытер ладонью лоб, и покачал головой: - а я ей про лес и стражников...'
'Я и не собираюсь, - успокаивающе произнес Аника. - Рано еще. Сначала доберусь к своим...'
'Это к кому? - скептически спросил Лешик. - К великому князю, что ли?'
Аника кивнул. Парень только вздохнул, глядя с какой-то смесью недоверия, и понимания...

Конечно, в семье никто ничего не понял. Куда, зачем? 'Анечка... - даже прослезилась матушка Нехвая. - Ты же еще еле ходишь!' Старший брат пригрозил попросту запереть в комнате, и забить гвоздями окно. Средний предложил еще добавить по заднему месту, чтобы вылетели никчемные мысли, и Лешик принялся мечтательно поглаживать ремень... Аника погрозил ему кулаком.
Потом встал, поклонился, и попросил прощенья: 'Я должна. Спасибо за все. Вы даже не представляете...' - в горле запершило, и в глазах защипало. Он замолчал.
Отец вздохнул и поднялся, заканчивая прения: 'Это твой выбор, дочка... - строго глянул на Лешика, и вынес решение: - Завтра с зарей. Проводишь до границы. И чтоб ни один волосок...' - отмахнулся, и тяжело застучал культяпкой во двор...
Иногда попадаются на жизненном пути люди... которые вдруг оказываются родными. Будто знали друг друга с пеленок, но вмешалась судьба - раскидала по странами и весям. И стерла память...


Вернуться к началу
За это сообщение пользователю llistok "Спасибо" сказали:
Вика55
Показать сообщения за:  Поле сортировки  
Новая темаКомментировать  [ Сообщений: 55 ] 

Часовой пояс: UTC + 3 часа


Кто сейчас на конференции

Сейчас этот форум просматривают: нет зарегистрированных пользователей и гости: 1


Вы не можете начинать темы
Вы не можете отвечать на сообщения
Вы не можете редактировать свои сообщения
Вы не можете удалять свои сообщения
Вы не можете добавлять вложения

Найти:
Перейти:  


Powered by 4admins.ru & phpBB © 2000, 2002, 2005, 2007 phpBB Group
Template made by DEVPPL -
Рекомендую создать свой форум бесплатно на http://4admins.ru

Русская поддержка phpBB